Scielo RSS <![CDATA[Revista argentina de microbiología]]> http://www.scielo.org.ar/rss.php?pid=0325-754120080002&lang=es vol. 40 num. 2 lang. es <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.org.ar/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.org.ar <![CDATA[La RAM voló desde el SciELO al SCIE en su 40° aniversario]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412008000200001&lng=es&nrm=iso&tlng=es <![CDATA[Influencia de la agitación y la aireación en la producción de xantano por Xanthomonas campestris pv. pruni cepa 101]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412008000200002&lng=es&nrm=iso&tlng=es Production, viscosity, and chemical composition of xanthan synthesized by bacterium Xanthomonas campestris pv pruni strain 101 were evaluated in bioreactor systems. During the process, the volumetric oxygen mass transfer coefficient (kLa) and the biomass were determined and the pH was monitored. The cultures were grown in a 3 l bioreactor, with aeration and agitation varying as follows: conditions (A) 300 rpm, 3 vvm and (B) 200 rpm, 2 vvm, at 28 °C. Our results showed that gum production was dependent on kLa, with a maximum yield of 8.15 g/l at 300 rpm, 3 vvm, 54 h of fermentation, kLa 21.4/h, while biomass was not affected. All aqueous solutions of 3% (w/v) xanthans synthesized showed a pseudoplastic behavior. The highest viscosity was reached under the strongest aeration/agitation conditions. All xanthan samples contained glucose, mannose, rhamnose, and glucuronic acid as their main components. The highest agitation and aeration rates used under condition A (300 rpm and 3 vvm) favorably influenced the yield and viscosity of the xanthan produced by bacterium X. campestris pv pruni 101 at different fermentation times.<hr/>Se evaluó la producción, viscosidad y composición química del xantano sintetizado por la bacteria Xanthomonas campestris pv. pruni cepa 101 en un fermentador. Durante el proceso se controló el pH y se determinaron el coeficiente de transferencia de masa de oxígeno (kLa) y la producción de masa celular seca. Los cultivos se realizaron en un fermentador de 3 l variando la aireación y la agitación, en las siguientes condiciones: (A) 300 rpm, 3 vvm y (B) 200 rpm, 2 vvm; a 28 °C. Nuestros resultados mostraron que la producción de goma fue dependiente del kLa, con un rendimiento máximo de 8,15 g/l a 300 rpm y 3 vvm a las 54 h de fermentación, kLa de 21,4/h, mientras que la producción de biomasa no se afectó. Todas las soluciones acuosas de xantano al 3% (m/v) sintetizadas presentaron comportamiento pseudoplástico. La mayor viscosidad se alcanzó en la condición de aireación/agitación más intensa. Todas las muestras de xantano contenían glucosa, manosa, ramnosa y ácido glucurónico como constituyentes principales. La mayor tasa de agitación y aireación utilizada en la condición A (300 rpm y 3 vvm) influyó favorablemente en el rendimiento y la viscosidad del xantano producido por la bacteria X. campestris pv. pruni 101 a diferentes tiempos de fermentación. <![CDATA[Conservación de leptospiras en nitrógeno líquido]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412008000200003&lng=es&nrm=iso&tlng=es Liquid nitrogen freezing is recommended for long-term preservation of Leptospira serovars. However, there is no standard protocol to follow for this methodology. We herein report a simple procedure to preserve well-characterized Leptospira serovars unaltered for long-term storage in liquid nitrogen. Forty-three (43) leptospira strains, cryoprotected with 10% (v/v) glycerol were rapidly frozen in a dry-ice methanol bath and immediately submerged in liquid-nitrogen. Viability was retained in 100%, 93% and 83% of the frozen cultures after 6, 18 and 54 months, following freezing and storage in liquid nitrogen, respectively. Motility and agglutinability were not altered. These results demonstrate the usefulness of this protocol for long-term storage of genus Leptospira in liquid nitrogen.