Scielo RSS <![CDATA[Latin American journal of sedimentology and basin analysis]]> http://www.scielo.org.ar/rss.php?pid=1851-497920070002&lang=es vol. 14 num. 2 lang. es <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.org.ar/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.org.ar <![CDATA[Variability of continental depositional systems during lowstand sedimentation: an example from the Kimmeridgian of the Neuquen Basin, Argentina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1851-49792007000200001&lng=es&nrm=iso&tlng=es Several second order lowstand wedges are recognized in the Jurassic-Early Cretaceous sedimentary record of the backarc Neuquén Basin (central-west Argentina). They are distinguished by sharp based continental and marginal marine siliciclastic deposits encased in offshore shales. The Kimmeridgian lowstand wedge was developed slightly after the emergence of the Andean magmatic arc and the tectonic inversion of previous intrabasinal extensional structures. As a result, the Neuquén Basin was compartmentalized into three main depocentres characterised by widespread continental sedimentation under arid to semiarid climatic conditions. A fluvial-dominated system characterised by systematic downstream changes in architectural style is recognized in the Northwestern Depocentre. A gravely and sandy bedload fluvial system was developed in the southern upstream sector, while ticker beds of finer-grained sediments formed in a distal ephemeral fluvial system prevail in the downstream part of the system. The overall fining upward stacking pattern of the sedimentary record in the Northwestern Depocentre accompanied by frequent development of soil horizons and darker deposits suggests a change towards higher accommodation and high water table emplacement. In the Southwestern and Eastern Depocentres, the sedimentary successions show a conspicuous internal transition from fluvial ephemeral fluvial systems to aeolian systems. However, the lowstand deposits of the Eastern Depocentre are characterised by a larger areal distribution and a thicker record of both the fluvial and the aeolian deposits. Marked changes in thickness and in the depositional style of the fluvial and aeolian facies associations within the Southwestern and Eastern depocentres indicate that the sedimentary infill was controlled by systematic variations in accommodation. Low accommodation conditions favoured a high degree of lateral migration of fluvial channels with substantial erosion of fine-grained deposits and the development of sinuous-crested aeolian dunes typically associated with wet interdune deposits. Under higher accommodation conditions the fluvial deposits show a retrogradational stacking with preservation of thick packages of fine-grained sediments, while a large sand sea characterised by amalgamation of dune deposits was developed in the aeolian-dominated uppermost successions. The detailed analysis of the Kimmeridgian lowstand wedge of the Neuquén Basin illustrates how facies and stratigraphic organisation responded to regional and temporal changes in basin configuration, accommodation, sediment supply and water table position. The Kimmeridgian lowstand deposits are geographically distributed as the subsequent transgressive deposits and reveal no major basinward shift during the early stages of sequence stacking. However, they show a much more complicated facies distribution. Consequently, the lowstand wedge deposits better reflect the complex interplay of episodic local tectonism, siliciclastic source area variation and climatic change.<hr/>En la sucesión jurásico-cretácica de la Cuenca Neuquina se reconocen varias cuñas de mar bajo que se distinguen por el desarrollo de depósitos continentales y marinos someros en los sectores más distales de la cuenca, dispuestos mediante una discontinuidad basal por encima de depósitos marinos relativamente profundos. La cuña de mar bajo kimmeridgiana se acumuló inmediatamente después del ascenso del arco magmático andino y la inversión tectónica de estructuras extensionales intracuencales. Como resultado, la Cuenca Neuquina quedó compartimentalizada en tres depocentros principales, caracterizados por el dominio de sedimentos continentales acumulados bajo condiciones climáticas áridas hasta semiáridas. En el Depocentro Noroeste prevalecieron los depósitos fluviales, caracterizados por un cambio sistemático de la arquitectura fluvial desde las zonas proximales a las distales del sistema. El diseño de superposición granodecreciente en este depocentro, junto con el frecuente desarrollo de suelos hacia la parte superior del registro, sugiere el incremento progresivo de la acomodación y el emplazamiento mucho más superficial del nivel freático. Las sucesiones sedimentarias en los depocentros Sudoeste y Este están caracterizadas por la transición desde sistemas fluviales efímeros a eólicos. Sin embargo, los depósitos de la cuña de mar bajo en el depocentro oriental poseen una más amplia distribución areal y mayores espesores de los depósitos fluviales y eólicos. Importantes variaciones en el espesor y en la arquitectura de los depósitos fluviales y eólicos en los depocentros sudoriental y oriental indican que la sedimentación