Scielo RSS <![CDATA[Revista argentina de microbiología]]> http://www.scielo.org.ar/rss.php?pid=0325-754120060001&lang=es vol. 38 num. 1 lang. es <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.org.ar/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.org.ar <![CDATA[Genómica y Proteómica: oportunidades y desafíos para la Microbiología]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412006000100001&lng=es&nrm=iso&tlng=es <![CDATA[Empleo de blanco de calcoflúor para el estudio de las especies de Malassezia por microscopía directa]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412006000100002&lng=es&nrm=iso&tlng=es Las especies del género Malassezia integran la flora habitual del ser humano, pero en ocasiones, causan diversas afecciones. Durante mucho tiempo, el diagnóstico temprano se vio demorado por la dificultad de obtener los cultivos de estos hongos. El objetivo de este trabajo es evaluar las ventajas del empleo de la microscopía de fluorescencia con blanco de calcoflúor para la observación de especies de Malassezia, tanto de material extraído de los pacientes, como de los cultivos. La técnica de fluorescencia ofrece, en comparación con la coloración tradicional de azul de lactofenol, la ventaja de facilitar además de la observación de los elementos fúngicos, observar el patrón de brotación de estos organismos, útil para la identificación. El análisis de materiales clínicos con la coloración de blanco de calcoflúor y posterior observación con microscopio de fluorescencia, resulta entonces un método sencillo y rápido para la identificación presuntiva y contribuye, por lo tanto, al diagnóstico temprano.<hr/>Fungi of Malassezia genus are known as normal flora in human beings. However, different pathologies due to Malassezia, have been described. Traditionally, early diagnosis was delayed because of the difficulties in culture isolation of these organisms. The aim of this work, is to evaluate the technique of observation microscopy with calcofluor, for identification of Malassezia in both, clinical samples and isolates. In comparison to traditional method of direct examination with lactophenol-blue, calcofluor method offers an advantage because it turns easier the observation of fungal elements and its budding pattern. This technique contributes then, to identify species of Malassezia. The analysis of clinical specimens with calcofluor followed by observation under fluorescence microscopy is a simple and rapid method for the identification, and contribute therefore to the early diagnosis. <![CDATA[Prevalencia de candidiasis vaginal en embarazadas: Identificación de levaduras y sensibilidad a los antifúngicos]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412006000100003&lng=es&nrm=iso&tlng=es La mujer embarazada es más susceptible tanto a la colonización como a la infección vaginal por levaduras. El objetivo de este trabajo fue determinar la prevalencia de levaduras aisladas de exudados vaginales de mujeres embarazadas y evaluar la sensibilidad a los antifúngicos de uso frecuente. Se estudiaron 493 pacientes en el período comprendido desde diciembre de 1998 hasta febrero de 2000. La prevalencia de Candida spp. fue 28% (Candida albicans 90,4%, Candida glabrata 6,3%, Candida parapsilosis 1,1%, Candida kefyr 1,1%, especies no identificadas 1,1%). Se determinó la sensibilidad a fluconazol, ketoconazol, itraconazol y nistatina por el método de difusión en agar Shadomy. Todos los aislamientos de C. albicans, C. kefyr y C. parapsilosis fueron sensibles in vitro a los antifúngicos probados, mientras que 1 de 6 aislamientos de C. glabrata presentó resistencia extendida a todos los azoles, pero sensibilidad a nistatina. En mujeres embarazadas C. albicans fue la levadura más frecuentemente aislada de exudados vaginales y continúa siendo ampliamente sensible a los antifúngicos; sólo en C. glabrata se observó resistencia a los azoles. Se recomienda la identificación de la levadura a nivel de especie particularmente en el caso de falla terapéutica y en infecciones recidivantes o crónicas.