Scielo RSS <![CDATA[Ecología austral]]> http://www.scielo.org.ar/rss.php?pid=1667-782X20110002&lang=en vol. 21 num. 2 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.org.ar/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.org.ar <![CDATA[Insect folivore damage in Nothofagus Blume trees of central Chile and its association with bottom-up plant community attributes]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2011000200001&lng=en&nrm=iso&tlng=en The study of insect folivore damage in South American Nothofagus spp. is important for monitoring the health of these trees and for basic research, although empirical information is scarce. Previous evidence on N. macrocarpa (A.DC.) F.M. Vásquez and R.A. Rodr, and N. glauca (Phil.) Krasser trees of central Chile suggested that insect folivore damage in these species can be intense and here I explored damage levels of the two species and their relationship with bottom-up community attributes such as plant architecture, light availability and host age. Foliage samples were collected at fi ve fi eld sites at the end of the 2007-2008 productive season in trees of N. macrocarpa and N. glauca and damage was measured based on lamina removal (complete absence of lamina) and lamina necrosis, and then analzyed statistically in terms of lamina removal and folivore damage (lamina removal and necrosis). Data for N. macrocarpa were divided into two groups based on fi eld site elevation (high and low) whereas data for N. glauca corresponded strictly to low elevation sites. N. macrocarpa of lower elevation sites (low) had greater lamina removal and folivore damage than N. glauca and greater folivore damage than in individuals of N. macrocarpa (high). N. macrocarpa (low) associated with a lower aerial vegetative cover (and presumably more exposed to sun light) had greater lamina removal than individuals associated with a greater aerial vegetative cover (and presumably less exposed to sun light). Nothofagus glauca foliage with greater sun exposure showed greater lamina removal than that corresponding to lower sun exposure, and this pattern was marginally similar for N. macrocarpa (low). Lamina removal of N. macrocarpa (low) was positively correlated with leaf thinness (leaf length-width ratio) at the branch level. Finally, N. macrocarpa (low) juvenile trees had greater lamina removal than more mature trees.<hr/>El estudio del daño por folivoría de insectos en Nothofagus spp. es importante para monitorear la salud de estos árboles aunque la información empírica es escasa. Evidencias previas sobre árboles de Nothofagus macrocarpa (A. DC.) F.M. Vásquez y R.A. Rodr, y Nothofagus glauca (Phil.) Krasser de Chile central sugirieron que el daño por este tipo de folivoría puede ser intenso en estas especies. En este trabajo exploré los niveles de daño sobre estas dos especies y su relación con atributos de la comunidad vegetal (bottom-up) tales como la arquitectura de la planta, disponibilidad de luz y edad del huésped. Se recolectaron muestras de follaje en cinco sitios de campo al fi nal de la época productiva 2007-2008 en árboles de N. macrocarpa y N. glauca y el daño fue estimado a partir de la remoción de lámina (ausencia completa de la lámina) y necrosis de lámina y posteriormente analizado estadisticamente en términos de remoción de lámina y daño de folivoría (remoción y necrosis de lámina). Los datos para N. macrocarpa fueron divididos en dos grupos basados sobre la elevación de los sitios de campo (alta y baja), mientras los datos para N. glauca correspondieron estrictamente a sitios de baja elevación. Nothofagus macrocarpa de sitios de baja elevación tuvieron una remoción de lámina y daño de folivoría mayor que N. glauca y un mayor daño de folivoría que en los individuos de N. macrocarpa (alta). Los individuos de N. macrocarpa (baja) asociados con una menor cobertura aérea vegetativa (y presumiblemente más expuestos a la luz solar) tuvieron una mayor remoción de lámina que los individuos asociados con una mayor cobertura aérea vegetativa (y supuestamente menos expuestos a luz solar). El follaje de N. glauca con mayor exposición al sol mostró una mayor remoción de lámina que el correspondiente a una menor exposición al sol, y este patrón fue marginalmente similar para N. macrocarpa (baja). La remoción de lámina de N. macrocarpa (baja) se correlacionó de forma positiva con la relación largo:ancho de la hoja a