Scielo RSS <![CDATA[Ecología austral]]> http://www.scielo.org.ar/rss.php?pid=1667-782X20100003&lang=en vol. 20 num. 3 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.org.ar/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.org.ar <![CDATA[Veinte años de Ecología Austral en números]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2010000300001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[Composition and diversity of the understory of ñire (Nothofagus antarctica) forests in relation to forest structure]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2010000300002&lng=en&nrm=iso&tlng=en Este trabajo describe la composición específica y la diversidad del sotobosque de Nothofagus antarctica (ñire) en función de la estructura del bosque. El estudio se realizó en el noroeste de Chubut, donde se clasificó al bosque en 10 tipos forestales según la altura y la cobertura. Realizamos censos de la vegetación que nos permitieron investigar los diferentes tipos forestales en términos de su riqueza específica, diversidad, dominancia y cobertura del sotobosque (total y según origen y hábito). Se registraron 105 especies (73% nativas y 27% exóticas) distribuidas en 43 familias. En todas las estructuras analizadas se registró una elevada cobertura de especies herbáceas. En los tipos forestales de mayor altura se registró la mayor cobertura total, que bajo dosel denso estuvo compuesta por especies nativas propias del bosque, en tanto que en bosques abiertos se registró una mayor cobertura de especies exóticas, típicas de ambientes alterados. En los bosques bajos, donde coexisten especies de ambiente altoandino, estepa, alterado y bosque, se registró mayor diversidad y riqueza de especies.<hr/>We describe the species composition and diversity of the understory of Nothofagus antarctica (ñire) forest depending on the forest structure. The study was conducted in the northwest of Chubut, where the forest was classified into 10 forest types, taking into account the forest height and the canopy cover. On the basis of vegetation inventory, we studied the differences among forest types in terms of species richness, diversity, dominance and understory cover (total and by origin and life form). We recorded 105 species (73% native and 27% exotic) distributed in 43 families. In all the structures analyzed high coverage of herbaceous species was recorded. In the forest type with the highest tree-height the highest coverage were recorded, composed of native species typical of the forest under dense canopies, and of exotic species, typical of disturbed environments, in open forests. In the forest type with the lowest tree-height, where species of the forest, of disturbed environments, and of the steppe coexist, there was greater diversity and species richness. <![CDATA[Use of medicinal plants related to the conservation of forest in Córdoba, Argentine]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2010000300003&lng=en&nrm=iso&tlng=en En Córdoba, al igual que en gran parte de Argentina, una de las presiones principales sobre el ambiente es la conversión de áreas naturales a tierras dedicadas al cultivo, en particular los bosques autóctonos. Es posible que los cambios en la cobertura boscosa impacten sobre el conocimiento y el uso de la vegetación de las comunidades humanas que están en contacto estrecho con el ambiente, al dificultar la realización de actividades rurales por tradición ligadas al bosque (e.g., obtención de animales de caza, forraje para los animales de cría, plantas medicinales y alimenticias, mieles, etc.). El objetivo de este trabajo es analizar el impacto de la desaparición del bosque nativo sobre el conocimiento y el uso de plantas nativas medicinales en comunidades rurales cordobesas. Se realizaron encuestas semiestructuradas en once localidades que diferían en su cobertura boscosa. Se determinó el origen de cada especie medicinal (nativa o exótica) y se calculó la proporción estandarizada de exóticas. Mediante imágenes satelitales se clasificaron los distintos tipos de cobertura del suelo y se estimó la proporción de cada cobertura. Se realizó una correlación no paramétrica y un análisis de componentes principales para determinar asociaciones con la presencia/ausencia de bosque y el conocimiento de plantas medicinales. Se puede concluir que la desaparición del bosque está relacionada con la pérdida del uso de plantas nativas.<hr/>Conversion of natural areas, particularly forests, to agriculture is one of the strongest environmental changes in the Province of Córdoba, Argentina. These changes of land use may impact on the knowledge and utilization of vegetation by the human communities closely related to the forest habitat, whose daily activities, such as hunting, feeding domestic animals, and obtaining food and medicine from plants, may be impaired. The objective of this paper is to analyse the impact of native forest loss on the knowledge and use of medicinal plants by rural communities of Córdoba. We interviewed people from eleven communities living in forests with different conservation status, and asked them about their knowledge and use of medicinal plants. We calculated the standardised proportion of exotic and native species cited in the interviews. By means of satellite images, we quantified the proportion of the different land use types in each community. Correlation and Principal Component Analysis were used to study the association between