<hr/>Se recomienda la congelación en nitrógeno líquido para el mantenimiento de cepas de leptospiras a largo plazo. Sin embargo, no existe para ello una metodología de trabajo estandarizada. En este trabajo se presenta y evalúa un protocolo simple para conservar inalteradas cepas de leptospiras en nitrógeno líquido durante largo tiempo. Cuarenta y tres (43) cepas de leptospiras crioprotegidas con glicerol al 10% (v/v) fueron rápidamente congeladas en un baño de metanol y hielo seco, e inmediatamente sumergidas en nitrógeno líquido. Fue posible recuperar el 100%, 93% y 83% de los cultivos congelados a los 6, 18 y 54 meses poscongelación, respectivamente, sin observarse alteración en la movilidad ni en la aglutinabilidad de las cepas recuperadas. Estos resultados demuestran la utilidad del protocolo presentado para conservar cepas del género Leptospira en nitrógeno líquido durante largos períodos de tiempo. <![CDATA[Estudio mediante PCR múltiple de serotipos de Listeria monocytogenes aislados en Argentina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412008000200004&lng=es&nrm=iso&tlng=es Se comparó una PCR múltiple recientemente validada para la caracterización de serotipos de Listeria monocytogenes con el método tradicional de serotipificación. Se estudiaron 342 aislamientos de origen humano, alimentario, veterinario y ambiental obtenidos durante el período 1992-2005. La concordancia entre ambos métodos para los serotipos 1/2a, 1/2b y 1/2c fue del 100%, y para el serotipo 4b fue del 98%. La serotipificación constituye una herramienta importante como primer nivel de diferenciación de cepas de L. monocytogenes para llevar a cabo la vigilancia epidemiológica y, sobre todo, el estudio de brotes. La PCR múltiple es una técnica alternativa rápida, de bajo costo y fácilmente adaptable en laboratorios de bacteriología clínica y bromatología.<hr/>A multiplex PCR assay, recently validated to characterize the serotypes of Listeria monocytogenes was evaluated in comparison to conventional serotyping. Three hundred forty two L. monocytogenes strains isolated from human, food, animal and environmental sources during the 1992-2005 period were assayed. The concordance between the two methods for serotypes 1/2a, 1/2b and 1/2c was 100%, whereas for serotype 4b it was 98%. Serotyping is a useful tool for first line strain differentiation during epidemiological surveillance and outbreaks. The multiplex PCR assay offers a fast and low-cost alternative, which is easily adaptable to clinical bacteriology and bromatology laboratories. <![CDATA[Detección y caracterización de Escherichia coli productor de toxina Shiga a partir de casos clínicos y de alimentos en Uruguay]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412008000200005&lng=es&nrm=iso&tlng=es Establecimos la frecuencia de aislamiento de Escherichia coli productor de toxina Shiga (STEC) a partir de muestras clínicas y de alimentos, así como las características fenotípicas y genotípicas de las cepas recuperadas. Se analizaron 198 muestras fecales de niños con diarrea sanguinolenta (DS), 14 muestras fecales de niños con síndrome urémico hemolítico (SUH) y 220 muestras de carne picada. También se estudiaron 4 cepas STEC aisladas de alimentos embutidos. Se recuperó STEC de 3 (1,5%) de los niños con DS, de 1 (7%) niño con SUH y de 4 (1,8%) de las muestras de carne picada. Todas las cepas fueron eae y ehxA positivas. Los serotipos detectados fueron: O157:H7 (9 cepas), O26:H11 (2 cepas), O111:NM (1 cepa) y O145:HNT (1 cepa). Todas las cepas O157:H7 portaron el subtipo eae-g1; las cepas O26:H11 y O145:HNT portaron el subtipo eae-b1 y la cepa O111:NM portó el subtipo eae-g2/q. Las cepas STEC del mismo serogrupo mostraron alta diversidad genética. En Uruguay STEC no sería agente frecuente de diarrea con sangre en niños. Sin embargo, las cepas recuperadas presentaron los genes asociados con enfermedad severa y 2 de los 3 niños infectados con STEC evolucionaron a SUH. La carne picada y otros alimentos serían vehículos importantes de O157:H7.<hr/>We have assessed the frequency of Shiga toxin-producing Escherichia coli (STEC) in clinical and food samples as well as studied the genotypic and phenotypic characteristics of the recovered strains. One hundred ninety eight fecal samples from children with bloody diarrhea (BD), 14 from children with hemolytic uremic syndrome (HUS), 220 ground beef samples and 4 STEC isolates from other beef-derived products were analyzed. The STEC strains were isolated from 3 (1.5%) children with bloody diarrhea, 1 (7%) from a child with HUS and 4 (1.8%) from ground beef samples. All strains were eae and ehxA positive. The serotypes found were: O157:H7 (9 strains), O26:H11 (2), O111: NM (1) and O145:HNT (1). All O157:H7 STEC strains harbored the eae subtype g1, O26:H11 and O145:HNT