Scielo RSS <![CDATA[Medicina (Buenos Aires)]]> http://www.scielo.org.ar/rss.php?pid=0025-768020090004&lang=es vol. 69 num. 3 lang. es <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.org.ar/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.org.ar <![CDATA[Serología para triquinosis en dadores de sangre en área no endémica de la Argentina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0025-76802009000400001&lng=es&nrm=iso&tlng=es El presente estudio tuvo como objetivo determinar la presencia de triquinosis humana en un área considerada históricamente libre de esta parasitosis en la Argentina. Se evaluó la parasitosis mediante técnicas inmunoserológicas y su relación con los hábitos alimenticios de riesgo mediante un cuestionario realizado a 150 donantes de sangre. Las encuestas revelaron que el 98.0% (n=147) de los individuos consumía carne de cerdo y/o derivados con elevada frecuencia. Los principales productos porcinos incorporados a la alimentación habitual fueron los chacinados. El 80.3% (n=118) de los individuos adquirían los productos en carnicerías, el 38.1% (n=56) en faenas domiciliarias y el 34.0% (n=50) en supermercados. Las técnicas inmunoserológicas utilizadas para el diagnóstico de triquinosis fueron: enzimoinmunoanálisis, inmunofluorescencia indirecta y/o inmunoelectrotransferencia. En el 8.0% (n=12) de los sueros de los individuos se detectaron anticuerpos anti-Trichinella por más de una de las técnicas realizadas, considerándose este resultado diagnóstico confirmatorio de triquinosis. Los estudios realizados demuestran la existencia de triquinosis humana en un área considerada libre de esta parasitosis y sugieren su relación con la ingesta de carne porcina y/o sus subproductos, hábito alimenticio de riesgo. Estos resultados indican que la falta de denuncia de casos de la enfermedad no debe ser el único criterio a tener en cuenta para considerar a una región área libre de triquinosis. El conocimiento de la presencia del parásito en un área determinada favorece la instauración de medidas de control y prevención evitando la diseminación de la parasitosis.<hr/>The aim of the present study was to determine the presence of human trichinellosis in an area of Argentina historically regarded as free of this parasitic disease. This parasitosis was assessed on 150 blood donors by means of immunoserological tests, and their relation with risk alimentary habits by a questionnaire. The questionnaires showed that 98.0% (n=147) of the individuals consumed pork and pork products at a high frequency. The main pork products incorporated to the habitual diet were the stuffed ones. A 80.3% (n=118) of the individuals had acquired such products at butchers, a 38.1% (n=56) at home slaughters and a 34.0% (n=50) at supermarkets. The immunoserological techniques employed were: enzyme immunoanalysis, indirect immunofluorescence and/or immunoelectrotransfer blot assay. Anti-Trichinella antibodies were detected in 8.0% (n=12) of the serum samples by more than one of the methodologies employed, considering these results as confirmatory of trichinellosis. The studies carried out herein demonstrate the existence of human trichinellosis in an area historically regarded as free of this parasitic disease and suggest its relationship with the ingestion of pork or pork products as a risk factor. These results indicate that the lack of reports should not be the only criterion for an area to be considered as Trichinella-free. The awareness of the existence of the parasite in a region will favor the establishment of control and prevention strategies which is of fundamental importance to avoid the spread of the disease. <![CDATA[Alta prevalencia de nódulos tiroideos en pacientes con acrocordones (fibromas blandos): Posible papel de la insulino-resistencia]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0025-76802009000400002&lng=es&nrm=iso&tlng=es Due to the observation of a great number of patients having achrocordons, when they underwent fine needle biopsies for thyroid nodules, we decided to perform a prospective study to investigate the relationship between this finding and the presence of insulin resistance (IR), since achrocordons are commonly seen in hyperinsulinemic subjects. A total of 120 consecutive women, aged 18-35 yrs were studied. All subjects were also evaluated by thyroid ultrasound (US) for measuring thyroid volume and the presence of nonpalpable nodules. Basal and post-prandial serum insulin was measured in all of them, as well as the Homeostasis Model Assessment (HOMA). Subjects were divided in two groups: Group A, with achrocordons (n = 44) and Group B, without achrocordons (n = 76). Group A showed 24 patients (54.5%) with thyroid nodules, whereas Group B only 13 subjects (17.1%); p = 0.0087. When we considered, as having high normal thyroid volume, the glands weighting more than 16 grams by US, without nodules, it was found that 8/44 cases from Group A (18.6%) and 3/76 from Group B (3.9%) fitted in such category, p = 0.0076. In patients with nodules and/or bigger thyroids, IR was observed in 36/44 (81.8%) of Group A and 14/76 (18.4%) of Group B, p = 0.0069, while the overall prevalence of IR was 0.47 in Group A and 0.05 in Group B, p = 0.00094. It is concluded that patients with achrocordons have a higher prevalence of US-detected thyroid nodules and larger thyroid glands. Then, it may be beneficial to search for thyroid abnormalities in those subjects with skin tags.<hr/>Debido a la alta frecuencia de acrocordones en pacientes que concurrían a nuestro servicio para realizar punciones aspirativas de nódulos tiroideos, realizamos un estudio prospectivo para investigar la relación entre este hallazgo y la presencia de insulino resistencia (IR), dado que los acrocordones son frecuentemente observados en pacientes hiperinsulinémicos. Se incluyeron 120 pacientes consecutivas, con edades entre 18 y 35 años. Todas fueron evaluadas con una ecografía tiroidea para determinar su volumen y la presencia de nódulos no palpables. Se midió insulinemia basal y post prandial, así como el índice Homeostasis Model Assessment (HOMA). Las pacientes se dividieron en 2 grupos: Grupo A, con acrocordones (n = 44) y Grupo B, sin acrocordones (n = 76). En el Grupo A se encontraron 24 (54.5%) con nódulos tiroideos, mientras que el Grupo B, sólo 13 (17.1%); p = 0.0087. Cuando consideramos la presencia de una glándula tiroides de tamaño elevado pero dentro de los límites normales, medida por ecografía (peso mayor a 16 gramos sin nódulos), encontramos que 8/44 casos del Grupo A (18.6%) y 3/76 del Grupo B (3.9%) entraron en esta categoría, p = 0.0076. En aquellas pacientes con nódulos tiroideos o glándula tiroides de mayor tamaño, observamos IR en 36/44 (81.8%) del Grupo A y en 14/76 (18.4%) del Grupo B, p = 0.0069, mientras que la prevalencia total de IR fue del 0.47 en el Grupo A y del 0.05 en el Grupo B, p = 0.00094. En conclusión, las pacientes con acrocordones tuvieron mayor prevalencia de nódulos tiroideos detectados por ecografía, glándula tiroides de mayor tamaño