presence/absence of forest and the knowledge of medicinal plants. We show that forest loss was positively correlated with the loss of knowledge and use of medicinal native plants by the local peoples. <![CDATA[Influence of vegetation in the spatial variation of microbial abundance in Monte desert, San Juan, Argentina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2010000300004&lng=en&nrm=iso&tlng=en En los sistemas desérticos la vegetación frecuentemente se distribuye en parches. Asociados a estos parches, existen microorganismos que son importantes para el crecimiento de las plantas, ya que favorecen la absorción de nutrientes, fijan nitrógeno e intervienen en la descomposición de la materia orgánica y liberan enzimas fundamentales en el ciclo de los nutrientes. Los objetivos de este trabajo fueron: evaluar la abundancia de los principales grupos microbianos (bacterias, levaduras y hongos filamentosos); detectar y cuantificar bacterias con actividades enzimáticas degradadoras, asociadas a suelos y canopias de los parches de Bulnesia retama, Larrea divaricata e interparches con baja cobertura vegetal a fin de establecer posibles relaciones entre la distribución de la vegetación y los microorganismos responsables de la descomposición. No detectamos diferencias significativas en la abundancia de bacterias y levaduras entre los distintos tipos de micrositios, si bien observamos una mayor abundancia de hongos filamentosos en el suelo de los parches de L. divaricata con respecto a los de suelo desnudo. La proporción de colonias de bacterias aisladas con actividades enzimáticas (xilanolítica y amilolítica) fue mayor en los parches de L. divaricata y B. retama respecto a interparches. Las bacterias aisladas de hojas de L. divaricata presentaron actividad xilanolítica, amilolítica y celulolítica. Se encontró que en los parches existe una mayor abundancia de bacterias que en las hojas de las canopias de los vegetales, como así también mayor porcentaje de colonias de bacterias que presentaron alguna de las actividades enzimáticas involucradas en la descomposición de materia orgánica. Los resultados sugieren que podría existir una relación entre la abundancia de algunos grupos funcionales de bacterias y la distribución de la vegetación.<hr/>Due to the lack of water, vegetation in desertic ecosystems is distributed in patches. Microorganisms associated to patches are important in plant growth because favor nutrients uptake, nitrogen fixation and organic matter decomposition; also release fundamental enzymes in nutrients cycle. The objectives of this work were to evaluate the abundance of microbial groups (bacteria, yeasts and filamentous fungi) and to detect and quantify bacteria with enzymatic activities in soils and leaves of Bulnesia retama, Larrea divaricata, and interspaces with bare soil areas; to establish relations between plant distribution and the functional groups of microorganisms involved in litter plant decomposition. No significant differences were detected in the abundance of bacteria and yeasts among all different microsites, although filamentous fungi abundance was higher in soil of patches associated to L. divaricata respect to bare soil areas. The percentage of isolated bacteria colonies that showed enzymatic activities (xylanolitic and amylolitic) was higher in patches of L. divaricata and B. retama than in interspaces. Isolated bacteria from leaves of L. divaricata showed xylanolitic, amylolitic and cellulolitic activities. It was found that abundance of bacteria in patches was higher than in leaves of canopies of the studied plants; it was also found higher percentage of bacteria colonies that showed at least one of the enzymatic activities involved in organic matter decomposition. The results suggest that there could be a relationship between abundance of some bacteria functional groups and the vegetation distribution. <![CDATA[Spatial-temporal patterns of functional feeding groups in mountain streams of Córdoba, Argentina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2010000300005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Trophic structure of benthic communities is influenced by the availability of food resources which indeed may be conditioned by stream size, shading and substrate. This study aims to analyze the distribution of macroinvertebrate Functional Feeding Groups in different habitats of mountain streams (Córdoba, Argentina) and to assess the environmental variables conditioning this distribution at the habitat level. Four streams were sampled in two hydrological periods (high and low discharge) and three benthic samples were taken in riffles and runs of coarse and fine substrate. Gathering collectors were dominant in most of the habitats, streams and periods except in riffles during the low water period in which filtering collectors dominated. At the habitat level, current velocity, substrate, abundance of macroalgae and twigs and leaves were the most important variables explaining functional feeding group distribution. Functional feeding group abundances varied in relation to the stream, the hydrological period and the habitat. The dominance of collectors demonstrates the importance of the role of this functional group and that fine detritus is the main food resource in these lotic ecosystems. The phenology and life history of the species, and the amount and type of organic matter retained in each habitat may explain the observed spatial-temporal patterns.