strains, subtype b1 and O111:NM strain, subtype g2/q. The STEC strains of the same serogroup showed high genetic diversity. In Uruguay, STEC is not frequently isolated from cases of bloody diarrhea in children. However, all the recovered STEC strains carried the genes associated with severe disease and 2 out of 3 children infected with STEC developed HUS. Ground beef and other food products might be important vehicles for O157:H7 strains. <![CDATA[La hemólisis en los fluidos pleurales subestima los valores de actividad de adenosina desaminasa determinados por el método de Giusti]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412008000200006&lng=es&nrm=iso&tlng=es The increase of adenosine deaminase (ADA) activity in pleural fluids (PF) is considered a useful tool in the diagnosis of pleural tuberculosis. It is known that numerous photometric methods are interfered by the hemolysis, as a result, hemolyzed specimens -or with blood- received in the laboratory are frequently rejected. In order to establish if the values of ADA were affected by the hemolysis or blood, ADA was determined in individual and pooled PF samples with the aggregate of erythrocyte lysate (H) or hemolyzed whole blood (HWB) from 312 mg/l to 12 g/l (final concentrations of hemoglobin in the samples), and plasma in appropriate dilutions. Negative interferences were caused by the H and HWB, starting already of 500 mg/l with relative errors until 50% in some cases, depending on the ADA activity. Increments of hemoglobin increased the negative interference. The aggregate of plasma increased slightly the ADA activity although it was insufficient for neutralize the negative effect of hemolysis. The clinical significance of the negative interference is in relation to the amount of hemoglobin present in the sample and the ADA activity. Near the cutoff (40 U/l) this interference can lead to discard erroneously the diagnosis of pleural tuberculosis.<hr/>El aumento de la adenosina desaminasa (ADA) en los líquidos pleurales (LP) es considerado una herramienta útil para el diagnóstico de la tuberculosis pleural. Se sabe que numerosos métodos fotométricos son interferidos por la hemólisis, y que muestras hemolisadas o con sangre son frecuentemente rechazadas por el laboratorio. Procuramos establecer si la hemólisis o la presencia de sangre interfieren en la determinación de ADA. Se determinó la ADA en muestras individuales y en mezclas de muestras de LP luego del agregado de lisado eritrocitario o sangre hemolisada, desde 312 mg/l hasta 12 g/l (concentraciones finales de hemoglobina en las muestras), y de plasma en diluciones adecuadas. El lisado eritrocitario y la sangre hemolisada interfirieron negativamente a partir de los 500 mg/l de hemoglobina, con errores relativos de hasta un 50% en algunos casos. El incremento de hemoglobina aumentó la interferencia negativa. El agregado de plasma aumentó levemente los valores de ADA, aunque fue insuficiente para neutralizar el efecto negativo de la hemólisis. La significación clínica de la interferencia negativa está relacionada con la cantidad de hemoglobina presente en la muestra y su actividad de ADA. Cerca del punto de corte (40 U/l), la interferencia negativa de la hemólisis puede conducir a descartar erróneamente el diagnóstico de tuberculosis pleural. <![CDATA[Criptosporidiosis broncopulmonar en pacientes infectados por el virus de la inmunodeficiencia humana]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412008000200007&lng=es&nrm=iso&tlng=es La criptosporidiosis pulmonar es una rara complicación de la enfermedad intestinal causada por este agente en pacientes con SIDA. En este trabajo se describen las características epidemiológicas, clínicas, radiológicas, microbiológicas e inmunológicas de 5 pacientes con SIDA y criptosporidiosis pulmonar. El diagnóstico de la localización pulmonar se basó en el hallazgo de ooquistes de Cryptosporidium spp. en muestras de esputo o lavado broncoalveolar utilizando la coloración de Kinyoun. Los laboratorios de microbiología deben estar alerta ante la posibilidad de identificar ooquistes de Cryptosporidium spp. en secreciones broncopulmonares de pacientes con enfermedad VIH/SIDA avanzada.