y mayor proporción de insulino resistencia. <![CDATA[Características de la infección por HIV/sida según sexo en una región del Gran Buenos Aires: Períodos 1998-2002/ 2003-2005]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0025-76802009000400003&lng=es&nrm=iso&tlng=es Con el propósito de evaluar características de la infección por HIV/sida en uno de los distritos más pobres del Gran Buenos Aires, revisamos datos clínicos y epidemiológicos de las historias clínicas de los pacientes con diagnóstico reciente de infección por HIV en el hospital Dr. Diego Paroissien entre 1998 y 2005. Analizamos 524 historias clínicas, 329 (62.8%) correspondientes al período 1998-2002 y 195 (37.2%) al 2003-2005, 241 mujeres (46%) y 283 hombres (54%). El modo dominante de transmisión en las mujeres fue sexual y en los hombres el uso de drogas intravenosas. Las mujeres presentaron al momento del diagnóstico de infección por HIV, de manera estadísticamente significativa, menor estadio clínico, menor edad, mayores valores de recuento de células CD4 y menores de carga viral. No observamos diferencias entre ambos sexos en la frecuencia con que los pacientes continuaron en control clínico al año de seguimiento, iniciaron terapia antirretroviral y continuaron en tratamiento al año de haber iniciado el mismo. Comparando los períodos 1998- 2002 y 2003-2005 se determinó un aumento, estadísticamente significativo, del diagnóstico como parte del control del embarazo en la mujer, del modo primario sexual de adquisición, de la frecuencia de pacientes que continuaron en control clínico al año de seguimiento y de la disminución del uso de drogas inyectables para ambos sexos. Las diferencias de sexo observadas persisten en el período 2003-2005 cuando se excluyeron del análisis las mujeres en las que se realizó el diagnóstico como parte del control del embarazo.<hr/>With the aim of evaluating gender differences in one of the poorest districts of Buenos Aires, we reviewed epidemiological and clinical data of newly-diagnosed HIV patients at the Diego Paroissien Hospital between 1998 and 2005.We analyzed 524 clinical charts, 329 (62.8%) of which were from the 1998 to 2002 period and 195 (37.2%) from 2003 to 2005. Women accounted for 241 (46%) of the patients. The dominant mode of transmission was sexual intercourse in women and intravenous drug-use in men. At the time of diagnosis, women were at a significantly lower clinical stage, were younger, and had higher CD4 counts and lower viral loads. No gender differences were found in the rates of continued clinical care or continued antiretroviral therapy at one year follow-up. Comparing the periods 1998 to 2002 and 2003 to 2005, there was a statistically significant increase in diagnoses made during the pregnancy screening in women, in sexual transmission as the primary route of HIV infection, in the frequency of patients (both men and women) who had continued clinical care at one year follow-up, and a decreasing of intravenous drug-use in both sexes.The observed gender differences in the 2003-2005 period persisted even when those women who were diagnosed during their pregnancy screening were excluded from the analysis. <![CDATA[Variabilidad del patrón respiratorio durante la carga elástica inspiratoria]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0025-76802009000400004&lng=es&nrm=iso&tlng=es La ventilación pulmonar en humanos tiene una variabilidad respiración a respiración no lineal, compleja y caótica. El objetivo del trabajo fue: caracterizar la variabilidad del patrón respiratorio en perros (n: 8) anestesiados respirando bajo carga elástica umbral (CEU) inspiratoria (7 a 50 cm H2O). Con el flujo, presión traqueal y esofágica, se analizaron: tiempo inspiratorio (Ti), ritmo [tiempo espiratorio (Te); tiempo total (Ttot), y Ti/Ttot] e impulso central (Vt/Ti), variables relacionadas [volumen corriente (Vt) y ventilación pulmonar (Ve)]. Se determinaron: variabilidad grosera (varianzas), oscilaciones de baja frecuencia (análisis espectral) y memoria a corto plazo (análisis de autocorrelación). La CEU produjo disminución de la varianza de medias en Te, Ttot, Vt y Vt/Ti (p < 0.05). La media de las varianzas del Ti/Ttot aumentó (p < 0.005) y disminuyó para el Vt y el Vt/Ti (p < 0.05). En general, el porcentaje de oscilaciones de baja frecuencia (OB%) disminuyó (p < 0.02). Durante CEU alta, las variables de ritmo no cambiaron el porcentaje de registros con autocorrelación (AU%), pero el Vt y variables relacionadas disminuyeron los AU% (p < 0.005). Hubo correlación positiva (r: 0.955, p< 0.001) entre OB% y AU% en Vt y variables relacionadas, pero las variables de ritmo no mostraron correlación. En conclusión: La CEU indujo un patrón respiratorio más monótono. La memoria a corto plazo disminuyó en la fase inspiratoria y aumentó en la espiratoria. Estos cambios ocurrieron bajo anestesia, sugiriendo que ciertas estructuras suprapontinas pueden no ser imprescindibles para la generación de estos cambios.<hr/>In humans, lung ventilation exhibits breath-to-breath variability and dynamics that are nonlinear, complex and chaotic. Our objective was to characterize the breathing pattern variational activity in anesthetized dogs (n: 8) breathing through threshold inspiratory elastic load (7 to 50 cm H2O). Starting from flow signal and tracheal and esophageal pressures, we analyzed inspiratory time (Ti), timing (expiratory time, Te; total time, Ttot; and Ti/Ttot) and central drive (Vt/Ti) and variables related to it (tidal volume, Vt and pulmonary ventilation, Ve). We measured gross variability (variances), low frequency oscillations (spectral analysis), and short term memory (autocorrelation analysis). Loading decreased variance of the mean values of Te, Ttot, Vt and Vt/Ti (p < 0.05); the mean of variances for Ti/Ttot increased (p < 0.005) while it decreased for Vt and Vt/Ti (p < 0.05). In general, percent of data recordings with low frequency oscillations (OB%) decreased (p < 0.02). During heavy load, timing parameters percent of data recordings with autocorrelations (AU%) did not change, but Vt and its related parameters decreased their AU% (p < 0.005). There was a positive correlation (r: 0.955, p < 0.001) between the existence of low frequency oscillations and autocorrelations for Vt and its related parameters, while timing variables did not show such a correlation. In conclusion, threshold elastic load induced a monotonous respiratory pattern. The short term memory decreased during inspiratory stage while increased during expiratory stage. These changes occurred during anesthesia suggesting that certain suprapontine structures may not be obligatory to induce them. <![CDATA[Sensibilidad de trofozoítos de Entamoeba histolytica a ivermectina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0025-76802009000400005&lng=es&nrm=iso&tlng=es La amibiasis producida por Entamoeba histolytica es un problema de salud pública. Las formas clínicas más frecuentes son la disentería y el absceso hepático amibiano. En el mundo se notifican anualmente 50 millones de