Scielo RSS <![CDATA[Acta bioquímica clínica latinoamericana]]> http://www.scielo.org.ar/rss.php?pid=0325-295720120001&lang=en vol. 46 num. 1 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.org.ar/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.org.ar <![CDATA[Acta Bioquímica Clínica Latinoamericana y su versión electrónica]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572012000100001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[First Argentine Consensus for Standardization of Antinuclear Antibodies by Indirect Immunofluorescence-HEp-2]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572012000100002&lng=en&nrm=iso&tlng=en La presencia de anticuerpos antinucleares (AAN) es el denominador común de muchas enfermedades autoinmunes sistémicas y su significancia clínica depende de la metodología utilizada en su determinación. En la actualidad, la inmunofluorescencia indirecta (IFI) utilizando células HEp-2 como sustrato es la técnica más usada. Siendo un procedimiento subjetivo se deben optimizar los métodos de estandarización de las distintas variables involucradas, para asegurar la calidad de los resultados obtenidos. El uso de este sustrato permite la descripción no sólo de patrones de fluorescencia nucleares sino también citoplasmáticos y de diferentes organelas. El 29 de agosto de 2008 se llevó a cabo en Buenos Aires el Primer Consenso Argentino para la Estandarización de la Determinación de AAN por IFI-HEp-2, con la participación de 28 expertos. Se discutieron los aspectos metodológicos más importantes y se decidió llamar a la determinación "anticuerpos anti núcleo-citoplasmáticos". Se consensuó la sigla representativa de la determinación, el nombre en español de los diferentes patrones y el uso de controles de calidad internos y externos. La unificación de criterios llevará a la optimización de los resultados y a su correcta interpretación.<hr/>Antinuclear antibodies (ANA) are a common feature of many systemic autoimmune diseases. Their clinical significance depends on working conditions. Nowadays, indirect immunofluorescence (IFI), using HEp-2 cells as substrate, is the most used assay. Since IFI is a subjective method, different variables should be strictly standardized to assure the quality of the results. By using HEp-2 cells, not only a nuclear fluorescent pattern will be described but also cytoplasmic and different organelle patterns. In order to standardize the operative procedures, the 1st Argentine Consensus for AAN IFI HEp-2 determination took place in Buenos Aires on August 29, 2008, with 28 experts as participants. The most important methodological aspects were discussed and the assay was decided to be named: anti nuclear- cytoplasmic antibodies. Consesus was also CAICYThed about the acronym for the determination, the Spanish names for the different patterns and the use of internal and external quality controls. Using common criteria will improve the quality of the results and optimize assay interpretation.<hr/>A presenga de anticorpos antinucleares (AAN) é o denominador comum de muitas doengas autoimunes sistémicas e sua significancia clínica depende da metodologia utilizada em sua determinagáo. Na atualidade, a imunofluorescéncia indireta (IFI) utilizando células HEp-2 como substrato é a técnica mais utilizada. Sendo um procedimento subjetivo devem ser otimizados os métodos de padronizagáo das diferentes variáveis envolvidas, para garantir a qualidade dos resultados obtidos. O uso deste substrato permite a descrigáo náo apenas de padróes de fluorescéncia nucleares mas também citoplasmáticos e de diferentes organelas. Em 29 de agosto de 2008, foi levado a cabo, em Buenos Aires, o Primeiro Consenso Argentino para a Padronizagáo da Determinagáo de AAN por IFI-HEp-2, com a participagáo de 28 especialistas. Foram discutidos os aspectos metodológicos mais importantes e se decidiu chamar a determinagáo de "anticorpos antinúcleo-citoplasmáticos". Foi estabelecida por consenso a sigla representativa da determinagáo, o nome em espanhol dos diferentes padróes e o uso de controles de qualidade internos e externos. A unificagáo de critérios levará a otimizago dos resultados e a sua correta interpretagáo. <![CDATA[Reference intervals of biochemical determinations in the central laboratory in Trelew Hospital]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572012000100003&lng=en&nrm=iso&tlng=en El objetivo del presente trabajo fue establecer los intervalos de referencia de las determinaciones: glucosa, urea, colesterol, proteínas totales, albúmina, ácido úrico, creatinina, hematocrito y hemoglobina en el Laboratorio Central del Hospital Zonal de Trelew. La población bajo estudio fueron pacientes mayores de 18 años atendidos por consultorio externo entre diciembre de 2008 y marzo de 2009. El estudio fue completado entre marzo y abril de 2011. Las determinaciones se realizaron con un autoanalizador de química clínica Metrolab 2300 plus y un contador hematológico Sysmex 2100. Se comprobó que los valores de las determinaciones se ajustaran a una distribución normal y se realizó el cálculo de los fractiles 0,025 y 0,975 para la obtención del intervalo de referencia (IR) del 95%. En un caso se utilizó transformación logarítmica de los datos y para dos categorías se aplicó el método no paramétrico. Para los valores de referencia inferior y superior se establecieron los intervalos con un 90% de confianza (IC). Los valores de referencia obtenidos fueron: glucosa de 0,74 a 1,07 g/L, urea de 0,19 a 0,51 g/L, colesterol de 1,21 a 2,43 g/L, proteínas totales de 6,45 a 7,99 g/dL, albúmina de 3,62 a 4,61 g/dL, creatinina de 0,57 a 1,10 mg/dL, ácido úrico para el sexo femenino de 18,69 a 51,93 mg/L y para el sexo masculino de 30,50 a 62,92 mg/L, hematocrito para sexo femenino de 37 a 45% y para el sexo masculino de 40 a 50%, hemoglobina para el sexo femenino de 11,70 a 15,17 g/dL y para el sexo masculino de 13,09 a 17,19 g/dL. Los valores de ácido úrico, hematocrito y hemoglobina se separaron por sexo para dar continuidad a la política del laboratorio y de los fabricantes de CAICYTtivos, que consiste en considerar las diferencias existentes entre ambos sexos. Dentro del rango dado por el fabricante se obtuvieron los resultados para glucosa, albúmina y hemoglobina; sobre el mismo, para urea, colesterol, proteínas y ácido úrico y por debajo del mismo para creatinina.<hr/>The aim of the present work was to establish the reference intervals of the following determinations, glucose, urea, cholesterol, total proteins, albumin, uric acid, creatinine, hematocrite and hemoglobin in the Central Laboratory of Trelew Zonal Hospital. The population under study was defined as 18-year-old or older patients that came to the laboratory from the ambulatory consulting room since December 2008 to March 2009, and then between March and April 2011. Blood samples were processed with a Metrolab 2300 plus clinical chemistry autoanalyser and a Sysmex 2100 hematological counter. After checking if the result distribution applied to a normal distribution, fractiles 0.025 and 0.975 were calculated to obtain a 95% Reference Interval (RI). In one case, a logarithmic transformation of the results was needed and for two categories a non-parametric method was used. For the upper and lower reference values, the intervals were calculated at 90% confidence (CI) The reference values obtained were; 0.74-1.07 g/L glucose, 0.19-0.51 g/L urea, 1.21-2.43 g/L cholesterol, 6.45-7.99g/dL total proteins, 3.62-4.61 g/dL albumin and 0.57-1.10 mg/dL creatinine, 18.69 - 51.93 mg/L uric acid in women, and 30.50 - 69.92 mg/L in men; 37 - 45% hematocrite in women and 40 - 50% in men; 11.70 - 15.17 g/dL hemoglobin in women and 13.09 - 17.19 g/dL hemoglobin in men. Uric acid, hematocrite and hemoglobin values were calculated according to sex in order to offer concordance with commercial kit and the laboratory policies which consist in considering the significant differences between both sexes. The results obtained for glucose, albumin and hemoglobin were within the reference interval given by the commercial kits; urea, cholesterol, total protein and uric acid were above it; and creatinine reference interval was lower than the reference interval from the commercial kits.<hr/>O objetivo do presente trabalho foi estabelecer os intervalos de referencia das determinagóes: glicose, ureia, colesterol, proteínas totais, albumina, ácido úrico, creatinina, hematocrito e hemoglobina no Laboratorio Central do Hospital Zonal de Trelew. A populagao sob estudo foram pacientes de mais de 18 anos atendidos através de consultorio externo entre dezembro do ano 2008 e margo de 2009. O estudo foi completado entre margo e abril de 2011. As determinagóes foram realizadas com um auto-analisador de química clínica Metrolab 2300 plus e um contador hematológico Sysmex 2100. Comprovouse que os valores das determinagóes se ajustaram a uma distribuigao normal e se realizou o cálculo dos quantis 0,025 e 0,975 para a obtengao do intervalo de referencia (IR) de 95%. Num caso foi utilizada transformagao logarítmica dos dados e para duas categorias se aplicou o método nao paramétrico. Para os valores de referencia inferior e superior foram estabelecidos os intervalos com 90% de confianga (IC). Os valores de referencia obtidos foram: glicose de 0,74 a 1,07 gr/L, ureia de 0,19 a 0,51 gr/L, colesterol de 1,21 a 2,43 g/L, proteínas totais de 6,45 a 7,99 gr/dL, albumina de 3,62 a 4,61 gr/dL, creatinina de 0,57 a 1,10 mg/dL, ácido úrico para o sexo feminino de 18,69 a 51,93 mg/L e para o sexo masculino de 30,50 a 62,92 mg/l, hematocrito para sexo feminino de 37 a 45% e para o sexo masculino de 40 a 50%, hemoglobina para o sexo feminino de 11,70 a 15,17 g/dL e para o sexo masculino de 13,09 a 17,19 g/dL. Os valores de ácido úrico, hematocrito e hemoglobina foram separados por sexo para dar continuidade a política do laboratorio e dos fabricantes de reagentes, que consiste em considerar as diferengas existentes entre ambos os sexos. Dentro do intervalo dado pelo fabricante foram obtidos os resultados para glicose, albumina e hemoglobina; superior ao mesmo para ureia, colesterol, proteínas e ácido úrico e inferior ao mesmo para creatinina. <![CDATA[Valuation of platelet índices in thrombocytopenia]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572012000100004&lng=en&nrm=iso&tlng=en