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Ameghiniana

versión On-line ISSN 1851-8044

Resumen

BARGO, M. Susana  y  VIZCAINO, Sergio F.. Paleobiología De Los Perezosos Terrestres (Xenarthra, Tardigrada) Pleistocenos: biomecánica, Morfogeometría Y Ecomorfología Aplicadas Al Aparato Masticatorio. Ameghiniana [online]. 2008, vol.45, n.1, pp. 175-196. ISSN 1851-8044.

Los xenartros fósiles incluyen formas gigantes, los perezosos terrestres (Tardigrada), características de la fauna de mamíferos del Pleistoceno de América del Sur. Si bien la mayoría de los autores los han considerado herbívoros, estas formas no han sido objeto de un análisis morfofuncional detallado de sus aparatos masticatorios. El objetivo de este trabajo es estudiar el aparato masticatorio de los perezosos terrestres Glossotherium robustum, Lestodon armatus, Mylodon darwini y Scelidotherium leptocephalum (Mylodontidae) aplicando métodos biomecánicos y morfogeométricos, y compararlos con Megatherium americanum (Megatheriidae). Estos resultados son integrados con aquellos obtenidos de análisis ecomorfológicos que incluyen tres variables (índice de hipsodoncia, área de la superficie oclusal dentaria y ancho relativo y forma del hocico), proveyendo información para inferir probables hábitos alimenticios y proponer una partición de nichos. Glossotherium robustum y Lestodon armatus, formas de hocico ancho, no eran selectivos, se alimentaban al bulto (i.e. ingerían grandes cantidades de alimento con cada bocado; probablemente pastos y plantas herbáceas). Mylodon darwini y Scelidotherium leptocephalum, formas de hocico angosto, eran selectivos o intermedios (i.e. seleccionaban plantas o partes de plantas; pastos y/o hojas de árboles y arbustos). El diseño de los dientes indica que eran usados principalmente para triturar y moler alimentos semiduros o pulposos y fibrosos. Megatherium americanum era el más selectivo, y probablemente se alimentaba seleccionando ciertas plantas o partes de plantas (hojas, ramas, frutos). Sus dientes estaban diseñados principalmente para cortar alimentos blandos pero resistentes, que podrían incluir carne, lo que deja abierta la posibilidad de una dieta omnívora.

Palabras llave : Mammalia; Xenarthra; Tardigrada; Paleobiología; Aparato masticatorio.

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