estuvo controlada por cambios importantes en la acomodación. Situaciones de baja acomodación favorecieron la migración lateral de los canales fluviales desarrollados en condiciones algo más húmedas, junto con el desarrollo de campos de dunas de crestas sinuosas asociados con áreas de interduna húmeda. Bajo condiciones de alta acomodación los depósitos fluviales tendieron a sistemas retrogradacionales con preservación de importantes sucesiones de sedimentos finos, junto con la formación, en especial hacia la parte superior del registro, de un importante mar de arena caracterizado por la amalgamación de dunas complejas. En contraste con la uniformidad que muestran los depósitos transgresivos y de mar alto en la Cuenca Neuquina, la cuña de mar bajo kimmeridgiana constituye un excelente ejemplo para comprender la respuesta estratigráfica a las variaciones regionales y temporales en acomodación, aportes detríticos y fisiografía como una respuesta a la interacción de los controles tectónicos y climáticos. <![CDATA[Identification of microbially induced sedimentary structures over a tidal flat]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1851-49792007000200002&lng=es&nrm=iso&tlng=es The influence of microbial activity in carbonatic environments leading to stromatolite build-ups is widely known. In siliciclastic environments, however, this influence has been far less studied. The present study was carried out in this type of environment and determined the importance of cyanobacterias in the preservation of sedimentary structures. Similar sedimentary structures were also recognized in the rock record by other studies. Therefore, if we know the environment of formation and conservation of such structures, then the paleoenvironment of the rock could be inferred. In the tidal flats of the Bahía Blanca Estuary, microbial mats were identified. Their interaction with sediments, lead to a stabilized flat by shielding from erosion the existing sedimentary structures. Since it is the first time these structures are mentioned in a present-day environment in Argentina, a detailed description of the bio-sedimentological interaction is presented and our results compared with others from different climatic zones, namely, temperate humid and subtropical arid. Finally the occurrence of zeolites, an authigenic mineral, indicated that the sediment would be in the early stages of diagenesis.<hr/>La influencia de la actividad microbiana en ambientes carbonáticos en la construcción de estromatolitos es ampliamente conocida. En ambientes silicoclásticos, sin embargo, dicha influencia ha sido menos estudiada. El presente estudio fue realizado en este tipo de ambiente y ha identificado la importancia de las cianobacterias en la preservación de estructuras sedimentarias. Estructuras similares a las actuales han sido reconocidas en el registro rocoso por otros estudios. Por consiguiente, conociendo con detalle el ambiente de formación y preservación de dichas estructuras se puede inferir el paleoambiente de la roca que las contiene. En las planicies intermareales del estuario de Bahía Blanca se han identificado matas microbianas que interaccionan con los sedimentos produciendo la estabilización de la superficie de la planicie, resguardando de la erosión las estructuras sedimentarias que en ella se generan. Debido a que es la primera vez que se mencionan estas estructuras en Argentina en un ambiente actual, se presenta una detallada descripción de la interacción bio-sedimentológica encontrada. Asimismo se comparan los resultados del presente trabajo con los obtenidos en ambientes climáticos diferentes; templado húmedo y árido subtropical. En este ambiente y bajo determinadas condiciones se reconoce la formación de zeolitas, minerales autigénicos que son indicadores de una diagénesis temprana. <![CDATA[Revisión estratigráfica y litofacial de la Formación La Silla (Ordovícico Inferior) en la Precordillera Oriental de San Juan, Argentina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1851-49792007000200003&lng=es&nrm=iso&tlng=es La Formación La Silla (Cámbrico Superior - Ordovícico Inferior) fue definida en 1994 por Keller et al. a partir de los niveles inferiores de la Formación San Juan. Esta Formación consiste en una sucesión distintiva de calizas claras, con escasos fósiles y muy explotadas por su alta pureza. Basados en estudios detallados en la sección tipo cercana a Jáchal y siete secciones en el área sur cercana a la ciudad de San Juan, proponemos una subdivisión formal para la Formación La Silla en tres miembros. La división de la unidad está basada en la ubicación preferencial de bancos dolomíticos en el sector central de la Formación mientras que el sector superior e inferior son calizas monótonas. Los miembros se denominan, de base a techo: Miembro Río del Agua, Miembro Río Blanco y Miembro Río Salado (85, 140 y 81 m, respectivamente). Las dolomías en el Miembro Río Blanco son de dos tipos: macizas, potentes y generalmente asociadas a chert; y dolomías con laminación planar y/o entrecruzada, ambas fácilmente distinguibles a simple vista, otorgándole a este Miembro un aspecto bandeado debido a la alternancia entre calizas y dolomías. Esto contrasta con el aspecto macizo y monótono de los Miembros restantes con estratificación tabular y a veces suavemente ondulante. Se reconocen las facies de grainstone peloidal, grainstone oolítico, rudstone intraclástico, packstone peloidal, mudstone, microbiales laminadas y trombolíticas. Además se describen las nuevas facies de dolomías laminadas y dolomías macizas. De la misma manera que lo observado por Keller et al. (1994), la Formación La Silla representa una fase distinta en la sucesión cambro-ordovícica, con las dolomías perimareales de la Formación La Flecha por debajo y las calizas fosilíferas de plataforma abierta de la Formación San Juan por encima.