Scielo RSS <![CDATA[Acta bioquímica clínica latinoamericana]]> http://www.scielo.org.ar/rss.php?pid=0325-295720080002&lang=es vol. 42 num. 2 lang. es <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.org.ar/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.org.ar <![CDATA[Proteómica y sus aplicaciones en medicina humana]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572008000200001&lng=es&nrm=iso&tlng=es <![CDATA[Control de calidad externo en el estudio del semen]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572008000200002&lng=es&nrm=iso&tlng=es En diciembre de 2005 se inició el Programa de Evaluación Externa de la Calidad (PEEC) para Laboratorios Andrológicos, organizado por la Facultad de Farmacia y Bioquimica, UBA y la Fundación Bioquímica Argentina. El objetivo del presente trabajo es informar la respuesta obtenida a la convocatoria de participar en el PEEC, dar a conocer los resultados de las primeras encuestas y compararlos con los relatados por otros programas extranjeros. Los parámetros evaluados fueron movilidad (video), morfología (fotografías digitales en CD) y recuento espermático (RE) (suspensiones de espermatozoides). Se solicitó utilizar la estandarización OMS 1999. Participaron 60 laboratorios. Los valores de Error de Medida Permitidos (EMP) fueron de 60%, 50%, 15% y 30% para morfología, movilidad progresiva rápida (MPR), movilidad progresiva (MP) y RE, respectivamente. Los resultados hallados fueron similares a los publicados por el Programa de Control de Calidad Externo del ASEBIR-España para el "nivel óptimo" de las especificaciones de calidad del "estado del arte". Cuando el requerimiento de calidad fue "variabilidad biológica", los EMP disminuyeron significativamente para morfología y MPR: 28,2% y 29,3% no así para MP y RE. La alta aceptación de la convocatoria pone de manifiesto la necesidad de un PEEC-Andrología. El elevado Error de Medida obtenido para morfología y movilidad progresiva rápida denota la necesidad de estandarizar los procedimientos y criterios para lograr el requerimiento de calidad de variabilidad biológica.<hr/>In December 2005 began the first External Quality Assessment Scheme (EQAS) for Andrology Laboratories organized by the School of Pharmacy and Biochemistry (University of Buenos Aires) and the Fundación Bioquímica Argentina. The aim of this study was to inform the response obtained after the enrollment to participate in the first Argentine EQAS, to discuss the results obtained in the first surveys and to compare them with the ones reported by other foreign programs. The evaluated parameters were sperm motility (videotapes), morphology (digital photography) and concentration (SC) (suspensions of spermatozoa). Participants were asked to follow WHO 1999. Nearly 60 laboratories throughout Argentine participated. The Total Allowable Error was 60%, 50%, 15% and 30% for morphology, progressive rapid motility (PRM), progressive motility (PM) and SC, respectively. The results found were similar to those published by the External Quality Program of the ASEBIR-Spain for the "optimum quality specification" on the "State of the art". When the established requirement of quality was "Biological Variability", the Total Allowable Error decreased significantly for morphology and PRM: 28.2% and 29.3% but not for PM and SC. The present data confirms the need for a Scheme. The high Total Error obtained for morphology and progressive rapid motility demamds to standardizing the procedures and establishing analytical goals based on Biological Variability. <![CDATA[Estudio de cálculos renales por espectroscopía de infrarrojo]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572008000200003&lng=es&nrm=iso&tlng=es En este trabajo se muestra la potencialidad de la espectroscopia de infrarrojo para distinguir los componentes de cálculos renales. Los cálculos estudiados están compuestos principalmente por mezclas de oxalatos y fosfatos y por mezclas de oxalatos. Especial atención se centró en los cálculos del tipo oxalato por estar formados en general por más de una fase, siendo ésta una dificultad en la detección por los métodos tradicionales. Para identificar mejor las fases que componen estas mezclas se recurrió al método de la segunda derivada del espectro de infrarrojo. El análisis del espectro infrarrojo y la aplicación de la derivada segunda, le permite al urólogo contar con las herramientas necesarias para determinar la composición del cálculo y a partir de la interpretación correspondiente, ofrecer al paciente un correcto diagnóstico y tratamiento. Un importante aspecto de este estudio, es la posibilidad de establecer algunos de los posibles factores etiológicos relacionados con la formación de estos sistemas.