<hr/>Pregnant women are more susceptible to both vaginal colonization and infection by yeast. Our objectives were to determine the prevalence in pregnant women of yeasts isolated from vaginal exudates and their susceptibility to current antifungal drugs. A total of 493 patients was studied between December 1998 and February 2000. The prevalence of Candida spp. was 28% (Candida albicans 90.4%; Candida glabrata 6.3%; Candida parapsilosis 1.1%, Candida kefyr 1.1%; unidentified species 1.1%). The diffusion test in Shadomy agar was employed to determine the susceptibility to fluconazole, ketoconazole, itraconazole and nistatine. All C. albicans, C. kefyr and C. parapsilosis isolates were susceptible in vitro to the antifungal agents tested, while 1 in 6 C. glabrata isolates showed resistance to azole drugs; all strains were susceptible to nistatine. In pregnant women, C. albicans was the yeast most frequently isolated from vaginal exudates; it continues to be highly susceptible to antifungal drugs. Azole resistance was detected only among C. glabrata isolates. Identification to the species level is recommended, specially in cases of treatment failure and recurrent or chronic infection. <![CDATA[Estudio clínico y microbiológico de los micetomas observados en el Hospital de Infecciosas Francisco J. Muñiz en el período 1989-2004]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412006000100004&lng=es&nrm=iso&tlng=es Se presentan las características clínicas, microbiológicas y los resultados del tratamiento de 76 casos de micetomas observados en el período 1989-2004 en el Hospital Muñiz. Cuarenta y nueve fueron varones y 27 mujeres, con una edad promedio de 43,4 años. La mayor parte de los pacientes adquirió la infección en nuestro país, las provincias más afectadas fueron Santiago del Estero con 31 casos y el Chaco con 11; 8 enfermos procedían del exterior, 6 de Bolivia y 2 de Paraguay. El promedio de evolución de la enfermedad fue de 9,2 años. Las localizaciones más comunes fueron las de los miembros inferiores: pies 63, tobillos 3 y rodillas 2. Se comprobó compromiso óseo en 48 casos y adenomegalias en 5. Fueron identificados los siguientes agentes causales: Madurella grisea 29 casos, Actinomadura madurae 26, Scedosporium apiospermum 5, Nocardia brasiliensis 5, Acremoniun spp. 4 (Acremonium falciforme 2, Acremonium kiliense 1 y Acremonium recifei 1), Madurella mycetomatis 3, Fusarium solani 2, Nocardia asteroides y Streptomyces somaliensis 1 caso cada uno. Los tratamientos más frecuentemente utilizados fueron ketoconazol o itraconazol en los micetomas maduromicósicos y la asociación de cotrimoxazol con ciprofloxacina o amicacina en los micetomas actinomicéticos. La amputación del miembro afectado se realizó en 6 casos, 25 pacientes alcanzaron la remisión clínica completa y 34 presentaron mejorías importantes.<hr/>This work presents clinical, microbiological and outcome data collected from 76 patients with mycetomas at the Muñiz Hospital from 1989 to 2004. Forty-nine patients were male and 27 female; the mean age was 43.4 years. The majority of the patients acquired the infection in Argentina: the most affected provinces were Santiago del Estero with 31 cases, and Chaco with 11; 8 cases came from other countries (Bolivia 6 and Paraguay 2). The mean evolution of the disease was 9.2 years. The most frequently observed sites were: feet 63 cases, ankles 3, and knees 2. Forty-eight patients had bone lesions and 5, adenomegalies. The following etiological agents were identified: Madurella grisea 29 cases, Actinomadura madurae 26, Scedosporium apiospermum 5, Nocardia brasiliensis 5, Acremonium spp. 4 (Acremonium falciforme 2, Acremonium kiliense 1, Acremonium recifei 1), Madurella mycetomatis 3, Fusarium solani 2, Nocardia asteroides 1 and Streptomyces somaliensis 1. The main drugs used in the treatments were ketoconazole and itraconazole for maduromycotic mycetomas, and cotrimoxazole associated with ciprofloxacin or amikacin for actinomycetic mycetoma. Six patients had to undergo amputation, 25 cases achieved complete clinical remission and 34 showed remarkable improvement. <![CDATA[Epidemiología de la infección cervical por virus Papiloma humano en Ushuaia: Argentina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412006000100005&lng=es&nrm=iso&tlng=es El virus Papiloma humano (HPV) es un factor necesario para el desarrollo del cáncer cervical. El objetivo del estudio fue conocer la epidemiología de dicha infección en Ushuaia, Provincia de Tierra del Fuego, Argentina. Se realizó un estudio de caso-control de 132 cepillados endocervicales. La detección y tipificación del genoma viral fue realizada por la reacción en cadena de la polimerasa, con posterior