Scielo RSS <![CDATA[Revista de la Asociación Geológica Argentina]]> http://www.scielo.org.ar/rss.php?pid=0004-482220090001&lang= vol. 64 num. 1 lang. <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.org.ar/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.org.ar <![CDATA[Darwin's geological research in Argentina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0004-48222009000100001&lng=&nrm=iso&tlng= <![CDATA[Charles Robert Darwin and Argentina's National Academy of Sciences]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0004-48222009000100002&lng=&nrm=iso&tlng= Over 175 years ago Charles Robert Darwin arrived in Argentina to find a bare and boundless plain, the brave centaur called "gaucho", Quaternary fossils everywhere, and a society strikingly strange and aggressive to the British eyes of the young traveller. Although the voyage aboard HMS Beagle was the indispensable way towards increasing his stature as a biologist, Lyell's work awakened an inquisitive geological mind which allowed him to wonder at the splendour of the Andes. Forty-two years after having concluded his voyage on the Beagle, the National Academy of Sciences of Argentina appointed him as an Honorary Member. This must be interpreted as an early gesture of recognition -in the context of those times- to the magnificence of his scientific work.<hr/>Hace más de 175 años, Charles Robert Darwin llegaba a la Argentina para descubrir una llanura desprovista de límites y de árboles, el valeroso centauro que era el gaucho, fósiles cuaternarios por doquier y una sociedad sorprendentemente extraña y agresiva a los británicos ojos del joven viajero. Aunque el viaje a bordo del Beagle fue el camino indispensable para incrementar su estatura como biólogo, la obra de Lyell despertó una mente inquisitivamente geológica que le permitió maravillarse ante la magnificencia de los Andes. Cuarenta y dos años después de haber concluido su viaje en el Beagle, la Academia Nacional de Ciencias de Argentina lo designó Miembro Honorario, en lo que debe interpretarse como un temprano gesto de reconocimiento -en el contexto del momento- por la magnificencia de su obra científica. <![CDATA[Darwin's observation in South America: what did he find at agua de la zorra, Mendoza province?]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0004-48222009000100003&lng=&nrm=iso&tlng= Scarcely 23 km from Uspallata, along the track of the old national highway 7, lies the district of Agua de la Zorra, in Mendoza province in western Argentina. Charles Darwin visited the area during his South American journeys in the 19th century and discovered a geological sequence that contained a paleoflora never described before. The flora includes an important number of species, particularly what is considered a small conifer forest with many silicified trunks still in life position. Darwin described and interpreted the sequence as sedimentary; his records show a very detailed level of observation. He also wondered about the processes that would cause the burial of the paleoflora, which he considered had happened in a marine sedimentary environment. In the modern geological framework and after a detailed study of the rocks containing the trunks, it is now interpreted that the conifer forest was buried by pyroclastic flows. Darwin accurately described the fine volcanic materials as an essential part of the deposit, but the key of the enigma about the origin of the deposits and the burial of the forest is the identification of the pyroclastic flow features; these were unknown process at the time of Darwin´s observations and interpretation.<hr/>A escasos 23 km de Uspallata, a lo largo de la antigua ruta nacional 7, se encuentra la localidad de Agua de la Zorra en la provincia de Mendoza al oeste de Argentina. La región fue explorada por Charles Darwin durante su viaje por Sudamérica en el siglo XIX. Allí descubrió una secuencia geológica conteniendo una paleoflora que no había sido descripta hasta entonces. La flora incluye un importante número de especies y particularmente, un pequeño bosque de coníferas, los que se encuentran silicificados, y en posición de vida. Darwin describió e interpretó la secuencia como sedimentaria; sus notas y descripciones muestran un alto nivel de detalle en las observaciones. Darwin además se cuestionó acerca de los procesos que habrían causado el sepultamiento de la paleoflora, la que de acuerdo a sus deducciones ocurrió en un ambiente sedimentario marino. En el contexto geológico moderno y como consecuencia de un estudio detallado de las rocas que contienen los troncos, se interpreta que el bosque de coníferas fue sepultado por flujos piroclásticos. Darwin fue acertado en describir material volcánico como constituyente esencial del depósito, pero la clave del enigma acerca del origen de la secuencia y el soterramiento del bosque radica en la identificación de las características del depósito. Corresponden a acumulaciones producto del volcanismo fragmentario; que incluye un conjunto de procesos desconocidos al tiempo de las observaciones e interpretación de Darwin. <![CDATA[Darwin forest at agua de la zorra: the first in situ forest discovered in South America by Darwin in 1835]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0004-48222009000100004&lng=&nrm=iso&tlng= The Agua de la Zorra area (near Uspallata, Mendoza, Argentina) is one of the best renowned fossil localities of the country because of its spectacular in situ fossil forest. This forest was discovered by Charles Darwin in 1835, who described this forest as monotypic and assigned it a Tertiary age. Nowadays, this fossil locality is known as the Darwin