Scielo RSS <![CDATA[Revista argentina de microbiología]]> http://www.scielo.org.ar/rss.php?pid=0325-754120120001&lang=es vol. 44 num. 1 lang. es <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.org.ar/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.org.ar <![CDATA[Salvador Mazza: un rebelde con causa]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412012000100001&lng=es&nrm=iso&tlng=es <![CDATA[Disease caused by non-tuberculous mycobacteria: diagnostic procedures and treatment evaluation in the North of Buenos Aires Province]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412012000100002&lng=es&nrm=iso&tlng=es Non-tuberculous mycobacteria (NTM) have emerged as pathogens frequently associated to HIV co-infection. The aims of this study were to describe the clinical importance of NTM in patients from the North of Buenos Aires Province and the drug-susceptibility patterns in relation with the therapy used. A total of 23,624 clinical specimens were investigated during the period 2004-2010. Ziehl-Neelsen stain and cultures were used for diagnosis. Molecular and biochemical tests were performed to identify the mycobacteria. TB and mycobacterioses cases were 2 118 and 108 respectively. Sixteen NTM species were found: Mycobacterium avium and Mycobacterium intracellulare as the main causative agents. Infections produced by more than one species at the same time were confirmed (4 cases). Macrolides and fluoroquinolones were the most active in vitro drugs. Treatment evaluation showed that 68.0 % of the cases completed the therapy, 20 % died; and 12 % were relapses. The cases in which the treatment outcome was evaluated received an individual tailor-made therapeutic scheme including those drugs showing in vitro activity and presumed in vivo usefulness. More than a quarter of the patients had HIV co-infection and the majority of the deaths were associated with this co-infection.<hr/>Enfermedad causada por micobacterias no tuberculosas: diagnóstico y evaluación del tratamiento en el norte del Gran Buenos Aires. Las micobacterias no tuberculosas (MNT) emergieron como patógenos frecuentemente asociados a la co-infección con el HIV. EL objetivo del estudio fue describir la importancia clínica de las MNT en pacientes de la región norte de la provincia de Buenos Aires y los patrones de drogo-sensibilidad en relación con la terapia empleada. Se investigó un total de 23.624 especímenes clínicos durante, el período 2004-2010. La tinción de Ziehl-Neelsen y los cultivos se utilizaron para diagnóstico. Las micobacterias fueron identificadas mediante pruebas bioquímicas y moleculares. Los casos de tuberculosis y micobacteriosis fueron 2 118 y 108, respectivamente. Se encontraron 16 especies de MNT, siendo las principales, Mycobacterium avium y Mycobacterium intracellulare. En 4 casos se confirmaron infecciones producidas por más de una especie al mismo tiempo. Los macrólidos y las fluoroquinolonas tuvieron mayor actividad in vitro. La evaluación del tratamiento confirmó que el 68 % de los casos completó la terapia; 20 % murió y el 12 % recayó. Los casos en los que se evaluó el tratamiento recibieron un esquema terapéutico individual incluyendo aquellas drogas que mostraron actividad in vitro. Más de un cuarto de los pacientes tuvieron co-infeccion con el HIV y la mayoría de las muertes estuvieron asociadas con esta co-infección. <![CDATA[Bacteriemias de origen comunitario en pacientes adultos que acuden al servicio de urgencias de un hospital universitario]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412012000100003&lng=es&nrm=iso&tlng=es La bacteriemia es causa importante de morbimortalidad. Nuestro objetivo es describir una serie de episodios de bacteriemia de origen comunitario en adultos, registrados en el hospital de Clínicas de Córdoba. Entre enero de 2005 y diciembre de 2009 se estudiaron 271 episodios. La rentabilidad diagnóstica del hemocultivo fue 13,5 %. El 52 % de los pacientes eran varones y el 48 % mujeres, la edad promedio fue de 60 años. Las comorbilidades prevalentes fueron diabetes (21 %), neoplasia (18 %), cardiopatía (11 %) e infección por HIV (8 %). Los focos que se pudieron establecer fueron el respiratorio (21 %), el urinario (15 %), el cutáneo (9 %) y otros (13 %). Predominaron las bacterias gram positivas (51,4 %). Los microorganismos más frecuentes fueron Escherichia coli (25 %), Streptococcus pneumoniae (22,9 %) y Staphylococcus aureus (12,3 %). La bacteriemia fue polimicrobiana en el 7 % de los casos. El 33 % de los aislamientos de E. coli presentó resistencia a la ciprofloxacina y el 6 % a la ceftacidima. El 14 % de los aislamientos de S. aureus fue resistente a la oxacilina. Solo el 7 % de los aislamientos de S. pneumoniae expresó altos niveles de resistencia a la penicilina según el criterio poblacional, con CIM = 2 ug/ml.