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Revista de la Asociación Geológica Argentina

versión impresa ISSN 0004-4822

Rev. Asoc. Geol. Argent. v.57 n.3 Buenos Aires jul./sept. 2002

 

Lutitas negras lacustres cercanas al límite Paleógeno-Neógeno en la región noroccidental de la provincia del Neuquén: Evidencias palinológicas

H. A. Leanza1, W. Volkheimer3, C. A. Hugo, D. L. Melendi4, E. I. Rovere2

1 Servicio Geológico Minero Argentino y CONICET
2 Servicio Geológico Minero Argentino
3 IANIGLIA / CRICYT - Mendoza y CONICET
4 CONICET, Museo Argentino de Ciencias Naturales B. Rivadavia

RESUMEN. Se muestrearon con fines palinológicos sedimentitas lacustres referidas a la Formación Lileo nov. aflorantes en las cercanías de la localidad de Los Miches, en el noroeste de la provincia del Neuquén, República Argentina. Sobre la base del análisis microflorístico las capas portadoras de palinomorfos pueden asignarse al Oligoceno Tardío - Mioceno Temprano. Las rocas muestreadas se caracterizan por lutitas negras, gris verdosas, gris oscuras y castaño claras, alternando con niveles delgados, a veces oolíticos de calizas gris claras, con superficie de meteorización blanco amarillenta. Entre estas sedimentitas se intercalan andesitas, tobas y aglomerados volcánicos de composición mesosilícica. En los afloramientos del área del río Guañacos se observan capas irregulares de carbonato fibroso tanto como baritina nodular con estructura fibroradial, junto con bivalvos indeterminados de agua dulce. La asociación microflorística muestra relativamente baja diversidad. En general, el género Nothofagidites domina la asociación. Los componentes principales de la microflora consisten en granos de polen pertenecientes a varios taxones de angiospermas, tales como Baumannipollis sp. cf. B. variaperturatus, Corsinipollenites atlantica, Milfordia sp., Nothofagidites saraensis, Smilacipites sp. cf. S. echinatus and Tricolpites asperamarginis junto con granos de polen de angiospermas de Araucariacites australis, Equisetosporites notensis y Podocarpidites spp. Los elementos de Pteridophyta/Bryophyta están representados por Cyatheacidites annulatus, Cicatricosisporites sp., Deltoidospora sp., Lycopodiumsporites austroclavatidites, Ricciaesporites sp. y Laevigatosporites ovatus, mientras que entre los taxones lacustres se reconocieron Azolla sp. y Botryococcus sp. (Chlorophyta).

Palabras clave: Límite Paleógeno-Neógeno. Palinología. Lutitas negras lacustres. Formación Lileo. Neuquén. Argentina.

ABSTRACT. Lacustrine black shales near to the Paleogene - Neogene boundary in north-western Neuquén Province: palynological evidence.- Lacustrine sedimentary rocks referred to the Lileo Formation nov. cropping out near Los Miches locality, northwestern Neuquén Province, Argentine Republic, were sampled for palynological study. On the basis of the microfloristic analysis, the palynomorph-bearing beds can be ascribed a Late Oligocene to Early Miocene age. The sampled rocks are black, grey-green, dark grey and light brown shales alternating with thin,locally oolithic, light grey limestones, with yellowish white weathering. Among these rocks are interbedded andesites, tuffs, and volcanic agglomerates of mesosilicic composition. In the outcrops of the Guañacos river area, some irregular beds of fibrous carbonate have been observed as well as fibroradial nodular barite, together with some indeterminate fresh-water. The microfloristic assemblages have a relatively low diversity. In most of them the genus Nothofagidites dominates the association. The components present in the microflora are pollen grains corresponding to several angiosperm taxa, such as Baumannipollis sp. cf. B. variaperturatus, Corsinipollenites atlantica, Milfordia sp., Nothofagidites saraensis, Smilacipites sp. cf. S. echinatus and Tricolpites asperamarginis together with gymnosperm pollen grains of Araucariacites australis, Equisetosporites notensis and Podocarpidites spp. The Pteridophyta/Bryophyta elements are represented by Cyatheacidites annulatus, Cicatricosisporites sp., Deltoidospora sp., Lycopodiumsporites austroclavatidites, Ricciaesporites sp. and Laevigatosporites ovatus, whereas among the lacustrine taxa Azolla sp. and Botryococcus sp. (Chlorophyta) were recognized.

