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Anales de la Asociación Química Argentina

Print version ISSN 0365-0375

Abstract

CARRASQUERO-DURAN, A. Mercury comtamination of workers of gold processing centres at El Callao, Venezuela. An. Asoc. Quím. Argent. [online]. 2006, vol.94, n.4-6, pp. 91-100. ISSN 0365-0375.

Se midió la concentración de mercurio en el cabello de la población que vivió y trabajó en centros donde se procesaban rocas y minerals para recuperar oro mediante amalgamas. Se analizó el contenido de mercurio total (T-Hg) en muestras de cabello mediante la técnica CVAAS (espectrometría de absorción atómica de vapores frios) en hombres (n = 104) y mujeres (n = 11) cuyas edades oscilaron entre 2 - 68 años. El T-Hg estuvo en el rango 1,0 y 186,4 µg.g-1. El valor más alto fue hallado en una mujer de 34 años, mientras que otros miembros de su familia tenían valores entre 5,0 y 83,0 µg.g-1. Los varones presentaron una media aritmética de 8,15 µg.g-1 (min = 1,0 µg.g-1. max = 83,95 µg.g-1), que es menor que el valor encontrado en mujeres, que era de 33,6 µg.g-1.(min = 1,0 µg.g-1. max = 186,4 µg.g-1). El 27 % de cabellos de mujeres excedieron el límite de 10 µg.g-1 que la Organización Mundial de la Salud (WHO) considera como niveles sin efectos dañinos observables (NOAEL). Para los varones esta proporción fue de sólo 4 % con un NOAEL de 50 µg.g-1. En cuanto al T-Hg, no hubo diferencias estadísticas entre los primeros cuatro grupos de edades, pero el grupo donde la edad fue mayor de 50 años mostró la más alta media aritmética (7,5 µg.g-1) lo cual marcó una significativa diferencia con los otros grupos. Se halló también que los peces carnívoros más consumidos presentaban niveles de Hg encima de valores de 0,5 µg.g-1. In general, los resultados muestran la presencia de Hg en individuos con concentraciones de Hg en cabello, similar a aquellas reportadas em otras áreas de Sud América.

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