Forest. Over a century and a half later it was reinterpreted as a mixed Middle Triassic forest and a new fossil monotypic palaeocommunity of horsetails was discovered. This palaeovegetation is included in the Paramillo Formation (i.e., lower section the Potrerillos Formation) of northwestern Cuyo Basin, Mendoza province (69°12' W and 32°30' S). The sediments were deposited in a sinuous fluvial system, in which channel-filling sand bodies were associated with mud-dominated floodplain deposits. The palaeoforest grew on an andisol soil that developed on volcaniclastic floodplain deposits. It had a density of 427 -759 trees per hectare, and was constituted by conifers and corystosperms distributed in two arboreal strata. The highest reached 20-26 m tall, and was dominated by corystosperms, but it also included the tallest conifers. The second stratum, mainly composed of conifers, ranged between 16-20 m tall. The forest has also emergent corystosperms, which reached 30 m tall. The understorey was composed of ferns. Growth ring anatomy suggests that conifers could have had an evergreen habit. Structure of vegetation, growth ring analyses and sedimentation suggest that the forest developed under dry, subtropical, and strongly seasonal conditions.<hr/>El área de Agua de la Zorra (cerca de Uspallata, Mendoza, Argentina) es uno de los sitios fósiles más espectaculares y renombrados del país porque aflora un bosque in situ. Este bosque descripto como monotípico y asignado al Terciario fue descubierto por Charles Darwin en 1835. Un siglo y medio más tarde, se reinterpretó como un bosque mixto del Triásico Medio y se reconoció una nueva paleocomunidad monotípica de esfenófitas. La paleovegetación proviene de la Formación Paramillo (= sección inferior de la Formación Potrerillos) de la región noroeste de la Cuenca Cuyana, provincia de Mendoza (69°12'O y 32°30'S). Los sedimentos fueron depositados por un sistema fluvial de alta sinuosidad. El bosque fósil creció sobre suelos del tipo andisol que se desarrollaron sobre depósitos de planicies volcaniclásticas. El bosque Darwin tiene una densidad de 427-759 árboles por hectárea. Este está constituido por coníferas y corystospermas y tiene dos estratos arbóreos. El más alto se desarrolla entre los 20-26 m, y es dominado por corystospermas, pero también por las coníferas más altas. El segundo estrato arbóreo, principalmente compuesto de coníferas, con un rango entre 16-20 m. El bosque tiene también algunos emergentes de corystospermas las cuales alcanzan hasta 30 m de altura. El sotobosque estaba compuesto de helechos. La anatomía de los anillos de crecimiento sugiere que las coníferas podrían haber tenido hábito siempreverde. La estructura de la vegetación, el análisis de los anillos de crecimiento y la sedimentología sugieren que este bosque se desarrollo bajo condiciones climáticas subtropicales, secas y estacionales. <![CDATA[On Darwin's footsteps across the Andes: Tithonian-Neocomian fossil invertebrates from the Piuquenes pass]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0004-48222009000100005&lng=&nrm=iso&tlng= The aim of this work is to summarize the modern knowledge of the geology of the Piuquenes Pass, in the Main Andes of Argentina and Chile, and to describe a small fauna of Tithonian-Neocomian invertebrates mostly represented by ammonites. The present knowledge of the region is compared with Darwin's, as expressed in his famous book on the Geology of South America.<hr/>El objetivo de este trabajo es presentar una breve revisión moderna de la geología del Paso de Piuquenes en los Andes Principales de Chile y Argentina y describir una pequeña fauna de invertebrados del Tithoniano-Neocomiano compuesta principalmente por amonites. Se compara también el conocimiento de esta región con la referida por Darwin en su famoso libro sobre la geología de América del Sur. <![CDATA[The High Andean Cordillera of central Argentina and Chile along the Piuquenes Pass-Cordon del Portillo transect: Darwin's pioneering observations compared with modern geology]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0004-48222009000100006&lng=&nrm=iso&tlng= The geological observations made by Darwin in 1835 during his crossing of the Andes from Santiago to Mendoza via the Piuquenes Pass and Cordón del Portillo are compared with the present geological knowledge of the Cordillera Principal and Cordillera Frontal at 33°-34°S. The analysis of the complex stratigraphy of the Cordillera Principal, the imbricated structure of the Aconcagua fold and thrust belt, as well as the stratigraphy and structure of the inter mountain foreland Tunuyán Basin, allows to assess the pioneer observations of Darwin. He recognized the old metamorphic basement and the granitoids and volcanic sequences of late Paleozoic to Triassic age of the Cordillera Frontal, established the Cretaceous age of the marine successions cropping out along the eastern Cordillera Principal and studied the conglomeratic deposits associated with the uplift of the Cordillera in the Alto Tunuyán Basin. Based on the study of clast provenance of the synorogenic deposits of the Alto Tunuyán Basin, Darwin recognized that the Cordillera Frontal was uplifted later than the Cordillera Principal. The present knowledge of this sector of the Andean Cordillera confirms his pioneer observations and show that Darwin was one of the first scientists ever in realizing that in an orogenic system the sequence of uplift and deformation proceeds from hinterland towards foreland, according to a process that is exceptionally well-illustrated along the Piuquenes-Cordón del Portillo transect.