análisis de polimorfismos de fragmentos de restricción o hibridación. La prevalencia general de la infección fue 41%, correspondiendo 26% a los controles y 71% a los casos. El grupo etario con mayor prevalencia de HPV fue el de 14 a 24 años. Los tipos virales más frecuentes en la población infectada fueron HPV16 (23%), HPV18 (11%) y HPV33/35 (8% cada uno), resultando infectados con tipos virales de alto riesgo el 30% de las muestras, 16% de los controles y 60% de los casos. El trabajo aporta los primeros datos sobre los tipos virales predominantes en Ushuaia. Los resultados demostraron una prevalencia menor que en regiones con alta incidencia de cáncer cervical, siendo el HPV16 el más frecuente. La información obtenida permitiría estimar la efectividad de las vacunas en vías de aprobación, en la población estudiada.<hr/>Genital infection with human papillomavirus (HPV) is decisive in the causation of cervical cancer. In order to evaluate the epidemiology of HPV infection in Ushuaia, Province of Tierra del Fuego, Argentina, 132 endocervical cytobrushes from preneoplastic and neoplastic cases and controls were studied. Detection and typing of the viral genome was performed by polymerase chain reaction, combined with a restriction fragment length polymorphism assay or hybridization. The overall prevalence of HPV infection was 41% in the population examined, with a frequency of 26% in the controls and 71% in the cases under study. The 14-24 age group showed the highest HPV prevalence. The most common viral types in the infected population were HPV 16 (23%), HPV 18 (11%), HPV 33 (8%) and HPV 35 (8%), while high risk viral types were detected in 30% of the samples, 16% of the controls and 60% of the cases. This study provides the first data on the predominant viral types in Ushuaia. Our results show lower levels of infection than in regions with a high incidence of cervical cancer, HPV 16 being the most prevalent viral type. This research may be useful for selecting a specific vaccine targeting the population examined. <![CDATA[Agentes etiológicos de micosis superficiales aislados en un Hospital de Santa Fe: Argentina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412006000100006&lng=es&nrm=iso&tlng=es Las micosis superficiales están limitadas a piel, pelos, uñas y membranas mucosas. Los principales agentes etiológicos son los dermatofitos y las levaduras del género Candida. El objetivo de este trabajo fue conocer los agentes etiológicos de las dermatomicosis y la localización de las lesiones que producían. Se analizaron 2073 muestras de piel, pelos, uñas y membranas de mucosa oral, provenientes de 1817 pacientes que asistieron a la Sección Microbiología del Laboratorio Central del Hospital Dr. J. M. Cullen desde setiembre de 1999 a setiembre de 2003 inclusive. La toma de muestra y posterior procesamiento e identificación se realizó de acuerdo a la localización y al tipo de lesiones que presentaban los pacientes. El 55,67% de los materiales resultó positivo, correspondiendo el 63% a mujeres y el 37% a varones. La piel lisa fue la localización más frecuente. En las dermatofitosis predominó Trichophyton rubrum y en aquellas donde desarrollaron levaduras la especie Candida albicans fue prevalente. Se destaca el aislamiento de 14 hongos filamentosos no dermatofitos (Fusarium spp. y Aspergillus spp.), considerados agentes patógenos emergentes en micosis superficiales.<hr/>Superficial mycoses are limited to skin, hair, nails and mucous membranes. The most common etiological agents are dermatophytes and yeasts of Candida genus. The aim of this work was to know the etiological agents of dermatomycoses and their clinical presentation. Were analized 2073 samples of skin, hair, nails, and oral mucous membranes obtained from 1817 patients who attended the Microbiology Branch of the Central Laboratory at Dr. J. M. Cullen Hospital, since September 1999 to September 2003. The samples were examined and identified according to the localization and type of lesion. Out of the total samples 55.67% were positive; 63% were recovered from females, and 37% from males. The most common localization was the skin. Trichophyton rubrum was the most frequent dermatophyte, and among yeasts, Candida albicans was the prevalent species. Fourteen non-dermatophytic fungi (Fusarium spp. and Aspergillus spp.) were isolated, and considered emergent pathogens from