Scielo RSS <![CDATA[Ecología austral]]> http://www.scielo.org.ar/rss.php?pid=1667-782X20140002&lang=pt vol. 24 num. 2 lang. pt <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.org.ar/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.org.ar <![CDATA[Invasiones Biológicas en Patagonia]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2014000200001&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt <![CDATA[Experiencias de largo plazo para el manejo de una hierba invasora de pastizales: El caso de Hieracium pilosella L. en la Estepa Fueguina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2014000200002&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Las experiencias de largo plazo son poco frecuentes en los estudios sobre manejo de especies invasoras y resultan claves para comprender la efectividad de los controles. En este trabajo, revisitamos un experimento instalado hace más de siete años, para evaluar diferentes alternativas de control (inter-siembra de pasturas, fertilizaciones y aplicación de herbicidas selectivos y no selectivos) bajo dos condiciones de pastoreo (con y sin pastoreo) en pastizales de Tierra del Fuego invadidos por la maleza exótica Hieracium pilosella L. (velosilla, Asteraceae). Con el fin de evaluar los efectos de los tratamientos aplicados hace siete años, se midió la cobertura de la especie invasora, de las formas de vida dominantes y del suelo desnudo. Los efectos de la fertilización dependieron de las condiciones de pastoreo; la cobertura de H. pilosella luego de siete años disminuyó en más de un 82% y fue reemplazada por otras hierbas (mayormente especies naturalizadas y de valor forrajero) en las parcelas fertilizadas y sin pastoreo doméstico, mientras que no hubo cambios en las parcelas fertilizadas y pastoreadas. Por otro lado, ambos herbicidas (selectivos y no selectivos) redujeron la cobertura de H. pilosella en ca. 90% luego de siete años, independientemente del pastoreo. Sin embargo, la aplicación del herbicida no selectivo determinó un aumento de la cobertura de suelo desnudo de hasta un 15%. Con la aplicación del herbicida selectivo, por el contrario, la cobertura de graminoides aumentó hasta casi un 60% y la cobertura de suelo descubierto se mantuvo por debajo del 2%. Estos resultados permiten sugerir que una estrategia de control basada en la aplicación local de herbicidas selectivos y/o fertilizaciones con exclusiones temporarias del ganado ovino reduce la cobertura de la maleza invasora a escala local y a mediano plazo.<hr/>Long-term experiences for the management of a grassland invasive herb: The case of Hieracium pilosella L. in the Fuegian Steppe: Long-term experiences are generally rare in studies on management of invasive species, and they are the key to understand the effectiveness of controls. In this work, we revisited a field experiment set seven years ago to evaluate the effects of four control measures (pasture sown + fertilizer, fertilizer and selective/non-selective herbicide applications) under two different grazing conditions (grazed and ungrazed) in rangelands from northern grasslands of Tierra del Fuego Island in Southern Patagonia (Argentina) invaded by the exotic weed Hieracium pilosella L. (mouse-ear hawkweed, Asteraceae). To evaluate the effects of the treatments applied seven years ago, we measured the cover of the invasive species, the dominant growth forms, and bare soil. The effects of fertilization depended on the grazing conditions; H. pilosella cover decreased by more than 82% and it was replaced by naturalized herbs with high forage value in the ungrazed-fertilized plots, while it exhibited no decrease in the grazed-fertilized plots after seven years since the application. Both herbicides (selective and non-selective) reduced H. pilosella cover by ca. 90% independently of grazing. However, the non-selective herbicide application resulted in an increase in bare soil cover (15%) independently of grazing. In contrast, the selective broadleaf herbicide application increased the graminoids cover up to a 60% and the bare soil cover was below the 2%. According with the results, we suggest a control strategy based on the local application of selective herbicides and/or fertilizers in conjunction with a transient ban on sheep grazing because it is able to reduce the invader's cover at midterm and local scale. <![CDATA[Factores que facilitan y retrasan la invasión de coníferas exóticas en la Isla Victoria]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2014000200003&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Las especies invasoras constituyen una seria amenaza a la biodiversidad y producen cambios a gran escala en las comunidades nativas y alterando los procesos de los ecosistemas. En la actualidad, los bosques Andino-Patagónicos exhiben una diversidad amplia de especies introducidas, tanto terrestres como acuáticas. Muchas de estas especies poseen un potencial invasor elevado, al tiempo que constituyen la base de diversas actividades de importancia económica para la región, como, por ejemplo, los cotos de caza de ciervos y jabalíes, la pesca deportiva de salmónidos y las forestaciones con coníferas introducidas. La situación descripta para la Patagonia brinda un escenario ideal para probar y/o generar nuevas hipótesis sobre la ecología de las invasiones. En un campo más práctico, determinar el impacto y conocer las relaciones entre las especies nativas y exóticas permitirán establecer prioridades en las acciones de manejo, así como también mitigar los efectos no deseados o inesperados como consecuencia de las tareas de erradicación o control. Presentamos aquí una síntesis de los estudios propios llevados a cabo para entender el patrón de invasión de pináceas encontrado en un bosque nativo de Nothofagus/Austrocedrus en Isla Victoria, Parque Nacional Nahuel Huapi. Entre los mecanismos estudiados encontramos que algunos de ellos la facilitan (e.g, ciervos introducidos), mientras que otros la retrasan (depredación de semillas, baja presencia de micorrizas) o no tienen un efecto sustancial en la invasión (presión de propágulos). Estos resultados y otros antecedentes disponibles a la fecha de ésta y otras regiones del mundo, permiten sugerir estrategias de manejo para impedir o retrasar una invasión masiva de pináceas, las cuales deberían posiblemente estar enfocadas a evitar nuevas introducciones, reducir las poblaciones de los herbívoros exóticos y mantener los ecosistemas nativos con bajos niveles de impacto antrópico. Al mismo tiempo, consideramos importante emprender estudios específcamente diseñados para analizar los efectos de las tareas de erradicación y/o control sugeridas.