Scielo RSS <![CDATA[Ecología austral]]> http://www.scielo.org.ar/rss.php?pid=1667-782X20040002&lang=es vol. 14 num. 2 lang. es <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.org.ar/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.org.ar http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2004000200001&lng=es&nrm=iso&tlng=es <![CDATA[Descomposición del mantillo y liberación foliar neta de nutrientes de Austrocedrus chilensis (D. Don) Pic. Serm. et Bizzarri en El Bolsón, Río Negro]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2004000200002&lng=es&nrm=iso&tlng=es Se determinó la descomposición de hojas, ramas y troncos en tres rodales maduros de Austrocedrus chilensis. La tasa de descomposición (k) foliar no mostró diferencias significativas entre rodales, siendo el promedio de 0.27 año-1. La tasa de descomposición de ramas finas, gruesas y troncos fue de 0.095, 0.06 y 0.013 año-1, respectivamente. La vida media fue 2.6, 7.4, 12 y 53 años, respectivamente. La concentración mineral foliar aumentó (N, Ca, Al, Fe, cenizas totales), no cambió (S, Mn) o descendió (P, K, Mg) durante el tiempo del estudio. El N no mostró liberación neta. La tasa de liberación de los otros elementos y el orden fueron: K (0.60) ≥ P (0.59) > Mg (0.40) > S (0.21) > Ca (0.10). La liberación de Ca se realizó a menor tasa que la descomposición; el Mg, el P y el K lo hicieron más rápidamente. El Fe, el Al y el Mn, inicialmente liberados, mostraron una consistente pero no significativa inmovilización. Concluimos que (1) las tasas de descomposición de detritos decrecen con su tamaño, (2) las diferencias entre rodales no influyen significativamente en la k foliar, (3) la liberación foliar neta difiere para cada elemento químico y algunos se apartan de modelos previos, (4) el contenido de N foliar se mantiene constante durante la descomposición, (5) la liberación es más rápida para los nutrientes más móviles, (6) el aumento de la concentración de Ca y su menor tasa de liberación respecto de la descomposición llevaría a un aumento relativo del mismo en la capa F, (7) el leve aumento de Fe y Al en el mantillo sugiere que su disponibilidad no causa una elevada traslocación e inmovilización microbiana, ni alcanza niveles tóxicos, (8) las tasas de descomposición foliar están dentro del rango de las coníferas del hemisferio norte y son similares o menores a las de Nothofagus spp. perennes y deciduos, respectivamente, (9) las tasas de descomposición de detritos gruesos son similares o levemente mayores a las de coníferas del hemisferio norte e inferiores a las de Nothofagus spp. de Tierra del Fuego.<hr/>Decomposition constant of fallen leaves, thin (< 1 cm diameter) and coarse (1-5 cm) branches and stems (> 5 cm) were determined in mature stands of Austrocedrus chilensis. Leaves and branches were field-incubated (522 days) using litter bags while a chronosequence of stems was employed. Foliar decay rate k did not show significant differences among stands and the mean for the pool was 0.27 year-1. The k constant was 0.095, 0.06 and 0.013 year-1 for thin, coarse branches and stems, respectively. Half-life was 2.6, 7.4, 12 and 53 years for leaves, thin and coarse branches and stems, respectively. Elemental concentration (N, Ca, Al, Fe) and total ash in decaying leaves increased, did not change (S, Mn) or decreased (P, K, Mg) during leaves decomposition assay. There was no net N-release from leaves decomposition. For other nutrients, release rate and ranking was K (0.60) ≥ P (0.59) > Mg (0.40) > S (0.21) > Ca (0.10). Calcium release rate was slower than decay, while Mg, P and K released more quickly. After initial release, Fe, Al and Mn showed a non-significant but consistent slight immobilization. We conclude that (1) detritus decay rates decrease with size increase, (2) differences among stands do not influence significantly foliar decay rates, (3) foliar nutrient release is different for each chemical element and some of them do not fit described models, (4) N-content seems to be constant during decomposition period, (5) release is faster for the more mobile nutrients, especially during phase I, (6) the increase in Ca and its lower release rate with respect to dry mass decay rate may cause a relative Ca increment in the F-layer, and a somewhat similar but more marked sink could occur with microelements, (7) the slight increase of Fe and Al in leaf-litter suggests that their availability do not allow