casos y más de 100 000 muertes por esta enfermedad. El ciclo de vida de E. histolytica tiene dos fases: trofozoíto y quiste. Los trofozoítos son los responsables de producir enfermedad. El tratamiento actual para la amibiasis incluye medicamentos con efectos colaterales serios. La ivermectina es un macrólido con actividad contra endoparásitos y ectoparásitos causantes de strongiloidosis, filariasis, oncocercosis, sarna y pediculosis. Su uso está extendido a casi todo el mundo y se lo reconoce como un medicamento seguro. El objetivo de este trabajo fue determinar la sensiblidad in vitro de trofozoítos de E. histolytica al tratamiento con ivermectina. Para determinar su sensibilidad a la droga, se utilizaron trofozoítos de E. histolytica cultivados en medio PEHPS. Durante su fase de crecimiento logarítmico se expusieron a diferentes concentraciones de ivermectina. Como controles se usaron otras drogas antiparasitarias. Se prepararon diluciones seriadas de cada droga, luego se agregaron a tubos con parásitos (2 x 10(4) células/ml). Se incubó por 72 h y luego se determinó el porcentaje de inhibición de crecimiento calculado por análisis Probit. La ivermectina tiene actividad contra trofozoítos de E. histolytica. La dosis de ivermectina que produjo el 50% de inhibición de crecimiento fue de 6.40 mg/ml. Esta dosis fue mayor a la encontrada con otras drogas antiparasitarias. Falta demostrar su actividad in vivo en modelos animales.<hr/>Amebiasis caused by Entamoeba histolytica is a problem of public world health. The most frequent clinical presentation are the dysentery and the amebic liver abscess. Fifty millions of cases and more than 100.000 deaths for this disease are reported annually worldwide. The life cycle of E. histolytica has two phases: trophozoite and cyst. Trophozoites are the causal agent of disease. The effective treatment for the amebiasis includes drugs with serious collateral effects. Ivermectin is a macrolid with activity against endoparasites and ectoparasites causing strongiloidosis, filariasis, oncocercosis, scabiasis and pediculosis. The use of ivermectin has been extended almost worldwide; it is recognized as a safe drug. The main objective of this study was to determine in vitro sensibility of trophozoites of E. histolytica was to the treatment with ivermectin. To determine the sensibility of the parasites to the drug, E. histolytica was cultivated in PEHPS medium. During its logarithmic growth phase the trophozoites were exposed to different concentrations of ivermectin. As controls other antiparasitic drugs were used. For each drug, serial dilutions were prepared, and mixed in culture tubes with parasites (2 x 10(4) cells/ml). They were incubated for 72 h and then the percentage of growth inhibition was calculated by Probit analysis. Ivermectin showed activity against trophozoites of E. histolytica. The 50% of growth inhibition of ivermectin was 6.40 mg/ml. This dose was higher than for other anti parasitic drugs. Its activity in vivo in animal models remains to be demonstrated. <![CDATA[Injuria renal aguda en la sepsis grave]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0025-76802009000400006&lng=es&nrm=iso&tlng=es La sepsis afecta al 40% de los pacientes críticos, siendo su mortalidad de aproximadamente un 30% en el caso de la sepsis grave, y de 75% con injuria renal aguda, la cual sucede en el 20-51% de los casos. Se realizó un estudio prospectivo, observacional, longitudinal, en 80 pacientes sépticos graves en el lapso de 1 año para determinar el desarrollo de injuria renal aguda y su relación con la mortalidad; correlacionar antecedentes clínicos y variaciones del laboratorio con la mortalidad; determinar la tasa de mortalidad de la sepsis grave; relacionar óbito y foco séptico primario; evaluar la predictibilidad de mortalidad según niveles de creatinina de ingreso y sus variaciones finales. Se definieron dos grupos: Obito (n = 25) y No-óbito (n = 55). Analizados según la creatinina de ingreso, 39 tenían valores normales de creatinina (10 óbitos) y 41 la presentaban elevada (15 óbitos); según la creatinina de egreso, 48 presentaron creatinina normal y fallecieron 7, mientras que 32 tenían daño renal agudo, de los cuales 18 fallecieron. De los 25 pacientes fallecidos, el 72% presentaron daño renal. De éstos, 7 pacientes vivos y 2 fallecidos requirieron hemodiálisis. El foco primario más frecuente fue el respiratorio (26.4%). El desarrollo de daño renal es un alto predictor de mortalidad en la sepsis, independientemente de los valores iniciales de creatinina. Edad más avanzada, hipertensión arterial, score APACHE más elevado, anemia más grave, hipoalbuminemia, hiperfosfatemia e hiperkalemia se asociaron a mayor mortalidad. La mortalidad global fue 31.3%. La imposibilidad de identificar el foco séptico primario se asoció a mayor mortalidad. El foco respiratorio se relacionó a mayor riesgo de requerir hemodiálisis.<hr/>Sepsis affects 40% of critically ill patients, with a reported mortality of approximately 30% in severe sepsis, raising to 75% when acute kidney injury ensues, which occurs in about 20-51% of cases. The present study consists on a one-year prospective, observational, longitudinal trial undergone in 80 severe septic patients to determine the risk of development of acute kidney injury and its relationship with mortality; the association of the clinical course and blood parameter variations with mortality; the severe sepsis mortality rate; an eventual correlation between death and septic focus, and to assess mortality predictibility based on initial creatinine levels and final variations. Two groups were defined: Dead (n=25) and Not-dead (n=55). According to creatinine on admission, 39 subjects presented with normal creatinine levels (10 deaths) and 41 presented elevated creatinine measurements (15 deaths); regarding final creatinine levels, 48 presented normal levels and 7 patients died, while 32 developed acute kidney injury, with 18 deaths. Of the total of 25 deaths, 72% presented renal injury. Seven alive patients and 2 deceased patients required hemodialysis. The most frequent primary septic focus was the airway (26.4%). The development of kidney injury is a high predictor of mortality in sepsis, independent of initial serum creatinine levels. Older patients, hypertension, a higher APACHE score, a more severe degree of anemia, hypoalbuminemia, hyperphosphatemia and hyperkalemia were associated with a higher mortality rate. The global mortality was: 31.3%. The failure to identify the primary septic focus was associated with higher mortality. The respiratory focus was related with a higher risk to require hemodialysis. <![CDATA[Infecciones de transmisión sexual en personas transgénero y otras identidades sexuales]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0025-76802009000400007&lng=es&nrm=iso&tlng=es Existen pocos datos disponibles acerca del comportamiento de riesgo y la prevalencia de infecciones de transmisión sexual (ITS), incluyendo HIV-1, en personas transgénero. El objetivo del estudio fue comparar