Key words: Paleogene-Neogene boundary. Palynology. Lacustrine black shales. Lileo Formation. Neuquén. Argentina.

Introducción

El objetivo del presente trabajo es dar a conocer por primera vez datos palinológicos de lutitas de origen lacustre aflorantes en el noroeste del Neuquén que permiten asignarlas a la transición paleógeno-neógena. Estas sedimentitas, anteriormente tenidas como mesozoicas, se adjudican a la Formación Lileo nov.. Los trabajos de campo que permitieron obtener los resultados aquí presentados coincidieron con tareas efectuadas para los fines del levantamiento de la Hoja Geológica 3772 - IV, Andacollo del Programa Nacional de la Carta Geológica a escala 1 : 250.000 a cargo de E. I. Rovere. En esa oportunidad, dos de los autores (H.A.L. y C.A.H) examinaron en febrero de 1998 las sedimentitas aflorantes a lo largo del curso inferior del río Lileo al este de Los Miches y en las cercanías de la desembocadura del río Guañacos (véase Figura 1), donde practicaron un muestreo orientado a la obtención de palinomorfos. Las muestras de referencia fueron remitidas a W. Volkheimer, quién procedió a estudiarlas con la colaboración de Daniel Melendi.


Figura 1: Mapa de ubicación con la distribución de la Formación Lileo nov. según el mapeo realizado por Rovere et al. (2000), mostrando algunos rasgos estructurales de la unidad y las localidades muestreadas. Noroeste del Neuquén, Argentina.

Estratigrafía

Antecedentes

Las sedimentitas aflorantes en el curso medio del río Lileo (ó Lil - Lehue) fueron mencionadas por primera vez por Groeber (1921), quien ilustró un perfil a lo largo del citado río hasta la junta de los arroyos Buta Mallín y Palao. Este autor creyó reconocer de este a oeste unidades del Dogger medio, Kimmeridgiano más alto y Tithoniano - Neocomiano, a las que describió con cierto detalle.
Zanettini et al. (1987) presentaron un estudio detallado de la geología de la comarca de Los Miches, identificando a las sedimentitas allí aflorantes como pertenecientes a clásicas unidades formacionales del Jurásico y Cretácico de la Cuenca Neuquina. Como apoyo de esta interpretación citaron el hallazgo de una paleofauna en deficiente estado de conservación que indicaría una edad jurásica.
Gutiérrez Pleimling y Minitti (1985) y Veiga et al. (1990) habían identificado previamente en un informe inédito a las sedimentitas aflorantes en el curso del Lileo con la informal denominación de "Estratos del Arroyo Tábanos" y "Estratos del Arroyo Carbón" sobre la base de información, también inédita, proporcionada por Sarris (1964, en Uliana, 1978), a las que le adjudicaron unos 2.700 m de espesor. Jordan et al. (en prensa) se refirieron al significado geotectónico de las sedimentitas en análisis, las que asimilan a la cuenca de Cura Mallín.

Formación Lileo nov.

Rovere et al. (2000) propusieron en el mapa digitalizado de la Hoja Andacollo a escala 1 : 250.000 el nombre de Formación Lileo para identificar a sedimentitas aflorantes en el noroeste del Neuquén cuya distribución areal puede visualizarse en la figura 2, las cuales habían sido consideradas previamente como mesozoicas por Groeber (1921) y Zanettini et al. (1987). Habida cuenta que el texto de la citada Hoja aún no ha sido publicado, se propone formalmente en esta oportunidad a la Formación Lileo nov., estableciéndose como sección tipo a la expuesta a lo largo del río Lileo al oeste de Los Miches (aprox. S 37º 13' - O 70º 52') hasta prácticamente la confluencia con el arroyo Palao.
Aparte de su localidad tipo, la Formación Lileo también ha sido reconocida en afloramientos aislados en el curso inferior del río Guañacos, sobre la ruta que conduce de Andacollo a El Cholar. Disminuida en sus términos constitutivos, la unidad en análisis está expuesta según Rovere et al. (2000) al sur del cerro Leuto Caballo, cruzando en sentido norte-sur al río Reñileuvú y, finalmente, en pequeños asomos en el arroyo Ranquilcó cerca de su desembocadura en el Trocomán.