high microbial traslocation and immobilization, and do not attain toxic levels, (8) foliar decay rates were in the range of Northern Hemisphere conifers, and similar or lower than those of broad-leaved evergreen and deciduous Nothofagus spp., respectively, from South America, (9) coarse woody debris decay rates were similar or slightly higher than for Northern Hemisphere conifers and lower than for Nothofagus spp. from Tierra del Fuego. <![CDATA[Influencia de la calidad de sitio en el ataque de Platypus mutatus Chapuis (Coleoptera, Platypodidae) a una plantación de sauces (Salix babylonica x Salix alba cv 131/27)]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2004000200003&lng=es&nrm=iso&tlng=es Se estudió la influencia de la calidad del sitio sobre el ataque del taladro de los forestales (Platypus mutatus Chapuis) en una plantación de Salix babylonica x Salix alba cv 131/27, y se elaboró una alternativa de manejo de la plaga de bajo impacto ambiental. En la plantación, de 14 años de edad, se diferenciaron dos rodales, uno más productivo (incremento promedio anual: 21.99 m³/ha/año) y otro menos productivo (17.39 m³/ha/año). El porcentaje de sauces atacados por Platypus mutatus fue significativamente mayor en el más productivo (41.8% vs. 22.82%). En ambos rodales los sauces infestados presentaron una circunferencia significativamente mayor a la de los que no estaban atacados por la plaga. En el rodal más productivo las plantas con un orificio activo fueron de menor circunferencia que las que tenía dos, tres y cuatro o más orificios activos. En el menos productivo no se detectaron diferencias significativas en la circunferencia de los sauces que presentaron distinto grado de ataque. Como técnica preventiva de control dePlatypus mutatus se propone (1) pulverizar los fustes de árboles dominantes de sectores productivos de una plantación utilizando productos químicos de reducido impacto ambiental y (2) efectuar manejos forestales apropiados que favorezcan la supervivencia y reproducción de aves y mamíferos predadores de la plaga.<hr/>The goals of this study were to examine the importance of site quality on the attack of the wood borer Platypus mutatus Chapuis to a plantation of Salix babylonica x Salix alba cv 131/27, and to provide an alternative strategy with low environmental impact to manage this pest. The study site was located in the First Section of the delta islands near the Paraná de las Palmas River (Buenos Aires Province, Argentina). The plantation (14 years old) was divided in two plots: a more productive plot (mean annual increment: 21.99/m³/ha/year, surface area: 1.27 ha), and a less productive plot (increment: 17.39/m³/ha/year, surface area: 1.06 ha). Significantly higher numbers of willow trees were attacked by Platypus mutatus in the more productive plot (41.8% vs. 22.82%). However, in both plots average circumference were greater when trees were infested with Platypus mutatus relative to those uninfested. In the more productive plot, smaller circumference sizes were detected in trees with only one active hole compared to those with two and three holes, and four or more active holes. In contrast, no significant differences were obtained in the circumferences among infested trees with one, two, three and four or more active holes in the less productive plot. Therefore, results suggest that a better way to controlPlatypus mutatus attack is (1) by spraying trunks of dominant and codominant trees in productive plots with insecticides of reduced environmental impact, and (2) by carrying out appropriate forest management strategies to favour survival and reproduction of bird and mammal predators. <![CDATA[Monitoreo de grandes mamíferos en praderas altoandinas y bosques nublados de Bolivia]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2004000200004&lng=es&nrm=iso&tlng=es El diseño de programas de monitoreo de tendencias poblacionales frecuentemente adolece de falencias en su diseño, las cuales pueden ocasionar que los datos obtenidos sean insuficientes para demostrar estadísticamente la existencia o no de una tendencia en la población estudiada. Esto debilitará cualquier decisión en cuanto a la conservación de las especies involucradas. Los diseños que incluyen un análisis de potencia pueden ser ajustados de manera que aseguren la obtención de datos útiles y eviten el desperdicio de esfuerzos de campo. En este trabajo utilizo datos de campo para diseñar programas de monitoreo de tendencias poblacionales de cinco especies de mamíferos, considerando los resultados de un análisis de potencia sobre un muestreo piloto, y discuto la necesidad de considerar aspectos de diseño del muestreo para tomar decisiones eficientes y adecuadas para la conservación de las especies.