<hr/>Factors facilitating and hindering the invasion of exotic conifer in Isla Victoria: Invasive species constitute a serious threat to biodiversity, producing wide-scale changes in native communities and altering ecosystem processes. The Andean-Patagonian forests currently exhibit a wide diversity of terrestrial as well as aquatic introduced species. Many of these introduced species possess a high invasive potential, while at the same time have economical relevance to the region, such as sport fishing and hunting, and pine plantations. The described situation for Patagonia offers an ideal scenario to test and generate new hypotheses about the ecology of tree invasions. In a more practical domain, determining the impact and knowing the relationship between native and exotic species will permit the establishment of priorities in management actions, as well as also avoiding or mitigating the undesirable or unexpected effects that arise from eradication or control tasks. Here, we present a synthesis of our own studies carried out to understand the factors driving the pattern of pine invasion in the native Nothofagus/Austrocedrus forests on Isla Victoria, Nahuel Huapi National Park. Among studied factors, we found that some of them facilitate the invasion (e.g, introduced herbivores), while others can delay (e.g, low presence of mycorrhizae fungi, seed predation) or have neutral effects on the invasions (e.g., propagule pressure). These results and others currently available from this region and elsewhere allow us to suggest management actions to prevent or hinder a major pine invasion, which should be focused on avoiding new introductions, reducing the abundance of introduced large mammals and preserve native ecosystems with low levels of anthropic disturbances. At the same time, we consider important to start well designed studies to analyze the effects of these management actions. <![CDATA[Avispas exóticas en la Patagonia: la importancia de la ecología de invasiones en el manejo de plagas]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2014000200004&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt El manejo integrado de plagas (MIP) se basa en el conocimiento de la ecología de las especies problema. Se ha sugerido que cuando las plagas son especies invasoras, la comprensión del proceso de invasión puede mejorar aun más nuestra capacidad de control de las plagas. Nuestro objetivo es revisar algunos atributos claves de la ecología y el comportamiento en el proceso de invasión de la avispa de los pinos Sirex noctilio y de la avispa chaqueta amarilla Vespula germanica, y discutir sus implicancias sobre las acciones de manejo implementadas en el N.O. de la Patagonia Argentina. Investigaciones previas identificaron los factores determinantes del éxito de invasión, como la demografía, los atributos de la comunidad receptora y el papel de los disturbios, tanto para estas especies invasoras como para otras. Aquí ampliamos ese conocimiento y nos enfocamos en aquellos aspectos ecológicos y de conducta característicos de las distintas etapas del proceso de invasión. Mientras las acciones de control para la avispa de los pinos tuvieron carácter regional y forman parte de un plan de manejo establecido, para la chaqueta amarilla las medidas fueron de carácter local y sin coordinación espacio-temporal. En ambos casos, y pese a las acciones ejecutadas, las especies avanzaron geográficamente, se establecieron con éxito y generaron impactos importantes en nuevas áreas. Sugerimos que los limitados alcances en términos de eficiencia de control de las poblaciones son, en parte, consecuencia de acciones diseñadas e implementadas con una escasa contemplación de los atributos ecológicos y comportamentales clave de estas especies.<hr/>Non-native wasps in Patagonia: the importance of Invasion Ecology in pest management: Integrated pest management (IPM) relies on thorough ecological knowledge of the targeted pests. It has been suggested that when these are non-native species, information on their invasion ecology could improve our abilities to successfully manage pest populations. Our aim is to revise the invasion history of two exotic wasps that have invaded NW Patagonia, and critically review control actions that have been and are implemented to manage their populations. Some critical factor affecting invasion success of the wood-wasp Sirex noctilio and the German wasp Vespula germanica have been previously investigated. Here, we extend such work, and focus on those ecological and behavioural aspects, relevant to each of the different stages of the invasion process. While most activities carried out to manage woodwasp populations are held at a regional level (covering the invaded habitats) and as part of specific management plan for the German wasp, actions are local and lack any spatial or temporal coordination. In both cases, despite the control activities implemented, regional spreads of the species have increased and populations established in new areas. We suggest that the limited success in control of these wasps could have been circumvented by considering both species not only as pests but as successful invaders. <![CDATA[Salmonid introduction in Patagonia: the ghost of past, present and future management]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2014000200005&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt The present structure of the fish fauna of Patagonia has been influenced by natural processes and by the introduction of exotic fsh with varying purposes. An analysis of the introductions between 1904 and 2011 in relation to 54 drainages showed that the differential success of salmonid species introduced into Patagonia is related to human actions, environment, evolutionary history and plasticity of the introduced species as well as to their abiotic and biotic interactions. Throughout time shifting policies have lacked clear goals and mandates, ultimately producing management actions and strategies rarely based on actual knowledge. In recent years two broad general management goals have emerged, conservation of native fsh and economic growth through development of salmonid sport fisheries. Despite of the growing number of biological and ecological studies, there is a shortage of specific management studies. This is brought about in part because the different stake holders involved have partial views of the complexity of managing the resource and its fragility, and also due to their limited interaction. Only cooperation and concerted planning among interested parties may lead us to local and regional policies that take into account the above described goals. Thus, a key component for future management should combine research and management plans focused through greater cooperation among interested parties.