nivel de rama. Finalmente, los árboles juveniles de N. macrocarpa (baja) tuvieron una mayor remoción de lámina que árboles más maduros. <![CDATA[Development of a multimetric index based on aquatic macroinvertebrates to assess the biological integrity in streams of the Bolivian inter-Andean valleys]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2011000200002&lng=en&nrm=iso&tlng=en Se presenta un índice multimétrico que permite discriminar la variabilidad ambiental natural de la antropogénica en 91 sitios (63 sitios de referencia y 28 sitios perturbados) distribuidos de manera uniforme a lo largo de la cuenca alta del Río Grande (Bolivia). En este procedimiento se utilizaron inicialmente 12 métricas que reflejan distintos atributos de la estructura y el funcionamiento de la comunidad de macroinvertebrados acuáticos, por su potencial como indicadoras de alteración de ambientes acuáticos. En principio, usando los sitios de referencia, se desarrollaron modelos estadísticos que describen la respuesta de las distintas métricas a la variabilidad ambiental natural. Luego se utilizaron estos modelos para predecir la respuesta de las métricas en condiciones alteradas, para lo cual se usaron los sitios que presentaban distintos tipos de perturbación antropogénica (i.e., perturbación por actividad agrícola, urbana y minera). De las 12 métricas iniciales se conservaron sólo cinco para elaborar el índice final (riqueza total, abundancia total, riqueza de Ephemeroptera, Plecoptera y Trichoptera (EPT), porcentaje en abundancia de EPT y porcentaje en abundancia de raspadores). Estas métricas resultaron las más efectivas al responder de manera significativa al gradiente de perturbación. Este índice distinguió con claridad los sitios de referencia de los perturbados, y mostró una relación lineal negativa significativa frente a un gradiente de perturbaciones físicas y químicas. Esta aproximación puede servir como herramienta de biomonitoreo para evaluar la integridad biótica y la biodiversidad acuática en los ríos de la región de los valles interandinos de Bolivia.<hr/>We developed a multimetric index that could discriminate natural from anthropogenic variability in 91 sites (63 reference sites and 28 disturbed sites) fairly evenly distributed across the upper Grande River Basin (Bolivia). To do so, we examined 12 candidate metrics for their potential to indicate degradation and reflecting different aspects of macroinvertebrate assemblage structure and function. Initially, using the reference sites, we developed statistical models describing the response of the different metrics to the natural environmental variability. In a second step, using sites experiencing three types of anthropogenic disturbances (i.e., agriculture, urban and mining activities), we quantified the deviation in the response of each metric model between reference and disturbed conditions. From the initial 12 metrics, we retained only 5 metrics in the final index (total richness, total abundance, richness of Ephemeroptera, Plecoptera and Trichoptera (EPT), percentage of EPT abundance and percentage of scrapers abundance). These metrics were the most effective ones in responding to anthropogenic disturbances. Our final index performed well in discriminating between reference and disturbed sites, giving a significant negative linear response to a gradient of physical and chemical anthropogenic disturbances. This index can be used as a monitoring tool to evaluate the biological integrity and aquatic biodiversity of the Bolivian inter-Andean valleys streams. <![CDATA[Ecological status of two mountain streams of the south of Córdoba, Argentina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2011000200003&lng=en&nrm=iso&tlng=en Los métodos que diagnostican deterioro de ambientes fluviales a partir del análisis de componentes bióticos del ecosistema han recibido considerable atención en las últimas décadas. Con el objetivo de evaluar el estado ecológico de dos arroyos serranos que en tramos de piedemonte atraviesan comunas de interés turístico, se combinaron índices biológicos de calidad del agua y del bosque de ribera. En cada arroyo se seleccionaron dos estaciones de muestreo, una río arriba y otra río abajo de los sectores de recreación, y en cada una de ellas se registraron datos ambientales y se recolectó bentos en los principales hábitats fluviales, durante períodos de aguas altas y aguas bajas. Se