las características demográficas, factores de riesgo, prevalencia de HIV-1 e ITS en personas transgénero versus personas no transgénero que consultan al Centro de Prevención, Asesoramiento y Diagnóstico del Hospital General de Agudos J.M. Ramos Mejía. Se utilizó el diseño de estudio de corte transversal y se incluyeron pacientes asistidos en nuestro centro que firmaron consentimiento informado entre noviembre de 2002 y abril de 2006. Se obtuvieron datos sociodemográficos, uso de drogas, utilización de preservativos, nivel de educación alcanzado, diagnóstico de ITS y estado actual de la pareja. Se utilizó estadística descriptiva y chi² para comparar proporciones. En la población estudiada (n: 4118) se identificaron a 105 personas transgénero. La prevalencia de infección por HIV-1 fue del 27.6% (29/105), mientras que en personas no transgénero (n: 4013) fue de 6.2% (247/4013); p:0.0000. El bajo nivel educativo, el consumo de alcohol, el abuso de drogas, los antecedentes de ITS y el trabajo sexual (100% en transgénero y 2.3% en no transgénero) fueron más frecuentes en personas transgénero. La prevalencia de sífilis fue del 42% en personas transgénero y del 18% en personas no transgénero. Estos datos demuestran que las personas transgénero que consultan en nuestro centro tienen alta prevalencia de infección por HIV-1 e ITS. Esta información podría contribuir al diseño de estrategias de prevención necesarias en esta población.<hr/>Few data are available regarding the prevalence of sexually transmitted infections (STI), including HIV-1 infection, and risk behaviors of transgender individuals. Previous reports indicate that this community has a high prevalence of HIV and STIs. Our objective was to compare the prevalence of HIV-1 infection, STI and risk behaviors of transgender people versus non transgender people. We used a cross sectional design study. Patients who received services at our testing site between November 2002 and April 2006, and provided written informed consent, were included in the analysis. Socio-demographic data, sexual behaviour, recreational drug use, condom use, concurrent or previous STI and HIV-1 infection diagnosis and partner serologic status, were collected. We used descriptive statistics and chi² for comparisons of proportions. In the period of the study, 105 transgender individuals were identified in a population of 4118 patients tested. The prevalence of HIV infection in the transgender group was 27.6% (29/105), while in the non transgender group was 6.2% (247/4013) p:0.0000. Low level of formal instruction, alcohol consumption, drug abuse, previous history of STI and sex work (100% transgenders and 2.3% of non-transgenders) were significantly more frequent in the transgender. The referred correct use of condom was similar in both groups. The prevalence of syphilis was 42.3% in transgender group and 18.1% in non-transgender individuals. These data show that this population has a very high prevalence of HIV-1 and STI. This information could be instrumental to design targets for intensive HIV prevention strategies in this particular high risk population. <![CDATA[Ácido siálico sérico, carga aniónica y agregación eritrocitaria en pacientes diabéticos e hipertensos]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0025-76802009000400008&lng=es&nrm=iso&tlng=es El objetivo de este trabajo fue estudiar la relación del ácido siálico sérico (AS) y la carga aniónica eritrocitaria (CAE) con la agregación eritrocitaria en dos grupos de pacientes: diabéticos (DBT n= 20) e hipertensos (HTA n= 21), comparados con un grupo control (n= 20). Se trabajó con sangre anticoagulada con EDTA y suero. La agregación eritrocitaria se estudió por observación microscópica de los agregados y cuantificación a través de un parámetro de forma denominado ASP (Aggregation Shape Parameter). La CAE se determinó por unión a colorante alcian blue y el AS por método espectrofotométrico con reactivo de Erlich. Los valores de ASP y AS resultaron significativamente aumentados en los HTA y DBT respecto de los normales. Los HTA y DBT presentaron agregados amorfos, lo que se refleja en los valores alterados de ASP, significativamente mayores (p < 0.005) respecto de los individuos normales. Los valores de CAE resultaron significativamente inferiores en los HTA y DBT respecto del grupo control (p < 0.0001). En este trabajo se demostraron anormalidades en la agregación eritrocitaria, detectadas por los valores de ASP, CAE y AS que podrían estar involucradas en las complicaciones vasculares de vasculopatías como la hipertensión y la diabetes.<hr/>The aim of this work was to study the relationship between serum sialic acid (SSA) and erythrocyte anionic charge (EAC) with erythrocyte aggregation in two groups: diabetic (DBT, n=20) and hypertensive (HT, n=21) patients, compared to a control group (n=20). We worked with anticoagulated blood with EDTA and serum. The erythrocyte aggregation was studied by microscopically observing and quantifying aggregates using an ASP (Aggregate Shape Parameter). The EAC was determined by binding an Alcian blue dye to the membrane sialic acid and SSA was determined by spectrophotometric method with an Erlich reactant. The values of ASP and SSA increased significantly in HT and DBT patients compared to the control group. The HT and DBT groups showed amorphous aggregates, evident in an alteration in the values of ASP, which were significantly higher ( p< 0.005) than in healthy patients. The EAC values were much lower in HT and DBT patients than in the control group (p < 0.0001). In this work, abnormalities in the erythrocyte aggregation could be detected by the values of ASP, EAC and SSA, which might be involved in vascular disorders of diseases such as hypertension and diabetes. <![CDATA[Análisis ecocardiográfico de la geometría ventricular izquierda en ratas espontáneamente hipertensas]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0025-76802009000400009&lng=es&nrm=iso&tlng=es El presente trabajo fue diseñado para analizar ecocardiográficamente la geometría del ventrículo izquierdo en ratas espontáneamente hipertensas (SHR). Se estudiaron 114 ratas macho de 4 meses de edad, 73 SHR y 41 Wistar (W) a las que se les registró la presión arterial, la frecuencia cardíaca y se les realizó un ecocardiograma. Con las mediciones de diámetros y espesores de la pared ventricular izquierda se calcularon el espesor parietal relativo (h/r), el índice de masa del ventrículo izquierdo (IMVI), el volumen minuto, y el acortamiento medio ventricular. La geometría ventricular izquierda normal fue definida analizando el grupo de ratas normotensas y fijando los límites de IMVI y h/r a partir de la media más 2 desvíos estándar. Los patrones de geometría anormal se definieron como: remodelado concéntrico (RC): IMVI < 2.06 mg/g - h/r > 0.71; hipertrofia excéntrica (HE): IMVI>2.06 mg/g - h/r<0.71 e hipertrofia concéntrica (HC): IMVI > 2.06 mg/g - h/r > 0.71. La presión arterial sistólica y el volumen minuto se utilizaron para estimar la resistencia periférica total (RPT). Doce por ciento de SHR presentaron geometría ventricular izquierda normal; 18% RC; 33% HC y 37% HE. El RC mostró el volumen latido más pequeño y la RPT más alta de cualquier grupo. HE presentó presión arterial sistólica similar a la de los otros grupos de SHR, volumen latido más alto y la RPT más baja. Estos hallazgos en SHR exhibiendo diferentes patrones de geometría ventricular izquierda, similares a los referidos en humanos, intensifican las similitudes entre la hipertensión esencial humana y las SHR.