<hr/>Introducción de Salmónidos en Patagonia: los fantasmas del manejo pasado, presente y futuro: La estructuración de la fauna de peces de Patagonia se ha visto influenciada por procesos naturales y por la introducción de especies exóticas con distintos propósitos. El análisis de la historia de las introducciones entre 1904 y el 2011 en relación a 54 cuencas de drenaje evidenció que el éxito de las mismas es dependiente de las acciones antrópicas, el ambiente, la historia evolutiva y la plasticidad de las especies introducidas, como así también de las interacciones ecológicas. A través del tiempo las políticas de introducción en Patagonia cambiaron sin que en apariencia existieran metas y mandatos claros, dando lugar a acciones y estrategias que raramente se basaron en una comprensión real de los problemas asociados. En los últimos años han surgido dos metas generales de manejo, la conservación de las especies nativas y el desarrollo económico mediante el progreso de pesquerías recreacionales. A pesar del número creciente de estudios biológicos y ecológicos, aún son escasos los estudios específicos de manejo. Esto es en parte el resultado de visiones parciales de las complejidades inherentes al manejo del recurso y su fragilidad, como de la escasa interacción y cooperación por parte de los distintos actores involucrados. La cooperación y planificación concertadas favorecerían la elaboración de políticas regionales y locales que tomen en consideración las metas descriptas anteriormente. Un componente clave para el manejo del recurso debería combinar planes focalizados de investigación y de manejo, y una mayor cooperación entre las partes interesadas <![CDATA[Invasive carnivores in Patagonia: defining priorities for their management using the American mink (Neovison vison) as a case study]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2014000200006&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt The American mink is a widespread invasive carnivore in Patagonia, and due to its foraging behavior that allows it to exploit a wide variety of prey, it is the exotic carnivore with the highest potential impact on the region's biodiversity. Available regional information on mink presence/absence, as well as abundance estimations, is scarce even though it is vital to plan management actions. Here, we integrate the confirmed distribution of mink in Patagonia with its potential presence for areas where information is lacking, based on the location of animal releases and estimated dispersal rates. We propose an Area Prioritization Tool (APT) for invasive species management by overlapping habitat suitability, current known range, colonization fronts and areas deemed important for biodiversity conservation. Among the prioritized areas, we selected three and suggested a Protocol for Eradication Tasks (PET), based on successful mink eradication experiences in Europe. Finally, we estimated the relative costs associated with the PET's implementation in each area. We present this work as a systematic, applied tool to show a feasible way to face the invasive species problems in Patagonia and their management.<hr/>Carnívoros invasores en Patagonia: Definiendo prioridades para su manejo usando el visón americano (Neovison vison) como caso de estudio: El visón Americano es una especie introducida con una amplia distribución en Patagonia y por su comportamiento de forrajeo es el carnívoro invasor con el mayor potencial para afectar a la biodiversidad en la región. La información disponible acerca de la presencia/ ausencia del visón en la región y de estimaciones poblacionales es muy escasa aun cuando esto es vital para la planificación de acciones de manejo. En este trabajo integramos la información disponible acerca de la presencia del visón hasta la fecha y evaluamos su presencia en sitios donde hay vacíos de información, basándonos en la ubicación de los puntos de liberación de individuos, distribución confirmada y estimaciones de la capacidad de dispersión. Proponemos una Herramienta de Priorización de Áreas (HPA) para definir sitios prioritarios para el manejo, superponiendo mapas de distribución de la especie, de hábitat adecuado y de áreas de importancia para la conservación de la biodiversidad. Entre las áreas prioritarias, seleccionamos tres y sugerimos un Protocolo de Tareas de Erradicación (PTE) como estrategia de manejo del visón americano, basado en experiencias de erradicación Europeas exitosas. Finalmente, estimamos costos relativos asociados a la implementación de tal PTE en cada una de las áreas seleccionadas. Presentamos este trabajo como una herramienta aplicada, enfocada en mostrar una forma simplificada para afrontar el problema de las especies invasoras en Patagonia y su manejo. <![CDATA[Manejo de especies exóticas invasoras en Patagonia, Argentina: Priorización, logros y desafíos de integración entre ciencia y gestión identificados desde la Administración de Parques Nacionales]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2014000200007&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Las especies exóticas invasoras amenazan la biodiversidad. Existen diferentes opciones para su manejo: prevención, detección temprana, erradicación, control, exclusión e incluso la"no acción". A mayor complejidad de manejo, más información se requiere para ejecutarlo exitosamente. Además, gestores e investigadores abordan la problemática con enfoques e intereses diferentes. Mientras los primeros priorizan acciones de manejo, los segundos encuentran una oportunidad para estudiar aspectos básicos y/o teóricos, no siempre aplicados al manejo. La gestión de estas especies ofrece una ocasión única para que ambos grupos trabajen juntos en busca de beneficios mutuos. Actualmente, las decisiones de manejo suelen basarse en experiencias o información de otros países, no siempre adaptables a la problemática local. En este trabajo presentamos varias experiencias de manejo en la Administración de Parques Nacionales para exponer logros, dificultades y desafíos a los que usualmente se enfrenta la gestión institucional. Encontramos que: a) ante recursos escasos es importante generar herramientas de priorización efectivas y redes de trabajo; b) es imprescindible involucrar a la comunidad en las acciones de manejo; c) se requieren investigaciones aplicadas al manejo específico; y d) es necesario una detallada planificación previa y un monitoreo de las acciones ejecutadas y de sus resultados, basados en información técnica de primer nivel, ya que son aspectos claves para un manejo exitoso. Finalmente, gestores e investigadores deben cerciorarse que los resultados de estas investigaciones aplicadas sean conocidos y comprendidos por los tomadores de decisiones y la opinión pública, para asegurar el apoyo a la gestión.