<hr/>Monitoring programs of population trends frequently have design flaws which might result in data insufficient to statistically test whether a population trend exists or not. This fact weakens decisions regarding the conservation status of the species involved. Monitoring programs with designs that include a power analysis can be adjusted in a way to ensure obtaining useful data and simultaneously avoid wasting field efforts and scarce resources. In this paper, I use field data to design a monitoring program of population trends for five species of mammals, considering the results of a power analysis conducted on a pilot survey, and discuss the need of considering survey features that help the decision making process for the conservation of species. The pilot survey included counts of visitation rates in groups of lines with six track plots each. Separation between track plots within a line was 50 m, and lines were separated 600 m from each other. Two groups of six lines of track plots were placed in sites separated 10 km from each other, covering high Andean prairies and cloud forests within the Cotapata National Park in Bolivia. Track plots were either baited with different lures for carnivores or lacked any bait for four consecutive days, and were revised 24 hs after preparation. Mean and standard deviations calculated from counts of the proportion of lines with tracks (using days as replicates) were used to simulate the power of a monitoring program based on such design. As different lures or none was used in consecutive days, I considered as true replicates only those days when the effect of the lure or the lack of it did not significantly affect visitation rates. Monitoring programs aimed for an 80% power to detect a declining trend of 3% per year in visitation rates (assuming that this track-based index can be used to monitor true population trends), with a sampling period of 10 years to be considered acceptable. If the simulated monitoring program did not reach those requirements using the original field-based design, further simulations were run changing the number of groups of track plot lines, and the number of counts done on each one, until the requirements were fulfilled. Results indicate that an acceptable monitoring program for Hippocamelus antisensis would require at least nine counts on eight groups of track plot lines, while a monitoring program for Mazama chunyi would require nine counts in six groups of track plot lines to be acceptable. Seven counts on 10 groups of track plot lines would be enough to monitor Leopardus tigrinus, 14 counts on 10 groups of lines would be required to monitor Oreailurus jacobita, along with Lynchailurus pajeros populations (these two simpatric species cannot be identified by their tracks). Finally, a monitoring program for Pseudalopex culpaeus would require five counts on six groups of track plot lines to be acceptable. The implications of the lack of a power analysis in monitoring efforts is discussed, as well as considerations regarding the separation between lines of track plots when monitoring different species. <![CDATA[Impacto en una piscifactoría por rotura de una balsa de purines vacunos: un estudio de caso]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2004000200005&lng=es&nrm=iso&tlng=es A retrospective diagnosis of a massive fish mortality in an aquaculture facility was performed following a cattle waste effluent spill to a river used as source for the fish farm. The level of suspended solids and non-ionised ammonia (NH3) reaching the farm were estimated based on concentrations in the animal waste and the dilution factor in the river. The calculations indicate that both concentrations were higher in the fish farm after the leakage than the lethal concentrations reported in water quality criteria for freshwater fish. Therefore, these calculations tie the cattle waste leakage to the fish kills observed.