El objetivo de este trabajo fue determinar la utilidad clínica de los índices plaquetarios en la caracterización etiológica de las trombocitopenias. Se trata de un estudio descriptivo, retrospectivo y transversal. En pacientes controles se establecieron valores de referencia para número de plaquetas e índices plaquetarios, y éstos se evaluaron en pacientes donde coexistía trombocitopenia con algún desorden oncohematológico (linfoma no Hodgkin, linfoma Hodgkin, leucemia aguda, leucemia crónica, síndrome mielodisplásico, púrpura trombocitopénica inmune). La evaluación de laboratorio fue realizada al momento del diagnóstico, aún libre de tratamiento. En los casos de Púrpura Inmune (disminución de Volumen Plaquetario - Plaquetocrito, y aumento de Amplitud Plaquetaria); Leucemia Mieloide Crónica (aumento de la Amplitud Plaquetaria) y Linfoma no Hodgkin o Síndrome Mielodisplásico (disminución del Plaquetocrito), los índices plaquetarios podrían ser usados como herramienta diagnóstica orientadora. En cambio, no podrían contribuir al momento de diferenciar entre leucemias agudas, dado que no presentan diferencias significativas. Frente a un diagnóstico presuntivo de síndrome mielodiasplásico o leucemia mieloide aguda, el valor de Volumen Plaquetario Medio (VPM) podría contribuir como herramienta orientadora al diagnóstico, ya que sería más bajo en la leucemia aguda. El análisis de los resultados sugiere que en la práctica clínica los índices plaquetarios podrían contribuir de un modo significativo a la confirmación del diagnóstico.<hr/>The aim of this study was to determine the clinical utility of platelet indices in the etiological characterization of thrombocytopenia. It was a descriptive, retrospective and cross-sectional study. In control patients, reference values (platelet count and platelet indices) were established and they were used to assess platelet indices in patients where thrombocytopenia coexisted with some oncohematologic disorders (non-Hodgkin Lymphoma, Hodgkin Lymphoma, acute leukemia, chronic leukemia, myelodysplastic syndrome, immune thrombocytopenic purpura). Laboratory evaluation was performed at still treatment-free diagnosis. In the cases of Immune Purpura, (decreased platelet volume- plateletcrit, and increased platelet distribution width) Chronic Myeloid Leukemia (increased platelet distribution width) and non-Hodgkin lymphoma or myelodysplastic syndrome (decreased plateletcrit), platelet indices could be used as a "guiding diagnostic tool". However, they could not contribute to the differenciation between acute leukemias since they do not present any significant differences. In view of a presumptive diagnosis of mielodysplastic syndrome or acute myeloid leukemia, mean platelet value (MPV) could contribute to the diagnosis, since it would be lower in acute leukemia. The analysis of the results suggests that in clinical practice, platelet indices may contribute significantly to the confirmation of the diagnosis.<hr/>O objetivo deste trabalho foi determinar a utilidade clínica dos índices plaquetários na caracterizagáo etiológica das trombocitopenias. Trata-se de um estudo descritivo, retrospectivo e transversal. Em pacientes controle foram estabelecidos valores de referencia para número de plaquetas e índices plaquetários, e eles foram avaliados em pacientes onde coexistia trombocitopenia com alguma desordem onco-hematológica (linfoma náo Hodgkin, linfoma Hodgkin, leucemia aguda, leucemia crónica, síndrome mielodisplásica, púrpura trombocitopenia imune). A avaliagáo de laboratório foi realizada no momento do diagnóstico, ainda livre de tratamento. Nos casos de Púrpura Imune (diminuigáo de Volume Plaquetario - Plaquetócrito, e aumento de Amplitude Plaquetária); Leucemia Mieloide Crónica (aumento da Amplitude Plaquetária) e Linfoma náo Hodgkin ou Síndrome Mielodisplásica (diminuigáo do Plaquetócrito), os índices plaquetários poderiam ser usados como ferramenta diagnóstica orientadora. Entretanto, náo poderiam contribuir no momento de diferenciar entre leucemias agudas, visto que náo apresentam diferengas significativas. Diante de um diagnóstico presuntivo de síndrome mielodiasplásica ou leucemia mieloide aguda, o valor de Volume Plaquetário Médio (VPM) poderia contribuir como ferramenta orientadora para o diagnóstico, devido a que seria mais baixo na leucemia aguda. A análise dos resultados sugere que na prática clínica os índices plaquetários poderiam contribuir de um modo significativo para a confirmagáo do diagnóstico. <![CDATA[Measurement of cholesterol low-density lipoprotein using three methodologies]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572012000100005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Tomando en cuenta que aún no existe una metodología estándar de rutina para la determinación del colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL-c) se decidió evaluar su determinación analítica utilizando tres técnicas: determinación enzimática homogénea, precipitación con sulfato de polivinilo y fórmula de Friedewald. Fueron procesadas 98 muestras de suero a las cuales se les determinó triglicéridos (TG), colesterol total (CT), colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL-c) y colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL-c). Los valores promedio de CT fueron 194,46 ± 43,54 mg/dL, HDL-c 51,12 ± 12,36 mg/dL y TG 132,88 ± 76,93 mg/dL. Aun cuando el análisis de regresión mostró una buena correlación entre los valores de LDL-c, los resultados indicaron una diferencia estadísticamente significativa en los mismos cuando los niveles de TG superaron los 200 mg/dL. La misma se observó principalmente entre el método de precipitación y la fórmula de Friedewald, siendo los valores significativamente más bajos en esta última (LDL-c por precipitación: 141,3 ± 26,2 mg/dL; LDL-c por fórmula de Friedewald: 110,1 ± 35,4 mg/dL). De la misma manera se vio afectada la proporción de individuos clasificados según su riesgo coronario. Es necesario comparar las técnicas aplicadas en este estudio con la cuantificación beta para evaluar cuál tiene un mayor nivel de exactitud.<hr/>Considering that there is still no standard methodology for routine determination of low density lipoprotein (LDL-c) it was decided to evaluate their analytical determination using three techniques: homogeneous enzymatic determination, polyvinyl sulphate precipitation and Friedewald formula. Ninety-eight serum samples were processed; triglycerides (TG), total cholesterol (TC), high-density lipoprotein (HDL-c) and LDL-c were determined. Mean total cholesterol was 194.46 ± 43.54 mg/dL, HDL-C was 51.12 ± 12.36 mg/dL and TG was 132.88 ± 76.93 mg/dL. Although regression analysis showed a good correlation between LDL-c, the results showed a statistically significative difference in them when TG levels exceeded 200 mg/dL. It was mainly observed in the precipitation method and the Friedewald formula, the latter values being significantly lower (LDL-C by precipitation: 141.3 ± 26.2 mg/dL, LDL-C by the Friedewald formula: 110, 1 ± 35.4 mg/dL). Moreover, this difference affected the proportion of individuals classified according to their coronary risk. It is necessary to compare the techniques applied in this study with beta quantification to assess which has a higher level of accuracy.<hr/>Levando em consideragao que ainda nao existe uma metodologia padrao de rotina para a determinagao do colesterol de lipoproteínas de baixa densidade (LDL-c) se decidiu avaliar sua determinagao analítica utilizando tres técnicas: determinagao enzimática homogénea, precipitagao com sulfato de polivinil e fórmula de Friedewald. Foram processadas 98 amostras de soro as quais lhes foi determinado triglicerídeos (TG), colesterol total (CT), colesterol de lipoproteínas de alta densidade (HDL-c) e colesterol de lipoproteínas de baixa densidade (LDL-c). Os valores médios de CT foram 194,46 ± 43,54 mg/dL, HDL-c 51,12 ± 12,36 mg/dL e TG 132,88 ± 76,93 mg/dL. Inclusive quando a análise de regressao mostrou uma boa correlagao entre os valores de LDL-c, os resultados indicaram uma diferenga estatisticamente significativa nos mesmos quando os niveis de TG superaram os 200 mg/dL. A mesma se observou principalmente entre o método de precipitagao e a fórmula de Friedewald, sendo os valores significativamente mais baixos nesta última (LDL-c por precipitagao: 141,3 ± 26,2 mg/dL; LDL-c por fórmula de Friedewald: 110,1 ± 35,4 mg/dL). Da mesma maneira se viu afetada a proporgao de indivíduos classificados conforme seu risco coronariano. É necessário comparar as técnicas aplicadas neste estudo com a quantificagao beta para avaliar qual é que tem maior nível de exatidao. <![CDATA[Liver function tests in patients with acute viral infection]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572012000100006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Las hepatitis víricas son producidas principalmente por virus de las hepatitis; sin embargo, otros virus han sido asociados a esta entidad clínica. Con el objeto de estudiar estas alteraciones hepáticas se estudiaron 130 pacientes con síntomas de infección viral aguda. Se les realizó una historia clínica y sus muestras de suero fueron procesadas por técnicas inmunoen-zimáticas y espectrofotométrícas para la determinación de anticuerpos específicos de los distintos virus y para pruebas de funcionalismo hepático. Se confirmó infección viral en 68 pacientes: 22 casos (32,4%) por virus dengue (VD); virus de varicela zoster (VVZ) 11(16,2%), virus de parotiditis (VP) 9 (13,2%); infección por citomegalovirus (CMV) 7 (10,3%), virus Epstein Barr (VEB) 4(5,9%), 13(19,1%) por virus de hepatitis A (VHA), 1 (1,5%) por virus de hepatitis B (VHB) y 1 (1,5%) por virus de hepatitis C (VHC). En todas las infecciones virales se observó aumento de ambas transaminasas; en la infección por virus de hepatitis predominó alaninaaminotransferasa (ALT) (p < 0,05). El resto de las infecciones estudiadas fue a expensas de aspartatoaminotransferasa (AST). La hiperbilirrubinemia producida por VHA fue estadísticamente significativa (p < 0,05) con respecto al resto de las infecciones. La fosfatasa alcalina (FA) y la gammaglutamiltranspeptidasa (GGT) también estuvieron alteradas y se destacó la hipoproteinemia en la infección por VD. Este estudio sugiere que las pruebas bioquímicas que miden el funcionalismo hepático, no sólo evalúan severidad y evolución de la enfermedad, sino que además pueden orientar sobre la etiología de la infección viral aguda.