<hr/>Invasive alien species management in Patagonia, Argentina: Prioritization, achievements and science-policy integration challenges identified by the National Parks Administration: Invasive alien species are a threat to biodiversity. Management options encompass prevention, early detection, eradication, control, exclusion and even"no action." More technical information is needed to achieve complex management actions successfully. In addition, managers and researchers address the problem with different approaches. Managers seek to prioritize management actions, and for researchers, these species are an opportunity to study basic and/or theoretical aspects, but not always applied to management. However, the management strategies offer a unique opportunity for both groups to work together seeking mutual benefits. Currently, management decisions are often based on experiences or information from other countries, which is not always useful for local problems. We present several management experiences in the Argentine National Parks Administration to show achievements, difficulties and challenges usually faced by managers. We found that: a) it is important, when resources are scarce, to generate effective prioritization tools and networks; b) it is also vital to involve the community in the management actions; c) on the other hand, research directly applied to pilot eradication is required; and d) also, a careful planning, and continuity and monitoring of management actions and environmental results based on different types of first class technical information, are key aspects for successful management. Finally, managers and researchers must ensure that the results of applied research are known and understood by decision makers and the general public, to secure management support. <![CDATA[Do what I say, not what I do: Are we linking research and decision-making about invasive species in Patagonia?]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2014000200008&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Invasion biology is well-positioned epistemologically, theoretically and practically to address the challenge of being both scientifically and socially relevant. Yet, how well are we achieving these two dimensions of academic inquiry and impact? We explored this issue by a) surveying Argentine invasion biology practitioners (students, scientists and managers) to determine the types of collaborations they report and their stated preferences regarding research thematic priorities (autecology, impacts, management, patterns/distribution, presence/absence, processes/mechanisms, policy, social), and b) reviewing the invasion biology literature in Argentine Patagonia to establish research productivity, the publications' taxonomic, methodological (review, inventory, sampling, experimental, modeling) and thematic foci, and the journals, languages and accessibility of publications. Finally, we compared the stated preferences (“expected frequency") with the publication literature review (“observed frequency"). We found all three respondent groups had a similar research prioritization. Management, policy and impact studies were considered the most important themes. Research on invasion biology has increased substantially but only 20% of respondents reported joint publications between managers and scientists. Also, we found biases towards impact research and sampling methods. Compared to the total invasive species assemblage, only a few species and taxonomic groups are well studied in Patagonia (e.g., salmonids, deer and Castor canadensis and Undaria pinnatifda). A significant difference was discovered between what invasive species researchers say is important and what they actually study. Impact research was over-represented in the literature, while social; policy and management studies were under-produced, compared to stated preferences. Various scenarios could explain this discrepancy. A time lag may exist, whereby the reviewed publications reflect an antiquated mentality focused on the invasive species' autecology and impacts. A more troubling possibility is that Patagonia lacks scientifc evaluation and funding structures that allow researchers to fulfill their own (and society's) priorities and to conduct applied and socially relevant endeavors, rather than purely theoretical studies.<hr/>Haz lo que yo digo, no lo que yo hago. ¿Vinculamos la investigación sobre invasiones biológicas en la Patagonia con la toma de decisiones?: La biología de invasiones está bien posicionada al nivel epistemológico, teórico y práctico para ser relevante científicamente y socialmente. No obstante, ¿cumplimos con estas dos dimensiones del estudio e impacto académico? Exploramos este tema mediante a) encuestas a profesionales relacionados con la biología de invasiones de Argentina (estudiantes, científicos y gestores) para determinar los tipos de colaboración que mantienen entre ellos y sus preferencias respecto de prioridades temáticas de investigación (autoecología, impactos, manejo, patrones/distribución, presencia/ausencia, procesos/mecanismos, políticas públicas, social), y b) revisión de la literatura sobre biología de invasiones en la Patagonia argentina para cuantificar la investigación, describir el enfoque taxonómico, metodológico (revisión, inventario, muestreo, experimento, modelamiento), la temática de las publicaciones y las revistas, idioma y accesibilidad de las publicaciones. Finalmente, comparamos la preferencia declarada (“frecuencia esperada") con la revisión de la literatura (“frecuencia observada"). Los tres grupos priorizan los temas de investigación de forma similar. Los estudios sobre manejo, políticas públicas e impactos de las especies invasoras fueron los más frecuentes. La investigación se ha incrementado sustancialmente, pero sólo 20% de los encuestados tuvieron publicaciones en conjunto entre científicos y gestores. Encontramos sesgos hacia la investigación de impactos y métodos de muestreo. Sólo unas pocas especies y grupos taxonómicos fueron bien estudiados en la Patagonia (e.g, salmónidos, ciervos, Castor canadensis y Undaria pinnatifda). Detectamos discrepancias entre lo que los investigadores señalan como prioritario y lo que realmente estudian. Mientras que las investigaciones sobre impactos aparecieron sobre-representadas en la literatura