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Ameghiniana

versión On-line ISSN 1851-8044

Ameghiniana v.44 n.3 Buenos Aires jul./sep. 2007

 

Rectificación de la procedencia estratigráfica de Eutatus seguini Gervais, 1867 (Xenarthra, Dasypodidae)

Cecilia Krmpotic1 y Gustavo Scillato-Yané1,2

1División Paleontología Vertebrados. Facultad de Ciencias Naturales y Museo de La Plata. Paseo del Bosque s/n, 1900 La Plata. CONICET. ckrmpotic_pv@museo.fcnym.unlp.edu.ar scillato@museo.fcnym.unlp.edu.ar
2Cátedra de Paleozoología, Facultad de Ciencias Naturales y Museo, UNLP.

Introducción

De todos los géneros de Dasypodidae del Plioceno Tardío y Cuaternario, Eutatus Gervais, 1867 es aquél cuyas especies alcanzan mayor tamaño, comparable al de Priodontes maximus (Kerr) viviente ("tatú carreta", el mayor armadillo actual).
En la región Pampeana, por ejemplo, sus restos abundan en todas las unidades mamalíferas desde el Vorohuense (Plioceno tardío) hasta el Lujanense más superior (Holoceno temprano); además, Eutatus es un sobreviviente de la extinción general de la megafauna pampeana hasta el comienzo del Platense, aunque la frecuencia de hallazgos es ya muchísimo menor (Carlini y Scillato-Yané, 1999).

Procedencia geográfica y estratigráfica del Holotipo de Eutatus seguini

Paul Gervais reconoció la especie tipo del género Eutatus, E. seguini, en 1867 (véase también Gervais, 1867-69, 1873), basándose en restos colectados por François Seguin y adquiridos por el Muséum National d' Histoire Naturelle (París) en 1871. En estos trabajos, Gervais provee muy escasa información acerca de la procedencia del ejemplar tipo de E. seguini, a saber: "Confédération Argentine" (Gervais, 1867: 1; 1867-69: 138; 1873: 44) y prácticamente ningún dato estratigráfico. Los registros de la citada institución, basados según todas las probabilidades en dos catálogos manuscritos de Seguin (véase Ameghino, 1881: 315), indican como localidad el Río Salado de la Provincia de Buenos Aires y como unidad estratigráfica el "Pampeano".
De acuerdo con el esquema estratigráfico hoy vigente, los afloramientos fosilíferos del río Salado portadores de megafauna corresponden al Bonaerense ("Pampeano superior" de Ameghino, 1881) y al Lujanense ("Pampeano lacustre" de Ameghino, 1881). Hasta ahora no se ha registrado en dichos afloramientos ningún taxón que pudiera indicar una antigüedad mayor. Consecuentemente, el holotipo de E. seguini debe provenir con la más alta probabilidad de alguna de esas dos unidades y, por lo tanto, tener una antigüedad Pleistoceno medio a Pleistoceno tardío.
Burmeister (1876: 214-218) considera para el Cuaternario argentino, al que denomina "formation diluvienne", dos unidades: 1, la "section inférieure", a la cual refiere toda la megafauna, y 2, la "section supérieur", en la cual incluye especies vivientes neotropicales, así como especies extinguidas de géneros vivientes. Es claro que estas divisiones corresponden aproximadamente al "Pampeano" y al "Postpampeano" de Ameghino (passim), respectivamente. En las listas faunísticas de las "secciones" en cuestión, Eutatus seguini, llamado por Burmeister "Dasypus (Eutatus) Seguini", aparece referido a la "section inférieure" (Burmeister, 1876: 214).
Ameghino (1881: 313 ss.) objeta el carácter excesivamente complexivo de la "formation diluvienne", "section inférieure" de Burmeister. Muy correctamente, argumenta que la megafauna pampeana aparece distribuida no en una, sino en tres unidades estratigráficas bien diferenciadas, a saber: "Pampeano inferior", "Pampeano superior" y "Pampeano lacustre", vale decir, Ensenadense, Bonaerense y Lujanense, respectivamente, según la nomenclatura posterior (véase Ameghino, 1889: 27-36). En este contexto, Ameghino (1881: cuadro desplegable entre pp. 334 y 335) ubica a E. seguini en el "Pampeano superior", o sea en el Bonaerense.
En su gran obra de 1889, Ameghino incurre en varias contradicciones en lo atinente a la distribución estratigráfica de Eutatus seguini, contradicciones éstas que fueron el punto de partida de los errores que lamentablemente persistieron hasta la actualidad. En efecto, bajo los títulos "Resumen geológico" (p. 13) y (subordinado a este último) "Piso pampeano medio ó belgranense" (p. 31), Eutatus seguini aparece como registrado en esta última unidad. Unas decenas de páginas más adelante, en el "Resumen de nuestros conocimientos sobre el hombre fósil argentino" (p. 45), Eutatus seguini aparece mencionado para el "Piso belgranense o pampeano medio" de La Plata (p. 69) y para el "Piso ensenadense ó pampeano inferior" de Buenos Aires ("en las mismas toscas del río", p. 71). Finalmente, en el tratamiento sistemático de Eutatus seguini, leemos con sorpresa que la especie se limita al "Piso ensenadense de la formación pampeana" (p. 871-872) . Estos cambios se presentan en la obra sin ofrecer ningún argumento que los justifique: simplemente se los enuncia sin ninguna explicación, como si siempre hubiera sido admitido así. Esta confusión persistió prácticamente para la totalidad de los autores que han vuelto a estudiar o se han referido ocasionalmente a esta especie. Las incongruencias precitadas dentro de la misma obra tal vez obedezcan a la circunstancia de que, aparentemente, la "Contribución..." se fue imprimiendo a través de cuadernillos, los cuales una vez impresos no podían rectificarse (comunicación personal que los autores agradecen al Dr. Álvaro Mones).