<hr/>Viral hepatitis is mainly caused by the hepatitis virus, but other viruses have been associated with this clinical entity. In order to study these liver disorders, 130 patients with symptoms of acute viral infection were analized. A complete medical history and serum samples were assayed by enzyme-linked immunoassay and spectrophotometer techniques for the determination of antibodies specific to different viruses and liver func-tion tests. Viral infection was confirmed in 68 patients: 22 cases (32.4%) for dengue virus (DV) 11 (16.2%) varicella zoster virus (VZV), 9 (13.2%) mumps virus (VP), 7 (10.3%) cytomegalovirus (CMV), 4 (5.9%) Ep-stein- Barr virus (EBV), 13 (19.1%) patients with hepatitis A virus (HAV), 1 (1.5%) infected with hepatitis B virus (HBV) and 1 (1.5%) with hepatitis C virus (HCV). All viral infections showed an increase in both transaminases; in hepatitis virus infection, alanineaminotransferase (ALT) (p < 0.05) predominated. The rest of the infections studied were at the expense of aspartate aminotransferase (AST). HAVhyperbilirubine-mia was statistically significant (p < 0.05) compared with other infections. Alkaline phosphatase (ALP) and gamma-glutamyl transpeptidase (GGT) were also affected, and hypoproteinemia was stressed in DV infection. This study suggests that the biochemical tests that measure liver function, not only assess the severity and progression of the disease, but can also shed light on the cause of acute viral infection.<hr/>As hepatites virais sáo produzidas principalmente por virus das hepatites; entretanto outros virus tem sido associados a esta entidade clínica. Com o objetivo de estudar estas alteragóes hepáticas foram estudados 130 pacientes com sintomas de infecgáo viral aguda. Foi realizado um prontuário clínico e suas amostras de soro foram processadas por técnicas imunoenzimáticas e espectrofotométrícas para a determinagáo de anticorpos específicos dos diferentes virus e para testes de fungáo hepática. Confirmou-se infecgáo viral em 68 pacientes: 22 casos (32,4%) por virus dengue (VD); virus de varicela zoster (VVZ) 11(16,2%), virus de parotidite (VP) 9 (13,2%); infecgáo por citomegalovírus (CMV) 7(10,3%), virus Epstein Barr (VEB) 4(5,9%), 13 (19,1%) por virus de hepatite A (VHA), 1 (1,5%) por virus de hepatite B (VHB) e 1(1,5%) por virus de hepatite C (VHC). Em todas as infecgóes virais foi observado aumento de ambas as transaminases; na infecgáo por virus de hepatite predominou alanina aminotransferase (ALT) (p < 0,05). O resto das infecgóes es-tudadas foi as expensas de aspartato aminotransferase (AST); a hiperbilirrubinemia produzida por VHA foi estatisticamente significativa (p< 0,05) com relagáo ao resto das infecgóes. A fosfatase alcalina (FA) e a gamaglutamiltranspeptidase (GGT) também estiveram alteradas e se destacou a hipoproteinemia na infecgáo por VD. Este estudo sugere que os testes bioquímicos que medem a fungáo hepática, náo só avaliam severidade e evolugáo da doenga, mas também podem orientar sobre a etiologia da infecgáo viral aguda. <![CDATA[Erythrocyte aggregation quantification technique using digital image analysis]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572012000100007&lng=en&nrm=iso&tlng=en La caracterización de agregados eritrocitarios es importante para analizar las posibles alteraciones en la microcirculación observadas en ciertas patologías vasculares como la hipertensión y la diabetes. El objetivo de este trabajo fue estandarizar una técnica que pueda ser utilizada por cualquier operador con un equipamiento similar. Para ello se prepararon distintas suspensiones de glóbulos rojos de dadores sanos en plasma autólogo, que fueron observadas con un microscopio óptico invertido. Se registraron para su análisis las imágenes de los agregados con una cámara digital. Se realizaron los recuentos de células individuales, agregados de 2 a 4 células, agregados de 5 ó más células y amas (redes de agregados de gran tamaño). Se midió el perímetro y el área, obteniéndose un parámetro de forma (ASP) de cada agregado de 5 ó más células. Los resultados obtenidos permitieron estandarizar el protocolo de trabajo concluyendo que la dilución óptima de glóbulos rojos en plasma autólogo para esta técnica es 0,5%.<hr/>Characterization of erythrocyte aggregates is important in the analysis of the possible alterations observed in the microcirculation of certain vascular pathologies such as hypertension and diabetes. The objective of this work was to standardize a technique that can be used by any operator having similar equipment. For that purpose, different suspensions of red blood cells from healthy donors were prepared in autologous plasma and then observed with an inverted light microscope. The images of the aggregates were recorded with a digital camera in order to be later analyzed. Individual cell count was carried out, as well as 2 to 4 cell- aggregates, 5 or more cell- aggregate and amas (big aggregate networks). Measurement of perimeter and area of each of the aggregates made up of 5 or more cells was performed, getting a shape parameter (ASP). Due to the results obtained, this working protocol has been standardized and it can be concluded that the optimal dilution of red blood cells in autologous plasma is 0.5% for this particular technique.