<hr/>Bacteremia is an important cause of morbimortality. This study describes the episodes of community-acquired bacteremia in adult patients registered at our hospital. Between January 2005, and December 2009, 271 episodes were studied. The diagnostic yield of blood cultures was 13.5 %. A total of 52 % of patients were male and 48 % female. The mean age was 60. The most frequent comorbidities were: diabetes (21 %), neoplasia (18 %), cardiopathy (11 %), and HIV infection (8 %). The focus was- respiratory (21 %), urinary (15 %), cutaneous (9 %), and others (13 %). Gram-positive bacteria prevailed (51.4%). The most frequent microorganisms were Escherichia coli (25 %), Streptococcus pneumoniae (22.9 %), and Staphylococcus aureus (12.3 %). Bacteremia was polymicrobial in 7 % of the cases. Thirty three percent of E. coli isolates were resistant to ciprofloxacin and 6 % to ceftazidime. Fourteen percent of S. aureus strains were resistant to oxacillin whereas only 7 % of S. pneumoniae expressed high resistance to penicillin with MICs = 2 ug/ml, according to meningitis breakpoints. <![CDATA[Los efectos oxidantes de la D-glucosamina in vitro reducen la adhesión y formación de biofilms de Staphylococcus epidermidis]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412012000100004&lng=es&nrm=iso&tlng=es Staphylococcus epidermidis is a common pathogen in medical device-associated infections. Its major pathogenic factor is the ability to form adherent biofilms. In this work, three S. epidermidis strains isolated from infected catheters were chosen with the objective of investigating the effect of D-glucosamine (D-Glu) on reactive oxygen species (ROS) production, adhesion and biofilm formation. The chemiluminescence and nitroblue tetrazolium reduction assays were used to determine ROS production by planktonic S. epidermidis and the microtiter plate assay to quantify in vitro biofilm formation. D-Glu generated a dose-dependent increase in ROS in planktonic cells with maximum stimuli at a concentration of 0.05 mM, and reduced adhesion and biofilm formation. On the other hand, glucose showed an antioxidative stress action and promoted biofilm adhesion and growth. This study suggests a potential application of D-Glu against infections associated with indwelling medical devices, since the oxidative stress caused by this hexosamine in planktonic S. epidermidis contributed to reducing biofilm formation.<hr/>Staphylococcus epidermidis es un patógeno común en infecciones asociadas a dispositivos médicos. Su factor de patogenicidad más importante es la capacidad para formar biofilms. Se trabajó con tres cepas de S. epidermidis aisladas de catéteres, con las que se efectuaron ensayos de quimioluminiscencia y de reducción de azul de nitrotetrazolio, para determinar la producción de especies reactivas del oxígeno (ERO) en S. epidermidis planctónico, y ensayos dirigidos a cuantificar la formación de biofilm in vitro, empleando placas multipocillos. La D-glucosamina generó un aumento dependiente de la dosis en la producción de ERO en las células planctónicas, con un estímulo máximo a una concentración de 0,05 mM. Este aumento condμlo a la reducción de la adhesión y de la formación de biofilm. La adición de glucosa, en cambio, mostró un efecto anti estrés oxidativo y promovió la adhesión y el crecimiento de biofilm. Este estudio sugiere una posible aplicación de la D-glucosamina contra las infecciones asociadas a dispositivos médicos, ya que el estrés oxidativo provocado por esta hexosamina contribuyó a una menor formación de biofilm. <![CDATA[Onicomicosis: epidemiología, agentes causales y evaluación de los métodos diagnósticos de laboratorio]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412012000100005&lng=es&nrm=iso&tlng=es Desde marzo de 2007 hasta marzo de 2011 se estudiaron prospectivamente 414 pacientes con onicodistrofias en un laboratorio privado de Esquel. La prevalencia de onicomicosis de pie fue del 78 %; la de mano, del 58 %. Los principales agentes etiológicos fueron Trichophyton rubrum, Candida spp. y Trichophyton mentagrophytes. El desarrollo de dermatofitos prevaleció en las onicopatías de pie y el de Candida spp. en las de uñas de mano (ambos, p < 0,05). En las onicomicosis candidiásicas predominaron especies diferentes a Candida albicans. Las onicomicosis fueron más frecuentes en los hombres que en las mujeres. A su vez, en los hombres hubo más aislamientos de T. rubrum en pies (p < 0,05) y mayor proporción de exámenes directos (ED) y cultivos positivos (ambos, p < 0,05). La correlación entre los resultados del ED y del cultivo fue del 68 %. El rédito de ambos métodos se asoció a un mayor tamaño de la lesión ungueal. El ED fue más efectivo en onicodistrofias que superaban los 5 años de evolución. La positividad del cultivo fue independiente de la cronicidad de la onicodistrofia.