superficial mycoses. <![CDATA[Colonización con enterococos vancomicina-resistentes (EVR) en una unidad de cuidados intensivos en la Ciudad de Córdoba: Argentina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412006000100007&lng=es&nrm=iso&tlng=es The purpose of this study was to determine the prevalence of colonization with vancomycin-resistant enterococci (VRE) among intensive care unit (ICU) patients in a hospital in Córdoba, Argentina. We collected 235 rectal swab specimens from 147 ICU patients. Resistance to vancomycin was screened with the disk diffusion method, and MICs were determined with the E-test method. Vancomycin-resistant genotypes were determined by PCR. The VRE strains were isolated from 18/147 patients (12.2%). The isolates were identified as Enterococcus faecium (94.4%), and Enterococcus gallinarum (5.6%). PCR showed that the E. faecium strains carried the vanAgene, and the E. gallinarum strain carried the vanC1gene. Our study indicated that at least 12.2% of ICU patients were VRE carriers.<hr/>El propósito de este estudio fue determinar la prevalencia de colonización con EVR en pacientes de una unidad de cuidados intensivos (UCI) en un hospital de la Ciudad de Córdoba, Argentina. Se recolectaron 235 muestras por hisopado rectal de 147 pacientes. La resistencia a vancomicina fue estudiada por el método de difusión con discos y las CIMs fueron determinadas por E-test. Los genotipos de resistencia fueron determinados por PCR. Se aislaron cepas de EVR en 18/147 pacientes (12,2 %). Los aislamientos fueron identificados como Enterococcus faecium (94,4%) y Enterococcus gallinarum (5,6%). Todas las cepas de E. faecium fueron portadoras del gen vanA y la cepa de E. gallinarum del gen vanC1 de resistencia intrínseca. Este estudio mostró que el 12,2% de los pacientes internados en la UCI fueron portadores de EVR. <![CDATA[La coccidioidomicosis a través de la historia]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412006000100008&lng=es&nrm=iso&tlng=es The purpose of this study was to determine the prevalence of colonization with vancomycin-resistant enterococci (VRE) among intensive care unit (ICU) patients in a hospital in Córdoba, Argentina. We collected 235 rectal swab specimens from 147 ICU patients. Resistance to vancomycin was screened with the disk diffusion method, and MICs were determined with the E-test method. Vancomycin-resistant genotypes were determined by PCR. The VRE strains were isolated from 18/147 patients (12.2%). The isolates were identified as Enterococcus faecium (94.4%), and Enterococcus gallinarum (5.6%). PCR showed that the E. faecium strains carried the vanAgene, and the E. gallinarum strain carried the vanC1gene. Our study indicated that at least 12.2% of ICU patients were VRE carriers.<hr/>El propósito de este estudio fue determinar la prevalencia de colonización con EVR en pacientes de una unidad de cuidados intensivos (UCI) en un hospital de la Ciudad de Córdoba, Argentina. Se recolectaron 235 muestras por hisopado rectal de 147 pacientes. La resistencia a vancomicina fue estudiada por el método de difusión con discos y las CIMs fueron determinadas por E-test. Los genotipos de resistencia fueron determinados por PCR. Se aislaron cepas de EVR en 18/147 pacientes (12,2 %). Los aislamientos fueron identificados como Enterococcus faecium (94,4%) y Enterococcus gallinarum (5,6%). Todas las cepas de E. faecium fueron portadoras del gen vanA y la cepa de E. gallinarum del gen vanC1 de resistencia intrínseca. Este estudio mostró que el 12,2% de los pacientes internados en la UCI fueron portadores de EVR. <![CDATA[Análisis de la expresión diferencial de genes celulares luego de la infección por Adenovirus 7h por técnicas de bioarrays]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412006000100009&lng=es&nrm=iso&tlng=es The purpose of this study was to determine the prevalence of colonization with vancomycin-resistant enterococci (VRE) among intensive care unit (ICU) patients in a hospital in Córdoba, Argentina. We collected 235 rectal swab specimens from 147 ICU patients. Resistance to vancomycin was screened with the disk diffusion method, and MICs were determined with the E-test method. Vancomycin-resistant genotypes were determined by PCR. The VRE strains were isolated from 18/147 patients (12.2%). The isolates were identified as Enterococcus faecium (94.4%), and Enterococcus gallinarum (5.6%). PCR showed that the E. faecium strains carried the vanAgene, and the E. gallinarum strain carried the vanC1gene. Our study indicated that at least 12.2% of ICU patients were VRE carriers.