<hr/>La estructura trófica de las comunidades bentónicas está condicionada por la disponibilidad de recursos alimenticios, los cuales a su vez varían en función del tamaño del arroyo, la cobertura y el tipo de sustrato. El objetivo de este trabajo fue analizar la distribución de los grupos funcionales alimentarios de macroinvertebrados en diferentes hábitats de arroyos serranos de la Provincia de Córdoba (Argentina) y examinar las variables ambientales que explican esta distribución a escala de hábitat. Se consideraron cuatro arroyos en dos períodos hidrológicos (alto y bajo caudal) en los cuales se recolectaron tres muestras de bentos en rabiones y correderas de sustrato fino y grueso. Los colectores de depósito fueron dominantes en la mayoría de los hábitats, arroyos y períodos hidrológicos, excepto en los rabiones durante el periodo de bajo caudal en el cual predominaron los colectores filtradores. Las variables más importantes que explicaron la distribución de los grupos funcionales a escala de hábitat fueron la velocidad de la corriente, el tipo de sustrato y la abundancia de macroalgas y de ramas y hojas. La abundancia de los grupos funcionales varió en función de los arroyos, de los distintos hábitats y de los periodos hidrológicos. La dominancia de los colectores demuestra la importancia del rol de este grupo funcional y que el detrito fino sería el recurso alimenticio principal en estos ecosistemas lóticos. La fenología y la forma de vida de las especies y la cantidad y calidad de materia orgánica retenida en cada hábitat explicarían el patrón espacio-temporal de variación de los grupos funcionales alimentarios. <![CDATA[Individual plant and population biomass of dominant shrubs in Patagonian grazed fields]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2010000300006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Estimating aboveground biomass of vegetation is essential for population, community and ecosystem studies. In systems dominated or co-dominated by woody species, biomass estimation is difficult, and rapid and non-destructive methods are needed. In this study, we describe biomass distribution in different components (i.e., wood, leaves) and how this changes with shrub size for the three dominant species of shrubs in the Occidental District of the Patagonian steppe. We also describe the population size structure of the three species in grazed fields and estimate their contribution to total abundance and biomass through a non-destructive method. We developed allometric equations to estimate aboveground biomass components of individual shrubs from structural descriptors (i.e., diameter and height of the crown), sampling individual plants of different sizes. The variable that best predicted biomass of the three species was the sum of the height and the average diameter of the crown (calculated with the largest diameter and its perpendicular). Allometric models for each species explained more than 83% of the variability of individual aboveground biomass. At the individual level, species had different proportions of wood, leaves and specific wood weight. Increasing shrub size was accompanied by changes in the proportion of leaves to wood, and in some cases, the percentage of dead crown. At the population level, the three species differed in size distribution in moderately grazed fields. Development of allometric models from a population perspective is important to study demographic processes that drive community and ecosystem responses to environmental and land-use changes.<hr/>La estimación de la biomasa aérea de la vegetación es clave para llevar a cabo estudios de Ecología de Poblaciones, de Comunidades y de Ecosistemas. En sistemas dominados o codominados por leñosas, esta estimación es dificultosa, y es importante contar con métodos rápidos y no destructivos. En este estudio describimos cómo se distribuye la biomasa aérea en distintos componentes (i.e., leño, hojas) y cómo cambia con el tamaño de arbusto para las tres especies dominantes de arbustos del Distrito Occidental de la estepa Patagónica. Además, describimos la estructura poblacional de tamaños de las tres especies en campos pastoreados y estimamos su contribución a la abundancia y la biomasa total a través de un método no destructivo. Desarrollamos ecuaciones alométricas para estimar la biomasa de los componentes aéreos de los individuos de arbustos a partir de descriptores estructurales (i.e., diámetros y altura de la copa). La variable que mejor predijo la biomasa aérea en las tres especies de arbustos fue la suma de la altura y el diámetro promedio (entre el diámetro mayor y el perpendicular) de la copa. Los modelos alométricos explicaron para cada especie más de 83% de la variabilidad de la biomasa aérea individual. En el nivel de individuo, las especies tuvieron distinta proporción de leño, hojas y distinto peso específico del leño. El aumento del tamaño individual de los arbustos fue acompañado por cambios en las proporciones de hojas/leño y en algunos casos por el porcentaje de copa muerta. En el nivel de población, las tres especies difirieron en la distribución de tamaños en pastizales pastoreados. La perspectiva poblacional utilizada para el desarrollo de los modelos alométricos es clave para estudiar los procesos demográficos que explican las respuestas de las comunidades y los ecosistemas áridos a los principales cambios ambientales