<hr/>Since March 2007 to March 2011, 414 patients with onychopathies were prospectively analyzed. Prevalence of the toenail and fingernail mycoses was 78 % and 58 %, respectively. The major etiological agents were Trichophyton rubrum, Candida spp. and Trichophyton mentagrophytes. Dermatophytes were more frequently cultured from toenails, whereas Candida spp. from fingernails (both, p < 0.05). In candidal onychomycosis, species different from C. albicans were prevalent. A higher prevalence of toenail and fingernail mycoses, a predominance of T. rubrum in toenails (p < 0.05), and greater positivity in the direct examination (DE) and in culture (both, p < 0.05) were more frequently observed in men than in women. The correlation between DE and culture was 68 %. DE and culture yields were associated with a greater size lesion. DE was more effective in onycodystrophies with duration of more than 5 years. Culture positivity was independent of nail affection chronicity. <![CDATA[Performance of a commercial assay for the diagnosis of influenza A (H1N1) infection in comparison to the Centers for Disease Control and Prevention protocol of real time RT-PCR]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412012000100006&lng=es&nrm=iso&tlng=es At the time of influenza A (H1N1) emergency, the WHO responded with remarkable speed by releasing guidelines and a protocol for a real-time RT-PCR assay (rRT-PCR). The aim of the present study was to evalúate the performance of the "Real Time Ready Influenza A/H1N1 Detection Set" (June 2009)-Roche kit in comparison to the CDC reference rRT-PCR protocol. The overall sensitivity of the Roche assay for detection of the Inf A gene in the presence or absence of the H1 gene was 74.5 %. The sensitivity for detecting samples that were only positive for the Inf A gene (absence of the H1 gene) was 53.3 % whereas the sensitivity for H1N1-positive samples (presence of the Inf A gene and any other swine gene) was 76.4 %. The specificity of the assay was 97.1 %. A new version of the kit (November 2009) is now available, and a recent evaluation of its performance showed good sensitivity to detect pandemic H1N1 compared to other molecular assays.<hr/>Durante la pandemia de influenza A (H1N1), la OMS recomendó algoritmos y protocolos de detección del virus mediante RT-PCR en tiempo real. El objetivo del presente estudio fue evaluar el desempeño del equipo que comercializa la empresa Roche, Real Time Ready Influenza A/H1N1 Detection Set (junio de 2009), en comparación con el protocolo de RT-PCR en tiempo real de los CDC. La sensibilidad global del ensayo de Roche para la detección del gen Inf A en presencia o ausencia del gen H1 fue 74,5 %. La sensibilidad para la detección de muestras positivas solo para el gen Inf A (ausencia del gen H1) fue 53,3 % y la sensibilidad para la detección de muestras positivas para H1N1 (presencia del gen Inf A y cualquier otro gen porcino) fue 76,4 %. La especificidad fue 97,1 %. Existe una nueva versión del equipo (noviembre 2009) que, según se ha descrito, presenta buena sensibilidad en comparación con otros ensayos moleculares para detectar H1N1 pandémica. <![CDATA[Resistencia a cefalosporinas de espectro extendido en enterobacterias sin AmpC inducible: Evaluación de los nuevos puntos de corte]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412012000100007&lng=es&nrm=iso&tlng=es Los objetivos de este estudio fueron determinar la actividad in vitro de las cefalosporinas de espectro extendido frente a aislamientos clínicos de enterobacterias sin AmpC inducible y evaluar la utilidad de las normativas propuestas por el CLSI 2009 y de los puntos de corte recomendados por el CLSI 2010 y el EUCAST 2010. El análisis incluye la caracterización feno y genotípica de los mecanismos de resistencia. En todos los aislamientos se realizó un antibiograma semicuantitativo y se determinó la CIM por dilución