<hr/>The purpose of this study was to analyze by echocardiogram left ventricular (LV) geometry in spontaneously hypertensive rats (SHR). Echocardiographic study, systolic blood pressure and heart rate were obtained in 114 male, 4-month old rats, 73 SHR and 41 Wistar (W). Left ventricular mass index (LVMI), relative wall thickness (RWT), stroke volume, and mid ventricular shortening were calculated with echocardiographic parameters. Normal LV was defined considering the mean plus 2 SD of LVMI and RWT in W. Patterns of abnormal LV geometry were: LV concentric remodeling, LVMI < 2.06 mg/g - RWT > 0.71; eccentric, left ventricular hypertrophy (LVH), LVMI > 2.06 mg/g - RWT < 0.71; and concentric LVH, LVMI > 2.06 mg/g - RWT > 0.71. Systolic blood pressure (SBP) and cardiac output (CO) were used to obtain total peripheral resistance (TPR). twelve % of SHR had normal LV geometry; 18% LV concentric remodeling; 33% concentric LVH and 37% eccentric LVH. LV concentric remodeling showed the smallest CO and highest TPR of any group. Eccentric LVH presented similar SBP as the other SHR groups and high CO with lower TPR. Our findings in SHR exhibit different patterns of LV geometry like in humans. These results strengthen the similarities between SHR and human essential hypertension. <![CDATA[Fisiopatología y respuesta inmune de ovinos experimentalmente infectados con Echinococcus granulosus]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0025-76802009000400010&lng=es&nrm=iso&tlng=es La respuesta inmune a la infección por Echinococcus granulosus en el ovino ha sido poco estudiada. El objetivo del presente trabajo fue aportar información sobre la fisiopatología y la respuesta inmune a la infección experimental con E. granulosus en ovinos. Se inocularon experimentalmente ovinos con tres dosis distintas de huevos de E. granulosus, evaluándose la repuesta inmune por seguimiento mediante enzimo inmuno ensayo con tres preparaciones antigénicas (líquido hidatídico total, fracción purificada de líquido hidatídico total y fracción lipoproteica purificada) durante 500 días. Se sacrificaron animales en forma escalonada para observar macroscópica y microscópicamente el desarrollo del parásito. La respuesta inmune se detectó a partir de los 10 días y se mantuvo durante el período de observación, resultando inicialmente proporcional a la carga de huevos inoculados, y disminuyendo las diferencias con el tiempo. Se identificaron quistes fértiles a los 10 meses post inoculación y oncósferas vivas 500 días post inoculación. La respuesta de anticuerpos en el ovino a la infección por E. granulosus fue anterior a la formación de líquido hidatídico y resultó generada por la movilidad de la oncósfera. La temprana fertilidad identificada histológicamente indica que la alimentación de canes con vísceras de ovinos jóvenes puede producir ciclos de infección. La presencia de oncósferas vivas en el hígado, por su parte, aporta información sobre la patogenia de la enfermedad y permite expresar hipótesis sobre las causas de nuevas operaciones en el hombre luego de la extirpación de un quiste hidatídico lo que podría liberar el freno inmunitario sobre dichas oncósferas.<hr/>The immune response to Echinococcus granulosus in sheep has not been extensively investigated. The objective of this study was to increase the information on the physiopathology of E. granulosus and the immune response elicited in sheep. Animals were experimentally inoculated with three different doses of E. granulosus eggs and the immune response was evaluated over 500 days using enzyme immunoassay with three antigenic preparations: total hydatid fluid, purified fraction of hydatid fluid and purified lipoprotein fraction. Sheep were slaughtered at different intervals to observe the macroscopic and microscopic development of the parasite. Immune response was detected at 10 days and was maintained throughout the observation period, being initially proportional to the load of inoculated eggs and then decreasing over time. Fertile cysts were identified 10 months after inoculation and live onchosphere 500 days after inoculation. Antibody response to E. granulosus in sheep preceded hydatid fluid formation and was generated by the mobility of the onchosphere. Early histological identification of fertile cysts indicates that feeding dogs with viscera of young sheep can produce cycles of infection. Furthermore, the presence of live onchosphere in the liver here found contributes to a better knowledge of the pathogenesis of this disease it could be hypothetically considered as a cause for the repeated surgeries necessary in man after the extirpation of a hydatid cyst. <![CDATA[Trombosis de la vena ovárica: Factores de riesgo, diagnóstico y tratamiento]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0025-76802009000400011&lng=es&nrm=iso&tlng=es La trombosis de la vena ovárica es una complicación muy poco frecuente (0.002-0.05%), que se observa en mujeres que presentan un incremento en los factores de coagulación. La principal situación en la que es posible detectar esta complicación es el embarazo, aunque no es la única. Se describe el caso de una mujer de 31 años de edad, gestante de 16 semanas, que presenta un aborto espontáneo séptico complicado con una trombosis de la vena ovárica. Se aprovecha el caso clínico para revisar en la literatura los factores de riesgo, el diagnóstico y el tratamiento de esta inusual patología.<hr/>Ovarian vein thrombosis is an uncommon complication (0.002-0.05%) related to hypercoagulated status of women. The most frequent condition associated to ovarian vein thrombosis is pregnancy, but there are other possible causes. We present a case of a 31 year old pregnant woman at 16th week of gestation who had spontaneuos septic abortion complicated with an ovarian vein thrombosis. A discussion of risk factors, diagnostic and treatment options of ovarian vein thrombosis are presented. <![CDATA[Evolución funcional respiratoria en dos pacientes con enfisema y fibrosis pulmonar]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0025-76802009000400012&lng=es&nrm=iso&tlng=es La combinación de enfisema y fibrosis pulmonar es una condición frecuentemente subdiagnosticada. Los estudios funcionales aislados pueden generar interpretaciones inadecuadas. No hemos hallado comunicaciones de casos que documenten la evolución espirométrica de estos pacientes. Se presentan dos casos de fibrosis y enfisema combinados que permiten observar la evolución funcional a largo plazo y comprender los valores espirométricos actuales en forma más precisa. Los hallazgos más relevantes son: 1) espirometría con discretas alteraciones funcionales en presencia de disnea marcada y, en un paciente, necesidad de oxigenoterapia crónica, 2) evolución funcional con seudonormalización del patrón espirométrico obstructivo inicial, posiblemente como consecuencia del desarrollo de fibrosis. Un defecto obstructivo leve en un paciente con diagnóstico de obstrucción crónica al flujo aéreo y marcado deterioro de su condición clínica y clase funcional debería alertar sobre la posibilidad de fibrosis pulmonar asociada. La tomografía y la disponibilidad de estudios funcionales previos permiten comprender esta condición.