y de uso. <![CDATA[Floristic diversity under different intensities of large herbivore grazing in mountain grasslands of the Ventania System, Buenos Aires]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2010000300007&lng=en&nrm=iso&tlng=en En pastizales de regiones subhúmedas, el pastoreo moderado de grandes herbívoros promovería la diversidad florística. Nuestro objetivo fue evaluar la diversidad florística y la composición botánica en diferentes intensidades de pastoreo por grandes herbívoros en pastizales serranos del Sistema de Ventania, Buenos Aires, Argentina. El muestreo abarcó un área de 200 ha, y comprendió comunidades de flechillas ("flechillales") sometidas al pastoreo de caballos cimarrones y ganado vacuno. Se seleccionaron nueve parcelas de 1 ha sometidas a diferentes intensidades de pastoreo. Sobre la base de la estimación de la cobertura de cada una de las especies presentes se describió el patrón de diversidad florística, se comparó la cobertura y riqueza de especies, y se evaluaron los cambios en la composición florística, en relación al gradiente de intensidad de pastoreo. El disturbio por pastoreo afectó la riqueza específica de los flechillales y la máxima riqueza se registró en intensidades de pastoreo intermedias. Dicha respuesta se debió principalmente a un mayor número de especies latifoliadas y de gramíneas invernales. En términos de cobertura aérea, el pastoreo favoreció a las latifoliadas únicamente. El pastoreo modificó la composición botánica de los flechillales, apareciendo como más notable el reemplazo de gramíneas invernales (Piptochaetium hackelii, Briza subaristata, Nassella filiculmis) por una gramínea estival de palatabilidad baja (Aristida spegazzinii) a intensidades elevadas de pastoreo. En los pastizales serranos del Sistema de Ventania, el pastoreo moderado favorecería la diversidad florística, aumentando la riqueza de especies de latifoliadas y gramíneas invernales mientras que las altas intensidades favorecerían el reemplazo de las gramíneas invernales palatables por gramíneas de palatabilidad menor.<hr/>In sub-humid grasslands moderate grazing by large herbivores may promote increases in plant diversity. Our objective was to evaluate changes in floristic diversity and floristic composition at different grazing intensities by large herbivores in mountain grasslands of the Ventania System, Buenos Aires, Argentina. Sampling comprised an area of 200 ha, on needlegrass grasslands grazed by feral horses and cattle. Nine 1 ha plots were selected to represent a grazing intensity gradient, and we evaluated plant species cover in order to describe the plant diversity pattern, species richness and cover, and floristic composition in relation to the grazing intensity gradient. Plant diversity was greater at moderate grazing intensity mainly due to the increment of dicots and cool-season grasses richness. In terms of cover, grazing only increased dicots' aerial cover. Grazing was associated with changes in the floristic composition of needlegrass grasslands, through inducing the replacement of cool-season grasses (e.g. Piptochaetium hackelii, Briza subaristata, Nassella filiculmis) by an unpalatable warm-season grass (Aristida spegazzinii). In mountain grasslands of the Ventania System, moderate grazing intensity appears to favor plant diversity by increasing dicots and cool-season grasses richness, whereas high grazing intensity may promote the replacement of palatable cool-season grasses by unpalatable warm season grasses. <![CDATA[Body size and fecundity of Hemileius suramericanus (Acari: Oribatida) in a native forest in Southeast Buenos Aires]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2010000300008&lng=en&nrm=iso&tlng=en Este trabajo analiza las variaciones en el tamaño corporal y la fecundidad de un microartrópodo edáfico en el suelo de un bosque nativo y en la matriz de vegetación circundante. Hemileius suramericanus (Hammer 1958) es un ácaro oribátido de amplia distribución en suelos de la Región Neotropical. Se estudió la variación en el largo y el ancho corporal de machos y hembras, y en el número de huevos portados por las hembras en suelos de un bosque nativo de Celtis tala y del ambiente vecino dominado por gramíneas. Relevamos dos parches de bosque de áreas diferentes y la matriz circundante (pastizal), en el Partido de Mar Chiquita, Buenos Aires, Argentina. Dividimos cada parche en centro y periferia, donde, además de la población de H. suramericanus, registramos la cobertura de mantillo y la resistencia mecánica del suelo como estimador del grado de compactación. Las hembras de H. suramericanus fueron de mayor tamaño que los machos y las del pastizal fueron las de menor ancho corporal. Los machos del pastizal fueron los más pequeños en largo y ancho corporal. Las mayor frecuencia de hembras del parche de bosque más grande portaron dos huevos, mientras que en el pastizal y en la periferia del parche más chico la frecuencia más alta fue de hembras sin huevos. La resistencia mecánica fue mayor en el pastizal que en los parches de bosque. Se propone que la presencia de mantillo y la compactación del suelo pueden ser factores que condicionan el tamaño corporal y la fecundidad, principalmente a través de su efecto sobre la disponibilidad de alimento.