<hr/>Las observaciones geológicas efectuadas por Darwin en 1935 durante su cruce de la Cordillera de Los Andes entre Santiago y Mendoza realizado en 1835 a través de los pasos del Portillo y Piuquenes son examinadas y comparadas con el conocimiento actual existente de las Cordilleras Principal y Frontal entre los 33°-34°S. El análisis de la compleja estratigrafía de la Cordillera Principal, la estructura de las diferentes láminas imbricadas de la faja plegada y corrida del Aconcagua y la cuenca de antepaís intermonatana del Tunuyán, permiten ponderar las pioneras observaciones de Darwin, quien reconoció el basamento metamórfico y los granitoides y secuencias volcánicas neopaleozoicas a triásicas de la Cordillera Frontal, estableció la edad cretácica de las sucesiones marinas del sector oriental de la Cordillera Principal y describió e interpretó los depósitos conglomerádicos asociados al levantamiento de los Andes en el Alto Tunuyán. Sobre la base del estudio de la proveniencia de los clastos de los depósitos sinorogénicos de la cuenca del Alto Tunuyán pudo reconocer que la Cordillera Principal, fue alzada con anterioridad a la Cordillera Frontal, la que a través de varios pulsos adquirió su altura actual en épocas más recientes. Darwin fue uno de los primeros en reconocer que en un sistema orogénico, la secuencia de deformación asociada al levantamiento orogénico comienza en su región interna desde donde avanza progresivamente hacia el antepaís, como lo demuestran sus brillantes observaciones efectuadas ya hace más de 150 años. <![CDATA[The first geological mapof Patagonia]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0004-48222009000100007&lng=&nrm=iso&tlng= This contribution analyses the first geological mapof Patagonia drawn by Darwin around 1840, and colour-painted by Darwin himself.It had remained unpublished and only a small version in black and white hadbeen printed before. The different units mapped by Darwin are analysed from amodern perspective, and his ability to show a synthesis of the complexgeological structure of Patagonia is stressed.<hr/>La presente contribución analiza elprimer mapa geológico de la Patagonia realizado por Darwin cerca de 1840,pintado en colores por el mismo Darwin, que ha permanecido inédito y del quesólo se conocía una versión de tamaño reducido en blanco y negro. Se analizanlas diferentes unidades mapeadas por Darwin desde una perspectiva actual,destacándose su habilidad para mostrar en esa síntesis la compleja estructura de la Patagonia. <![CDATA[The stratigraphy of cretaceous mudstones in the eastern Fuegian Andes: new data from body and trace fossils]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0004-48222009000100008&lng=&nrm=iso&tlng= The stratigraphy of Cretaceous marine mudstones in the Fuegian Andes, roughly equivalent to Charles Darwin's clay-slate formation, remains a still unsolved problem. Previous records of Albian, Turonian-Coniacian, and Santonian-Campanian bivalves are combined with new findings of the Late Albian inoceramid Inoceramus anglicus Woods, and the Maastrichtian ammonites Diplomoceras sp., Anagaudryceras sp., Maorites densicostatus (Kilian and Reboul), Maorites sp., and Pachydiscus (Neodesmoceras) sp. to further constrain the Cretaceous stratigraphy of the eastern Fuegian Andes. In addition, new records of distinctive trace fossils and ichnofabric are meaningful for stratigraphic division and delineation of paleoenvironmental settings in these Cretaceous mudstones. The Lower Cretaceous ichnoassemblage of Chondrites targioni (Brongniart) and Zoophycos isp. is consistent with the inferred slope-volcaniclastic apron settings of the Yahgan Formation; Nereites missouriensis (Weller) reflects distal basin plain depositional settings for the Beauvoir Formation. In the Upper Cretaceous, the "Estratos de Buen Suceso" record the earliest extensively bioturbated horizons, reflecting prolonged well-oxygenated bottom conditions. In the Bahía Thetis Formation, organic-rich, channel margin or distal basin slaty mudstones record the last occurrence of inoceramid bivalves in the Austral Basin; the generalized absence of trace fossils is consistent with dysoxic bottom conditions. The thoroughly bioturbated Policarpo Formation, records a marked change in paleoceanographic conditions. The strong contrast in the intensity of bioturbation between the Upper Campanian-Maastrichtian Bahía Thetis Formation, almost devoid of trace fossils, and the highly bioturbated Maastrichtian-Danian Policarpo Formation reflects a change from dysoxic-anoxic to well ventilated conditions, probably associated with a cooling trend of bottom waters in the austral deep oceans.<hr/>En los Andes Fueguinos la estratigrafía de las fangolitas del Cretácico marino (clay-slate formation de Charles Darwin), constituye un problema no enteramente resuelto. Datos previos de bivalvos del Albiano, Turoniano-Coniaciano, y Santoniano-Campaniano, junto con nuevos hallazgos de inoceramidos del Albiano tardío, Inoceramus anglicus Woods, y amonites maastrichianos, Diplomoceras sp., Anagaudryceras sp., Maorites densicostatus (Kilian y Reboul), Maorites sp., y Pachydiscus (Neodesmoceras) sp. se utilizan para obtener una mejor resolución estratigráfica. Además, nuevas asociaciones distintivas de trazas fósiles permiten ajustar la interpretación paleoambiental. La asociación de Chondrites targioni (Brongniart) y Zoophycos isp. del Cretácico inferior es consistente con el modelo inferido de rampa volcaniclástica para la Formación Yahgan. En la Formación Beauvoir la presencia de Nereites missouriensis (Weller) refleja condiciones de depositación en planicies distales de la cuenca. En el Cretácico superior, los "Estratos de Buen Suceso" registran los primeros horizontes bioturbados asociados a fondos con prolongados periodos de condiciones de buena oxigenación. En la Formación Bahía Thetis, fangolitas pizarreñas ricas en materia orgánica depositadas en márgenes de canales o en planicies distales, registran la última aparición de bivalvos inocerámidos en la Cuenca Austral. La ausencia generalizada de trazas fósiles es consistente con condiciones de fondos anóxicos. La Formación Policarpo, densamente bioturbada, marca un profundo cambio en las condiciones paleoceanográficas. El fuerte contraste en la intensidad de la bioturbación entre las Formaciones Bahia Thetis, Campaniano-Maastrichtiano, con escasa presencia de trazas fósiles y Policarpo, Maastrichiano-Daniano, altamente bioturbada, refleja el cambio de condiciones de fondo disóxico-anóxico a óxico, probablemente asociado al comienzo del enfriamiento de las aguas profundas del océano austral. <![CDATA[Darwin's great patagoniantertiary formation at the mouth of the río Santa Cruz: a reappraisal]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0004-48222009000100009&lng=&nrm=iso&tlng= Theclassical section described by Darwin at the mouth of the Río Santa Cruz was alandmark in the later stratigraphy of the marine Cenozoic of Patagonia.Sedimentological and paleontological studies of rocks from the Monte LeónFormation at the Darwin and Mount Entrance sections - mouth of the Río SantaCruz - suggest that they were deposited in an early Miocene inner shelf tosubtidal - or even intertidal at the top - environment. The base of thesections is covered and the top is unconformably overlain by Quaternarydeposits. The invertebrate fauna (mainly mollusks) mentioned herein - theearliest of which were collected by Darwin and described by Sowerby - werecollected from the two sections with a detailed stratigraphic control. Itincludes brachiopods, echinoderms, scaphopods, bivalves, and gastropods. Thesimilarity of this fauna with that one from the sections at Restinga Norte,Cabeza de León, Las Cuevas, Yegua Quemada and Monte Observación, all south ofthe study area, allow correlation with them. In addition to the equivalence ofthe faunas, sedimentological features at all these localities are also thesame. Therefore, all the shell beds involved should be referred to the PuntaEntrada Member of the Monte León Formation. The Monte Observación Member shouldbe restricted to its original use and included as a member at the base of theoverlying Santa Cruz Formation, outcrops at Cerro Monte León and CerroObservación.<hr/>La sección clásica descripta por Darwin en la desembocaduradel río Santa Cruz fue un hito en el posterior desarrollo de la estratigrafíadel Cenozoico marino de Patagonia. Los estudios sedimentológicos ypaleontológicos realizados en sedimentitas de la Formación Monte León, en las secciones Darwin y Monte Entrada, en el área de la desembocaduradel río Santa Cruz, sugieren que las mismas fueron depositadas en un ambientede plataforma interna a submareal en la base, hasta intermareal en el techo,durante el Mioceno temprano. La base de las secciones se encuentra cubierta y sutecho es cortado en forma discordante por depósitos del Cuaternario. La faunade invertebrados (mayormente moluscos) mencionada en este trabajo, cuyosprimeros representantes fueran coleccionados por Darwin y descriptos porSowerby, fue colectada con un detallado control estratigráfico a lo largo delas dos secciones. La misma incluye braquiópodos, equinodermos, escafópodos,bivalvos y gasterópodos. La similitud en la composición taxonómica, como asítambién en las características sedimentológicas, entre estas secciones yaquellas ubicadas más al sur como son Restinga Norte, Cabeza de León, LasCuevas, Yegua Quemada y Monte Observación, sugiere que las mismas secorrelacionan lateralmente. Por lo tanto estos niveles deben ser referidos alMiembro Punta Entrada de la formación Monte León, restringiéndose el MiembroMonte Observación a los niveles basales de la suprayacente Formación SantaCruz, aflorantes en Cerro Monte León y Cerro Observación. <![CDATA[Sedimentology and paleontology of amiocene marine succession first noticed by Darwin at Puerto Deseado (PortDesire)]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0004-48222009000100010&lng=&nrm=iso&tlng= Rocksexposed just south of Puerto Deseado (Port Desire), Santa Cruz Province, weresurveyed by Darwin during his journey on board HMS Beagle. The fossil molluskscollected there were studied later by Sowerby, who described four species basedon the material from "Port Desire". Sedimentological andstratigraphical observations suggest that the marine rocks cropping out atDarwin's locality should be assigned to the Monte León Formation (earlyMiocene). The rocks were deposited in subtidal environments, most precisely inan offshore environment near fair weather wave base at the bottom to a lowershoreface at the top of the section.