Figura 2: Afloramientos de la Formación Lileo nov. mostrando sedimentitas lacustres alternadas con mantos de vulcanitas de naturaleza mesosilícica sobre la margen izquierda del curso medio del río Lileo. Noroeste del Neuquén, Argentina.

Litología

El tramo de la Formación Lileo que puede interpretarse como basal (véase figura 2) está integrado por una alternancia de lutitas negras, negro verduscas, gris oscuras y castaño grisáceas alternantes con delgados bancos de calizas a veces oolíticas, gris claras y pátina blanco amarillenta, destacándose también bancos de areniscas ferruginosas. Continúan calcilutitas de grano muy fino, de colores gris oscuro y verde oliva oscuro, arcilitas calcáreas en bancos de 15 cm de potencia y areniscas calcáreas de iguales colores en capas de hasta 25 cm de espesor, con intercalaciones de calizas oolíticas de color gris y ocre verdoso. Las mismas se intercalan con mantos de andesitas y bancos de tobas aglomerádicas y aglomerados volcánicos de composición andesítica. Hacia arriba continúan areniscas tobáceas de grano mediano verde claras y castaño rojizas con intercalaciones de mantos de tobas vítreas andesíticas y traquiandesíticas color gris pardusco, de grano grueso, así como conglomerados gruesos y aglomerados volcánicos gris verdosos. Siguen lutitas gris oscuras finamente estratificadas con intercalaciones de calizas de grano muy fino "... en su aspecto exterior muy parecidas a las calizas arcillosas azuladas del Titoniano "(Groeber 1921 : 40). El tramo superior del perfil está compuesto por areniscas tobáceas gris verdosas dispuestas en estratos de mediano espesor con intercalaciones de conglomerados de igual color y conglomerados gris blanquecinos, a los que suceden finalmente calcilutitas gris verdosas y calcarenitas de grano mediano color gris a gris oscuro, con superficies de meteorización de color ocre y pequeños cristales de pirita dispersa. En el afloramiento del río Guañacos (véase figura 3) se han observado asimismo capas irregulares de carbonato fibroso y agregados fibroradiales de baritina conformando nódulos, así como algunos restos de bivalvos indeterminados de agua dulce.


Figura 3: Afloramientos de sedimentitas lacustres de la Formación Lileo nov. en la margen izquierda del curso inferior del río Guañacos. Noroeste del Neuquén, Argentina.

Paleontología

En afloramientos de la Formación Lileo en el curso inferior del río Guañacos se hallaron algunos ejemplares de bivalvos indeterminados de agua dulce. Es reservada la interpretación de que estos bivalvos representen las "pleuromyas" de Groeber (1921), características de ambientes marinos del Jurásico. Se adiciona a las variadas especies de palinomorfos lacustres hallados, la presencia de abundantes briznas vegetales carbonizadas, así como algunos troncos silicificados de pequeño porte, también mencionados por Sarris (1964).

Ambiente

Los potentes cuerpos de pelitas negras alternados con calizas muestran estratificación plano paralela dispuesta en finas capas lo que permite inferir que las mismas se han depositado en extensos cuerpos lacustres posiblemente de tipo eutrófico, circunstancia que se ve confirmada por el análisis de la microflora presente. El material micáceo en la lutitas sugiere la proximidad del área de aporte y el carácter ferruginoso de las areniscas denota la presencia de materiales ferríferos expuestos y erosionados en dicha área. Las lutitas negras lacustres han sido interpretadas como originadas en episodios de lowstand en lagos detríticos, mostrando ciertas características comunes que pueden ser asociadas con paleoambientes salinos de baja batimetría. Según Guzzo y Arienti (2000) la suma de mudcracks, evaporitas, dolomitas, chert y estromatolitos constituyen indicadores biogeoquímicos de alta salinidad, al tiempo que consideran la sedimentación orgánica como un estado intermedio entre la acumulación detrítica y la sedimentación química. En tal contexto paleoambiental, los niveles tobáceos y los mantos andesíticos evidencian una importante actividad volcánica coetánea con la sedimentación.