en agar. Asimismo, se realizó la detección fenotípica de p-lactamasas de espectro extendido (BLEE), de AmpC plasmídica (AmpCp) y de carbapenemasas de tipo KPC. En los aislamientos que fueron resistentes a las cefalosporinas de espectro extendido (CEE) se evaluó, mediante PCR múltiple para b/aSHV y b/aCTX-M y PCR con cebadores específicos, el tipo de p-lactamasa pre-valente y la presencia de KPC. Se recuperaron de pacientes 169 aislamientos resistentes a CEE: 95 de K/ebsie//a pneumoniae, 55 de Escherichia co/i y 19 de Proteus mirabi/is. La resistencia a CEE se verificó en el 56,2 %; 32,6 % y 11,2 % de estos conjuntos de aislamientos, respectivamente. Se detectó el fenotipo BLEE en 152 aislamientos (90 %), el fenotipo AmpCp en 12 (7 %) y el KPC en 5 (3 %). Las recomendaciones del CLSI 2009 y los puntos de corte del CLSI 2010 y del EUCAST 2010 para la ceftriaxona permitieron detectar eficientemente las BLEE, mientras que para la ceftacidima, con los puntos de corte del CLSI 2010 solo se detectó el 55 % de las BLEE. Esta discrepancia en los porcentajes de resistencia a ceftriaxona y a ceftacidima se relaciona con la presencia de CTX-M en nuestro medio. Los nuevos puntos de corte detectaron con mayor eficiencia las enzimas de tipo AmpCp.<hr/>The aims of this study were to evaluate the in vitro activity of extended-spectrum cephalosporins (ESC) in non-inducible AmpC enterobacteria throµgh phenotypic and genotypic characterization of the mechanisms of resistance (ESBL, plasmid-mediated AmpC and KPC) and to evaluate the interpretation criteria proposed by the existing recommendations and the new breakpoints established by the CLSI and the EUCAST. Susceptibility tests and PCR multiplex for b/aSHV and b/aCTX-M and amplification using specific primers was performed. One hundred sixty nine resistant isolates: K/ebsie//a pneumoniae (95), Escherichia co/i (55), and Proteus mirabi/is (19) were recovered. ESC resistance was 56.2 %, 32.6%, and 11.2 %, respectively. ESBL was detected in 152 (90 %) isolates, plasmid-mediated AmpC in 12 (7 %) and KPC in 5 (3 %). The CLSI 2009 recommendations and the breakpoints sµggested by the CLSI 2010 and the EUCAST for ceftriaxone were efficacious to detect ESBL, whereas the different breakpoints for ceftazidime presented discrepancies. The CLSI 2010 breakpoints only detected 55 % of the ESBL-producing isolates due to the endemic presence of CTX-M ESBLs in our country. Regarding the plasmid-mediated AmpC producers, the recommendations of the CLSI 2010 and the EUCAST 2010 proved to be more efficient than the old ones. <![CDATA[Especies de Penicillium presentes en salamines uruguayos]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412012000100008&lng=es&nrm=iso&tlng=es The surface coverage of certain dry fermented sausages such as Italian salami by some species of Penicillium provides their characteristic flavor and other beneficial properties. One of them is the protective effect by means of a uniform film of white mold against undesirable microorganisms. The aim of this work was to identify and to isolate the fungal species present in mature Italian type of salami and to evaluate if it is possible to obtain some of them as starters. In addition, the effects of temperature (14 °C and 25 °C), water activity (a w) (0.90, 0.95 and 0.995) and 2.5 % sodium chloride (NaCl) on fungal growth were determined. Similarly, the proteolytic and lipolytic activity and the ability to produce toxic secondary metabolites were evaluated in order to characterize some possible starter strain. All species found belong to the genus Penicillium, including a performing starter as Penicillium nalgiovense and some potentially toxicogenic species. All the strains showed a higher growth rate at 25 °C. The production of extracellular proteases and lipases was significantly higher at 25 °C than at 14 °C with and without sodium chloride. Only Penicillium expansum produced patulin. On the other hand, Penicillium griseofulvum was the only species that produced ciclopiazonic acid but none of the strains produced penicillin. The species present on salami, Penicillium nalgiovense, Penicillium minioluteum, Penicillium brevicompactum and Penicillium puberulum were unable to produce any of the evaluated toxins. These findings suggest that some fungal isolates from the surface of salami such as P. nalgiovense are potentially useful as starters in sausage manufacture.