<hr/>A caracterizagáo de agregados eritrocitários é importante para analisar as possíveis alteragóes na microcirculagáo observadas em certas patologias vasculares como a hipertensáo e a diabetes. O objetivo deste trabalho foi padronizar uma técnica que possa ser utilizada por qualquer operador com um equipamento similar. Para isso foram preparadas diversas suspensóes de glóbulos vermelhos de doadores saudáveis em plasma autólogo, que foram observadas com um microscópio óptico invertido. Foram registradas para a sua análise as imagens dos agregados com uma camera digital. Realizaramse as recontagens de células individuais, agregados de 2 a 4 células, agregados de 5 ou mais células e amas (redes de agregados de grande tamanho). Foi medido o perímetro e a área, obtendo um parametro de forma (ASP) de cada agregado de 5 ou mais células. Os resultados obtidos permitiram padronizar o protocolo de trabalho concluindo que a diluigáo ótima de glóbulos vermelhos em plasma autólogo para esta técnica é de 0,5%. <![CDATA[Biological variation of serum aldolase: its use for interpretation of the results]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572012000100008&lng=en&nrm=iso&tlng=en El objetivo de este trabajo fue determinar la variabilidad biológica (VB) de Aldolasa (ALD) en individuos sanos, el índice de individualidad (II) del analito y evaluar la utilidad del intervalo de referencia poblacional (IRP) considerando al IRP de los analitos útil cuando el II es &gt; 1,4 y de poca utilidad si es <0,6. También se evaluó el valor de referencia para el cambio (VRC) en la interpretación de dos determinaciones seriadas del mismo individuo, especialmente en el seguimiento de enfermedades músculo-esqueléticas en las que los niveles de creatinquinasa (CK) permanecen dentro del intervalo de referencia, mientras que los de ALD están elevados. Se obtuvieron 8 muestras de sangre de 10 individuos aparentemente sanos en días diferentes según protocolo preestablecido. Se determinó la actividad de ALD por método enzimático UV y se calcularon los parámetros de VB, II y VRC. Se obtuvo una VB intraindividual: 31%; VB interindividual: 21%, II 1.47 y VRC 90%. De acuerdo a los coeficientes de VB y el II obtenidos, los IRP son útiles para la interpretación de los resultados de ALD. Un resultado seriado será estadísticamente diferente del dato previo cuando el mismo tenga una diferencia mayor al 90% en relación al valor previo. El VRC entre dos determinaciones seriadas debe ser calculado en cada laboratorio con su propia variabilidad analítica para una correcta interpretación de los resultados.<hr/>The aim of this study was to determine the Biological Variation (BV) of Aldolase (ALD) in healthy patients, the individuality index (II) of the analyte and to assess how useful the population reference interval (PRI) is for the interpretation of the results, considering PRI useful when the II is &gt;1.40 and useless when it is <0.6. Reference change values (RCV) were also assessed in the interpretation of two serial measurements of the same individual, specially in the monitoring of patients in which the serum level of Creatine Kinase (CK) remain within the reference range while ALD values are increased. Eight bloodsam-ples were obtained from ten apparently healthy subjects in different days according to a predetermined protocol. ALD activity was measured by an enzymatic UV method and BV, II and RCV were calculated. Intraindividual BV was 31 %, interindividual BV 21 %, II 1.47 and RCV 90%. Based on the results obtained for BV and II, PRIs are useful for the interpretation of ADL results. A serial result will be statistically different from the previous one when the variability between both results is higher than 90%. RCV must be determined in each laboratory using their own analytical variability in order to obtain a correct interpretation of the results.<hr/>O objetivo deste trabalho foi determinar a variabilidade biológica (VB) de Aldolase (ALD) em individuos saudáveis, o índice de individualidade (II) do analito e avaliar a utilidade do intervalo de referencia populacional (IRP) considerando o IRP dos analitos útil quando o II é &gt; 1,4 e de pouca utilidade se é <0,6. Também foi avaliado o valor de referencia da variagáo (VRV) na interpretagáo de duas determinagóes seriadas do mesmo individuo, especialmente no seguimento de doengas músculo-esqueléticas nas quais os níveis de creatinoquinase (CK) permanecem dentro do intervalo de referencia, enquanto que os de ALD estáo elevados. Foram obtidas 8 amostras de sangue de 10 individuos aparentemente saudáveis em dias diferentes conforme protocolo preestabelecido. Determinou-se a atividade de ALD por método enzimático UV e se calcularam os parámetros de VB, II e VRC. Foi obtida uma VB intra-individual: 31 %; VB interindividual: 21 %, II 1.47 e VRV 90%. De acordo com os