<hr/>Combined pulmonary fibrosis and emphysema (CPFE) is a frequently under-diagnosed condition. Isolated pulmonary function tests (PFT) can give rise to misinterpretations. We have found no reports on these patients’ spirometric progression. We describe two cases of CPFE, showing long-term functional evolution to have a more accurate understanding of current spirometric values. The most relevant findings are: 1) spirometry with discrete functional alterations in the presence of a marked dyspnea and the need, in one patient, for chronic oxygen therapy; and 2) functional evolution reflecting "pseudonormalisation" of the initial obstructive spirometric pattern, possibly as a result of fibrosis development. A mild obstructive defect in a patient with chronic airflow limitation and marked impairment of his/her clinical status and functional class should alert on the possibility of associated pulmonary fibrosis. A computed tomography (CT) and previous PFTs will allow a better understanding of this condition. <![CDATA[Cuando los glucocorticoides cambian de protectores a dañinos en un modelo animal de diabetes tipo 1]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0025-76802009000400013&lng=es&nrm=iso&tlng=es A fundamental question in the neuroendocrinology of stress and adaptation is how stress mediators that are crucial for resilience and health can change into harmful signals enhancing vulnerability to disease. To address this question we focus in the rodent on corticosterone as end product of the hypothalamicpituitary- adrenal (HPA) axis, which coordinates the behavioural and physiological response to stressors. The action of corticosterone is mediated by mineralocorticoid (MR) and glucocorticoid receptors (GR). The receptors are transcription factors regulating gene transcription but recently these nuclear receptors were found to mediate also rapid non-genomic actions. MR participates in the initial stress reaction important for appraisal and coping processes, while management of the later adaptive phase primarily depends on GR. Imbalance in stress mediators is a characteristic feature of a phenotype vulnerable for stressors. This concept calls for recovery of the MR:GR balance as a therapeutic strategy to promote resilience still present in the diseased brain. As an example, we discuss in this article, how the impact of excessive levels of corticosterone in a pharmacological model of type 1 diabetes can be ameliorated after a brief treatment with a GR antagonist.<hr/>Una cuestión fundamental en la neuroendocrinología del estrés y la adaptación es saber cómo los mediadores del estrés cruciales para la resiliencia y la salud pueden convertirse en señales dañinas que aumentan la vulnerabilidad a las enfermedades. Para responder a esta pregunta nosotros nos centramos en la corticosterona como producto final del eje hipotálamo-hipófisis-glándula adrenal de los ratones, que coordina las respuestas fisiológicas y conductuales hacia los agentes estresantes. La acción de la corticosterona es mediada por los receptores de los mineralocorticoides (MR) y glucocorticoides (GR). Estos receptores son factores nucleares que regulan la transcripción de los genes aunque también se ha encontrado, hace poco, que pueden ser mediadores de acciones extra genómicas rápidas. Los MR participan en la respuesta inicial al estrés con relevancia en la evaluación y enfrentamiento al agente estresante, mientras que la fase adaptativa tardía depende de los GR. El desequilibrio de estos mediadores del estrés es rasgo característico de un fenotipo vulnerable a los agentes estresantes. La idea es recuperar el equilibrio MR:GR como una estrategia terapéutica para promover la resiliencia aún presente en el cerebro enfermo. Como ejemplo discutimos en este artículo cómo, en un modelo farmacológico de diabetes tipo 1, el impacto de niveles excesivos de corticosterona puede ser atenuado por un breve tratamiento con antagonistas de los GR. <![CDATA[¿Es suficiente la prueba tuberculínica para el diagnóstico de la infección tuberculosa?]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0025-76802009000400014&lng=es&nrm=iso&tlng=es La infección tuberculosa (TB) se determina por la prueba tuberculínica (PTC) con PPD, un extracto de proteínas/péptidos de Mycobacterium tuberculosis, algunos compartidos con otras micobacterias como BCG, lo cual origina falsos resultados positivos en vacunados/no infectados. La nuevas pruebas ex vivo miden el interferón ? (IFN- ?) liberado en sangre, o la cantidad de células que lo producen, en presencia de los péptidos ESAT-6 y CFP-10 de M. tuberculosis. Como estos antígenos no existirían en BCG, las pruebas IFN-? diferenciarían infección TB de vacunación. Numerosos estudios han comparado estas pruebas con la PTC con resultados aún no concluyentes. Las pruebas IFN-? tendrían menor sensibilidad que la PTC, aunque su menor positividad en poblaciones vacunadas podría interpretarse como mayor especificidad. Por otra parte, la vacunación BCG, si no es reciente, no es causa de falsos positivos a la PTC: reacciones =10 mm o =15 mm indican infección TB con altísima probabilidad. Donde la incidencia de TB es mediana o alta, la PTC aventaja en costo-eficiencia a las pruebas IFN-?, siempre que se emplee PPD de calidad garantizada, disponible en todos los centros de salud del país, con aplicación, lectura e interpretación estandarizadas. Como existen en la Argentina problemas de abastecimiento de PPD importado, es preciso producirlo localmente y asegurar su control de calidad. También es necesaria la investigación aplicada al desarrollo de nuevos métodos y la evaluación de su capacidad de predecir la evolución de infección a TB activa, es decir, de identificar las personas que más se beneficiarían con quimioprofilaxis.