<hr/>Las rocas expuestas al sur de PuertoDeseado, provincia de Santa Cruz, fueron relevadas por Darwin durante su viaje abordo del HMS Beagle. Los moluscos fósiles que coleccionó fueron estudiados porSowerby quien describió cuatro especies basadas en ejemplares procedentes dePuerto Deseado. Las observaciones sedimentológicas y estratigráficas sugierenque estos depósitos marinos, estudiados originalmente por Darwin, sonasignables a la Formación Monte León (Mioceno temprano). En general, las rocasrepresentan ambientes submareales que en el tramo inferior de la sucesióncorresponden a un costa afuera, próximo al nivel de base de olas de buentiempo, mientras que hacia el techo pasan a un shoreface inferior. <![CDATA[Charles Darwin and the firstscientific observations on the patagonian shingle formation (Rodados Patagónicos)]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0004-48222009000100011&lng=&nrm=iso&tlng= TheRodados Patagónicos is one of the most intriguing lithostratigraphic unitsin the Late Cenozoic of Patagonia. Charles Darwin named these gravels as the "PatagonianShingle Formation", when he discovered them during his trip toPatagonia on board HMS Beagle in 1832. According to the prevailing paradigm ofthe time, he assigned these deposits to a giant transgression during the GreatUniversal Déluge epoch, considering that their formation was related to waveaction along the beach in ancient times. The name of Rodados Patagónicos,as they are generally known in the Argentine geological literature, is usuallyconfusing since it has been applied to a wide number of geological units ofmultiple origin and age. Many authors have discussed the nature and origin ofthese gravels, considering them to have been formed by piedmont, alluvial,colluvial, glaciofluvial, and/or marine processes. Today, it is accepted thatthe term Rodados Patagónicos includes gravel deposits of varied nature and age,perhaps with a prevalence of piedmont genesis in northern Patagonia andglaciofluvial dynamics in southern Patagonia and Tierra del Fuego.<hr/>Los Rodados Patagónicos sonalgunas de las unidades litoestratigráficas más sorprendentes del Cenozoicotardío de Patagonia. Charles Darwin dio a estas gravas el nombre de PatagonianShingle Formation, cuando las descubrió durante su viaje a Patagonia en elHMS Beagle en 1832. De acuerdo con los paradigmas dominantes de la época,asignó estos depósitos a una transgresión gigantesca durante el "GranDiluvio Universal", considerando que su formación estaba relacionada a laacción del oleaje a lo largo de la playa en tiempos antiguos. El nombre de RodadosPatagónicos, como generalmente se los conoce en la literatura geológicaargentina, es usualmente confuso, ya que ha sido aplicado a un amplio número deunidades geológicas, de múltiple origen y edad. Muchos autores han discutido lanaturaleza y génesis de estas gravas, considerándolas como formadas porprocesos diversos, ya sea pedemontanos, aluviales, coluviales, glaciofluviales,y/o marinos. En la actualidad, se acepta que el término Rodados Patagónicosincluye a depósitos de grava de naturaleza y edad muy variadas, quizás con unapredominancia de aquellos de génesis pedemontana en Patagonia septentrional ydebidos a la dinámica glaciofluvial en Patagonia austral y Tierra del Fuego. <![CDATA[Charles Darwin and the oldestglacial events in Patagonia: the erratic blocks of the Río Santa Cruz valley]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0004-48222009000100012&lng=&nrm=iso&tlng= Althoughthe depositational environment assigned by Darwin to the large erratic blocksand gravels in the Río Santa Cruz valley has been reinterpreted, hisgeomorphological and stratigraphic observations are still in force. The largeerratic blocks he described as crowning the Condor Cliff terrace and spread atthe bottom of the valley just east of this locality (Sites 2 and 3), are nowinterpreted as indicators of the maximum glacial expansion in Patagonia.Similar blocks, though of a different lithology, accumulated over a lowerterrace located up-valley (Site 4), are now linked to moraines and glacifluvialterraces of the Penultimate Glaciation. Finally, in addition to the erraticblock discovered by Darwin in the lower Río Santa Cruz valley (Site 1), thereare others - recently discovered - which probably account for a catastrophicevent ascribed to a big glacier-lake outburst during the last interglacial.<hr/>No obstante haber sidoreinterpretado el ambiente depositacional asignado por Darwin a los grandesbloques erráticos y rodados del valle del río Santa Cruz, siguen vigentes susobservaciones geomorfológicas y estratigráficas. Los grandes bloques erráticosque describe coronando la terraza de Condor Cliff y dispersos en el fondo delvalle inmediatamente al este de esta localidad (Sitios 2 y 3), soninterpretados ahora como indicadores de la máxima expansión glaciaria de la Patagonia. Bloques similares, aunque de dispar litología, acumulados sobre una terraza másbaja situada río arriba (Sitio 4), se vinculan actualmente a morenas y terrazasglacifluviales de la Penúltima Glaciación. Finalmente, al bloque erráticodescubierto por Darwin en el tramo inferior del valle del río Santa Cruz (Sitio1), se le suman otros -de reciente descubrimiento- que probablemente den cuentade un evento catastrófico atribuible al vaciamiento de un gran lago glaciardurante el último interglaciar. <![CDATA[From Buenos Aires to Santa Fe: Darwin's observations and modern knowledge]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0004-48222009000100013&lng=&nrm=iso&tlng= During his historical voyage around the world, Darwin raided deeply in the South American interior, travelling over 600 kilometers from Buenos Aires to the north along the Río Paraná. During that journey, he crossed a vast plain characterized by aeolian sediments, something unfamiliar to a European naturalist. However, Darwin's acute observation powers and precise descriptions are noteworthy. After more than 170 years since his visit, modern geological knowledge identifies several sectors in the Buenos Aires-Santa Fe region. One of them (the Tertiary at La Bajada) he described admirably and others such as the Paraná flood plain were brilliantly abstracted in only two sentences. In short, Darwin traversed a first sector (Buenos Aires-Rosario) characterized by aeolian and paludal Early Pleistocene sediments. From Rosario to Santa Fe the plain is formed by Late Pleistocene aeolian and fluvial units. At La Bajada (presently Paraná city) lies exposed the marine Miocene and in SW Entre Ríos is a reconstructed loess-paleosol sequence generated at the Early/Middle Pleistocene transition. The Paraná flood plain and the littoral complex at the mouth (practically not observed by Darwin) underwent rather complex Holocene episodes.