calcularon índices métricos y el Índice Biótico Carcarañá (IBC), y se determinó la calidad de los ecosistemas ribereños mediante el índice de Calidad del Bosque de Ribera (QBR). Los resultados se integraron mediante una modificación del índice ECOSTRIMED para evaluar el estado ecológico del sistema. En ambos arroyos, las variables físicoquímicas no indicaron alteración de la calidad del agua, los índices métricos determinaron que la calidad varió entre "moderadamente deteriorada" y "poco deteriorada", mientras que el IBC reveló una calidad "ambiente no contaminado" en todas las situaciones de muestreo. El QBR indicó que el bosque de ribera presenta importantes alteraciones y degradación extrema en los tramos aledaños a las áreas de balnearios, mientras que en el resto el grado de alteración se tradujo en juicios de calidad aceptable y buena. Al combinarse los resultados de los índices métricos con los del QBR, en ambos arroyos se obtuvieron juicios de calidad que indicaron un estado ecológico "bueno" y "moderado" en los tramos situados río arriba de las áreas de recreación y "moderado" aguas abajo de las mismas. Los resultados confirman que, al menos desde una perspectiva biológica, la aplicación de un conjunto de métricos es la metodología más eficaz y económica para evaluar la calidad del agua ya que integran información derivada de diversos aspectos de la comunidad bentónica. En los ríos estudiados, los tramos más deteriorados son los cercanos a las áreas de recreación donde, si bien la calidad del agua presentó poco deterioro, el estado ecológico resultó alterado debido a la degradación o eliminación del bosque marginal<hr/>The development of methodology that allows us to assess the environmental deterioration of fluvial systems from the biotic components has been of high attention in the last time. With the aim to evaluate the ecological state of two mountains streams in sections that cross communes of tourist interest, indexes of water and riparian forest quality were combined. In each stream, two stations were selected, one downstream and the other upstream of the recreation areas. Environmental data were registered and benthos samples were collected in the main geomorphological units, during high and low water periods. Metric indexes and Índice Biótico Carcarañá (IBC) based on benthic macroinvertebrates were calculated, and the marginal forest quality was determined by the Riparian Quality Index (QBR). The results were integrated by a modification of index ECOSTRIMED to evaluate the ecological status of the fluvial system. In both streams, the physico-chemical variables showed normal values and the metric indexes determined that the water quality vary between "moderately deteriorated" and "little deteriorated", whereas the IBC revealed a "unpolluted environment" in all sampling situations. Application of QBR showed that the riparial forest with important alterations and extreme degradation were located close to urban areas, while in the other reaches the alteration degree was translated in judgments of acceptable and good quality. When combining the results of the metric indexes with those of the QBR, in both streams were obtained quality judgments that indicated "good" and "intermediate" ecological status in the stretches located upstream of urban areas and "intermediate" in the stretches downstream of recreation areas. The results of this study contribute to corroborate that, from a biological perspective; the application of a set of metric is the most efficient and economic methodology, to evaluate the quality of the water since they integrate information derived from diverse aspects of the benthonic community. Although in the studied streams the water didn't have very good biological quality, in urban reaches, the degradation or elimination of the marginal vegetation was the main determinant of the altered ecological quality. <![CDATA[Conceptual and Methodological Elements for Cumulative Environmental Effects Assessment (CEEA) in Subtropical Forests: The Case of Eastern Salta, Argentina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2011000200004&lng=en&nrm=iso&tlng=en En el norte argentino se ha producido una fuerte expansión agropecuaria a costa del desmonte de bosques xerofíticos. En la Provincia de Salta, entre 1977 y 2008 se desmontó 26% del total de bosques existentes. A fines de 2007, frente a la inminente sanción de la Ley Nº 