<hr/>Se presenta un diagnóstico retrospectivo de la mortalidad masiva de truchas ocurrida en una piscifactoría tras el derrame accidental de un vertido de purines aguas arriba de dicha piscifactoría. Se calcularon las concentraciones de amoníaco no ionizado (NH3) y de sólidos en suspensión en el agua de la piscifactoría tras el vertido, considerando su concentración en el purín y el factor de dilución del vertido. Estos cálculos indicaron que las concentraciones de sólidos en suspensión (6541.1 mg/L) y de NH3(1.26 mg/L) eran superiores a las concentraciones letales descriptas en los criterios de mortalidad para peces, indicando que el vertido de purines estaba implicado en la mortalidad ocurrida en la piscifactoría. <![CDATA[Banco de semillas de malezas a lo largo de un gradiente microtopográfico en un suelo agrícola de Azul (Buenos Aires)]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2004000200006&lng=es&nrm=iso&tlng=es La composición, el tamaño y la estructura comunitaria del banco de semillas de malezas fueron analizados a lo largo de un gradiente microtopográfico de 175 m con una pendiente de 12.5% localizado en un lote agrícola de Azul (Buenos Aires). Tres muestras de suelo fueron tomadas en ocho posiciones equidistantes sobre el gradiente. Las semillas de cada muestra fueron extraídas mediante lavado y tamizado, identificadas y contadas. El contenido de semillas aparentemente viables varió entre 19680-61280 semillas/m². Este último valor se obtuvo en el sector más bajo del gradiente y resultó significativamente superior al del resto de las posiciones. Chenopodium album, Amaranthus quitensis y Digitaria sanguinalis fueron las especies más abundantes. Las dos primeras presentaron una relación varianza-media de 17.28 y 15.80, respectivamente, indicando una tendencia a la agregación en el sector más bajo del gradiente. La riqueza de especies, la equitatividad y la diversidad específica no variaron significativamente a lo largo del gradiente, pero las dos últimas se correlacionaron negativamente con la densidad de semillas.<hr/>Community composition, size and structure of the weed seed bank were analyzed along a micro-topographical gradient of 175-m length and 12.5% slope located in an agricultural field in Azul (Buenos Aires). Three soil samples were collected from each of eight equidistant positions upon the gradient. Seeds in samples were isolated through washing and screening, identified and counted. The number of apparently viable seeds along the gradient ranged 19680-61280 seeds/m². The latter value was recorded in the lowest position upon the gradient, and resulted significantly higher with respect to those from the remainder positions. Chenopodium album, Amaranthus quitensis, and Digitaria sanguinalis were the most abundant species in the seed bank. The spatial distribution pattern of the two first species showed a variance-mean ratio of 17.28 and 15.80, respectively, with a tendency to aggregation in the lowest position of the gradient. The changes in species richness, evenness, and specific diversity along the gradient were not significant, but the last two parameters showed a negatively significant correlation with seed density. <![CDATA[Evaluación estacional del efecto de los nidos de Camponotus punctulatus sobre la biomasa y la actividad microbiana en una pastura subtropical de Argentina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2004000200007&lng=es&nrm=iso&tlng=es Las hormigas son importantes fuentes de perturbación en el suelo al generar cambios físicos y químicos que pueden afectar a los microorganismos. Camponotus punctulatus, una hormiga nativa de Argentina, construye nidos de gran tamaño en situaciones de perturbación agrícola. Estos hormigueros presentan una mayor concentración de nutrientes en comparación con el suelo control. Determinamos si la alta concentración de nutrientes puede deberse a un aumento de la descomposición y mineralización, producto de la mayor abundancia y actividad de los microorganismos en el hormiguero. Además, documentamos las variaciones estacionales de la biomasa y actividad microbiana, con la hipótesis de mayor biomasa y actividad microbiana en las épocas del año con mayor temperatura y humedad. Colectamos seis muestras pareadas (en el hormiguero y afuera de éste) en cinco épocas diferentes a lo largo de un año, en una pastura de Setaria sphacelata en Corrientes, Argentina. En cada muestreo enterramos bolsas de descomposición (1 µm de poro) con Setaria sphacelata y retiramos las enterradas en el muestreo anterior. Se cuantificó la biomasa microbiana, la actividad microbiana (deshidrogenasa total y fúngica) y la actividad