<hr/>Tuberculosis (TB) infection is currently being diagnosed by the tuberculin skin test (TST) with PPD. Some Mycobacterium tuberculosis PPD components are present in BCG, which can be the cause of false positive TST results in BCG vaccinated persons. New IFN-? release assays (IGRAs) are based on the ex vivo release of IFN-? by peripheral blood cells in presence of M. tuberculosis antigens ESAT-6 and CFP-10, which should be absent in BCG. These assays consist in either quantifying released IFN-? or enumerating IFN-? producing cells. In principle, IGRAs should differentiate true TB infection from vaccination and results of several studies suggest that these assays display lower positivity than TST. Whether the lower positivity could be attributed to higher specificity or to lower sensitivity as compared with PPD is still unclear. BCG vaccination, if not recently applied, cannot be blamed for false positive TST reactions. Strong TST reactions (=10 mm or =15 mm) are highly correlated with TB infection. In settings where TB continues being a serious health problem, cost-effectiveness evaluations would privilege TST under certain conditions: supply of quality-assured PPD reagent, standardized criteria for TST application, reading and interpretation, and regular availability in health centers countrywide. In view of current limitations in the supply of imported PPD in Argentina, its production/quality assurance should be considered a public health priority. Still, key questions remain to be addressed concerning the role of IGRAs and TST in predicting risk of TB disease, in other words, in identifying persons who will benefit most from chemoprophylaxis. <![CDATA[La proteína verde fluorescente ilumina la biociencia]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0025-76802009000400015&lng=es&nrm=iso&tlng=es La proteína verde fluorescente (o GFP, por sus siglas en inglés, Green Fluorescent Protein) es una proteína producida por la medusa Aequorea victoria que emite bioluminiscencia en la zona verde del espectro visible. El gen que codifica esta proteína ha sido clonado y se utiliza habitualmente en biología molecular como marcador. Los descubrimientos relacionados a la GFP merecieron el Premio Nobel de Química 2008, en conjunto a los tres investigadores, Dres Shimomura, Chalfie y Tsien que participaron escalonadamente en dilucidar la estructura y función de la proteína. El Dr. Shimomura descubrió y estudió las propiedades de GFP, el Dr. Chalfie usando técnicas de biología molecular logró introducir el gen que codificaba para la GFP en el ADN del gusano transparente C. elegans, e inició la era de GFP como marcador de procesos en células y organismos. Finalmente el Dr. Tsien modificó la estructura de la proteína para producir moléculas que emiten luz a distintas longitudes de onda, extendiendo la paleta de colores de las proteínas. Las proteínas fluorescentes, entre las cuales se encuentra la GFP, son muy versátiles y se utilizan en diversos campos como la microbiología, ingeniería genética, fisiología, e ingeniería ambiental. Permiten ver procesos previamente invisibles, como el desarrollo de neuronas, cómo se diseminan las células cancerosas, o la contaminación de agua con arsénico, por mencionar algunos usos. Con la obtención de proteínas de muchos colores complejas redes biológicas pueden ser marcadas diferencialmente, lo que permite visualizar la biología celular en acción.<hr/>Green fluorescent protein (GFP) is a protein produced by the jellyfish Aequorea victoria, that emits bioluminescence in the green zone of the visible spectrum. The GFP gene has been cloned and is used in molecular biology as a marker. The three researchers that participated independently in elucidating the structure and function of this and its related proteins, Drs. Shimomura, Chalfie and Tsien were awarded the Nobel Prize in Chemistry 2008. Dr. Shimomura discovered and studied the properties of GFP. Using molecular biological techniques, Chalfie succeeded in introducing the GFP gene into the DNA of the small, almost transparent worm C. elegans, and initiated an era in which GFP would be used as a glowing marker for cellular biology. Finally, Dr.Tsien found precisely how GFP's structure produces the observed green fluorescence, and succeeded in modifying the structure to generate molecules that emit light at slightly different wavelengths, which gave tags of different colors. Fluorescent proteins are very versatile and are being used in many areas, such as microbiology, biotechnology, physiology, environmental engineering, development, etc. They can, for example, illuminate growing cancer tumours; show the development of Alzheimer's disease, or detect arsenic traces in water. Finding the key to how a marine organism produces light unexpectedly ended up providing researchers with a powerful array of tools with which to visualize cell biology in action. <link>http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0025-76802009000400016&lng=es&nrm=iso&tlng=es</link> <description/> </item> <item> <title><![CDATA[La investigación biomédica es un área prioritaria en las políticas del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0025-76802009000400017&lng=es&nrm=iso&tlng=es La proteína verde fluorescente (o GFP, por sus siglas en inglés, Green Fluorescent Protein) es una proteína producida por la medusa Aequorea victoria que emite bioluminiscencia en la zona verde del espectro visible. El gen que codifica esta proteína ha sido clonado y se utiliza habitualmente en biología molecular como marcador. Los descubrimientos relacionados a la GFP merecieron el Premio Nobel de Química 2008, en conjunto a los tres investigadores, Dres Shimomura, Chalfie y Tsien que participaron escalonadamente en dilucidar la estructura y función de la proteína. El Dr. Shimomura descubrió y estudió las propiedades de GFP, el Dr. Chalfie usando técnicas de biología molecular logró introducir el gen que codificaba para la GFP en el ADN del gusano transparente C. elegans, e inició la era de GFP como marcador de procesos en células y organismos. Finalmente el Dr. Tsien modificó la estructura de la proteína para producir moléculas que emiten luz a distintas longitudes de onda, extendiendo la paleta de colores de las proteínas. Las proteínas fluorescentes, entre las cuales se encuentra la GFP, son muy versátiles y se utilizan en diversos campos como la microbiología, ingeniería genética, fisiología, e ingeniería ambiental. Permiten ver procesos previamente invisibles, como el desarrollo de neuronas, cómo se diseminan las células cancerosas, o la contaminación de agua con arsénico, por mencionar algunos usos. Con la obtención de proteínas de muchos colores complejas redes biológicas pueden ser marcadas diferencialmente, lo que permite visualizar la biología celular en acción.