26331 de Presupuestos Mínimos de Protección Ambiental de los Bosques Nativos, se registra el valor más alto de la historia con una tasa de desmonte de 2.1%. Frente a esta situación, comunidades originarias y criollas del este de Salta presentaron un recurso de amparo a la Corte Suprema de Justicia de la Nación, la cual solicitó a esta provincia la elaboración de una Evaluación de Impacto Ambiental Acumulativo (EIAAc) de los procesos de tala y desmonte en 4 departamentos. Los objetivos de este trabajo son proponer un marco conceptual para la EIAAc en el este de Salta y presentar evidencias y metodologías disponibles para la caracterización de esos impactos a partir de datos propios y de la literatura. El marco conceptual propuesto se basa en la cuantificación de los cambios en los niveles de provisión de servicios ecosistémicos (SE) en función de los factores de estrés y perturbación más importantes. Se analizaron los efectos del desmonte sobre cuatro SE clave: dinámica del C, balance de energía y emisión de gases con efecto invernadero (GEI), dinámica del agua y estructura del paisaje. Los desmontes generan emisiones de C superiores a 20 Gg C/año, disminuciones en la reflectancia de 1.1 watt/m², emisiones de 2000 t de CH4, 200 t de N2O y 4400 TJ de energía radiativa por fuegos, aumentos del riesgo de salinización de suelos y fragmentación del paisaje. La consideración de estos aspectos provee elementos objetivos para la evaluación de alternativas de manejo y la elaboración de planes de seguimiento. Esto plantea no sólo desafíos técnicos sino también institucionales y políticos.<hr/>Northern Argentina experienced an unprecedented deforestation rate of xerophitic forests as a consequence of agricultural expansion. In the Province of Salta, 26% of the forest were removed between 1977 and 2008. At the end of 2007, just before the No. 26331 Law of Native Forest Protection was voted by the Congress, the highest annual rate of deforestation was registered, reaching a value of 2.1%. Regarding this situation, indigenous people of Eastern Salta along with the "criollos" (local small ranchers) appealed to the National Supreme Court of Justice for legal protection. The Court requested the province to elaborate a Cumulative Environmental Effects Assessment (CEEA) regarding the process of logging and deforestation in four departments of Salta Province (San Martín, Rivadavia, Santa Victoria, and Orán). The aim of this work is to present a conceptual framework to conduct a CEEA in eastern Salta and to present the evidences and existing methodologies to characterize the impacts of deforestation. The conceptual framework suggested depends on the quantitative characterization of the changes in the provision level of key ecosystem services as a function of the stress and/or disturbance level (in this case deforestation). Based on the literature and our own data, the effects of deforestation on four key ecosystem services have been assessed: C dynamics, energy balance and greenhouse gases emissions, water dynamics and landscape structure. Deforestation produced emissions of 2000 t of CH4, 200 t of N2O, above 20 Gg of C/year, a 1.1 watt/m² reduction in reflected radiation and 4400 TJ radiative energy emissions caused by deforestation fires, increases in the risk of soil salinization and landscape fragmentation. Considering these aspects of the structure and functioning of the ecosystems provides objective elements to evaluate management alternatives and to elaborate monitoring programmes. To consider such management and monitoring alternatives arises technical challenges but also institutional and political ones. <![CDATA[Structure, composition and state of conservation of the woody-plant community of the "tres quebrachos" forests in the Subhumid Central Chaco]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2011000200005&lng=en&nrm=iso&tlng=en El bosque de tres quebrachos en el SO de la Provincia de Chaco es un tipo de bosque poco estudiado y muy afectado por la expansión agropecuaria. Se estudió la composición, la estructura y el estado de conservación de la comunidad de plantas leñosas de los fragmentos remanentes. A partir de 60 parcelas distribuidas en 16 fragmentos (entre 5 y >1000 ha) se determinó la riqueza y la composición específica de la comunidad y el área basal y la densidad de cada una de las especies. Se detectaron 36 especies leñosas, todas ellas