<hr/>This work analyses the eventual changes of the body size and fecundity of an edaphic microarthropod, living in a native forest soil and in the surrounding area. Hemileius suramericanus (Hammer 1958) is an oribatid mite broadly distributed in the Neotropical Region. We studied the variation in male and female length and width, and in egg number in gravid females, in adults of H. suramericanus from Celtis tala wood patches and surrounding grassland. Samples were taken from soils of two different sized patches of a natural forest of Celtis tala and the grassland area (Pastizal) in the "Estancia Nahuel Rucá", Mar Chiquita District, Buenos Aires Province, Argentina. In each patch two zones were considered: center and periphery where, litter cover and mechanical resistance, as an estimator of soil compaction, were measured in addition to H. suramericanus population parameters. Females of H. suramericanus were bigger than males in general. Females from the grassland were narrower than those found in the forest patches. Males from the grassland were the smallest. The modal number of eggs per female were two in the bigger patch, and zero in Pastizal and the periphery of the patch smaller. Soil compaction was greater in the grassland than in the forest patches. We propose that litter cover and soil compaction can be factors that determine body size and fecundity, mainly through its effect on food availability. <![CDATA[Causes for unsustainability]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2010000300009&lng=en&nrm=iso&tlng=en En este trabajo se discuten las razones por las cuales el accionar de los seres humanos no es sustentable. Entendemos que los deseos y/o necesidades del ser humano le impiden serlo. Pocos de los trabajos sobre sustentabilidad consideran los deseos de consumo del ser humano ni el hecho que reducir la emisión de sustancias al ambiente requiere el rediseño de toda la economía hacia un modelo de bajo uso energético y consumo. Tampoco se conoce una sociedad que haya vivido, o viva, sustentablemente.<hr/>In this article we discuss the reasons that prevent societies from achieving an environmental, economical or social sustainability. Our conclusions are that human needs and desires do not allow them to reach this sustainability. Few works on sustainability consider the desire for consumption or the fact that reducing emissions to the environment requires re-designing the whole economy based on a model of low energy use and consumption. To our knowledge, there has not been a society that has survived in a sustainable fashion. <![CDATA[Impulsivity or patience?: What does the Argentinean scientific system stimulate, and select]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2010000300010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Algunos de los criterios actuales para evaluar el desempeño académico individual en el sistema científico argentino (específicamente, en el CONICET) confrontan a los investigadores con la disyuntiva de tener paciencia para obtener mayores beneficios académicos a futuro, o ser impulsivos para obtener menores beneficios a corto plazo. Un balance exitoso entre estos dos comportamientos determinará el ingreso, la permanencia y promoción de los individuos en la carrera científica. En este ensayo, proponemos que aunque el sistema científico argentino parece estimular la paciencia, muchas veces premia la impulsividad. Por un lado, se estimula la realización de tesis doctorales, pero también se exige al recién post-graduado varios trabajos publicados en revistas indexadas para ingresar en la carrera de investigador científico. Por otra parte, el sistema prioriza la cantidad de publicaciones por sobre la supervisión de estudiantes al evaluar a investigadores jóvenes. Sin embargo, la cantidad de tesis doctorales supervisadas finalizadas es luego un factor limitante para promover a posiciones académicas más altas. Discutimos la dificultad de realizar estas actividades de forma responsable y simultánea, y proponemos ciertas recomendaciones para mejorar la coherencia de los criterios de evaluación, haciendo coincidir más las actividades que teóricamente se estimulan con aquellas que finalmente se premian.<hr/>Some of the present criteria applied to evaluate the academic performance of individuals in the scientific system in Argentina (particularly, in the CONICET) confront the researchers with the dilemma of being patient to obtain larger academic benefits in the future, or rather being impulsive to get quick short-term rewards. A successful balance between these academic behaviors will determine the access, permanence and promotion of individuals in the scientific career. In this essay, we propose that although the Argentinean scientific system argues stimulating patience, it often rewards impulsivity. On one hand, the completion of doctoral theses is stimulated, but recently post-graduated students are also demanded to publish several papers in indexed journals to enter into the scientific researcher career. On other hand, the academic evaluation of young researchers gives priority to the publication of a high number of papers rather than to the supervision of students. However, then the number of supervised doctoral theses will be a limiting factor to promote to the highest academic positions. We discuss the difficulty to do these activities simultaneously, in a responsible way, and we propose some recommendations to increase the coherence of the evaluation criteria by making more coincident the academic activities that, in theory, are stimulated with those that are finally rewarded.