<hr/>This work confirms that infrared spectroscopy is a powerful technique to detect renal calculi components. The studied calculi are composed mainly of oxalate and phosphate mixture as well as oxalate mixture. Special interest was centered in oxalate calculi because of the likely presence of different phases, which should be difficult to detect by other techniques. To improve the identification of the different phases present in calculi the second derivative spectra were used. The FTIR spectroscopic together with the second derivative analysis allows the urologist to have a good method for calculi component determinations. Consequently, in accordance with its composition correctly correlated with specific pathophysiologycal conditions it provides the urologist with important information about calculus treatment. The objective of this paper is to contribute to establish such relation. <![CDATA[Cryptosporidium: cien años después]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572008000200004&lng=es&nrm=iso&tlng=es Un siglo después de su descubrimiento y después de casi tres décadas de intensas investigaciones, Cryptosporidium sigue siendo, en muchos aspectos, un enigma. Perteneciente al phylum Apicomplexa, posee como otros coccidios entéricos de vertebrados un ciclo de vida monoxeno que se completa primariamente en el tracto gastrointestinal de un solo huésped. Sin embargo, posee características únicas que lo distinguen de otros coccidios. En esta actualización se discuten aspectos de su taxonomía; se describen su ciclo de vida, aspectos epidemiológicos, la sintomatología de la enfermedad que produce y los métodos de detección e identificación del parásito. Se comentan también los métodos de tratamiento y prevención de la transmisión de este patógeno emergente de significancia veterinaria y de relevancia para la salud por ser causante de una infección entérica humana de considerable incidencia tanto en países desarrollados como en desarrollo.<hr/>A hundred years after its discovery and after almost three decades of intense research, Cryptosporidium, in many ways, remains enigmatic. Taxonomically, it belongs to phylum Apicomplexa and like other enteric coccidian of vertebrates, it has a monoxenous life cycle that is primarily completed within the gastrointestinal tract of a single host. There are, however, many unique features that distinguish Cryptosporidium from other coccidia. This review discusses some taxonomic aspects; it also describes its life cycle as well as some epidemiological facts, the symptomatology of the disease and different detection and identification methods. Treatment and prevention of the transmission of this emerging pathogen of veterinary significance and public health relevance are also discussed. <![CDATA[Utilidad de la conservación en medio de Stuart en la determinación del balance del contenido vaginal]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572008000200005&lng=es&nrm=iso&tlng=es El objetivo de este trabajo fue comparar los resultados del valor numérico (VN) (índice de Nugent) y de la reacción inflamatoria vaginal (RIV) en muestras vaginales obtenidas de acuerdo con el Manual de Procedimientos del balance del contenido vaginal (BACOVA), respecto de las transportadas en medio de Stuart. Se estudiaron 58 mujeres embarazadas sintomáticas y asintomáticas que concurrieron al Hospital de Clínicas. A cada paciente se le efectuaron dos tomas del contenido vaginal con hisopo. A partir de un hisopo se efectuaron directamente dos extendidos, uno para coloración de Gram y otro para coloración de Giemsa (Método BACOVA) y el segundo hisopo se mantuvo en medio de Stuart por 4 horas antes de efectuarse los extendidos (Método Stuart). El VN se estableció por lectura del Gram (1.000X), el recuento de leucocitos por lectura del Gram (1.000X) y del Giemsa (400X). Los valores numéricos en las tres áreas críticas (0 a 3 normal, 4 a 6 microbiota intermedia y 7 a 10 vaginosis bacteriana) resultaron estadísticamente similares para ambos métodos, con un grado de acuerdo (coeficiente Kappa) de 1,0. El recuento de leucocitos por campo fue sensiblemente inferior por el método de Stuart. El coeficiente de correlación entre ambos métodos para RIV fue de 0,612 en el Gram. La muestra vaginal conservada en medio de Stuart resulta apta para la determinación del VN (índice de Nugent) pero requiere la realización del recuento de leucocitos por campo relativo a cada célula epitelial para determinar la RIV.