nativas, con un área basal de 24.73 m²/ha y una densidad de 13459 individuos/ha. Entre las especies del estrato superior se encontró una codominancia entre Schinopsis balansae y Aspidosperma quebracho blanco. Para evaluar el estado de conservación se compararon los resultados obtenidos con datos publicados para quebrachales en áreas protegidas de otras subregiones del Chaco argentino. Se encontró una notable similitud tanto en la riqueza como en los parámetros estructurales. El análisis de los tocones sugiere que la extracción selectiva no es de gran intensidad. Estas observaciones reflejarían un estado de conservación del bosque de tres quebrachos que resulta sorprendentemente bueno si se tiene en cuenta su alto grado de fragmentación.<hr/>The "tres quebrachos" forests in the SW Province of Chaco was scantily studied and strongly affected by the advance of the agricultural frontier. We studied the composition, structure and state of conservation of the woody plant community in remnants fragments. We determined the species richness and the community composition, and basal area and density of each woody species sampling 60 plots distributed in 16 forest fragments (between 5 and >1000 ha). We detected 36 species (trees and shrubs), all of them native. Considering all species together, the mean basal area for all sites was of 24.73 m²/ha, and the density of 13459 individuals/ha. We found a codominance between Schinopsis balansae and Aspidosperma quebracho-blanco among the species of the upper strata. The stump's analysis showed that selective extraction is limited and it does not imply a strong alteration of the forest structure. To assess the conservation status of these forests, results were compared with published data for other quebracho forests of protected areas from other subregions of the Argentine Chaco. We found a remarkable similarity in the richness and structural parameters of the community. Considering the severe fragmentation of "tres quebrachos" forests, our results reflect a surprisingly satisfactory state of conservation. It is necessary to design and implement management strategies to ensure the conservation of this environment. <![CDATA[Using interviews as complementary source of information on Marine Ecology research: the study about the location of the spawning grounds of Illex argentinus (Cephalopoda: Ommastrephidae)]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2011000200006&lng=en&nrm=iso&tlng=en La entrevista es un método poco empleado en los trabajos de investigación en Ecología. La aplicación de esta técnica permitió determinar que ejemplares adultos de Illex argentinus estuvieron presentes en las aguas del Golfo Nuevo entre mayo y octubre durante 15 años. Este hecho se utilizó como validación del modelo teórico que predice que las zonas de desove de la especie estarían cerca de la costa y reforzando la hipótesis que los ejemplares de la especie desova principalmente en aguas costeras en lugar del talud.<hr/>Interview is not often used in Ecology research. The use of this technique in the present study allowed determining that adult individuals of Illex argentinus were present in waters of Nuevo gulf between May and October through 15 years. This fact was used as a validation for the model that predicts that spawning areas of the species would be located in near-shore waters, reinforcing the hypothesis that the individuals of the species spawns mainly in coastal waters rather than over the slope. <![CDATA[Population ecology of Eligmodontia morgani (Rodentia, Cricetidae, Sigmodontinae) in northwestern Patagonia]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2011000200007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Eligmodontia morgani is one of the most abundant endemic species of arid Patagonian steppe. Most previous studies have focused on systematics and taxonomy and ecological information on this species is scarce. The objectives of this study were to estimate population parameters for E. morgani in the Patagonian steppe ecoregion and to compare them to parameters available for this species in another environment. Data were collected from February 2003 through October 2004. Abundances ranged from 12±1.85 to 71±6.67, with residents comprising 39% of the population. The sex ratio was female biased and age classes resulted in juveniles body mass ≤11 g, subadults between 13-15 g, and adults ≥17g. The breeding season lasted from August to March. The home range sizes were 659.72±90.55 m² for females and 439.58±114.54 m² for males. The comparison of present results with those obtained in the Subandean district within the Patagonian steppe ecoregion showed similar home range sizes and residency but a different proportion of E. morgani in the total number of rodent captures, trap success, and sex ratio. The ability of this species to occupy diverse arid environments of Patagonia may evidence a significant ecological niche breadth.