<hr/>Pulmonary cryptosporidiosis is a rare complication of intestinal cryptosporidiosis in AIDS patients. We report the epidemiological, clinical, radiological, microbiological and immunological findings in 5 AIDS patients with pulmonary cryptosporidiosis. Diagnosis was based on the detection of acid-fast oocysts in sputum or aspirated bronchial material using the Kinyoun technique. Microbiology laboratories should be alert to the possibility of Cryptosporidium spp oocysts presence in respiratory specimens from patients with advanced HIV/AIDS disease and pulmonary involvement. <![CDATA[Coccidioidomicosis diseminada en un canino]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412008000200008&lng=es&nrm=iso&tlng=es La criptosporidiosis pulmonar es una rara complicación de la enfermedad intestinal causada por este agente en pacientes con SIDA. En este trabajo se describen las características epidemiológicas, clínicas, radiológicas, microbiológicas e inmunológicas de 5 pacientes con SIDA y criptosporidiosis pulmonar. El diagnóstico de la localización pulmonar se basó en el hallazgo de ooquistes de Cryptosporidium spp. en muestras de esputo o lavado broncoalveolar utilizando la coloración de Kinyoun. Los laboratorios de microbiología deben estar alerta ante la posibilidad de identificar ooquistes de Cryptosporidium spp. en secreciones broncopulmonares de pacientes con enfermedad VIH/SIDA avanzada.<hr/>Pulmonary cryptosporidiosis is a rare complication of intestinal cryptosporidiosis in AIDS patients. We report the epidemiological, clinical, radiological, microbiological and immunological findings in 5 AIDS patients with pulmonary cryptosporidiosis. Diagnosis was based on the detection of acid-fast oocysts in sputum or aspirated bronchial material using the Kinyoun technique. Microbiology laboratories should be alert to the possibility of Cryptosporidium spp oocysts presence in respiratory specimens from patients with advanced HIV/AIDS disease and pulmonary involvement. <![CDATA[Formas aberrantes de Histoplasma capsulatum en una lesión cutánea]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412008000200009&lng=es&nrm=iso&tlng=es La criptosporidiosis pulmonar es una rara complicación de la enfermedad intestinal causada por este agente en pacientes con SIDA. En este trabajo se describen las características epidemiológicas, clínicas, radiológicas, microbiológicas e inmunológicas de 5 pacientes con SIDA y criptosporidiosis pulmonar. El diagnóstico de la localización pulmonar se basó en el hallazgo de ooquistes de Cryptosporidium spp. en muestras de esputo o lavado broncoalveolar utilizando la coloración de Kinyoun. Los laboratorios de microbiología deben estar alerta ante la posibilidad de identificar ooquistes de Cryptosporidium spp. en secreciones broncopulmonares de pacientes con enfermedad VIH/SIDA avanzada.<hr/>Pulmonary cryptosporidiosis is a rare complication of intestinal cryptosporidiosis in AIDS patients. We report the epidemiological, clinical, radiological, microbiological and immunological findings in 5 AIDS patients with pulmonary cryptosporidiosis. Diagnosis was based on the detection of acid-fast oocysts in sputum or aspirated bronchial material using the Kinyoun technique. Microbiology laboratories should be alert to the possibility of Cryptosporidium spp oocysts presence in respiratory specimens from patients with advanced HIV/AIDS disease and pulmonary involvement. <![CDATA[Prevalencia de microorganismos causantes de bacteriemias y fungemias en pacientes oncológicos pediátricos: Patrones de sensibilidad a los antimicrobianos]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412008000200010&lng=es&nrm=iso&tlng=es El objetivo del presente trabajo fue conocer la distribución y frecuencia de los microorganismos causantes de bacteriemias y fungemias en los pacientes oncológicos internados en el Hospital de Niños de Córdoba, así como describir sus patrones de sensibilidad a los antimicrobianos. Se estudiaron 59 episodios de bacteriemias y fungemias ocurridos entre enero de 2006 y abril de 2007 en 44 pacientes. Del total de los aislamientos recuperados, el 45,8% fueron bacilos gram-negativos, el 35,6% cocos gram-positivos y el 18,6% levaduras. La distribución global de los microorganismos más prevalentes fue: Klebsiella spp. 15,3%; Staphylococcus aureus 11,9%; Candida parapsilosis 11,9%; estafilococos coagulasa negativos 10,2%; Escherichia coli 8,5% y Pseudomonas aeruginosa 6,8%. El 41,2% de las enterobacterias aisladas presentó un fenotipo compatible con la presencia de alguna b-lactamasa de espectro extendido, y el 20,0% de los bacilos gram-negativos no fermentadores presentó multirresistencia a los antibióticos ensayados. En cuanto a los cocos gram-positivos, el 38,5% de los Staphylococcus spp. fue resistente a meticilina. Se puede concluir que los microorganismos más prevalentes en la población estudiada fueron los bacilos gram-negativos; dentro de este grupo las enterobacterias fueron las que presentaron mayor porcentaje de resistencia a los antibióticos ensayados.