<hr/>El propósito de este estudio fue determinar la prevalencia de colonización con EVR en pacientes de una unidad de cuidados intensivos (UCI) en un hospital de la Ciudad de Córdoba, Argentina. Se recolectaron 235 muestras por hisopado rectal de 147 pacientes. La resistencia a vancomicina fue estudiada por el método de difusión con discos y las CIMs fueron determinadas por E-test. Los genotipos de resistencia fueron determinados por PCR. Se aislaron cepas de EVR en 18/147 pacientes (12,2 %). Los aislamientos fueron identificados como Enterococcus faecium (94,4%) y Enterococcus gallinarum (5,6%). Todas las cepas de E. faecium fueron portadoras del gen vanA y la cepa de E. gallinarum del gen vanC1 de resistencia intrínseca. Este estudio mostró que el 12,2% de los pacientes internados en la UCI fueron portadores de EVR. <![CDATA[Prevalencia de metalo-β-lactamasas en Pseudomonas aeruginosa resistentes a carbapenemes en un Hospital Universitario de Buenos Aires]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412006000100010&lng=es&nrm=iso&tlng=es Se estudiaron 91 aislamientos de Pseudomonas aeruginosa resistentes a carbapenemes con el objetivo de conocer la prevalencia de metalo-&beta;-lactamasas y evaluar la habilidad del ensayo de inhibición empleando discos de EDTA (1 µmol) en su detección. Se determinó la presencia de carbapenemasas en 10 (11%) de los aislamientos recuperados. La sensibilidad a aztreonam en los aislamientos resistentes a ambos carbapenemes resultó un buen predictor de la presencia de estas enzimas. Dichas carbapenemasas correspondieron a la enzima VIM-2 en tres de ellos y a VIM-11 en otros siete. En todos los casos los genes codificantes de estas enzimas se encontraron localizados en integrones de clase 1 seguidos corriente abajo de genes codificantes de enzimas acetilantes de antibióticos aminoglucosídicos. El ensayo de detección fenotípica de metalo-&beta;-lactamasas empleando discos de EDTA mostró un 100% de especificidad y sensibilidad en la detección de estas enzimas en la población de Pseudomonas aeruginosa analizadas.<hr/>The present study was conducted to estimate the prevalence of metallo-&beta;-lactamases in 91 consecutive carbapenem resistant Pseudomonas aeruginosa isolates, recovered from inpatients at Hospital de Clínicas in Buenos Aires. Both, phenotypic and genotypic methods detected the presence of carbapenemases in 10 (11%) isolates, corresponding to VIM-11 in 7/10 and VIM-2 in the others. Codifying genes were all included in class 1 integrons, upstream genes coding for aminoglycoside modifying enzymes. One hundred percent sensitivity and specificity was achieved by the metallo-&beta;-lactamases phenotypic screening method using EDTA (1 µmol) disks in the Pseudomonas aeruginosa isolates included in this study. Sensitivity to aztreonam in carbapenem resistant isolates was suspicious of the presence of these enzymes. <![CDATA[Detección de Escherichia coli O157: H7 en carne picada fresca y hamburguesas congeladas]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412006000100011&lng=es&nrm=iso&tlng=es Escherichia coli O157:H7 es un patógeno emergente asociado a enfermedades transmitidas por alimentos. En el año 1982 fue reconocido por primera vez, en los Estados Unidos, como causante de dos brotes de colitis hemorrágica. Hoy se sabe que la mayoría de los casos de síndrome urémico hemolítico son ocasionados por este microorganismo. El objetivo del trabajo fue detectar su presencia en carne picada fresca y hamburguesas congeladas, muestras obtenidas en puntos de venta de nuestra cadena de supermercados en un total de 37 y 43, respectivamente, en el período comprendido entre abril de 2003 y agosto de 2004. Las mismas fueron procesadas utilizando el caldo selectivo para enriquecimiento EC modificado conteniendo novobiocina, seguido de la aplicación de un método de inmunocaptura (TECRA E. COLI O157 IMMUNOCAPTURE TM ECOICM 20), y posterior aislamiento en agar MacConkey sorbitol suplementado con cefixima y telurito de potasio y un medio cromogénico. Las cepas sospechosas fueron caracterizadas a) genotípicamente mediante la detección de los genes de virulencia stx1, stx2, eaeA y EHEC-hlyA por PCR e hibridación con sondas genéticas, b) fenotípicamente mediante la determinación del serotipo, sensibilidad a los antimicrobianos por el método de difusión de Kirby-Bauer y producción de Stx por ensayo de citotoxicidad específica en células Vero. Se aisló E. coli O157:H7 en una sola muestra de carne picada fresca (2,7%) caracterizada como gen eae (+)/stx2/EHEC-hlyA.