coeficientes de VB e o II obtidos, os IRP sáo úteis para a interpretagáo dos resultados de ALD. Um resultado seriado será estatisticamente diferente do dado prévio quando o mesmo tenha uma diferenga maior a 90% em relagáo ao valor prévio. O VRV entre duas determinagóes seriadas deve ser calculado em cada laboratório com sua própria variabilidade analítica para uma correta interpretagáo dos resultados. <![CDATA[Nasal carriage of Staphylococcus aureus in community individuals: epidemiological factors]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572012000100009&lng=en&nrm=iso&tlng=en La portación nasal de Staphylococcus aureus (SAU) en individuos sanos confirma su diseminación, constituye una fuente potencial de infección y se la relaciona con patologías atópicas. El objetivo del trabajo fue determinar la prevalencia de colonización nasal de SAU en individuos de la comunidad, sus respectivos patrones de resistencia antimicrobiana (PRA) y su asociación con factores epidemiológicos. Se realizó un estudio en 150 hisopados nasales. Se identificaron los aislados de SAU por métodos convencionales, y se evaluó su sensibilidad antimicrobiana por el método de difusión con discos de Kirby-Bauer y en cepas de Staphylococcus aureus resistentes a meticilina (SAMR) se confirmó la presencia del gen mec A y se investigó el gen lpv codificante de la toxina de Panton y Valentine (LPV) por PCR. Se analizó su asociación con factores epidemiológicos (lesiones, rinitis, etc.) con el programa SPSS. Se obtuvieron 119 aislamientos de SAU (79%) con 12 PRA. Las PCR de las cepas SAMR fueron positivas para el gen mec A y negativas para el gen lpv. Estadísticamente se detectó asociación de colonización nasal con sexo masculino y rinitis. Se concluye que la prevalencia de portación nasal de SAU en la comunidad fue elevada y mayor en varones. Los aislamientos multirresistentes y SAMR- LPV (-) sugieren relación hospitalaria y su diseminación a la comunidad. Es importante el hallazgo de la asociación epidemiológica con rinitis, la cual confirma vinculación con patologías atópicas.<hr/>Nasal carriage of Staphylococcus aureus (SAU) in healthy individuals confirms its spreading, constitutes a potential infection source and is related to atopic pathologies. The objetive was to determine the prevalence of SAU nasal carriage in community individuals, its antimicrobial resistance patterns (ARP) and its association with epidemiological factors. A total of 150 nasal swabs were studied, where SAU isolates were identified by conventional methods and their antimicrobial sensitivity was evaluated by disk diffusion Kirby Bauer test. In addition, the presence of mec A gene was confirmed and the lpv gene coding for Panton-Valentine toxin (PVL) was investigated by PCR in methicillin resistant Staphylococcus aureus (MRSA) strains. Its association with epidemiological factors (injuries, rhinitis, etc) was analyzed with SPSS program. One hundred and nineteen (79%) SAU isolates with 12 ARP were obtained. PCR assays of MRSA strains were positive for the mec A gene and negative for the lpv gene. Association between nasal colonization and both male sex and rhinitis was detected statistically. It can be concluded that high prevalence of SAU nasal carriage was found in the community, mainly in males. Multiresistant isolates and lpv (-) MRSA suggest a hospital-acquired infection with subsequent dissemination to the community. The epidemiological association with rhinitis, which confirms the link with atopic pathologies, deserves to be highlighted.<hr/>O carreamento nasal de Staphylococcus aureus (SAU) em individuos saudáveis confirma sua disseminagao, constitui uma fonte potencial de infecgao e é relacionada com patologias atópicas. O objetivo do trabalho foi determinar a prevalencia de colonizagao nasal de SAU em individuos da comunidade, seus respectivos padróes de resistencia antimicrobiana (PRA) e sua associagao com fatores epidemiológicos. Foi realizado um estudo em 150 esfregagos nasais. Identificaramse os isolados de SA U por métodos convencionais, e foi avaliada sua sensibilidade antimicrobiana pelo método de difusao com discos de Kirby-Bauer e em cepas de Staphylococcus aureus resistentes a meticilina (SAMR) foi confirmada a presenga do gene mec A e se investigou o gene lpv codificante da toxina de Panton - Valentine (LPV) por PCR. Foi analisada sua associagao com fatores epidemiológicos (lesóes, rinite, etc.) com o programa SPSS. Obtiveramse 119 isolamentos de SAU (79%) com 12 PRA. As PCR das cepas SAMR foram positivas para o gene mec A e negativas para o gene lpv. Estatisticamente se detectou associagao de colonizagao nasal com sexo masculino e rinite. Concluise que a prevalencia de carreamento nasal de SAU na comunidade foi elevada e maior em homens. Os isolamentos multirresistentes e SAMR- LPV (-) sugerem relagao hospitalar e sua disseminagao para a comunidade. É importante o achado da associagao epidemiológica com rinite, a qual confirma vinculagao com patologias atópicas. <![CDATA[Microscopio examination in fresh mount preparation for the diagnosis of pulmonary pneumocystosis]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572012000100010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Para