celulasa de las muestras de suelo, y la descomposición microbiana de las bolsas de descomposición. Un Análisis de Componentes Principales indicó que los hormigueros se caracterizaban por una menor actividad deshidrogenasa durante todas las épocas muestreadas en comparación con el suelo alejado de su influencia. Sin embargo, la descomposición fue significativamente más alta en el hormiguero en los períodos enero-abril y abril-julio. La comparación de la actividad deshidrogenasa total y la fúngica mostró que había una mayor proporción de actividad bacteriana en los hormigueros. La biomasa y la actividad de los microorganismos, así como la descomposición, variaron estacionalmente. El pico de actividad microbiana fue en enero, mientras que se registró mayor biomasa microbiana durante los meses de invierno. La descomposición se correlacionó positivamente con la actividad deshidrogenasa y celulasa, pero negativamente con la biomasa microbiana en ambos micrositios. Nuestros resultados sugieren que la biomasa microbiana refleja principalmente los microorganismos inactivos (ya que se correlacionó negativamente con la descomposición), mientras que la actividad deshidrogenasa se propone como un buen indicador del estado de los microorganismos del suelo. La mayor proporción de la actividad bacteriana en el hormiguero podría contribuir a explicar el aumento de los nutrientes en ese micrositio (entre otras posibilidades que se discuten); sin embargo, son necesarios más estudios al respecto.<hr/>Ants are important sources of soil disturbance and have often been considered ecosystem engineers. The physical and chemical changes produced by these insects may affect soil microorganisms. Camponotus punctulatus, a native ant species in Argentina, builds large soil nests called tacurúes, after agriculture disturbance. Soil nutrient concentrations in anthills are greater in comparison to control soils. We hypothesized that the higher concentration of soil nutrients may be due to increased decomposition and mineralization because of the greater abundance and activity of microorganisms in the anthill. We also hypothesized that microbial biomass and activity should be greater at warmer and wet season. We collected six paired soil samples (on and off the anthill) throughout one year at five different times from a sown pasture of Setaria sphacelata in Corrientes, Argentina. At the beginning of each soil-sampling period, we buried litterbags (1 µm mesh) with Setaria sphacelata and removed the buried ones from last sampling period. From soil samples, we quantified microbial biomass by the fumigation-incubation technique, whereas microbial activity was measured by dehydrogenase (total and fungal) and cellulase activity, and microbial decomposition was quantified from litterbags. Principal Components Analysis indicated that anthills were characterized by lower microbial activity at all sample periods throughout the year. However, decomposition was significantly higher in anthills during January-April and April-July, despite a lower microbial activity and biomass. The comparison between total and fungal dehydrogenase activity showed a significantly higher bacterial activity on anthills. Microorganism biomass and activity, as well as decomposition, changed throughout the year according to seasonal variations in temperature and precipitation. The peak of microbial activity was recorded in January, whereas the greatest microbial biomass was observed during the winter months. Decomposition was positively correlated with dehydrogenase and cellulase activity, but negatively correlated with microbial biomass at both microsites. Our results suggest that microbial biomass reflects mainly inactive microorganisms (because of the significant negative correlation with decomposition), whereas dehydrogenase activity is proposed as a good indicator of active soil microbial status. The greater proportion of bacterial activity in the anthill could help to explain (among others possibilities that are discussed) the enhancement of nutrients at this microsite, although more studies are needed in this regard. <![CDATA[Recuperación de la vegetación sobre la traza de un gasoducto en un gradiente altitudinal de las Yungas argentinas]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2004000200008&lng=es&nrm=iso&tlng=es After one growing season of recovery, vegetation cover and height, species richness, and life forms composition were