<hr/>The Cambro-Ordovician carbonate platform succession of the Precordillera Oriental of western Argentina is some 2000 m thick and consists of five formations, from base to top, La Laja, Zonda, La Flecha, La Silla and San Juan (Keller, 1999; Bordonaro, 2003). La Silla Formation (latest Cambrian-Early Ordovician) was defined by Keller et al. (1994) from the lower part of the San Juan Formation. It reaches some 350 m in thickness and consists of a distinctive succession of dominantly light-coloured, poorly fossiliferous limestones. The upper part of La Silla Formation is extensively quarried because of the remarkable purity of the limestones. Based on a detailed study of the type section in the northern outcrop area near Jáchal and seven sections in the southern area near San Juan (Fig. 1a), we propose a formal stratigraphic subdivision of La Silla Formation into three members. These are, from base to top, the Río del Agua Member, Río Blanco Member and Río Salado Member (Fig. 1b), which are 85, 140 and 81 m in their respective type sections. This subdivision is based in the preferential occurrence of creamcoloured dolostones interbedded in the middle part of the formation, whereas the lower and upper members are essentially monotonous limestones. Keller (1999) erected an informal tripartite subdivision conforming to three putative, shallowing-upward sequences, with the boundaries recording abrupt changes in relative sealevel. We do not detect this pattern and our proposed members do not coincide with this subdivision. We recognize nine individual lithofacies types (Fig. 2a-f). These are for the most part similar to those determined by Keller (1999) and Cañas (1999), but we consider that they over-estimated the abundance of muddy facies in the form of lime mudstone, wackestone and packstone. Limestones in all three members are dominantly thick- and massively bedded peloidal grainstones exhibiting tabular and gently undulating bedding. In the lower and upper members there are subordinate ooidal grainstones, along with rare peloidal packstone, intraclastic rudstone, mudstone, microbial laminites and thrombolite patch reefs. Dolostones are of two types: thick- and massively bedded and commonly cherty, and medium beds that are plane- and cross-laminated. The former is the dolomitized equivalent of the peloidal grainstone. The latter often occurs with thin intraclastic rudstones and represents relatively coarse grainstones that were preferentially dolomitized. These dolomites preserve evidence of unidirectional and oscillating currents. Our eight measured sections indicate that there was varying amounts of subsidence across the carbonate platform (Fig. 3), although precise correlation is impossible owing to the lack of biostratigraphic data. La Silla Formation represents a distinct phase in the Cambro-Ordovician evolution of the eastern Precordillera, with mainly lower energy peritidal limestones of La Flecha Formation below and open-shelf, fossiliferous muddy limestones of the (emended) San Juan Formation above. The dominance of peloidal grainstone suggests an open-shelf setting as well but one characterized by virtually continuous low-level turbulence yet absence of extreme events like major storms that would have formed deep scours and high-relief bedforms. While scoured surfaces do occur sporadically in the Río Blanco Member, large bedforms are not present in La Silla Formation (Fig. 4a-e). <![CDATA[Litología y Génesis de los depósitos del Cenozoico tardío del Bajo del Durazno, provincia de La Pampa, Argentina]]> http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1851-49792007000200004&lng=es&nrm=iso&tlng=es El objetivo general del presente trabajo es analizar la litología y litofacies de los depósitos sedimentarios del Cenozoico tardío aflorantes en el Bajo del Durazno (65°10'- 65°30'O y 36°33'- 36°45'S, provincia de la Pampa) con la finalidad de inferir la génesis de estos sedimentos y comprender la historia geológica de la depresión. El Bajo, excavado en una planicie estructural conformada por depósitos de la Formación Cerro Azul (Mioceno tardío), forma parte de uno de los Valles Transversales del centro-este pampeano. En el sector oeste y austral se identificaron tres sistemas de elevaciones principales (I, II, III) y el piso del Bajo. Los depósitos sedimentarios analizados en los sistemas de elevaciones I, II y III forman una asociación de facies fluvial constituida por gravas clasto soportadas con estratificación entrecruzada planar (litofacies Gp) y estratificación tangencial (litofacies Gt), gravas macizas (litofacies