<hr/>Escherichia coli O157:H7 is an emergent pathogen associated with food transmitted diseases. In 1982, Escherichia coli 0157:H7 was for the first time identified as the cause of two hemorrhagic colitis outbreaks in the United States. It is now well known that most cases of hemolytic uremic syndrome are caused by these bacteria. The objective of this work was to detect the microorganism in fresh ground beef and hamburgers. From April 2003 to August 2004 samples were taken at sale points of our supermarket chain, totalling 37 and 43, respectively. These samples were processed using the EC selective enrichment broth containing novobiocin, then followed by the application of an immunocapture method (TECRA E. COLI O157 IMMUNOCAPTURE TM ECOICM 20), and later isolation in MacConkey sorbitol agar with cefixime and potassium tellurite, in a chromogenic medium. The suspected strains were genotypically characterized by PCR detection of the stx1, stx2, eaeA, and EHEC-hlyA genes, and by a colony blot hybridization assay. Serotyping, antimicrobial susceptibility patterns, and production of Stx by a specific citotoxicity assay on Vero cells were also determined. E coli O157:H7 was isolated in only one fresh ground beef sample (2,7%), identified as gene eae (+)/stx2/EHEC-hlyA. <![CDATA[Malassezia: Estado del conocimiento y perspectivas en su estudio]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412006000100012&lng=es&nrm=iso&tlng=es El estudio del género Malassezia se mantuvo postergado durante años debido a sus estrictos requerimientos nutricionales y su variabilidad morfológica. La posibilidad de su aislamiento y la aplicación de métodos moleculares condujeron a la revisión taxonómica del género y a la renovación en el interés por su importancia clínica. Actualmente se conocen 11 especies, 10 lipofílicas, y dado que muchas de ellas tienen características morfológicas, fisiológicas y bioquímicas similares, las técnicas convencionales no resultan satisfactorias para diferenciarlas. Actualmente, los métodos moleculares prometen una mejor diferenciación y permiten avanzar en el conocimiento de la ecología y epidemiología de este género. Se han observado notables variaciones en la sensibilidad antifúngica de algunas especies, aunque no existe un método estandarizado para evaluar la relevancia clínica. Si bien poco se conoce sobre la bioquímica de estas levaduras, se ha observado que las enzimas que producen favorecen la invasión de los tejidos del hospedador, por lo que serían un importante factor de virulencia. Malassezia ha sido reconocido como comensal de piel humana y animal, pero su implicancia en procesos patológicos, que incluyen desde afecciones cutáneas hasta infecciones sistémicas, ha centrado la atención de recientes investigaciones en determinar el verdadero rol patogénico de estas levaduras.<hr/>The study of Malassezia has been postponed for many years due to its nutritional requirements and its morphological variability. Molecular biology methods led to a taxonomic revision of this genus and to a new interest for its clinical importance. Nowadays, 11 Malassezia species are known, 10 are lipophilic, having similar morphological, physiological and biochemical characteristics, therefore, conventional techniques are not useful to differentiating them. Molecular methods are an accurate tool in the identification and they lead to a better knowledge of the ecology and epidemiology of this genus. Noteworthy antifungal susceptibility variations have been observed in some species, although there is not a standard method for these yeasts. There are few data about their biochemical characteristics, and the enzymes they produce might be important virulence factors, favouring host tissue invasion. Malassezia has been recognised as a member of the normal human and animal skin. Its implication in pathologic processes, including skin diseases to systemic infections, is the main issue in current investigations in order to determine the real pathogenic role of these yeasts.