Discusión

El objetivo de esta nota es restablecer el esquema de procedencia estratigráfica correcto original. Hasta 1881, para Florentino Ameghino, Eutatus seguini está limitado al Bonaerense, distribución que resulta perfectamente coincidente con la procedencia inferida del holotipo descubierto por F. Seguin. Hay que hacer hincapié en la circunstancia de que, en 1889, la especie aparece "transferida", primeramente al Belgranense, luego al Ensenadense y Belgranense, y por último sólo al Ensenadense. Rectificada esta situación y "devuelto" Eutatus seguini al "Pampeano superior", cabe señalar que resultan cambios sustanciales en lo que atañe a la interpretación de las relaciones y sinonimia de las especies de Eutatus, tal como las venimos investigando (Krmpotic y Scillato-Yané, 2004; Krmpotic et al., 2004). La totalidad de las especies atribuidas hasta ahora correctamente a Eutatus procede del Bonaerense y Lujanense, a saber: E. brevis Ameghino, 1881, E. punctatus Ameghino, 1881, E. minutus Ameghino, 1889 y E. ameghinoi Bordas, 1932. Precisamente, en una de nuestras notas previas (Krmpotic et al., 2004), adelanto del futuro trabajo sobre las especies del género Eutatus, habíamos llegado a la conclusión de que, de todas las arriba citadas, probablemente sólo E. punctatus tiene validez. Pero, naturalmente, dicho estudio se realizó con el convencimiento de que E. seguini era la especie característica del Ensenadense. Es decir, que las comparaciones anatómicas y análisis estadísticos (fundamentalmente de osteodermos del escudo pélvico, véase Krmpotic et al., 2004) se efectuaron entre materiales de E. punctatus y de la especie de Eutatus del Ensenadense, la cual, contrariamente a lo que nosotros creíamos, no es Eutatus seguini. Dada la nueva situación que aquí planteamos, resulta que E. punctatus, así como todas las otras especies que ScillatoYané (1980, 1982) ya había considerado inválidas, son sinónimos de E. seguini. Consecuentemente, es necesario reconocer una nueva especie para los abundantes ejemplares de Eutatus procedentes del Ensenadense (los cuales sí se diferencian de E. seguini), lo cual realizaremos en el trabajo próximo anunciado.

Bibliografía

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Recibido: 25 de octubre de 2005.
Aceptado: 3 de mayo de 2007.