<hr/>The aim of this study was to compare the use of Stuart transport medium and the conventional procedure in the determination of the Nugent score and the vaginal inflammatory response (VIR) in vaginal swabs obtained following the guidelines regarding balance of vaginal content (BAVACO). Fifty-eight symptomatic and asymptomatic pregnant women were included in this study. Two samples of vaginal content were obtained from each patient. One sample was processed as indicated in the BAVACO guide and the second one was transported and kept in Stuart medium for four hours before processing the smears. Nugent score and leucocyte count were performed on Gram stained smears (1.000X). The leucocyte count was also performed on the Giemsa stained smears (400X). The Nugent score was statistically similar for each of the numeric values between the samples using the regular procedure and the ones using Stuart medium. Kappa coefficient was 1.00. The leucocyte count was sensitively lower in all 58 cases, when Stuart medium was used. When Gram stain was performed, the correlation coefficient was 0.612. Samples of vaginal content transported with Stuart medium resulted adequate for the determination of the Nugent score. However, the VIR in samples transported in Stuart medium need to be determined by means of the leucocyte count per epithelial cell per microscopic field. <![CDATA[Experiencia de educación continua basada en la notificación voluntaria de urocultivos y antibiogramas]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572008000200006&lng=es&nrm=iso&tlng=es Durante el desarrollo de diversos cursos de Bacteriología, tanto presenciales como a distancia, del Programa de Educación Continua (PROECO) de la Fundación Bioquímica Argentina, se solicitó a los colegas la notificación voluntaria de los resultados de los urocultivos y antibiogramas pertenecientes a pacientes ambulatorios, realizados entre el 1º de mayo y el 31 de julio de 2004 en los laboratorios en donde se desempeñaban. Del presente trabajo participaron ochenta y seis bioquímicos de treinta ciudades correspondientes a cuatro provincias argentinas. El objetivo general fue evaluar la importancia de las actividades de educación continua basadas en el análisis del trabajo cotidiano, a través de la notificación de los resultados de laboratorio de los urocultivos y antibiogramas, utilizando el papel didáctico del error como estrategia para aproximar la teoría y la práctica, con el objeto de implementar acciones que permitan normatizar los procedimientos de laboratorio y mejorar la calidad de los mismos. Con los resultados se confeccionó una base de datos en los programas de computación Excel 6.1 y SPSS 10.0 para procesarlos estadísticamente. De 1.260 datos, el 80% fueron aportados por los laboratorios privados y los restantes por los hospitales públicos y centros de atención primaria de salud municipales. El 80,6% de las muestras pertenecieron a mujeres y el 89% de los aislamientos correspondieron a bacilos gramnegativos. El agente más frecuente fue Escherichia coli 835 (66,3%); seguido por Proteus spp. 104 (8,3%); Klebsiella spp. 83 (6,6%); Staphylococcus spp. 79 (6,2%); Enterococcus spp. 43 (3,4%) y otros 116 (9,2%). Al analizar comparativamente las resistencias a antibióticos en los laboratorios privados y hospitalarios respecto de las publicadas por centros de referencia nacionales se encontraron similitudes y diferencias. Los errores de procedimiento detectados, tanto en la identificación de gérmenes como en los antibióticos ensayados, permitieron avanzar en la normatización de las técnicas. Desde el PROECO se dirigió una tarea de capacitación entre pares con supervisión docente, dentro de los talleres participativos nominales, enfatizando el valor del trabajo en el proceso de aprendizaje y favoreciendo la accesibilidad a los conocimientos. Esto también mostró la potencialidad del impacto indirecto de un programa de educación sobre actividades de vigilancia epidemiológica y la importancia que tiene la notificación de resultados de distintas patologías por parte