<hr/>Durante su histórico viaje alrededor del mundo, Charles Darwin incursionó profundamente en el interior de Sudamérica recorriendo más de 600 kilómetros hacia el norte de Buenos Aires a lo largo del río Paraná. Durante ese viaje, él recorrió una gran planicie caracterizada por sedimentos principalmente eólicos, un caso poco familiar para un naturalista europeo. Sin embargo, sobresale su gran capacidad de observación y precisión en sus descripciones. Después de más de 170 años de la visita de Darwin, el conocimiento geológico moderno ha identificado varios sectores en la región Buenos Aires-Santa Fe, uno de los cuales (el Terciario de La Bajada) él describió admirablemente y otros, como la llanura aluvial del Paraná, reseñó magistralmente en solo dos frases breves. En resumen, Darwin recorrió un primer tramo (Buenos Aires-Rosario) caracterizado por sedimentos eólicos y palustres del Pleistoceno Inferior. Desde Rosario hasta Santa Fe la llanura está formada por unidades eólicas y fluviales de edad pleistocena superior. En La Bajada (hoy ciudad de Paraná) aflora el Mioceno marino y en el sudoeste de Entre Ríos se reconstruyó un sistema loess-paleosuelos generado a lo largo de la transición Pleistoceno Inferior-Pleistoceno Medio. La llanura aluvial del Paraná y el complejo litoral de su desembocadura (prácticamente no observados por Darwin) sufrieron cambios dinámicos bastante complejos durante el Holoceno. <![CDATA[On the formations of the Pampas inthe footsteps of Darwin: south of the Salado]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0004-48222009000100014&lng=&nrm=iso&tlng= In1833 during his journey across the Buenos Aires Pampas, Charles Darwin madeobservations that reflected his thoughts on two major landscape units, Pampa interserrana and Pampa deprimida, later identified byother authors. Darwin grouped the Pampean sediments into a single unit, the PampeanFormation, based upon the lithological homogeneity and the large extensionof the deposits; the unit was thought to be of estuarine-marine origin andattributed to the Recent Epoch considering the paleontological content(vertebrates and mollusks). At present, the Pampean sedimentary succession,which accumulated approximately during the last 11-12 Ma, is interpreted as a pedosedimentarysequence due to the ubiquity of pedogenetic features throughout the deposits.Four main subcycles of sedimentation are identified related to reactivations ofthe Pampean landscape. At a regional scale, the outcrop distribution of Pampeansediments of different ages suggests the dominance of more stable conditionssince the late Miocene-Pliocene in a vast area of Pampa interserrana, documented by theformation of calcretes. However, sedimentation during the latePliocene-Pleistocene was active within the domain of the Salado tectonic basin andSierras de Tandil. The regional disparity shown by the Pampean stratigraphicrecord reveals the major morphostructural differences of its basement.<hr/>Durante su viaje por la Pampa bonaerense en 1833 CharlesDarwin efectuó observaciones que reflejaban las dos grandes unidades de paisajeposteriormente reconocidas en la región, la Pampa interserrana y la Pampadeprimida. La homogeneidad litológica y la vasta extensión de los depósitosfueron los criterios básicos empleados para agruparlos en una única unidad, la FormaciónPampeano; basado en criterios paleontológicos le atribuyó origenestuárico-marino y la asignó a la época Reciente. Si bien han existido otraspropuestas estratigráficas, Formación Pampeano o simplemente Pampeano, sondenominaciones empleadas informalmente y con un significado algo vago.Actualmente, sobre la base de la ubicuidad de los rasgos pedológicos de lasucesión sedimentaria se la interpreta como una secuencia pedosedimentariaacumulada durante los últimos 11-12 millones de años, se han reconocido 4ciclos de sedimentación principales relacionados con reactivaciones del paisajepampeano. Regionalmente, la distribución areal de niveles aflorantes dedistintas edades sugiere una mayor estabilidad relativa en el sur, marcada porla formación de calcretos en la Pampa interserrana a partir del Miocenotardío-Plioceno y mayor continuidad del proceso sedimentario en el ámbito de lacuenca tectónica del Salado y de las sierras de Tandil. Las variacionesregionales exhibidas por el registro estratigráfico del Cenozoico tardíoconstituyen una manifestación del comportamiento diferencial de las unidadesmorfoestructurales que integran el basamento de la sucesión sedimentaria. <![CDATA[Geology of the area of Bahía Blanca, Darwin's view and the presentknowledge: a story of 10 million years]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0004-48222009000100015&lng=&nrm=iso&tlng= Theaim of this paper is to give an updated outlook of the scenery described byCharles Darwin when he visited Bahía Blanca and surrounding areas, following the itinerary during hisvoyage on board HMS Beagle. Such an outlook is a state of the art of thecurrent understanding of the Late Miocene-Holocene history in the southwestern Pampas (Argentina). Multidisciplinaryresults were integrated in a chronosequence chart synthesizing the suggestedspace-time correlation of the recognized events. Some of the studied localitiescovering the whole time interval represented in the area were arranged in thischart in a hypothetical E-W line crossing the Río Sauce Grande basin and thesurrounding highlands. This line is also approximately the one followed in partby Darwin when riding from Bahía Blanca to Tapalqué (Tapalguen)as he crossed the region toward the Río Sauce. Paleoenviromental andpaleoclimatic inferences for the last 10m.y. are also given. Paleontologicalstudies included vertebrates, ostracods and palynomorphs. Many of the resultsof these investigations are the answers to Darwin's question when he first visitedthe area.