con respecto a las prioridades declaradas, los estudios sobre aspectos sociales, políticas y manejo estuvieron sub-representados. Esta discrepancia podría explicarse, por un lado, porque las publicaciones revisadas podrían reflejar una mentalidad anticuada enfocada en la autoecología e impactos de las especies invasoras. Pero por otro lado, una posibilidad más preocupante podría ser que la Patagonia carezca de estructuras e incentivos de evaluación y financiamiento que permitan a los investigadores el desarrollo de actividades aplicadas y socialmente relevantes, cumpliendo así con sus propias prioridades (y las de la sociedad), en lugar de estudios exclusivamente teóricos. <![CDATA[Dieta de la población de guanacos (Lama guanicoe) reintroducida en el Parque Nacional Quebrada del Condorito, Argentina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2014000200009&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt La reintroducción de especies silvestres es una herramienta recomendada cuando favorece la funcionalidad del ecosistema. Constituye un proceso a largo plazo durante el que es necesario evaluar los distintos aspectos ecológicos involucrados en la reintroducción. En el caso de los grandes herbívoros silvestres, un aspecto importante es conocer los hábitos de forrajeo. En el presente estudio se determinó la dieta a nivel de especie de la población de guanacos (Lama guanicoe) reintroducida en el Parque Nacional Quebrada del Condorito (Córdoba, Argentina). Para ello, entre febrero y agosto de 2009 se recolectaron muestras de heces frescas en del territorio ocupado por los grupos reproductivos dentro del Parque. La composición botánica de las muestras se determinó mediante análisis microhistológico. La dieta de los guanacos reintroducidos estuvo constituida principalmente por gramíneas y ciperáceas de bajo porte, características de los céspedes, y, a pesar de la alta diversidad de plantas vasculares presentes en el área de estudio, sólo cinco especies representaron entre 71% (para los meses fríos y secos) y 93% (para los meses cálidos y húmedos) de la dieta consumida durante el período de estudio: Sorghastrum pellitum, Chascolytrum subaristatum, Carex fuscula, Eleocharis pseudoalbibracteata y Lachemilla pinnata. Asimismo, las cuatro primeras especies fueron consumidas en una proporción signifcativamente mayor a la abundancia en el campo, lo que indicaría que los guanacos reintroducidos se comportaron como consumidores selectivos. Por otra parte, se detectó una variación estacional pequeña pero consistente en el consumo de las especies vegetales, incrementándose en los meses fríos y secos el consumo de las gramíneas de alto porte D. hieronymi y P. stuckertii, dominantes en los pajonales, y de especies leñosas. Es probable que esto se deba a la disminución de la productividad durante los meses fríos y secos en el área de estudio.<hr/>Diet of the reintroduced guanaco (Lama guanicoe) population into the Quebrada del Condorito National Park, Argentina: Wild species reintroduction is a highly recommended tool when favors ecosystem functionality. It constitutes a long-term process and requires the evaluation of the different ecological aspects involved in the reintroduction process. In the case of large wild herbivores one important aspect that should be known is foraging habits. In the present study, diet at the species level was determined for the guanaco (Lama guanicoe) population reintroduced in the Quebrada del Condorito National Park (Córdoba, Argentina). Fresh faeces samples were collected within the territory occupied by reproductive groups in the Park, between February and August 2009. Diet botanic composition was determined by microhistological analysis. The diet of reintroduced guanacos was composed mainly by short grasses and sedges, characteristic plants of grazing lawns. Despite the high plant diversity in the study area, only five species represented 71% (for the cold and dry months) to 93% (for the warm and wet months) of the diet consumed during the study period in the Park: Sorghastrum pellitum, Chascolytrum subaristatum, Carex fuscula, Eleocharis pseudoalbibracteata y Lachemilla pinnata. The former four species were consumed in a proportion significantly higher than their abundance in the field, which is indicating that the reintroduced guanacos are behaving as selective consumers. Additionally, a small but consistent seasonal difference was detected in plant species consumption, with higher consumption of the tussock grasses D. hieronymi and P. stuckertii, dominant in tussock grasslands, and of woody plants, during the dry and cold season. Probably this was caused by the productivity decrease during cold and dry season months in the study area. <![CDATA[Efectos de la intensificación agrícola sobre la estructura y diversidad del paisaje en la región sojera de Uruguay]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2014000200010&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt En las últimas décadas, impulsado por la creciente demanda de alimentos y biocombustibles a nivel mundial, la actividad agrícola ha sufrido un crecimiento exponencial a expensas de ecosistemas naturales. Uruguay no es ajeno a este fenómeno. Este avance ha ocurrido con mayor intensidad en el litoral oeste del país, impulsado en la última década por el cultivo de soja. El objetivo del trabajo fue evaluar los cambios territoriales ocurridos a nivel de paisaje, asociados al proceso de intensificación agrícola en un departamento (división política) del litoral oeste de Uruguay, en el período 1990-2009. Las tierras destinadas a cultivos aumentaron 27%, a expensas de la disminución de la superficie de bosque nativo (BN) y pastizales o campo natural (CN). El BN disminuyó 30%, y se perdieron principalmente los fragmentos <10 ha. El CN se redujo 23%, y desaparecieron principalmente fragmentos de hasta 50 ha. La conectividad (distancia promedio de separación entre parches) en el caso de CN pasó de 168 m a 192 m, mientras que para el BN fue 365 m en 1990 y 255 m en 2009. Esto último concuerda con una distribución más dispersa en 1990, que se haría más compacta en 2009 por la desaparición de fragmentos pequeños en sectores periféricos. En relación al grado de fragmentación, para el CN aumentó de forma leve, mientras que para el BN disminuyó; esto podría estar causado por la desaparición de fragmentos pequeños (<10 ha). Entre los años 1990 y 2009, desaparecieron 2000 fragmentos de BN menores a 10 ha y 2500 fragmentos de CN entre 1 y 100 ha. En la mayoría de los casos se transformaron en cultivos de soja. Los efectos de este proceso en la producción agrícola están cuantificados, pero sus repercusiones sobre la capacidad del paisaje de sostener su biodiversidad y brindar una amplia gama de bienes y servicios ecosistémicos, son aun poco conocidas.