de los laboratorios privados que aportaron cuatro veces más datos que el sector público, lo cual resulta interesante al momento de tomar medidas de prevención y la actualización de guías de tratamiento, incidiendo tanto sobre la prescripción médica como en la aún persistente venta directa de antibióticos en las farmacias. Esta publicación pretende ser un aporte preliminar para hacer notar la importancia de instalar una actividad de notificación de resultados con continuidad por parte del sector bioquímico privado y público, basada en el análisis de datos reales de la atención primaria de la salud, que contribuya a la toma de medidas sanitarias pertinentes en relación con diversas patologías.<hr/>During the development of diverse courses on Bacteriology such as in site classes or Distance learn-ing classes, of the Program of Continuous Education (PROECO) of the Fundación Bioquímica Argentina, colleagues were requested the voluntary notification of the results of urine cultures and disk diffusion tests from outpatients, carried out from May 1 to July 31, 2004 in the laboratories where they worked. Eighty-six biochemists from thirty cities from four Argentine provinces participated in this work. The general objective was to evaluate the importance of the activities of continuous education based on the analysis of daily work, through the notification of the laboratory results of urine cultures and disk diffusion tests using the didactic error as a strategy to approach theory to practice, in order to achieve actions that make it possible to standardize the laboratory procedures and to improve their quality. With the results a database was made using Excel 6.1 and SPSS 10.0 for statistical processing. A total of 1008 out of 1260 (80%) data were provided given by private laboratories and the 20% remaining by public hospitals and municipal centers of primary health attention. 80.6% of the samples belonged to women and in 89% of the cases gramnegative bacilli were isolated. The most frequent agent was Escherichia coli 835 out of 1260 (66.3%); followed by Proteus spp. 104 out of 1260 (8.3%); Klebsiella spp. 83 out of 1260 (6.6%); Staphylococcus spp. 79 out of 1260 (6.2%); Enterococcus spp. 43 out of 1260 (3.4%) and other 116 out of 1260 (9.2%). There were similarities and differences in the comparison of the resistances to antibiotics in private and public hospital laboratories with those published by the national reference center. The procedure errors detected both in the identification of germs and in the rehearsed antibiotics enabled the improvement of the standardization of the techniques. PROECO ran a training task among colleagues with educational supervision, inside the nominal participatory workshops, emphasizing the value of work in the learning process improving the accessibility to knowledge. This also showed the potentiality of the indirect impact of an educational program about epidemic surveillance, and the importance of the notification of results of different diseases from private laboratories, which contributed with four times more data than the public sector, which is interesting at the moment of taking prevention and treatment measures, impacting both on the medical prescription and on the dispensation of antibiotics by pharmacists. This article tries to be a preliminary contribution to highlight the importance of achieving an activity of notification of the results with continuity by the private biochemical sector that contributes to take pertinent sanitary measures in relation to different diseases. <![CDATA[Farmacocinética y penetración en líquido tisular de cefepime administrado en conejos hipertérmicos]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572008000200007&lng=es&nrm=iso&tlng=es La farmacocinética sérica y tisular de cefepime administrado por vía endovenosa (20 mg/kg de peso) fue determinada en conejos sanos, con hipertermia producida por lipopolisacáridos de E. coli e implantados en tejido subcutáneo con cajas para recolección de líquido tisular. Diez conejos adultos fueron utilizados en dos experiencias (E1 y E2). Las concentraciones de cefepime en suero (S) y líquido tisular (LT) fueron determinadas por método biológico. Para el análisis cinético se utilizó un modelo no compartimental. Los resultados farmacocinéticos (medias ± error estándar) fueron: tiempo medio de eliminación [t1\2 (E1 S)=1,5±0,2 y (E2 S)=2,0±0,2 h] (p<0,05), área bajo la curva [ABC (E1 S)=181,6±17,5 y (E2 S)=192,3±18,5 (µg/mL/h]; Volumen de distribución en estado estacionario [Vss (E1S)=0,31±0,05 y (E2 S)=0,69±0,28 L/kg] (p<0,05); aclaramiento sérico [CL(E1 S)=118,3±17,7 y (E2 S) =93,1±19,9 (mL/h)kg] (p<0,05); Concentración máxima [Cmax (E1 LT)= 23,5±3,4 y (E2 LT)= 27,6±3,6 (µg/mL]; tiempo en el que se logra la Cmax [t max (E1 LT)=2,3±0,4 y (E2 LT)=1,7±0,4 h)]; t1/2 (E1 LT)= 2,4±0,3 y (E2 LT)=3,4±0,3 h (p<0,05); ABC (E1 LT)=122,0±12,7 y (E2 LT)=156,9±13,6 (µg/mL/h). y penetración [P (E1 LT)=67,3±8,7 y (E2 LT)=88,5±8,7%].