<hr/>El objetivo de estetrabajo es brindar una actualización del escenario descrito por Charles Darwincuando visitó Bahía Blanca y sus alrededores, siguiendo el itinerario de suviaje alrededor del mundo a bordo del Beagle. Se trata de una puesta al día delconocimiento de la historia del sudoeste de la región pampeana (Argentina)desde el Mioceno tardío hasta el Holoceno y tiempos históricos. Lasinvestigaciones multidisciplinarias llevadas a cabo por el grupo deinvestigación del Laboratorio de Palinología, UNS, Bahía Blanca, se integraronen una carta cronoestratigráfica secuencial, en la cual se sintetizaron lascorrelaciones espacio-temporales de los eventos reconocidos. En esta carta,algunas de las localidades estudiadas que cubren todo el lapso representado enel área, se ordenaron en una línea hipotética E-O que corta la cuenca del ríoSauce Grande y sus divisorias. En parte, esta línea también sigue aproximadamenteel primer tramo de la cabalgata de Darwin desde Bahía Blanca hacia Tapalqué (Tapalguén),cuando cruzó la región hacia el Río Sauce. Asimismo, se brinda informaciónpaleoambiental y paleoclimática de los últimos 10 ma para esta región. Losestudios paleontológicos incluyeron vertebrados, ostrácodos y palinomorfos.Muchos de los resultados de estas investigaciones son respuestas a comentariosque Darwin hizo en su visita. <![CDATA[The fossil mammals collected byCharles Darwin in South America during his travels on board the HMS Beagle]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0004-48222009000100016&lng=&nrm=iso&tlng= Duringthe first two years of his voyage aboard HMS Beagle, Charles Darwin collected aconsiderable number of fossil mammals from various localities in Argentina andUruguay. Among these remains are those of large mammals that Darwin informallyassigned to Megatherium and Mastodon, the only large taxa thenknown for South America, and of small and mediumsized mammals that Darwinrecognized as representing at least two rodents and a horse. The study ofDarwin's collection was entrusted to Richard Owen, who described eleven taxabetween 1837 and 1845, including the six following ones: Toxodon platensis,Macrauchenia patachonica, Equus curvidens, Scelidotherium leptocephalum,Mylodon darwini and Glossotherium sp. This contribution provides asynthesis of Darwin's preliminary assignments and evaluates the reasons thatled him to recognize only megatheres and mastodonts for the large fossilremains. Also, it discusses the current taxonomic status of the taxa describedor erected by Owen between 1837 and 1845 and the influence that Owen'staxonomic and phylogenetic conclusions had on the development of Darwin's ideason evolution.<hr/>Durantelos dos primeros años de su viaje a bordo del HMS Beagle, Charles Darwincolectó en distintas localidades de Argentina y Uruguay un considerable númerode mamíferos fósiles. Entre estos se cuentan los grandes mamíferos queinformalmente Darwin asignó a Megatherium y Mastodon, únicosgrandes taxones conocidos hasta ese momento para América del sur y entre lospequeños y medianos mamíferos reconoció la presencia de al menos dos tipos deroedores y un caballo. El estudio posterior de todos los ejemplares colectadospor Darwin fue llevado a cabo Richard Owen, quien entre 1837 y 1845 describióonce taxones, entre los cuales, seis eran nuevos taxones: Toxodon platensis,Macrauchenia patachonica, Equus curvidens, Scelidotherium leptocephalum,Mylodon darwini y Glossotherium sp. En esta contribución se brindauna síntesis de las asignaciones preliminares efectuadas por Charles Darwin yse evalúan los motivos que lo habrían llevado a reconocer sólo megaterios ymastodontes entre los grandes mamíferos fósiles por él colectados. Tambiéntiempo, se discute el estatus taxonómico de los taxones descritos o fundadospor Richard Owen entre 1837 y 1845 y la influencia que habrían tenido lasconclusiones taxonómicas y filogenéticas de Owen en el desarrollo de las ideasevolutivas de Darwin. <![CDATA[Young Darwin and the ecology and extinctionof pleistocene south american fossil mammals]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0004-48222009000100017&lng=&nrm=iso&tlng= Duringhis two years in South America Charles Darwin became fascinated not only withthe lush vegetation of Brazil, but also with the gigantic Pleistocene mammals that hefound in the drier areas of Uruguay, and in the pampas and Patagonian coast of Argentina. These findings includedvarious ground sloths and glyptodonts among xenarthrans, and hoofed herbivoreslike Toxodon and Macrauchenia, in addition to horses and smallrodents. He concluded that the general assumption that large animals requireluxuriant vegetation was false and that vitiated the reasoning of geologists onsome aspects of Earth's history. He also reflected on the evident changes thatoccurred in the continent, the extinct fauna of which suggested to him ananalogy to southern parts of Africa. He wondered about our ignorance of biological traits inextinct creatures and the reasons for their extinction. Thus, not only did Darwin inspire phylogeneticstudies on fossil mammal lineages, he also opened a gate to the research ontheir behaviour, physiology and extinction; i.e., their palaeobiology. Whereasthe first approach was largely developed in South America beginning about thesecond half of the 19th century due to the intellectual influence ofFlorentino Ameghino, palaeobiology became a much more recent line of work, inapparent relation to innovations in methodology and technology. Thiscontribution provides an overview of recent contributions on the palaeobiologyof Pleistocene fossil mammals of South America as attempts to provide answers for Darwin's questions.