<hr/>Effects of agricultural intensification on landscape structure and diversity on the Uruguayan soybean region: In recent decades, driven by the worldwide growing demand for food and biofuels, agriculture has grown exponentially at the expense of natural ecosystems. The same phenomenon is happening in Uruguay, with greater intensity on the west region of the country during the last decade, driven by the soybean crop. The objective of our study was to assess the territorial changes occurred at the landscape level, associated with agricultural intensification, on a department (political division) on the western region of Uruguay, between 1990 and 2009. Crop areas increased 27% during this period, advancing over native forest (BN) and grasslands/ rangelands (CN) areas. The BN decreased 30% mainly through the loss of small fragments (<10 ha). The CN was reduced by a 23%, mostly through the disappearance of fragments up to 50 ha. In relation to connectivity, average distances between patches of CN have changed from 168 m to 192 m, whereas in BN they have gone from 365 m to 255 m in 2009. This last observation is consistent with a more disperse distribution in 1990, that will become more compact by 2009 through the disappearance of small peripheral patches. The fragmentation of CN showed a slightly increment in the period, while a decrease was observed in BN, possibly caused by the disappearance of small fragments (less than 10 ha). Between 1990 and 2009, 2000 fragments of BN <10 ha and 2500 fragments from 1-100 CN have disappeared, becoming in most cases on soybean crops. The effects of this process on agricultural production has been quantified but the impact on landscape's capacity to sustain biodiversity and provide a wide range of ecosystem goods and services, is still poorly understood. <![CDATA[Invertebrados aquáticos associados a serapilheira de Salix humboldtiana em um riacho subtropical]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2014000200011&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt O material alóctone da mata ripária é fonte importante para a cadeia alimentar detritívora em riachos florestados. Este estudo teve como objetivos i) estimar a perda de massa foliar de Salix humboldtiana Willd., ii) analisar as alterações na composição química dos detritos durante o período de perda de massa, e iii) avaliar a assembleia de invertebrados colonizadoresem um córrego arenoso na planície costeira sul do Rio Grande do Sul (Brasil), com a hipótese de que os detritos de S. humboldtiana constituem habitat favorável a colonização por invertebrados, e que estes contribuem para sua degradação. Foram incubadas 28 bolsas de folhiço na superfície do sedimento do córrego, com retiradas em sete datas amostrais. Mudanças na composição química e a abundância, riqueza e grupos trófi cos funcionais de invertebrados durante a perda de peso foram analisadas. Aos 184 dias foi registrada a perda de 70% da biomassa dos detritos (k=0.0066 dia-1). Foram registrados 14197 organismos, distribuídos em 36 táxons. Oligochaeta (43.6%), Hydrobiidae (16.6%), Chironominae (11.3%) e Hydracarina (6.6%) foram os mais representativos. O desenvolvimento do biofi lme, observado por meio do incremento das concentrações de nitrogênio e fósforo totais nos detritos, pode ter favorecido a colonização por raspadores na fase fi nal do experimento. A hipótese inicial foi corroborada em parte, pois considerando a baixa abundância de potenciais fragmentadores, a contribuição da comunidade de invertebrados para a degradação dos detritos é reduzida, sendo os coletores - catadores o grupo trófi co funcional mais abundante da assembleia.<hr/>Aquatic invertebrates associated with Salix humboldtiana litter in a subtropical stream: Allochthonous material from riparian forest is an important source for detritivore food chain in streams. This study aimed to: i) estimate the leaf mass loss of Salix humboldtiana Willd., ii) analyze the changes in the detritus chemical composition during mass loss, and iii) analyze the invertebrate colonizers assemblage of a sandy stream in south coastal plain of the Rio Grande do Sul state (Brazil). We hypothesized that S. humboldtiana debris constitute favorable habitat for colonization by invertebrates, which in turn contribute to debris degradation. Twenty eight bags were incubated on the sediment surface of the stream in seven sampling dates. During the decomposition process we analyzed changes of detritus chemical composition and the abundance, richness and functional trophic groups of invertebrates. After 184 days we recorded an average loss of 70% of debris (k=0.0066 day-1) and counted a total of 14197 invertebrate individuals, distributed in 36 taxa. Oligochaeta (43.6%), Hydrobiidae (16.6%), Chironominae (11.3%) and Hydracarina (6.6%) were the most representative. The biofi lm development, observed through increased concentrations of total phosphorus and nitrogen in the debris, may have favored colonization by scrapers at the end of the decomposition period. The initial hypothesis was partially corroborated as the abundance of potential shredders was low, the contribution of invertebrates assemblage to litter decomposition was low, and the gathering-collectors were the most abundant group. <![CDATA[Estrutura da comunidade de formigas (Hymenoptera: Formicidae) em quatro ambientes com diferentes níveis de perturbação antrópica]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2014000200012&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt A diversidade e a estrutura das comunidades biológicas são afetadas pela intensificação das atividades antrópicas. Este estudo avaliou a estrutura das assembleias de formigas de quatro tipos de ambientes ao longo de um gradiente de intensidade de perturbação antrópica em dez cidades situadas na região austral do Domínio Mata Atlântica. Os ambientes avaliados foram: fragmentos florestais, áreas verdes, escolas e centros de reciclagem. Foram realizadas duas amostragens durante o ano de 2011, uma em fevereiro e março e outra em outubro e novembro. Para a comparação das assembleias de formigas foi desenvolvida uma análise de rarefação baseada no número de ocorrências nos quatro tipos de ambientes. A composição das assembleias foi verificada através de um teste de aninhamento utilizando a métrica a NODF. A associação das espécies de formigas com os ambientes amostrados foi obtida por meio de uma Análise de Espécies Indicadoras (ISA). Foram encontradas diferenças significativas de riqueza e de abundância entre os ambientes, mostrando uma tendência de redução nos ambientes escolares e centros de reciclagem em relação aos fragmentos florestais e áreas verdes. Observou-se um padrão de aninhamento ao longo do gradiente, ou seja, as assembleias pertencentes aos ambientes sob maior pressão antrópica são subconjuntos da mirmecofauna dos ambientes mais conservados. Não houve alteração da composição das assembleias, e sim uma perda importante de espécies de um ambiente para outro. Os fragmentos florestais apresentaram o maior número de espécies indicadoras (12), seguido pelas áreas verdes (4) e escolas (3). Os resultados podem ajudar na implementação de políticas de desenvolvimento urbano e na elaboração de planos de conservação.