<hr/>The pharmacokinetic characteristics in serum and tissue of cefepime given intravenously (20 mg/kg body weight) were assessed in healthy rabbits and in rabbits with hyperthermia induced by lipopolysacharide of E. coli, with tissue fluid cages implanted subcutaneously. Ten adult rabbits were used in two trials (E1 and E2). Cefepime concentrations in serum (S) and tissue cage fluid (LT) were determined by biological methods. The kinetic analysis was performed by means of a noncompartmental model. Pharmacokinetic results (means ± standard error): half life of elimination [t1\2 (E1 S)=1.5±0.2 and (E2 S)=2.0±0.2 h] (p<0.05), area under the curve [ABC (E1 S)=181.6±17.5 and (E2 S)= 192.3±18.5 (µg/mL/h]; volume of distribution at steady-state [Vss (E1 S)=0.31±0.05 and (E2 S)=0.69±0.28 L/kg] (p<0.05); total serum clearance [CL (E1 S)=118.3±17.7 and (E2 S)=93.1±19.9 (mL/h)kg] (p<0.05); maximum concentration [Cmax (E1 LT)=23.5±3.4 and (E2 LT)=27.6±3.6 (µg/mL]; time to reach Cmax [t max (E1 LT) =2.3±0.4 and (E2 LT)=1.7±0.4 h)]; t1\2 (E1 LT)=2.4±0.3 and (E2 LT)=3.4±0.3 h (p<0.05); ABC (E1 LT)=122.0±12.7 and (E2 LT)=156.9±13.6 (µg/mL/h); penetration [P (E1 LT)=67.3±8.7 and (E2 LT)=88.5±8.7%]. In conclusion, the pharmacokinetic changes of cefepime observed in rabbits with hyperthermia induced by lipopolysacharide, could be clinically significant if not taken into account when designing the dosing regimens. <![CDATA[Hidrolizados de proteína: procesos y aplicaciones]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572008000200008&lng=es&nrm=iso&tlng=es En la hidrólisis enzimática de proteínas hasta péptidos o aminoácidos, por acción de enzimas proteolíticas, la composición final y, por tanto, el uso de los hidrolizados dependerá principalmente de la fuente proteica, del tipo de proteasa usada, de las condiciones de hidrólisis y del grado de hidrólisis alcanzado en la reacción. Los hidrolizados se utilizan ampliamente en la tecnología alimentaria por sus propiedades nutricionales o funcionales (solubilidad, poder emulsificante, capacidad espumante). En este trabajo se muestra la tendencia actual en las técnicas empleadas para la obtención de hidrolizados mediante enzimas y los diferentes métodos usados para el control de estos preparados; se indican además sus posibles aplicaciones.<hr/>In the enzymatic hydrolysis of proteins up to peptides or amino acids, by the action of proteolytic enzymes, the final composition and therefore the use of the hydrolizates will depend on the protein source, on the type of protease used, on the hydrolysis conditions and on the hydrolysis grade reached in the reaction. Hydrolizates are used widely in food technology due to their nutritional or functional properties (solubility, emulsifient power, foaming capacity). This work shows the present trend in the skills used to obtain hydrolizates by means of enzymes as well as the different methods used for the control of these preparations; besides theirs likely applications are also indicated. <![CDATA[Mieles checas categorizadas según su actividad antioxidante]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572008000200009&lng=es&nrm=iso&tlng=es La bioactividad de la miel de abejas ha sido aplicada en apiterapia tradicional y moderna. El origen botánico ocasiona variaciones en los principios activos y en el color de este producto, desde incoloro y blanquecino hasta marrón oscuro en la escala ámbar. Se evaluó la actividad antioxidante total (AAT) de 50 mieles enviadas al servicio de Análisis Químico del Instituto de Investigaciones Apícolas en Dol, República Checa, con el método del catión radical ABTS·+. Se encontraron las siguientes variaciones de AAT (µmoles equivalentes Trolox) para 22 mieles florales (60,12-287,55), 15 mieles de mielada (53,71-280,04) y 13 mieles mixtas (43,55-290,35). La AAT no varió significativamente según el origen botánico de las mieles, pero fue directamente proporcional al color y al contenido de flavonoides y de polifenoles. Se sugiere una clasificación de mieles según su contenido bajo, medio o alto de AAT.