surveyed in 15 sites located along a gas-pipeline track running through an altitudinal range from 400-2000 m in the subtropical mountains of north-western Argentina (23°S). Vegetation cover was negatively correlated with altitude but was generally high at all sites (> 60%) after one year. Total species richness and maximum vegetation height did not vary significantly with altitude. Cover of grasses, and cover and species richness of trees, small shrubs and climbers were negatively correlated with altitude. Herb species richness correlated positively with altitude. Large shrub richness and cover showed no statistical relationship with altitude. The relative cover of herbs and grass species richness did not vary along the altitudinal gradient. Overall, these results indicate that in the altitudinal range studied, vegetation recovery is relatively high after this type of disturbance, probably due to low dispersal limitations and to the availability of species well adapted to intense disturbances. Vegetation recovery after gas-pipeline construction or similar perturbations may lead to relatively fast ecological restoration in subtropical montane forest ecosystems.<hr/>La cobertura, altura de la vegetación y riqueza de especie total y para diferentes formas de vida después de una estación de crecimiento fueron censados en 15 sitios ubicados sobre la traza de un gasoducto en un gradiente altitudinal entre 400-2000 m en las montañas del noroeste argentino (23°S). La cobertura de la vegetación disminuyó con la altitud, aunque fue alta en todos los sitios (> 60%). La riqueza total de especies y la altura máxima de la vegetación no variaron significativamente con la altitud. La cobertura de pastos y la cobertura y riqueza de especies de árboles, pequeños arbustos y lianas disminuyeron con la altitud, mientras que la riqueza de hierbas aumentó. Tanto la riqueza y cobertura de arbustos, como la cobertura de hierbas y la riqueza de pastos no mostraron variaciones. Si bien la cobertura o riqueza de la mayoría de las formas de vida disminuyeron con la altitud, los resultados de este estudio sugieren que en el gradiente altitudinal estudiado la recuperación de la vegetación es relativamente rápida en todo el gradiente luego de perturbaciones humanas de este tipo, probablemente por la baja limitación a la dispersión y por la disponibilidad de especies adaptadas a perturbaciones intensas. La recuperación de la vegetación luego de la construcción de gasoductos o perturbaciones similares puede permitir restauraciones ecológicas relativamente rápidas en bosques subtropicales de montaña. <![CDATA[Evaluación de la contaminación orgánica e inorgánica en un suelo aluvial de la costa del Riachuelo, Buenos Aires, Argentina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2004000200009&lng=es&nrm=iso&tlng=es Se evaluó el suelo en un área urbana a orillas del río Riachuelo, en la ciudad de Buenos Aires. Las muestras superficiales (0-25 cm) fueron tomadas en transectas perpendiculares a la costa. Se detectó la presencia de metales pesados y de compuestos orgánicos contaminantes. Los rangos de valores obtenidos para los metales fueron: 1-5 mg/kg de cadmio, 4-23 mg/kg de arsénico, 25-497 mg/kg de cobre, 8-43 mg/kg de níquel, 5-503 mg/kg de cromo y 21-235 mg/kg de plomo. El cadmio, el cobre, el arsénico y el cromo superaron los valores considerados no tolerables por la ley 24051 de residuos peligrosos para el uso más restrictivo. El tolueno fue el compuesto orgánico predominante. La concentración de metales e hidrocarburos disminuyó (aunque en diferente proporción) al alejarse unos cuatro metros desde la línea costera hacia el interior. Las variables edáficas también cambiaron sus valores en una estrecha distancia: el pH aumentó y el carbono total disminuyó entre la ribera y 4 m tierra adentro. El cinc y el cobre extraídos con DTPA (fracción que comprende a los compuestos más solubles, de mayor actividad) alcanzaron valores de 12.5-47.2 mg/kg y 2.99-14.46 mg/kg, respectivamente, muy superiores a los registrados en suelos agrícolas de origen similar. La fuente de estos metales y contaminantes orgánicos es el agua del río, y se evidencia el efecto protector de la ribera frente a la acumulación de desechos con efecto contaminante potencial. La combinación de distintos metales pesados en exceso y productos orgánicos de riesgo para la salud convierten al sitio en un lugar no apto para la recreación. La remediación o saneamiento es indispensable para minimizar los riesgos para la población que frecuenta el sitio.