Relaciones estratigráficas

Las relaciones de base de la Formación Lileo pueden verificarse en el curso inferior del río Guañacos aguas abajo del cruce del puente carretero de la ruta que conduce de Andacollo a El Cholar (figura 1), donde se observa que las sedimentitas lacustres descansan sobre mantos andesíticos carteados oportunamente como integrantes de la Serie Andesítica Infraterciaria de Zöllner y Amos (1973) actualmente considerada como Grupo Molle (véase Llambías y Rapela 1989). Estos mantos andesíticos, están a su vez dispuestos en discordancia sobre vulcanitas bastante alteradas de la Formación Choiyoi. En cuanto al límite superior, según lo consignado por Zanettini et al. (1987) las "sedimentitas mesozoicas", aquí asimiladas a la Formación Lileo, estarían cubiertas en discordancia por la Formación Arroyo Palao. Este contacto se puede apreciar en el mapa dado a conocer oportunamente por los citados autores, en el que se delimita la cobertura superior de las mencionadas sedimentitas.

Edad y correlaciones

Los elementos microflorísticos más significativos hallados en la Formación Lileo permiten, por el momento, adjudicarla al lapso Oligoceno Tardío - Mioceno Temprano. Teniendo en cuenta la edad máxima que puede adjudicársele a la Formación Lileo sobre la base de la aparición de Nothofagidites alcance el Eoceno medio, es verosímil que el tramo basal de la Formación Lileo podría eventualmente haberse depositado concomitantemente con algunos de los episodios eruptivos del Grupo Molle.
En territorio chileno, la Formación Lileo podría ser eventualmente correlacionable con el tramo inferior de la Formación Cura Mallín (González Ferrán y Vergara 1962, emend. Serrano 1975) aflorante a escasos kilómetros de la línea fronteriza. Esta unidad ha sido dividida por Niemeyer y Muñoz (1983) en los Miembros Río Queuco y Malla - Malla y asignada al lapso Eoceno - Mioceno Medio, siendo cubierta por la Formación Trapa - Trapa. El espesor de la Formación Cura Mallín es muy variable, dependiendo de la potencia alcanzada individualmente por cada uno de sus miembros, variando entre 1500 m y 900 m (véase Niemeyer y Muñoz, 1983). Suárez y Emparan (1997) han mencionado en la citada unidad bivalvos y gasterópodos de agua dulce identificados como Diplodon sp., Neocorbicula sp. y Potamolithus capitatus (Mayer - Eymer).

Palinología

Materiales y métodos

De las 19 muestras paleopalinológicas obtenidas, cuatro proceden del tramo inferior del río Guañacos (aprox. S 37º 16' - 0 70º 45') - A 56a - A 56b - A 56c - A 57 y 15 de las márgenes derecha e izquierda del río Lileo , aguas arriba de Los Miches (aprox. S 37º 13' - O 70º 52') A 58, A 59, A 60, A 61, A 62, A 63, A 66, A 67, A 68, A 69, A 70, A 71, A 73, A74, A75.
De todas ellas , A 67 y A 74 , identificadas bajo los números 6532 y 6561 son portadoras de las asociaciones palinológicas estudiadas, cuyo estado de conservación es regular a bueno. El resto de las muestras presenta apariciones esporádicas de palinomorfos con distintos grados de conservación, en general malos, que impidieron un estudio adecuado.
El material palinológico fue extraído tratando las muestras con ácido clorhídrico para remover carbonatos y ácido fluorhídrico para los silicatos. Posteriormente se realizaron filtraciones y oxidaciones suaves con ácido nítrico destinadas, respectivamente, a concentrar y a lograr la transparencia adecuada de los palinomorfos.
Las preparaciones de estudio se efectuaron empleando glicerina-gelatina como medio de montaje y se hallan depositadas en la paleopalinoteca del IANIGLA-CRICYT, Mendoza bajo la numeración 6532 y 6561 y la sigla MPLP (Mendoza-Paleopalinoteca-Laboratorio de Paleopalinología). Las coordenadas citadas en el texto corresponden al microscopio JENA No. 425718 (División Paleobotánica- MACN) y las fotografías fueron tomadas con un fotomicroscopio OLYMPUS CH2 empleando película Agfa APX 25.