<hr/>Eligmodontia morgani es uno de los roedores endémicos más abundantes de los ecosistemas áridos patagónicos. Sin embargo, la mayoría de los estudios previos se han concentrado en la sistemática y taxonomía por lo que se dispone de escasa información ecológica sobre esta especie. Los objetivos de este estudio fueron estimar parámetros poblacionales para E. morgani en la ecoregión de la estepa patagónica y compararlos con los disponibles para esta especie en otro ambiente. Los datos fueron recolectados entre febrero 2003 y octubre 2004. Las abundancias poblacionales oscilaron entre 12±1.85 y 71±6.67, con 39% de individuos residentes. La proporción de sexos estuvo sesgada hacia las hembras y las masas corporales por clase etaria resultaron ≤11 g en juveniles, entre 13-15 g en subadultos y ≥17g en individuos adultos. La época reproductiva se verificó entre agosto y marzo. Las áreas de acción fueron de 659.72±90.55 m² en las hembras y de 439.58±114.54 m² en los machos. La comparación de estos resultados con los obtenidos en el Distrito Patagónico Subandino revelaron tamaños similares del área de acción y de proporción de individuos residentes, y diferencias en la abundancia relativa de esta especie con respecto a otros roedores y en la proporción de sexos. La capacidad de esta especie de sobrevivir en diferentes ambientes de la Patagonia árida sugiere su gran amplitud de nicho ecológico. <![CDATA[The dual role of hypotheses in ecological research and its association with the hypothetico-deductive method]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2011000200008&lng=en&nrm=iso&tlng=en A las hipótesis y al método hipotético deductivo se les acusa de otorgarle un aire de formalidad a la actividad científica. Más aun, suele afirmarse que las hipótesis no son necesarias para hacer Ecología aplicada. Aportamos argumentos para mostrar que esas afirmaciones no atienden adecuadamente el doble papel de las hipótesis en la investigación: proponer explicaciones a los patrones ecológicos pero también guiar la toma de datos. Sugerimos que los escépticos con las hipótesis dudan, en realidad, de la capacidad de la Ecología de ofrecer hipótesis "explicativas" eficaces para formular predicciones. Esos ecólogos suelen tomar partido por el instrumentalismo epistemológico pero usan hipótesis de manera implícita para guiar su investigación. Si bien sus proyectos pueden no mencionar hipótesis explicativas, no parece posible que estén libres de las hipótesis de bajo nivel que inspiran y conducen el diseño experimental. Ofrecemos evidencia a favor de nuestros argumentos a partir del análisis del "ciclo de indagación" de Peter Feinsinger y de la "ciencia libre de hipótesis" de Fred Guthery, dos ecólogos que han reflexionado sobre el método de la Ecología aplicada. El empleo de hipótesis explicativas es materia de gusto epistemológico. Sugerimos que el ecólogo es libre de elegir doctrina pero también responsable de las consecuencias de su elección. Por último, analizamos el dilema de incluir o no incluir hipótesis en proyectos de investigación descriptivos (i.e., instrumentales). Aunque esa decisión es trascendente, más importante aun es que no parece ser posible investigar sin adherir a supuestos o hipótesis, aun cuando estos no impliquen un intento genuino de explicación para el problema de partida.