evaluar la utilidad de la microscopia en fresco en el diagnóstico de la neumocistosis pulmonar (PCP), se aplicó una técnica de inmunofluorescencia directa (IFD) con anticuerpos monoclonales a 50 secreciones respiratorias obtenidas por lavado broncoalveolar y procesadas en forma consecutiva en el Laboratorio de Parasitología, entre el 19 de enero y el 25 de febrero de 2011. Las mismas pertenecían a pacientes con SIDA y diagnóstico presuntivo de PCP, y en todas ellas la investigación de la presencia de exudados espumosos por microscopia en fresco fue negativa. Ninguna de las muestras procesadas resultó positiva para Pneumocystis jiroveci con la IFD. En base a los resultados obtenidos se concluyó que la microscopia en fresco permanece como un método rápido, económico, sencillo y seguro para el diagnóstico de la PCP en los pacientes con SIDA internados en diferentes Salas del Hospital Muñiz. Al igual que en un estudio previo, reveló poseer una sensibilidad similar a la IFD en los pacientes evaluados.<hr/>To evaluate the usefulness of fresh microscopy for the diagnosis of pulmonary pneumocystosis (PCP), direct immunofluorescence (DIF) with monoclonal antibodies technique was applied to 50 respiratory secretions obtained by bronchoalveolar lavage and consecutively processed in the Laboratory of Parasitology from January 19, 2011 to February 25, 2011. The samples belonged to AIDS patients with presumptive diagnosis of PCP, and all of them were negative for the search of foamy exudates by wet mountmicroscopy. No positive results were obtained for Pneumocystis jiroveci with the DIF. According to the results obtained, it was concluded that fresh microscopy remains being a rapid, economic, simple and accurate method for the diagnosis of PCP in AIDS patients assisted in different Wards of the Muñiz Hospital. As in a previous study, performed in a similar cohort of patients, fresh microscopy revealed a sensitivity similar to that of DIF when applied to the diagnosis of PCP.<hr/>Para avaliar a utilidade da microscopia a fresco no diagnóstico da pneumocistose pulmonar (PCP), foi aplicada uma técnica de imunofluorescencia direta (IFD) com anticorpos monoclonais em 50 secregóes respiratórias obtidas por lavagem broncoalveolar e processadas de forma consecutiva no Laboratório de Parasitologia, entre os dias 19 de janeiro de 2011 e 25 de fevereiro de 2011. As mesmas pertenciam a pacientes com AIDS e diagnóstico presuntivo de PCP, e em todas elas a pesquisa da presenga de esfregagos espumosos por microscopia a fresco foi negativa. Nenhuma das amostras processadas resultou positiva para Pneumocystis jiroveci com a IFD. Com base nos resultados obtidos foi concluido que a microscopia a fresco permanece como um método rápido, económico, simples e seguro para o diagnóstico da PCP nos pacientes com AIDS internados em diferentes. Salas do Hospital Muñiz. Do mesmo modo que num estudo prévio, revelou possuir uma sensibilidade similar a IFD nos pacientes avaliados. <![CDATA[Development and Research Trends in Chemistry of Natural Products in Argentina: Connection with Biochemistry and Clinical Biochemistry]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-29572012000100011&lng=en&nrm=iso&tlng=en En este trabajo se detallan las características y objetivos de la especialidad de Química de Productos Naturales, analizando los conocimientos requeridos de otras especialidades para realizar investigación en la misma. A través de un breve desarrollo histórico se puede observar la vinculación con varias ramas de la Química, como Química Orgánica, Química Biológica y Química Bioanalítica, así como Bioquímica Clínica, entre otras. Se brindan las perspectivas de esta especialidad, mostrando las tendencias en la investigación y en la industria química internacional. El trabajo multidisciplinario se evidencia en las aplicaciones presentadas en investigación.<hr/>This article is focused on the characteristics and aims of the Chemistry of Natural Products analyzing the required knowledge from other fields to carry out research. Through a brief historical development, it can be observed that it is related with various branches of Chemistry, including Organic Chemistry, Biological Chemistry and Bioanalytical Chemistry as well as Clinical Biochemistry, among others. Prospects in this field are provided, showing trends in research and in the international chemical industry. A multidisciplinar approach is evident in the research projects shown herein.<hr/>Neste trabalho sáo detalhadas as características e objetivos da especialidade de Química de Produtos Naturais, analisando os conhecimentos requeridos de outras especialidades para realizar pesquisa na mesma. Através de um breve desenvolvimento histórico é possível observar a vinculagáo com vários ramos da Química, como Química Orgánica, Química Biológica e Química Bioanalítica, bem como Bioquímica Clínica, dentre outras. Sáo oferecidas as perspectivas desta especialidade, mostrando as tendencias na pesquisa e na indústria química internacional. O trabalho multidisciplinar se evidencia nas aplicagóes apresentadas em pesquisa.