Resultados palinológicos

Las asociaciones palinológicas encontradas presentan poca diversidad y están conformadas por elementos de origen continental: esporas de pteridófitas y briófitas, granos de polen de gimnospermas y angiospermas y elementos lacustres vinculados a algas y pteridófitas acuáticas.
Los taxa identificados se presentan en el cuadro 1 y se ilustran en las figuras 5 y 6.
Aspectos estadísticos: En ambas microfloras se realizó un recuento estadístico sobre 200 ejemplares con el fin de determinar el grado de representación de pteridófitas / briófitas, gimnospermas, angiospermas y elementos lacustres. Se obtuvieron los siguientes resultados porcentuales (figura 4):

 

 


Figura 4: Comparación de las frecuencias de grupos supragenéricos en las asociaciones microflorísticas estudiadas en la Formación Lileo nov.

Resulta importante destacar que dentro del total de las angiospermas, Nothofagidites saraensis tiene en ambas asociaciones un predominio neto: 87% en la asociación 6532 y 60% en la asociación 6561.
Por otra parte, las características cualitativas y cuantitativas de las microfloras estudiadas, permiten extraer ciertos datos paleoambientales que contribuyen a inferir, de manera general, algunos aspectos del ambiente de depositación. Cuatro rasgos de las microfloras están dados por los siguientes aspectos:
- Alta representación (dominancia) de Fagáceas (Nothofagidites saraensis).
- Presencia de Podocarpáceas (Podocarpidites spp.) como segundo elemento dominante.
- Presencia de esporas de Pteridófitas / Briófitas.
- Presencia de elementos lacustres.
Las Fagáceas y Podocarpáceas forman comunidades boscosas en ambientes templados a templado - fríos. Las esporas de Pteridófitas / Briófitas estarían indicando condiciones locales de humedad, en general mayores a las requeridas por las comunidades boscosas referidas dentro de las cuales estarían incluidas. La presencia, aunque pobre, de Botryococcus sp. y Azolla sp., reflejaría la existencia de cuerpos de agua someros.


Cuadro 1: Taxa identificados


Figura 5: 1, Lycopodiumsporites austroclavatidites (Cookson) Potonié 1956, 6561F 20.7/111.5. 2, Cicatricosisporites sp., 6561D 9.1/104.8. 3, Cyatheacidites annulatus Cookson ex Potonié 1956, 6561D 7.7/106.3. 4, Ricciaesporites sp., 6561B 11.2/123.0. 5, Deltoidospora sp., 6532E 21.3/95.8. 6, Laevigatosporites ovatus Wilson y Webster 1946, 6532F 14.6/105.0. 7, Araucariacites australis Cookson 1947, 6532F 22.9/101.9. 8, Equisetosporites notensis (Cookson) Romero 1977, 6532E 4.3/103.4. 9, Podocarpidites sp., 6532E 12.7/110.0. 10, Podocarpidites sp., 6532E 19.2/111.7. 11, Podocarpidites sp., 6532E 21.3/101.3 


Figura 6: 1, Tricolpites asperamarginis Mc Intyre 1968, 6532D 17.0/103.1. 2, Corsinipollenites atlantica Barreda 1997d, 6532D 5.1/110.5. 3, Nothofagidites saraensis Menéndez y Caccavari de Filice 1975, 6561D 5.0/104.4. 4, Milfordia sp. Ottone et al. 1998, 6561D 21.4/115.7. 5, Smilacipites sp. cf. S. echinatus Wodehouse 1933, 6532E 9.4/115.3. 6, Baumannipollis sp. cf. B. variaperturatus Barreda 1993, 6532F 24.4/122.9. 7, Botryococcus sp., 6561B 6.5/109.4. 8, Azolla sp., 6561B 12.4/101.9. 9, Azolla sp., 6561H 15.5/104.6