<hr/>Hypotheses and the hypothetico-deductive method are blamed for making science too formal, and some people claim that hypotheses may be unnecessary for wildlife research and that there should still be a place in basic and applied Ecology journals for studies that are not driven by explicit hypotheses. All these assertions could not reflect appropriately the double role of hypotheses in ecological research: to propose explanations for natural patterns as well as to guide data gathering in the field or laboratory. Ecologists skeptical with hypotheses suspect indeed of the capacity of their science to offer explanations that are able to produce useful predictions. These ecologists frequently adhere to epistemological instrumentalism, but they do employ implicit hypotheses to guide their own research. Instrumentalist research may lack explanatory power but, as any other research, need to be driven by some, at least, low-level (empirical) hypotheses, which may take the form of predictions or may be masked within simple empirical questions. The "inquiry cycle" of Peter Feinsinger as well as Fred Guthery's "hypothesis-free science" offer some evidence supporting our claims. The use of explanatory hypotheses is a matter of epistemological taste and ecologists are free to use them or not, although they should also be conscious of the consequences, for the development of Ecology, that every decision has. Lastly, we assess the dilemma of whether ecologists should include hypotheses or not in descriptive (i.e., instrumentalist) research projects. Although this may be an important issue, more important is realizing that it does not appear to be possible to conduct research without adhering to some assumptions or hypotheses, even when they do not imply a genuine attempt at offering an explanation to the starting research problem. <![CDATA[¿Qué estimula y qué selecciona el sistema científico argentino?: Reflexiones sobre el artículo de Farji-Brener & Ruggiero]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2011000200009&lng=en&nrm=iso&tlng=en A las hipótesis y al método hipotético deductivo se les acusa de otorgarle un aire de formalidad a la actividad científica. Más aun, suele afirmarse que las hipótesis no son necesarias para hacer Ecología aplicada. Aportamos argumentos para mostrar que esas afirmaciones no atienden adecuadamente el doble papel de las hipótesis en la investigación: proponer explicaciones a los patrones ecológicos pero también guiar la toma de datos. Sugerimos que los escépticos con las hipótesis dudan, en realidad, de la capacidad de la Ecología de ofrecer hipótesis "explicativas" eficaces para formular predicciones. Esos ecólogos suelen tomar partido por el instrumentalismo epistemológico pero usan hipótesis de manera implícita para guiar su investigación. Si bien sus proyectos pueden no mencionar hipótesis explicativas, no parece posible que estén libres de las hipótesis de bajo nivel que inspiran y conducen el diseño experimental. Ofrecemos evidencia a favor de nuestros argumentos a partir del análisis del "ciclo de indagación" de Peter Feinsinger y de la "ciencia libre de hipótesis" de Fred Guthery, dos ecólogos que han reflexionado sobre el método de la Ecología aplicada. El empleo de hipótesis explicativas es materia de gusto epistemológico. Sugerimos que el ecólogo es libre de elegir doctrina pero también responsable de las consecuencias de su elección. Por último, analizamos el dilema de incluir o no incluir hipótesis en proyectos de investigación descriptivos (i.e., instrumentales). Aunque esa decisión es trascendente, más importante aun es que no parece ser posible investigar sin adherir a supuestos o hipótesis, aun cuando estos no impliquen un intento genuino de explicación para el problema de partida.<hr/>Hypotheses and the hypothetico-deductive method are blamed for making science too formal, and some people claim that hypotheses may be unnecessary for wildlife research and that there should still be a place in basic and applied Ecology journals for studies that are not driven by explicit hypotheses. All these assertions could not reflect appropriately the double role of hypotheses in ecological research: to propose explanations for natural patterns as well as to guide data gathering in the field or laboratory. Ecologists skeptical with hypotheses suspect indeed of the capacity of their science to offer explanations that are able to produce useful predictions. These ecologists frequently adhere to epistemological instrumentalism, but they do employ implicit hypotheses to guide their own research. Instrumentalist research may lack explanatory power but, as any other research, need to be driven by some, at least, low-level (empirical) hypotheses, which may take the form of predictions or may be masked within simple empirical questions. The "inquiry cycle" of Peter Feinsinger as well as Fred Guthery's "hypothesis-free science" offer some evidence supporting our claims. The use of