<hr/>An evaluation of soils from a coastline sector of the Riachuelo River, in Buenos Aires City, was carried out. Superficial soil samples (0-25 cm depth) were taken on perpendicular transects from the river to inland, and analyzed to identify organic and inorganic contaminants. Ranges of values for metals were: 1-5 mg/kg for cadmium, 4-23 mg/kg for arsenic, 25-497 mg/kg for copper, 8-43 mg/kg for nickel, 5-503 mg/kg for chromium, and 21-235 mg/kg for lead. Cadmium, arsenic, copper and chromium levels were higher than those considered dangerous by the Argentine hazardous wastes law 24051. Toluene was the most important organic pollutant identified. Concentration of metals and organic pollutant decreased sharply from the coastal river line into the land. Soil characteristics also changed in a short distance: pH increased and total carbon decreased along the transect from the coast into the land. Zinc and copper extracted by DTPA reached 12.5-47.2 mg/kg and 2.99-14.46 mg/kg, respectively, higher values than those usually found in this type of soils. Metals and hydrocarbons come from the river. Four meters far from the riverside, the concentration of metals diminishes to acceptable values. This variation shows the protective effect of the riverside. Remediation to make public access possible without risk for the population is recommended. <![CDATA[Impact of burning sugarcane foliage on the ant community]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2004000200010&lng=es&nrm=iso&tlng=es O fogo como agente de distúrbio em comunidades de invertebrados tem sido investigado principalmente em ecossistemas da Austrália e África do Sul. No Brasil, o fogo é ainda muito usado como ferramenta de manejo na agricultura e setor florestal e pouco é conhecido sobre as implicações do mesmo sobre comunidades de invertebrados, especialmente formigas. Este trabalho foi conduzido em Oratórios, MG, Brasil, de setembro de 2001 a junho de 2002, em plantações de cana-de-açúcar. Objetivou-se avaliar o impacto de uma queima de baixa intensidade (235.26 kcal.m-1s-1) de restos de cultura da cana-de-açúcar sobre a comunidade de formigas locais. As formigas foram coletadas ao longo de um transecto, usando armadilhas de solo tipo pitfall, separadas entre si por 20 m. As coletas foram realizadas 4, 8, 12 e 16 dias antes do fogo e 4, 8, 15, 30, 60, 90, 120, 150, 210 e 270 dias após a queima da palhada. Um total de 49 espécies de formigas foi coletado neste estudo e 27 delas foram selecionadas pela análise multivariada como representativas da comunidade local, baseando-se na sua maior contribuição individual para explicação da variância total. A composição da comunidade de formicídeos foi afetada pelo fogo. Imediatamente após a queima, ocorreu uma redução na freqüência de captura de espécies de formigas, seguida por um rápido restabelecimento da área de forrageamento. Passados 270 dias da queima controlada, a composição da comunidade de formigas do local ainda permanecia diferente daquela observada antes do fogo.<hr/>Fire as a disturbing agent in invertebrate communities has been studied mainly in Australian and African ecosystems. In spite of the fact that burning is a common agricultural management practice in Brazil, very little is known on the implications of this factor on insect communities, especially ants. This work was carried out from September 2001 to June 2002 in a sugarcane plantation in Oratórios, MG, Brazil, aiming to study the impact of low intensity controlled fire (235.26 kcal.m-1.s-1) of sugarcane dry foliage on the ant community. Ants were collected in a transect using pitfall traps separated by 20 m at 4, 8, 12 and 16 days before fire, and 4, 8, 15, 30, 60, 90, 120, 150, 210 and 270 days after the burning. A total of 49 ant species were collected in this study, and 27 of these were selected to be used in the analysis based on their individual contribution for explaining total variance obtained. The composition of the ant community was affected by fire. Immediately after burning, the occurrence of catch frequencies of species was reduced, but occurred a fast reoccupation of the foraging area. Even after 270 days, the composition of ant community was different from that observed in the area before burning. http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2004000200011&lng=es&nrm=iso&tlng=es