<hr/>Ant community structure (Hymenoptera: Formicidae) in four environments with different levels of human disturbance: The diversity and biological communities structure are affected by the intensification of human activities. This study evaluated the ant community structure from four types of environments with different levels of human disturbance intensity at ten cities in the southern region of the Atlantic Forest Biome. The environments were: forest fragments, green areas, schools, and recycling centers. Two samplings were conducted in 2011, one in February and March and another in October and November. To compare the ant assemblages, it was performed a rarefaction analysis based on occurrences number. The composition of the assemblages was evaluated by a nestedness test using the NODF metric. The association of ant species with the environments was obtained by an Indicator Species Analysis (ISA). Significant differences in richness and abundance were found between the environments, showing a downward trend in schools and recycling centers in relation to forest fragments and green areas. There was a nesting pattern along the gradient, ie the assemblies belonging to the high human pressure environments are subsets of the conserved ones. There was no change in the composition of the assemblies, but a significant loss of species from one environment to another. The forest fragments had the highest number of indicator species (12), followed by green areas (4) and schools (3). The results can help in the implementation of urban development policies and development of conservation plans. <![CDATA[Distribución potencial de los bosques de Prosopis fexuosa en la Provincia Biogeográfica del Monte (Argentina)]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2014000200013&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt En las zonas áridas de Argentina, los bosques de Prosopis flexuosa son de suma importancia porque protegen el suelo en áreas con riesgo elevado de desertificación, y porque ofrecen diversos recursos a los pobladores locales (e.g, leña, forraje y productos alimenticios derivados de sus frutos). La actividad antrópica ha tenido un fuerte impacto sobre estos bosques, en especial desde la segunda mitad del siglo XIX. Por lo tanto, conocer su distribución potencial y compararla la distribución actual permitirá definir zonas prioritarias para la conservación y proponer posibles áreas de reforestación. El objetivo de esta investigación fue generar un modelo de distribución potencial de los bosques de P. flexuosa en la Provincia Biogeográfica del Monte. Para obtener el mapa modelo se utilizó el software Maxent, tomando como datos los registros georeferenciados de presencia de bosques de P. flexuosa y de variables ambientales relevantes para la distribución de muchas especies (variables climáticas, subórdenes de suelos y profundidad de napa freática). En general, el mapa de distribución potencial resultante concuerda con la ubicación de los principales valles, bolsones y llanuras del Monte, en donde se conoce la existencia actual de los bosques de P. flexuosa. Sin embargo, las superficies y los límites de los bosques estimados y los observados difieren en algunos casos, lo que se relacionaría con disturbios antrópicos y/o con otras variables no consideradas en el modelo, como la probabilidad de incendios.<hr/>Potential distribution of Prosopis fexuosa woodland in the Monte desert (Argentina): In arid areas of Argentina, Prosopis flexuosa woodlands are of foremost importance since they are thought to protect the soil against erosion in a region with a high risk of desertification, and because they offer several resources to local inhabitants, such as firewood, forage for cattle, and food products derived from its fruit. These woodlands have been strongly impacted by human activities, mainly during the first half of the XIXth century. Knowledge about their potential distribution, as well as a comparison between potential and actual distributions, would allow priority areas for conservation and possible areas for reforestation to be defined. The aim of this work was to generate a model of the potential distribution of P. flexuosa woodland within a region of arid shrublands in central Argentina, known as the Monte desert. Maxent software was used to generate the distribution models. The software uses as input a set of georeferenced data of the presence of P. flexuosa woodland, and of those relevant for the distribution of species (e.g., climatic, altitude, slope, aspect, soil and water table depth). The resulting potential distribution model generally coincided with the main valleys, depressions and plains of the region, where P. flexuosa woodland are known to exist currently. However, area and limits of observed and estimated woodland patches differ in some cases, which could be related with anthropogenic disturbances in some of the patches or with variables not included in the model, such as the probability of wildfires. <![CDATA[Descomposición y calidad físico-química foliar de 24 especies dominantes de los pastizales de altura de las sierras de Córdoba, Argentina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2014000200014&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Tanto la calidad química de la broza como las características físicas de las hojas verdes han sido indicadas como determinantes de la descomposición de la broza. El objetivo de este trabajo fue analizar la relación entre la descomposición, la calidad química de la broza y la calidad física de las hojas verdes de 24 especies dominantes de los pastizales mésicos y húmedos de las sierras altas de Córdoba (Argentina). Además, comparamos el patrón de asociación entre esas características con el descripto para las especies de las sierras bajas de la misma región. Medimos la descomposición de la broza mediante la