<hr/>La cobertura de la superficie de los embutidos fermentados secos -como el salamín tipo italiano- por algunas especies de Penicillium les proporciona un sabor característico y otras propiedades beneficiosas. Una de ellas es el efecto de protección contra microorganismos indeseables, al formarse una película blanca uniforme de mohos. El objetivo de este trabajo fue aislar e identificar los hongos filamentosos encontrados en la superficie de salamines tipo italiano y evaluar la posibilidad de obtener especies para utilizarse como cultivos iniciadores. Se determinó el efecto de la temperatura, la actividad de agua y del cloruro de sodio sobre el crecimiento fúngico. La actividad proteolítica y lipolítica y la capacidad de producir metabolitos secundarios tóxicos fueron evaluadas con el fin de caracterizar algunos posibles cultivos iniciadores. Todas las cepas fúngicas aisladas e identificadas correspondieron a especies del género Penicillium, algunas benéficas, como Penicillium nalgiovense, y otras potencialmente toxicogénicas. Estas cepas tuvieron diferentes tasas de crecimiento en respuesta a las diferentes condiciones de cultivo. Todas las cepas mostraron mayor crecimiento a 25 °C. La producción de proteasas y lipasas extracelulares fue significativamente mayor a 25 °C que a 14 °C. Penicillium expansum fue la única especie que produjo patulina y Penicillium griseofulvum fue la única que produjo ácido ciclopiazónico. Ninguna de las especies produjo penicilina. Penicillium nalgiovense, Penicillium minioluteum, Penicillium brevicompactum y Penicillium puberulum no produjeron ninguna de las toxinas evaluadas. Estos resultados sugieren que algunos aislamientos fúngicos, como P. nalgiovense, son potencialmente útiles como cultivos iniciadores en la fabricación de estos productos. <![CDATA[Predación selectiva de bacterias entéricas por protistas en un ambiente acuático]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412012000100009&lng=es&nrm=iso&tlng=es It is well known that protozoan grazing can be an important agent of mortality for suspended bacteria, both in marine and freshwater environments. Considering that the presence of fecal contamination is a frequent phenomenon in tríese environments, and that Escherichia coli and the genus Enterococcus are indicators of microbiological water quality, the effect of protozoan grazing on E. coli and Enterococcus faecalis in Los Padres Lagoon waters (Buenos Aires, Argentina, 37° 56'30" S, 57° 44'30" W) was herein analyzed. Microcosm assays were carried out, simulating lacustrine conditions, confronting suspensions of autochthonous bacterivorous protozoans with suspensions of autochthonous and collection strains of E. coli and E. faecalis, combined and individually. Daily counts were made for evaluating bacterial survival and the number of ciliates. The results obtained indicate that there is a preferential sequence for bacterial removal in the water, where E. faecalis is more grazing-resistant than E. coli. Moreover, it was noted that the origin of bacterial strains influenced their sensitivity for grazing, at least in the short term (e.g. the collection strains were less affected). We conclude that protozoan grazing can modify the relative abundance of fecal indicator microorganisms, thus altering the results of water quality studies.<hr/>Está bien establecido que la predación por protozoos puede ser un factor importante de mortalidad para las bacterias en suspensión, tanto en ambientes marinos como de agua dulce. Considerando que la contaminación fecal es un fenómeno frecuentemente observado en estos ambientes, y que Escherichia coli y miembros del género Enterococcus son indicadores de calidad microbiológica del agua, se analizó el efecto de la predación por protozoos sobre E. coli y Enterococcus faecalis en aguas de la Laguna de los Padres (Buenos Aires, Argentina, 37° 56'30" S, 57° 44'30" W). Se realizaron ensayos a microcosmos, simulando el ambiente lagunar, enfrentando suspensiones de protozoos bacterívoros autóctonos con suspensiones de cepas autóctonas y de colección de E. coli y E. faecalis, en forma individual y combinada. Diariamente se efectuaron los recuentos correspondientes para elaborar las curvas de supervivencia. Los resultados obtenidos indican que existe una secuencia en la eliminación de cepas bacterianas por bacterivoría, siendo E. faecalis más resistente a la predación que E. coli. Además, se observó que el origen de las cepas condiciona su sensibilidad a la predación, ya que las cepas provenientes de los cultivos de colección resultaron menos afectadas. Se concluye que la bacterivoría por protozoos