Gcm), gravas matriz soportadas macizas (litofacies Gmm), arenas limosas con clastos de carbonato dispersos (litofacies Sm1) y limos arenosos macizos (litofacies Fm2). En el piso de Bajo los depósitos sedimentarios están dominados por limos arenosos macizos con estructura secundaria de fracturamiento en bloques angulares y nódulos de carbonato de calcio (litofacies Fm1), representativa de ambientes de tipo palustre. Su génesis se vincularía con procesos de decantación en áreas deprimidas y distales. Los afloramientos de esta última litofacies, situados a mayor altura topográfica, indicarían que el cuerpo de agua de tipo palustre habría tenido dimensiones variables. Los depósitos analizados apoyan sobre la Formación Cerro Azul. Tanto las sucesiones sedimentarias de las elevaciones (génesis fluvial) como las del piso del Bajo (génesis palustre) y la planicie estructural están cubiertas por un manto de arenas asignado al Pleistoceno tardío-Holoceno, correlacionable con la Formación Meaucó. La evolución del Bajo reproduce en una escala local la dinámica de un sistema de piedemonte, con sistemas de elevaciones de diferente altura relativa resultantes de ciclos de degradación-agradación. Los períodos de agradación, según sugieren los depósitos analizados, habrían estado vinculados con la acción de corrientes efímeras de baja sinuosidad de tipo entrelazado que transportaron sedimentos gravosos, arenosos y limosos desde los depósitos perimetrales del Bajo, producto del retroceso erosivo de los mismos.<hr/>Bajo del Durazno (65°10' - 65°30'O y 36°33' - 36°45'S, Loventué Departament, Figs. 1 and 2) is a transitional landscape area between two major phisiographic subregions: Subregion of Hills and Meadows (Subregión de las Colinas y Lomas) and Subregion of Plateaux and Valleys (Subregión de las Mesetas y Valles,) which dominate the central-northeastern and middle-eastern part of La Pampa Province (INTA, 1980). At present Bajo del Durazno is a closed drainage system forming a minor geomorphic unit within a regional longitudinal depression, which together with several other depressions run across an extensive structural plain. These longitudinal depressions are known as Valles transversales (Calmels, 1996). This paper reports the sedimentary characteristics of the deposits outcropping in the western part of Bajo del Durazno (Fig. 1). A lithofacies analysis approach was followed to describe and interpret the sedimentary processes involved in the accumulation of the sediments, the environment and the source area of the deposits. The general purpose is to shed light on the geological evolution of the depression. Bajo del Durazno is excavated in reddish brown sandy silts capped by a calcrete crust (Cerro Azul Formation, late Miocene) which outcrop along the southern and western margin of the depression (Figs.3 and 4). The deposits of Bajo del Durazno were studied in three main elevation systems of the western sector and the depression floor (Mehl y Zárate, 2006). The deposits outcropping in the three elevations system (I, II y III) comprise a fluvial facies association composed of clast supported gravels with planar crossbedded (lithofacies Gp); gravel with tangential crossbedded (lithofacies Gt); massive gravels (lithofacies Gcm); massive matrix supported gravels (lithofacies Gmm); silty sands with dispersed carbonate clasts (lithofacies Sm1); and massive sandy silts (lithofacies Fm2). The deposits are believed to be accumulated by ephemeral fluvial streams transporting fine sediments (suspended load) as well as bed loads (gravel and coarse sands). The variations of sedimentary structures in gravel lithofacies (Figs. 5 and 6) would reflect changes in flow hydraulic conditions. In the depression floor, the deposit consists of massive sandy silts with angular blocky fracturing and carbonate nodules (lithofacies Fm1), representing paludal- like environments (Fig. 10). The outcrops of lithofacies Fm1 located at higher topographic positions suggest a larger extension of the water body (paludal environment) prior to the accumulation of deposits in elevation system III and after the accumulation of deposits in elevation system II. Chronologically, the studied deposits are younger than the late Miocene represented by the Cerro Azul Formation and older than the eolian cover of the Meaucó Formation (Late Pleistocene-Holocene). The relative ages attributed to the sediments are based on their geomorphological location with the oldest cropping out in system elevation I and the youngest at the present floor of the depression. Geomorphologically the studied area of Bajo del Durazno reproduces a piedmont system at a local spatial scale. The elevation systems represent different piedmont levels (Mehl and Zárate, 2006), corresponding to a Bajada environment located between the flank pediments developed on the margin and the playa area (depression floor) (Fig. 11). The sediments of this bajada were deposited by ephemeral low sinuosity braided flows. These streams eroded the crust and sandy silts including carbonate nodules of the Cerro Azul Formation transporting the material from the surrounding tertiary outcrops to lower topographic positions within Bajo del Durazno (Mehl and Zárate, 2006).