<hr/>The bioactivity of honey has been used in traditional and modern apitherapy. The botanical origin of honey causes variations in this product's active principles and color, from almost colorless whitish to dark brown in the amber scale. The total antioxidant activity (TAA) of 50 honeys sent to the service of Chemical Analysis of the Institute of Apicultural Investigations in Dol, Czech Republic, was evaluated by the method of the radical cation ABTS·+. The following variations of AAT (µmols Trolox equivalent) were found for 22 floral honeys (60.12-287.55), 15 honeydew honeys (53.71-280.04) and 13 mixed honeys (43.55-290.35). The TAA did not vary significantly according to the botanical origin but was directly proportional to color and content of flavonoids and polyphenols. A classification of honey according to its low, medium and high TAA is suggested. <![CDATA[Diagnóstico in vitro de la deficiencia primaria de carnitina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572008000200010&lng=es&nrm=iso&tlng=es El transportador de carnitina (OCTN2) es fundamental para el metabolismo mitocondrial de los ácidos grasos de cadena larga. Su carencia produce la deficiencia primaria de carnitina. El presente estudio tuvo como objetivo el análisis de los ácidos grasos producidos por fibroblastos incubados en presencia de sustratos deuterados, mediante cromatografía de gases acoplada a espectrometría de masas (GC - MS) como herramienta diagnóstica de la deficiencia primaria de carnitina. Se encontró un perfil característico en esta deficiencia, lo que permite su diagnóstico in vitro.<hr/>Carnitine transporter (OCTN2) is required for the mitochondrial metabolism of long-chain fatty acids. Primary carnitine deficiency is a consequence of its deficiency. The objective of the present study was to analyse the fatty acids produced by fibroblasts incubated with deuterated substrates, using gas chromatography-mass spectrometry as a diagnostic tool for the diagnosis of VLCAD deficiency. A characteristic profile for this deficiency was found using this technique which enables its in vitro diagnosis. <![CDATA[Determinación de paraquat en orina utilizando un sistema de inyección en flujo continuo]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572008000200011&lng=es&nrm=iso&tlng=es El paraguat es un herbicida que pertenece al grupo de los biperidilos. Su determinación cuantitativa en orina es muy importante para diagnosticar la supervivencia de pacientes intoxicados. Muchos centros hospitalarios utilizan pruebas semicuantitativas para la determinación de paraquat en muestras biológicas. Sin embargo, éstas suelen carecer de precisión y exactitud. Por tanto, el desarrollo de métodos alternativos simples, exactos, precisos y accesibles podría resultar muy útil en instituciones hospitalarias. Sobre la base de estas consideraciones, se propone un método de análisis por inyección en flujo y detección espectrofotométrica para la determinación cuantitativa de paraquat en muestras de orina. La determinación se basa en la formación de un producto coloreado (600 nm) posterior a la reducción de paraquat con glucosa en un medio alcalino, mediante un sistema en línea. Bajo las condiciones óptimas de operación, la ley de Beer se cumple en el intervalo 1-50 µg mL-1 de paraquat con un coeficiente de correlación >0,999. La frecuencia de análisis fue de 12 h-1 con una desviación estándar relativa del 2,8% para una solución muestra que contiene 10 µg mL-1 de paraquat (n=3). El estudio de recuperación osciló entre 97,9 y 102,1%. El método analítico fue aplicado satisfactoriamente al análisis de muestras de dos pacientes intoxicados con paraquat.