puede modificar la abundancia relativa de los microorganismos indicadores de contaminación y, por ende, los resultados de los estudios de calidad del agua. <![CDATA[Bioprospection of marine microorganisms: biotechnological applications and methods]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412012000100010&lng=es&nrm=iso&tlng=es Bioprospección de microorganismos marinos: aplicaciones biotecnológicas y métodos. Los microorganismos ambientales constituyen una reserva prácticamente inagotable de diversidad genética, acumulada durante millones de años de evolución adaptativa a varias presiones selectivas. En particular, la magnitud de la biodiversidad microbiana en hábitats marinos parece crecer al emerger nuevas técnicas para medirla. Como resultado, se han comenzado a utilizar enfoques novedosos y más complejos para la búsqueda de moléculas y actividades de interés biotecnológico en estos ambientes. En este artículo de revisión, nosotros exploramos los diferentes campos de la biotecnología que utilizan microorganismos, los cuales se superponen parcialmente, y describimos los diferentes hábitats marinos que resultan particularmente atractivos para la bioprospección. Además, revisamos los enfoques metodológicos actualmente utilizados para la bioprospección microbiana, desde las técnicas de cultivo tradicionales hasta modernos enfoques metagenómicos, con énfasis en el medio ambiente marino.<hr/>Environmental microorganisms constitute an almost inexhaustible reserve of genetic and functional diversity, accumulated during millions of years of adaptive evolution to various selective pressures. In particular, the extent of microbial biodiversity in marine habitats seems to grow larger as new techniques emerge to measure it. This has resulted in novel and more complex approaches for the screening of molecules and activities of biotechnological interest in these environments. In this review, we explore the different partially overlapping biotechnological fields that make use of microorganisms and we describe the different marine habitats that are particularly attractive for bioprospection. In addition, we review the methodological approaches currently used for microbial bioprospection, from the traditional cultivation techniques to state of the art metagenomic approaches, with emphasis in the marine environment. <![CDATA[Lesiones vesículo-ampollosas en un paciente oncológico inmunodeprimido]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0325-75412012000100011&lng=es&nrm=iso&tlng=es Bioprospección de microorganismos marinos: aplicaciones biotecnológicas y métodos. Los microorganismos ambientales constituyen una reserva prácticamente inagotable de diversidad genética, acumulada durante millones de años de evolución adaptativa a varias presiones selectivas. En particular, la magnitud de la biodiversidad microbiana en hábitats marinos parece crecer al emerger nuevas técnicas para medirla. Como resultado, se han comenzado a utilizar enfoques novedosos y más complejos para la búsqueda de moléculas y actividades de interés biotecnológico en estos ambientes. En este artículo de revisión, nosotros exploramos los diferentes campos de la biotecnología que utilizan microorganismos, los cuales se superponen parcialmente, y describimos los diferentes hábitats marinos que resultan particularmente atractivos para la bioprospección. Además, revisamos los enfoques metodológicos actualmente utilizados para la bioprospección microbiana, desde las técnicas de cultivo tradicionales hasta modernos enfoques metagenómicos, con énfasis en el medio ambiente marino.<hr/>Environmental microorganisms constitute an almost inexhaustible reserve of genetic and functional diversity, accumulated during millions of years of adaptive evolution to various selective pressures. In particular, the extent of microbial biodiversity in marine habitats seems to grow larger as new techniques emerge to measure it. This has resulted in novel and more complex approaches for the screening of molecules and activities of biotechnological interest in these environments. In this review, we explore the different partially overlapping biotechnological fields that make use of microorganisms and we describe the different marine habitats that are particularly attractive for bioprospection. In addition, we review the methodological approaches currently used for microbial bioprospection, from the traditional cultivation techniques to state of the art metagenomic approaches, with emphasis in the marine environment.