Edad de las microfloras

Las asociaciones palinológicas halladas, no obstante ser poco diversas, poseen elementos reconocidos en asociaciones palinológicas asignadas al intervalo Oligoceno Tardío - Mioceno Temprano de la Argentina.
En Sudamérica austral Nothofagidites es muy escaso con anterioridad al Eoceno Medio. A partir de ese momento se produjo un fuerte incremento en la representación del morfogénero, quizás influenciado por condiciones climáticas más frías. Su presencia en las muestras analizadas, estaría acotando la edad de la Formación Lileo como máximo al Eoceno medio. En la provincia de Río Negro, Patagonia (Melendi et al. en prensa) y también de la pendiente occidental de la cordillera de Los Andes (Palma - Heldt, 1980) se han señalado sedimentitas lacustres depositadas en el lapso Eoceno medio - Mioceno Temprano.
En lo que concierne exclusivamente al material analizado en esta oportunidad, el género Nothofagidites está representado por N. saraensis Menéndez y Caccavari de Filice 1975, cuyo registro se extiende dentro del Eoceno - Mioceno (Menéndez y Caccavari de Filice 1975; Romero 1977; Prámparo et al. 1996; Barreda 1996, 1997c).
A continuación se señalan los taxa (véase cuadro) hallados en la Formación Lileo que han aportado a la datación de las microfloras estudiadas, con sus registros previos en Argentina.
Tricolpites asperamarginis Mc Intyre 1968. Paleoceno: Nueva Zelandia (Mc Intyre 1968); Oligoceno: Fm. San Julián, Santa Cruz, (Barreda 1997e); Mioceno, Fm. Las Chinches, San Juan (Ottone et al., 1998).
Corsinipollenites atlantica Barreda 1997d. Oligoceno Tardío - Mioceno Inferior a Medio (?): Fm. Chenque, Cuenca Golfo San Jorge (Barreda 1997a).
Equisetosporites notensis (Cookson) Romero 1977. Eoceno: Cuenca Austral (Romero 1977); Oligoceno Tardío (?) - Mioceno: Fm. Chenque, Cuenca San Jorge (Barreda 1997b).
Smilacipites echinatus Wodehouse 1933. Eoceno: Green River Fm., USA. En la Argentina se ha hallado una especie cercana, Smilacipites saltensis Quattrocchio 1978, Paleoceno Superior - Eoceno Inferior: Fm. Lumbrera, Salta (Quattrocchio1978); Eoceno - Mioceno Superior: Cuenca del Colorado (Guerstein, 1990); Eoceno Superior - Mioceno: Fm. Pachaco (Miembro inferior), San Juan (Prámparo et al. 1996).
Baumannipollis variaperturatus Barreda 1993. Oligoceno Tardío (?): Fm. San Julián, Santa Cruz (Barreda 1997e); Oligoceno Tardío (?) - Mioceno: Fm. Chenque, Cuenca Golfo San Jorge, (Barreda 1996, 1997a); Mioceno, ¨Serie del Yeso¨, San Juan (Barreda et al. 1998) y Fm. Las Chinches, San Juan (Ottone et al. 1998).
Milfordia sp. A Ottone et al. 1998. Mioceno: Fm. Las Chinches, San Juan (Ottone et al. 1998), presenta semejanzas con Milfordia sp. presente en nuestro material. Por otra parte, Milfordia argentina Barreda 1997a del Oligoceno Tardío (?) - Mioceno de la Fm. Chenque, Cuenca del Golfo San Jorge, es una especie semejante.
De ellos, los únicos elementos que permiten afinar la datación son Baumannipollis variaperturatus del Oligoceno Tardío (?) - Mioceno y Corsinipollenites atlantica del Mioceno Inferior a Medio (?) (véase Barreda 1997d).

Conclusiones

Los elementos microflorísticos dados a conocer en esta contribución permiten, adjudicar a la Formación Lileo, al lapso Oligoceno Tardío - Mioceno Temprano. Estos hallazgos dejan en claro, además, la necesidad de efectuar a la brevedad un proyecto de investigación conjunto que contemple nuevos estudios estratigráficos y tectónicos en el terreno, con muestreos palinológicos de detalle en las Formaciones Lileo y Arroyo Palao, así como también la realización de dataciones radimétricas de los mantos andesíticos asociados. Sólo de esta
manera se podrá dilucidar fehacientemente si ambas entidades debiesen reunirse en una única unidad afectada por discontinuidades tectónicas o si efectivamente se trata de conjuntos formacionales independientes, tal como actualmente se los contempla.

Agradecimientos

Se agradece la atenta colaboración de María F. Rodríguez (SEGEMAR) en las tareas de campo para la recolección de muestras.

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Recibido: 28 de marzo, 2001
Aceptado: 28 de junio, 2002