<hr/>Paraguat is a herbicide beloging to the bipyridinium group.The quantitative determination of paraquat in urine of humans is very important to diagnose survival of intoxicated patients. Many hospitals use semi-quantitative tests for determining paraquat in biological samples. However, they often lack precision and accuracy. Therefore, the development of simple, precise, accurate and accessible alternative methods could be very useful in hospital institutions. Based on these considerations, a flow-injection spectrophotometric procedure is proposed for paraquat determination in urine samples. The determination is based on the formation of a coloured product (600 nm) after on-line reduction of paraquat with glucose in alkaline medium. Under optimal conditions of operation, Beer's law is obeyed in a concentration range of 1-50 µg mL-1 of paraquat with a correlation coefficient >0.999. The analytical frequency was 12 h-1 and the relative standard deviation was 2.8% for a sample solution containing 10 µg mL-1 paraquat (n=3). Recovery studies were between 97.9 and 102.1%. The analytical method was satisfactorily applied in the analyses of samples from two intoxicated patients. <![CDATA[Análisis bibliométrico de las comunicaciones presentadas en el Congreso Nacional Bioquímico entre 1997 y 2005]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572008000200012&lng=es&nrm=iso&tlng=es Un congreso es una reunión científica multitudinaria, con cientos o miles de participantes, dirigida a profesionales de una disciplina o campo del conocimiento, para difundir, discutir e intercambiar información sobre avances recientes. El programa incluye tres subprogramas: actualización, educación y comunicaciones libres. La Bibliometría se ocupa de analizar estadísticamente la información registrada en publicaciones científicas, habiéndose propuesto tres tipos de indicadores bibliométricos para congresos: cuantitativos, cualitativos y de evidencia científica. El propósito del presente trabajo ha sido analizar, según indicadores cuantitativos, las comunicaciones del Congreso Nacional Bioquímico de la Confederación Unificada Bioquímica de la República Argentina (CUBRA). Se analizaron las comunicaciones presentadas en los congresos de Tucumán 1997, Huerta Grande 1999, Bariloche 2001, Posadas 2003 y San Juan 2005. El total de comunicaciones fue 388, todas en formato poster. La mediana fue de 4 autores por comunicación. Las principales áreas temáticas fueron Química Clínica, (incluyendo Endocrinología y Medio Interno, 45,4%) y Microbiología (incluyendo Bacteriología, Parasitología, Micología y Virología, 21,1%). El 34,3% provenía de universidades, 27,1% de hospitales y 23,7% por colaboración entre Z2 instituciones, siendo el principal aporte de: Universidad de Buenos Aires (n=35, 9,0%), Fundación Bioquímica Argentina (n=30, 7,7%) y Universidad Nacional de Tucumán (n=26, 6,7%).<hr/>A congress is a multitudinous scientific meeting, with hundreds or thousands of participants, wich is addressed to professionals of a discipline or knowledge field, to disseminate, discuss and exchange information about recent advances.It includes three subprograms: updating, education and free communications. Bibliometrics statistically analyzes the information recorded in scientific publications. Three bibliometric indicators have been proposed for congressess: quantitative, qualitative and scientific evidence ones. The aim of this work has been to analyze, through quantitative bibliometric indicators, the communications submitted at the Congreso Nacional Bioquímico of Confederación Unificada Bioquímica de la República Argentina (CUBRA). The analysis was done on the communications submitted at congresses held in Tucumán 1997, Huerta Grande 1999, Bariloche 2001, Posadas 2003 and San Juan 2005. A total of 388 communications were presented, all of them as posters. Median was 4 authors per communication. The main topical areas were Clinical Chemistry (including Endocrinology and Acid Base/Blood Gases, 45.4%) and Microbiology (including Bacteriology, Parasitology, Mycology and Virology, 21.1%). A total of 34.3% came from universities, 27.1% of hospitals and 23.7% in collaboration from Z2 institutions, being the main participation of Universidad de Buenos Aires (n=35, 9.0%), Fundación Bioquímica Argentina (n=30, 7.7%) and Universidad Nacional de Tucumán (n=26, 6.7%). <![CDATA[Síndrome de anticuerpos antifosfolípidos]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572008000200013&lng=es&nrm=iso&tlng=es Un congreso es una reunión científica multitudinaria, con cientos o miles de participantes, dirigida a profesionales de una disciplina o campo del conocimiento, para difundir, discutir e intercambiar información sobre avances recientes. El programa incluye tres subprogramas: actualización, educación y comunicaciones libres. La Bibliometría se ocupa de analizar estadísticamente la información registrada en publicaciones científicas, habiéndose propuesto tres