explanatory hypotheses is a matter of epistemological taste and ecologists are free to use them or not, although they should also be conscious of the consequences, for the development of Ecology, that every decision has. Lastly, we assess the dilemma of whether ecologists should include hypotheses or not in descriptive (i.e., instrumentalist) research projects. Although this may be an important issue, more important is realizing that it does not appear to be possible to conduct research without adhering to some assumptions or hypotheses, even when they do not imply a genuine attempt at offering an explanation to the starting research problem. <![CDATA[¿Qué estimula y qué selecciona el sistema científico argentino?: Ampliando el debate. Respuesta a Galetto]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1667-782X2011000200010&lng=en&nrm=iso&tlng=en A las hipótesis y al método hipotético deductivo se les acusa de otorgarle un aire de formalidad a la actividad científica. Más aun, suele afirmarse que las hipótesis no son necesarias para hacer Ecología aplicada. Aportamos argumentos para mostrar que esas afirmaciones no atienden adecuadamente el doble papel de las hipótesis en la investigación: proponer explicaciones a los patrones ecológicos pero también guiar la toma de datos. Sugerimos que los escépticos con las hipótesis dudan, en realidad, de la capacidad de la Ecología de ofrecer hipótesis "explicativas" eficaces para formular predicciones. Esos ecólogos suelen tomar partido por el instrumentalismo epistemológico pero usan hipótesis de manera implícita para guiar su investigación. Si bien sus proyectos pueden no mencionar hipótesis explicativas, no parece posible que estén libres de las hipótesis de bajo nivel que inspiran y conducen el diseño experimental. Ofrecemos evidencia a favor de nuestros argumentos a partir del análisis del "ciclo de indagación" de Peter Feinsinger y de la "ciencia libre de hipótesis" de Fred Guthery, dos ecólogos que han reflexionado sobre el método de la Ecología aplicada. El empleo de hipótesis explicativas es materia de gusto epistemológico. Sugerimos que el ecólogo es libre de elegir doctrina pero también responsable de las consecuencias de su elección. Por último, analizamos el dilema de incluir o no incluir hipótesis en proyectos de investigación descriptivos (i.e., instrumentales). Aunque esa decisión es trascendente, más importante aun es que no parece ser posible investigar sin adherir a supuestos o hipótesis, aun cuando estos no impliquen un intento genuino de explicación para el problema de partida.<hr/>Hypotheses and the hypothetico-deductive method are blamed for making science too formal, and some people claim that hypotheses may be unnecessary for wildlife research and that there should still be a place in basic and applied Ecology journals for studies that are not driven by explicit hypotheses. All these assertions could not reflect appropriately the double role of hypotheses in ecological research: to propose explanations for natural patterns as well as to guide data gathering in the field or laboratory. Ecologists skeptical with hypotheses suspect indeed of the capacity of their science to offer explanations that are able to produce useful predictions. These ecologists frequently adhere to epistemological instrumentalism, but they do employ implicit hypotheses to guide their own research. Instrumentalist research may lack explanatory power but, as any other research, need to be driven by some, at least, low-level (empirical) hypotheses, which may take the form of predictions or may be masked within simple empirical questions. The "inquiry cycle" of Peter Feinsinger as well as Fred Guthery's "hypothesis-free science" offer some evidence supporting our claims. The use of explanatory hypotheses is a matter of epistemological taste and ecologists are free to use them or not, although they should also be conscious of the consequences, for the development of Ecology, that every decision has. Lastly, we assess the dilemma of whether ecologists should include hypotheses or not in descriptive (i.e., instrumentalist) research projects. Although this may be an important issue, more important is realizing that it does not appear to be possible to conduct research without adhering to some assumptions or hypotheses, even when they do not imply a genuine attempt at offering an explanation to the starting research problem.