<hr/>The purpose of our research was to know the frequency of microorganisms causing bacteremia and/or fungemia in oncology patients from Hospital de Niños de Córdoba, as well as to describe the antimicrobial susceptibility patterns of bacteria isolated from January 2006 to April 2007. A total of 59 bacteremia and fungemia cases in 44 patients were studied. From the total number of isolations, 45.8% were gram-negative bacilli, 35.6% were gram-positive cocci, and 18.6% were yeasts. The global distribution of the most prevalent microorganisms was the following: Klebsiella spp. 15.3%; Staphylococcus aureus and Candida parapsilosis 11.9%; coagulase-negative staphylococci 10.2%; Escherichia coli 8.5%, and Pseudomonas aeruginosa 6.8%. More than 40% (41.2%) of enterobacteria showed an extended-spectrum b-lactamase phenotype, and 20.0% of non-fermenting gram-negative bacilli were multi-resistant to tested antibiotics, while 38.5% of Staphylococcus spp. were methicillin-resistant. In conclusion, the most prevalent microorganisms were gram-negative bacilli, and within this group, enterobacteria evidenced a higher percentage of resistance to tested antibiotics. <![CDATA[Sensibilidad a los antimicrobianos de Staphylococcus aureus causantes de mastitis bovina en rodeos lecheros de Argentina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412008000200011&lng=es&nrm=iso&tlng=es We assessed the in vitro activity of selected antimicrobial agents against 95 Staphylococcus aureus strains causing both clinical and subclinical bovine mastitis belonging to 61 dairy farms from the Central dairy area of Argentina. Minimal inhibitory concentrations (MICs) of penicillin, oxacillin, gentamicin, erythromycin, enrofloxacin and florfenicol were estimated. In addition, the agar diffusion test was performed. MIC50 and MIC90 were as follows: penicillin, 0.05 and 4 µg/ml; oxacillin, 0.25 and 0.25 µg/ml; gentamicin, 0.25 and 0.5 µg/ml; erythromycin 0.125 and 0.25 µg/ml; enrofloxacin 0.25 and 0.5 µg/ml, and florfenicol 4 and 8 µg/ml. b-lactamase activity was detected in 89% of 46 penicillin- resistant strains. Apart from penicillin, antimicrobial resistance in S. aureus causing bovine mastitis remains rare in Argentine dairy farms.<hr/>Se evaluó la actividad in vitro de un grupo seleccionado de antimicrobianos contra 95 aislamientos de Staphylococcus aureus obtenidos de casos de mastitis bovina clínica y subclínica, en 61 rodeos lecheros de la cuenca central de Argentina. Fueron estimadas las concentraciones inhibitorias mínimas (CIM) de penicilina, oxacilina, gentamicina, eritromicina, enrofloxacina y florfenicol. Además se realizó la prueba de difusión en agar. Las CIM50 y CIM90 obtenidas fueron: penicilina 0,05 y 4 µg/ml; oxacilina 0,25 y 0,25 µg/ml; gentamicina 0,25 y 0,5 µg/ml; eritromicina 0,125 y 0,25 µg/ml; enrofloxacina 0,25 y 0,5 µg/ml y florfenicol 4 y 8 µg/ml. Se detectó actividad de b-lactamasa en el 89% de las cepas resistentes a la penicilina. A excepción de lo observado para penicilina, la resistencia a los antimicrobianos en S. aureus causantes de mastitis bovina en Argentina parece ser un fenómeno poco frecuente. <![CDATA[Comportamiento de actividades enzimáticas y elongación de raíces en suelos Argiudoles de la Pampa Húmeda, Argentina, tratados con biosólidos]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412008000200012&lng=es&nrm=iso&tlng=es The incorporation of biosolids to soil is a strategy aiming at the re-location of these materials in the environment with a useful end: soil fertilization. In this work, the response of two Argiudoll soils (one with more than 100 years of agriculture and the other, a virgin one) to biosolid incorporation was studied under laboratory conditions. To measure this response, soil enzymatic biodescriptors, such as dehydrogenase and urease activities, and tests related to plant physiology (the root elongation test) were employed. The addition of the biosolid to both soils had a stimulating effect though different on each soil according to the added dose. Adjustment of the regression line for dehydrogenase activity with root elongation was positive and statistically significant (p<0.001). Results suggest that biodescriptors employed were suitable for studying the impact of amended biosolids on different soils.