tipos de indicadores bibliométricos para congresos: cuantitativos, cualitativos y de evidencia científica. El propósito del presente trabajo ha sido analizar, según indicadores cuantitativos, las comunicaciones del Congreso Nacional Bioquímico de la Confederación Unificada Bioquímica de la República Argentina (CUBRA). Se analizaron las comunicaciones presentadas en los congresos de Tucumán 1997, Huerta Grande 1999, Bariloche 2001, Posadas 2003 y San Juan 2005. El total de comunicaciones fue 388, todas en formato poster. La mediana fue de 4 autores por comunicación. Las principales áreas temáticas fueron Química Clínica, (incluyendo Endocrinología y Medio Interno, 45,4%) y Microbiología (incluyendo Bacteriología, Parasitología, Micología y Virología, 21,1%). El 34,3% provenía de universidades, 27,1% de hospitales y 23,7% por colaboración entre Z2 instituciones, siendo el principal aporte de: Universidad de Buenos Aires (n=35, 9,0%), Fundación Bioquímica Argentina (n=30, 7,7%) y Universidad Nacional de Tucumán (n=26, 6,7%).<hr/>A congress is a multitudinous scientific meeting, with hundreds or thousands of participants, wich is addressed to professionals of a discipline or knowledge field, to disseminate, discuss and exchange information about recent advances.It includes three subprograms: updating, education and free communications. Bibliometrics statistically analyzes the information recorded in scientific publications. Three bibliometric indicators have been proposed for congressess: quantitative, qualitative and scientific evidence ones. The aim of this work has been to analyze, through quantitative bibliometric indicators, the communications submitted at the Congreso Nacional Bioquímico of Confederación Unificada Bioquímica de la República Argentina (CUBRA). The analysis was done on the communications submitted at congresses held in Tucumán 1997, Huerta Grande 1999, Bariloche 2001, Posadas 2003 and San Juan 2005. A total of 388 communications were presented, all of them as posters. Median was 4 authors per communication. The main topical areas were Clinical Chemistry (including Endocrinology and Acid Base/Blood Gases, 45.4%) and Microbiology (including Bacteriology, Parasitology, Mycology and Virology, 21.1%). A total of 34.3% came from universities, 27.1% of hospitals and 23.7% in collaboration from Z2 institutions, being the main participation of Universidad de Buenos Aires (n=35, 9.0%), Fundación Bioquímica Argentina (n=30, 7.7%) and Universidad Nacional de Tucumán (n=26, 6.7%). <![CDATA[Indicaciones clínicas para los ensayos de proteínas plasmáticas: transtiretina (prealbúmina) en inflamación y desnutrición]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572008000200014&lng=es&nrm=iso&tlng=es Existe un gran número de circunstancias que se encuentran asociadas con menores concentraciones de transtiretina (TTR) o prealbúmina en suero. La más común de ellas es la respuesta a la fase aguda, que puede deberse a inflamación, malignidad, trauma o muchos otros trastornos. Algunos estudios han demostrado que el tiempo de internación puede reducirse con una terapia nutricional basada en concentraciones de TTR, pero muchos otros estudios recientes han demostrado que las concentraciones de albúmina, transferrina y transtiretina se correlacionan con la severidad de la enfermedad subyacente y no con indicadores antropométricos de hipo o desnutrición. Hay pocas enfermedades, si es que existe alguna, en las que la concentración de esta proteína por sí misma es de más utilidad para el diagnóstico, el pronóstico o el seguimiento que otros hallazgos clínicos. En la mayoría de los casos, la concentración en suero de proteína C-reactiva es adecuada para la detección y el monitoreo de las respuestas de fase aguda y para el pronóstico. A pesar de que el sobre-diagnóstico y tratamiento de la desnutrición proteica presuntiva probablemente no sea perjudicial para la mayoría de los pacientes, el hecho de no poder detectar otras causas de reducción de las concentraciones (tales como infecciones bacterianas serias o malignidad) de las así llamadas proteínas viscerales o hepáticas podría posiblemente originar mayor morbilidad o inclusive mortalidad. Además de estas advertencias, los ensayos para TTR tienen un nivel de incertidumbre ("imprecisión") relativamente alto. La evaluación clínica -historia y examen físico- deberían continuar siendo los pilares de la evaluación nutricional.