incubación en jardín común en dos periodos (70 y 196 días). Como indicadores de la calidad química de la broza medimos el contenido de componentes lábiles (nitrógeno) y el de componentes recalcitrantes (celulosa, hemicelulosa y lignina). A partir de estos indicadores calculamos el contenido de fibras (sumas de compuestos recalcitrantes), la proporción holocelulosa/fibras y las relaciones lignina:nitrógeno, holocelulosa:nitrógeno y fibras:nitrógeno. Como indicador de calidad física de las hojas verdes medimos el área foliar específica. La descomposición aumentó a medida que disminuyó la relación fibras:nitrógeno para ambos periodos. Al contrario de lo encontrado en otros trabajos, el contenido de lignina y el área foliar específica no se correlacionaron significativamente con la descomposición. En cambio, las relaciones entre descomposición y calidad resultaron similares a las documentadas para las especies dominantes de las sierras bajas de Córdoba. Esta similitud, a pesar de las diferencias en composición de especies, tipos funcionales y regímenes climáticos, indica una consistencia del control químico en la descomposición.<hr/>Decomposition and physico-chemical foliar traits of 24 dominant species of highland grasslands in the Córdoba Mountains, Argentina: Litters' chemical and green leaves' physical quality have been indicated as determinants of litter decomposition. The objective of this work was to analyze the relationship between litter decomposition and chemical quality and green leaves physical quality of 24 dominant species of mesic and humid highland grasslands, Córdoba, Argentina. In addition, we compared the pattern of association between these variables with that described for the lowland mountains of the same region. We measured litter decomposition through a common garden experiment with two retrieval dates (70 and 196 days). We measured labile compounds (nitrogen) and recalcitrant compounds (cellulose, hemicelluloses and lignin) as litter chemical quality indicators. Besides, we calculated from these indicators the fiber content (sum of recalcitrant compounds), the holocellulose/fiber proportion and the lignin:nitrogen, holocellulose:nitrogen and fber:nitrogen ratios. We measured the specific leaf area as a physical quality indicator of the green leaves. The decomposition increased mainly while the fiber:nitrogen ratio decreased for both retrieval dates. Contrary to other works, the lignin content and the specific leaf area were not significantly associated to the decomposition. The relationships that we found in this work between decomposition and quality parameters are similar to the ones described by Vaieretti et al. (2005) for the species of the lowland mountains of Córdoba. This similitude, in spite of the differences in species composition, functional types and environmental variables, indicate a consistent chemical control over decomposition. <![CDATA[Un recuento de argumentos para incluir a los artrópodos terrestres en las prácticas de evaluación ambiental]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2014000200015&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Tanto la calidad química de la broza como las características físicas de las hojas verdes han sido indicadas como determinantes de la descomposición de la broza. El objetivo de este trabajo fue analizar la relación entre la descomposición, la calidad química de la broza y la calidad física de las hojas verdes de 24 especies dominantes de los pastizales mésicos y húmedos de las sierras altas de Córdoba (Argentina). Además, comparamos el patrón de asociación entre esas características con el descripto para las especies de las sierras bajas de la misma región. Medimos la descomposición de la broza mediante la incubación en jardín común en dos periodos (70 y 196 días). Como indicadores de la calidad química de la broza medimos el contenido de componentes lábiles (nitrógeno) y el de componentes recalcitrantes (celulosa, hemicelulosa y lignina). A partir de estos indicadores calculamos el contenido de fibras (sumas de compuestos recalcitrantes), la proporción holocelulosa/fibras y las relaciones lignina:nitrógeno, holocelulosa:nitrógeno y fibras:nitrógeno. Como indicador de calidad física de las hojas verdes medimos el área foliar específica. La descomposición aumentó a medida que disminuyó la relación fibras:nitrógeno para ambos periodos. Al contrario de lo encontrado en otros trabajos, el contenido de lignina y el área foliar específica no se correlacionaron significativamente con la descomposición. En cambio, las relaciones entre descomposición y calidad resultaron similares a las documentadas para las especies dominantes de las sierras bajas de Córdoba. Esta similitud, a pesar de las diferencias en composición de especies, tipos funcionales y regímenes climáticos, indica una consistencia del control químico en la descomposición.<hr/>Decomposition and physico-chemical foliar traits of 24 dominant species of highland grasslands in the Córdoba Mountains, Argentina: Litters' chemical and green leaves' physical quality have been indicated as determinants of litter decomposition. The objective of this work was to analyze the relationship between litter decomposition and chemical quality and green leaves physical quality of 24 dominant species of mesic and humid highland grasslands, Córdoba, Argentina. In addition, we compared the pattern of association between these variables with that described for the lowland mountains of the same region. We measured litter decomposition through a common garden experiment with two retrieval dates (70 and 196 days). We measured labile compounds (nitrogen) and recalcitrant compounds (cellulose, hemicelluloses and lignin) as litter chemical quality indicators. Besides, we calculated from these indicators the fiber content (sum of recalcitrant compounds), the holocellulose/fiber proportion and the lignin:nitrogen, holocellulose:nitrogen and fber:nitrogen ratios. We measured the specific leaf area as a physical quality indicator of the green leaves. The decomposition increased mainly while the fiber:nitrogen ratio decreased for both retrieval dates. Contrary to other works, the lignin content and the specific leaf area were not significantly associated to the decomposition. The relationships that we found in this work between decomposition and quality parameters are similar to the ones described by Vaieretti et al. (2005) for the species of the lowland mountains of Córdoba. This similitude, in spite of the differences in species composition, functional types and environmental variables, indicate a consistent chemical control over decomposition.