<hr/>La incorporación de biosólidos al suelo es una estrategia que tiene como objetivo la reubicación de estos materiales en el ambiente con un fin útil, como es la fertilización del suelo. En este trabajo se estudió, en condiciones controladas de laboratorio, la respuesta de dos suelos Argiudoles (uno con más de 100 años de agricultura y otro virgen) frente a la perturbación físico-química y biótica que genera la incorporación de un biosólido. Para medir esta respuesta se emplearon dos biodescriptores edáficos (las actividades deshidrogenasa y ureasa) y un tercero referido a la fisiología vegetal, la prueba de elongación de raíces. La incorporación del biosólido en ambos suelos, en general no deprimió el funcionamiento de las actividades enzimáticas estudiadas; contrariamente, según la dosis aportada tuvo un efecto estimulante, aunque diferente, entre ambos suelos. El ajuste de la recta de regresión de la actividad deshidrogenasa con la elongación de las plántulas fue positivo y altamente significativo, lo que indica la complementaridad de ambos descriptores. Los resultados obtenidos sugieren que los biodescriptores empleados resultaron aptos para estudiar el impacto que produce la incorporación de biosólidos a suelos agrícolas. <![CDATA[Bacillus thuringiensis: generalidades: Un acercamiento a su empleo en el biocontrol de insectos lepidópteros que son plagas agrícolas]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412008000200013&lng=es&nrm=iso&tlng=es Bacillus thuringiensis es el insecticida biológico más aplicado en el mundo y se utiliza para controlar diversos insectos que afectan la agricultura, la actividad forestal y que transmiten patógenos humanos y animales. B. thuringiensis constituyó durante las últimas décadas un tema de investigación intensiva. Estos esfuerzos brindaron datos importantes sobre las relaciones entre la estructura, el mecanismo de acción y la genética de sus proteínas cristalinas pesticidas, y una visión más clara y coherente sobre estas relaciones ha emergido gracias a ellos. Otros estudios se centraron en el rol ecológico de las proteínas cristalinas de B. thuringiensis, su funcionamiento en sistemas agrícolas y en otros sistemas naturales. Teniendo como base todo el conocimiento generado y las herramientas de la biotecnología, los investigadores están ahora divulgando resultados prometedores sobre el desarrollo de toxinas más útiles, bacterias recombinantes, formulaciones nuevas y plantas transgénicas que expresan actividad pesticida, con el objetivo de asegurar que estos productos sean utilizados con un mayor beneficio y eficacia. Este artículo constituye una tentativa de integrar todos estos progresos recientes sobre el estudio de B. thuringiensis en un contexto de control biológico de plagas de insectos lepidópteros de importancia agrícola.<hr/>Bacillus thuringiensis is the most widely applied biological pesticide used to control insects that affect agriculture and forestry and which transmit human and animal pathogens. During the past decades B. thuringiensis has been the subject of intensive research. These efforts have yielded considerable data about the relationships between the structure, mechanism of action, and genetics of their pesticidal crystal proteins. As a result, a coherent picture of these relationships has emerged. Other studies have focused on the ecological role of the B. thuringiensis crystal proteins and their performance in agricultural and other natural settings. With this knowledge as background and the help of biotechnological tools, researchers are now reporting promising results in the development of more useful toxins, recombinant bacteria, new formulations and transgenic plants that express pesticidal activity, in order to assure that these products are utilized with the best efficiency and benefit. This article is an attempt to integrate all these recent developments in the study of B. thuringiensis into a context of biological control of lepidopteran insect pest of agricultural importance.