<hr/>Durante los dos añosque Charles Darwin estuvo en América del Sur no sólo se deslumbró con laprofusa vegetación de Brasil, si no también con los gigantescos mamíferospleistocenos que colectó en áreas más secas de Uruguay y en la pampa y la costapatagónica de Argentina. Sus hallazgos incluyeron distintos perezosos ygliptodontes, ungulados herbívoros como Toxodon y Macrauchenia,además de caballos y pequeños roedores. Darwin, desechó la presunción generalde que los grandes animales requieren una exuberante vegetación, reconociendoque la misma condicionó las interpretaciones que hicieran los geólogos sobrealgunos aspectos de la historia de la Tierra. También reflexionó sobre loscambios acaecidos en el continente, cuya fauna le sugirió una clara analogíacon lo observado en el sur de África. Darwin se preguntó acerca de nuestrodesconocimiento de las características biológicas y de las causas que llevarona su extinción. Así, no sólo inspiró el estudio filogenético de distintoslinajes de mamíferos fósiles, si no que abrió la puerta a las investigacionessobre su comportamiento, fisiología y extinción; i.e. su paleobiología. EnAmérica del Sur, la influencia intelectual de Florentino Ameghino permitióapuntalar el estudio filogenético de los mamíferos durante la segunda mitad delSiglo XIX, mientras que el fortalecimiento de la paleobiología se dio entiempos recientes en relación con innovaciones metodológicas y tecnológicas.Esta contribución provee una visión global de las contribuciones realizadas enpaleobiología de mamíferos pleistocenos de América del Sur como un intento deresponder los cuestionamientos que se hiciera Darwin. <![CDATA[Darwin at Puente del Inca: observations on theformation of the Inca's bridge and mountain building]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0004-48222009000100018&lng=&nrm=iso&tlng= Theanalyses of the observations of Charles Darwin at Puente del Inca, during hissecond journey across the High Andes drew attention on two different aspects ofthe geological characteristics of this classic area. Most of his descriptionson the characteristics and the origin of the natural bridge were not published,mainly due to his poor impression of Puente del Inca. However, the applicationof the uniformitarian principles shows that it was formed as an ice bridgeassociated with snow and debris avalanches later on cemented by the mineralsprecipitated by the adjacent hot-water springs. Darwin's observations on the complexstructural section at Puente del Inca, together with his findings of shallowwater marine fossil mollusks in the thick stratigraphic column of the areainterfingered with volcanic rocks, led him to speculate on several geologicalprocesses. Based on his geological observations, Darwin argued on the mountain uplift, thesubsidence of the marine bottom, the episodic lateral growth of the cordillera,and their association with earthquakes and volcanic activity, which was animportant advance in the uniformitarian hypothesis of mountain uplift proposedby Charles Lyell. Darwin was able to recognize the episodic nature of mountain uplift, and basedon these premises he concluded that the Andes were still undergoing uplift. Takenas a whole, his ideas anticipated in many years some of the premises of thegeosynclinal theory, and current hypothesis on foreland migration of the foldand thrust belts.<hr/>Elanálisis de las observaciones geológicas realizadas por Charles Darwin enPuente del Inca, durante su segundo cruce de la alta cordillera de los Andes,atrajo la atención a dos diferentes aspectos de las características geológicasde esta clásica área. La mayor parte de sus descripciones sobre lascaracterísticas y el origen de este puente natural no fueron publicadas,principalmente debido a su pobre impresión sobre el Puente del Inca. Sinembargo, la aplicación de principios uniformitaristas muestra que fue formadocomo un puente de hielo asociado con avalanchas de nieve y detritos yposteriormente cementado por los minerales precipitados por las termasadyacentes de agua caliente. Las observaciones de la compleja secciónestructural en las vecindades de Puente del Inca, junto con sus hallazgos demoluscos marinos fósiles de aguas someras en la potente columna estratigráficadel área intercalada con rocas volcánicas, lo condujeron a especular sobrediversos procesos geológicos. Basado en sus observaciones geológicas, Darwinargumentó sobre el levantamiento de las montañas, la subsidencia de los fondosmarinos, el crecimiento lateral y episódico de la cordillera, y su asociacióncon terremotos y actividad volcánica, que fue un importante avance en lashipótesis uniformitaristas de levantamiento de montañas propuestas por CharlesLyell. Darwin fue capaz de reconocer la naturaleza episódica del levantamientode montañas, y basado en estas premisas, concluyó que los Andes estaban todavíacreciendo.Tomadas en conjunto, sus ideas se anticiparon en varios años aalgunas de las premisas de la teoría geosinclinal y las hipótesis actuales dela migración de las fajas plegadas y corridas.