<hr/>Green fluorescent protein (GFP) is a protein produced by the jellyfish Aequorea victoria, that emits bioluminescence in the green zone of the visible spectrum. The GFP gene has been cloned and is used in molecular biology as a marker. The three researchers that participated independently in elucidating the structure and function of this and its related proteins, Drs. Shimomura, Chalfie and Tsien were awarded the Nobel Prize in Chemistry 2008. Dr. Shimomura discovered and studied the properties of GFP. Using molecular biological techniques, Chalfie succeeded in introducing the GFP gene into the DNA of the small, almost transparent worm C. elegans, and initiated an era in which GFP would be used as a glowing marker for cellular biology. Finally, Dr.Tsien found precisely how GFP's structure produces the observed green fluorescence, and succeeded in modifying the structure to generate molecules that emit light at slightly different wavelengths, which gave tags of different colors. Fluorescent proteins are very versatile and are being used in many areas, such as microbiology, biotechnology, physiology, environmental engineering, development, etc. They can, for example, illuminate growing cancer tumours; show the development of Alzheimer's disease, or detect arsenic traces in water. Finding the key to how a marine organism produces light unexpectedly ended up providing researchers with a powerful array of tools with which to visualize cell biology in action. <![CDATA[Muerte celular y necrosis]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0025-76802009000400018&lng=es&nrm=iso&tlng=es La proteína verde fluorescente (o GFP, por sus siglas en inglés, Green Fluorescent Protein) es una proteína producida por la medusa Aequorea victoria que emite bioluminiscencia en la zona verde del espectro visible. El gen que codifica esta proteína ha sido clonado y se utiliza habitualmente en biología molecular como marcador. Los descubrimientos relacionados a la GFP merecieron el Premio Nobel de Química 2008, en conjunto a los tres investigadores, Dres Shimomura, Chalfie y Tsien que participaron escalonadamente en dilucidar la estructura y función de la proteína. El Dr. Shimomura descubrió y estudió las propiedades de GFP, el Dr. Chalfie usando técnicas de biología molecular logró introducir el gen que codificaba para la GFP en el ADN del gusano transparente C. elegans, e inició la era de GFP como marcador de procesos en células y organismos. Finalmente el Dr. Tsien modificó la estructura de la proteína para producir moléculas que emiten luz a distintas longitudes de onda, extendiendo la paleta de colores de las proteínas. Las proteínas fluorescentes, entre las cuales se encuentra la GFP, son muy versátiles y se utilizan en diversos campos como la microbiología, ingeniería genética, fisiología, e ingeniería ambiental. Permiten ver procesos previamente invisibles, como el desarrollo de neuronas, cómo se diseminan las células cancerosas, o la contaminación de agua con arsénico, por mencionar algunos usos. Con la obtención de proteínas de muchos colores complejas redes biológicas pueden ser marcadas diferencialmente, lo que permite visualizar la biología celular en acción.<hr/>Green fluorescent protein (GFP) is a protein produced by the jellyfish Aequorea victoria, that emits bioluminescence in the green zone of the visible spectrum. The GFP gene has been cloned and is used in molecular biology as a marker. The three researchers that participated independently in elucidating the structure and function of this and its related proteins, Drs. Shimomura, Chalfie and Tsien were awarded the Nobel Prize in Chemistry 2008. Dr. Shimomura discovered and studied the properties of GFP. Using molecular biological techniques, Chalfie succeeded in introducing the GFP gene into the DNA of the small, almost transparent worm C. elegans, and initiated an era in which GFP would be used as a glowing marker for cellular biology. Finally, Dr.Tsien found precisely how GFP's structure produces the observed green fluorescence, and succeeded in modifying the structure to generate molecules that emit light at slightly different wavelengths, which gave tags of different colors. Fluorescent proteins are very versatile and are being used in many areas, such as microbiology, biotechnology, physiology, environmental engineering, development, etc. They can, for example, illuminate growing cancer tumours; show the development of Alzheimer's disease, or detect arsenic traces in water. Finding the key to how a marine organism produces light unexpectedly ended up providing researchers with a powerful array of tools with which to visualize cell biology in action. <![CDATA[Prevención de enfermedades y medicina preventiva]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0025-76802009000400019&lng=es&nrm=iso&tlng=es La proteína verde fluorescente (o GFP, por sus siglas en inglés, Green Fluorescent Protein) es una proteína producida por la medusa Aequorea victoria que emite bioluminiscencia en la zona verde del espectro visible. El gen que codifica esta proteína ha sido clonado y se utiliza habitualmente en biología molecular como marcador. Los descubrimientos relacionados a la GFP merecieron el Premio Nobel de Química 2008, en conjunto a los tres investigadores, Dres Shimomura, Chalfie y Tsien que participaron escalonadamente en dilucidar la estructura y función de la proteína. El Dr. Shimomura descubrió y estudió las propiedades de GFP, el Dr. Chalfie usando técnicas de biología molecular logró introducir el gen que codificaba para la GFP en el ADN del gusano transparente C. elegans, e inició la era de GFP como marcador de procesos en células y organismos. Finalmente el Dr. Tsien modificó la estructura de la proteína para producir moléculas que emiten luz a distintas longitudes de onda, extendiendo la paleta de colores de las proteínas. Las proteínas fluorescentes, entre las cuales se encuentra la GFP, son muy versátiles y se utilizan en diversos campos como la microbiología, ingeniería genética, fisiología, e ingeniería ambiental. Permiten ver procesos previamente invisibles, como el desarrollo de neuronas, cómo se diseminan las células cancerosas, o la contaminación de agua con arsénico, por mencionar algunos usos. Con la obtención de proteínas de muchos colores complejas redes biológicas pueden ser marcadas diferencialmente, lo que permite visualizar la biología celular en acción.<hr/>Green fluorescent protein (GFP) is a protein produced by the jellyfish Aequorea victoria, that emits bioluminescence in the green zone of the visible spectrum. The GFP gene has been cloned and is used in molecular biology as a marker. The three researchers that participated independently in elucidating the structure and function of this and its related proteins, Drs. Shimomura, Chalfie and Tsien were awarded the Nobel Prize in Chemistry 2008. Dr. Shimomura discovered and studied the properties of GFP. Using molecular biological techniques, Chalfie succeeded in introducing the GFP gene into the DNA of the small, almost transparent worm C. elegans, and initiated an era in which GFP would be used as a glowing marker for cellular biology. Finally, Dr.Tsien found precisely how GFP's structure produces the observed green fluorescence, and succeeded in modifying the structure to generate molecules that emit light at slightly different wavelengths, which gave tags of different colors. Fluorescent proteins are very versatile and are being used in many areas, such as microbiology, biotechnology, physiology, environmental engineering, development, etc. They can, for example, illuminate growing cancer tumours; show the development of Alzheimer's disease, or detect arsenic traces in water. Finding the key to how a marine organism produces light unexpectedly ended up providing researchers with a powerful array of tools with which to visualize cell biology in action.