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Revista de la Asociación Geológica Argentina

versión On-line ISSN 1851-8249

Rev. Asoc. Geol. Argent. v.62 n.2 Buenos Aires abr./jun. 2007

 

Chatkalita, nekrasovita y otros minerales del grupo de la estannita de Veta María Eugenia, Cerro Atajo, Catamarca

Márquez-Zavalía, M. F. y Galliski, M. A.

CONICET - IANIGLA, CRICYT. Av. Ruiz Leal s/n, Parque San Martín - C. C. 330 (5500) Mendoza, Argentina.
E-mail: mzavalia@lab.cricyt.edu.ar / galliski@lab.cricyt.edu.ar

RESUMEN
En veta María Eugenia, Cerro Atajo, Catamarca, se encontró una asociación de minerales de estaño integrada por: chatkalita Cu6Fe2+Sn2S8, nekrasovita Cu26V2(Sn,As,Sb)6S32, colusita Cu26V2(As,Sn,Sb)6S32, kësterita Cu2(Zn,Fe)SnS4 y estannoidita Cu8(Fe,Zn)3Sn2S12. Estos minerales, incluidos en watanabeíta, están acompañados principalmente por pirita, esfalerita, calcopirita, tetraedrita, bornita y galena; aikinita, enargita, luzonita, marcasita, arsenopirita y pirrotina participan como minerales accesorios. Chatkalita se presenta en agregados irregulares de hasta 40 µm, asociados con kësterita y estannoidita, es de color rosa-anaranjado claro, birreflectante y anisótropa, con colores de polarización pardos; su composición química (% en peso) es: S=29,76-30,37, Fe=4,53-7,92, Cu=39,13-43,21, Zn=0,75-5,53, As=0,19- 2,42, Sn=15,27-20,50 y Sb=0,00-0,32. Nekrasovita es isótropa, de color pardo con leve tinte rosa-violáceo y está asociada con estannoidita; su composición química es: S=30,29-30,63, Fe=3,41-4,75, Cu=44,26-45,70, Zn=0,56-1,00, As=4,18-4,71, Sn=12,53-13,64 y Sb=0,71- 0,77. Colusita es pardo amarillenta, isótropa, se presenta como parches irregulares y cintas discontinuas en tennantita; su composición química es: S=30,59-30,74, Fe=2,18-3,58, Cu=47,22-48,13, Zn=0,21-0,64, As=6,38-6,61, Sn=9,04-9,33 y Sb=0,49-1,66. Kësterita es pardo grisácea, con débil birreflectancia y anisotropía y colores de polarización pardos, a menudo se presenta bordeada por chatkalita; su composición química es: S=28,68-29,14, Fe=1,98-2,14, Cu=31,06-32,51, Zn=9,03-11,57 y Sn=26,39-27,03. Estannoidita es de color castaño, pleocroica (castaño-rosado a pardo-grisáceo) y anisótropa con colores de polarización pardos y pardo-amarillentos, ocurre en parches irregulares y como bandas bordeando tennantita; su composición química es: S=29,11-29,83, Fe=8,45-10,30, Cu=38,05-41,01, Zn=3,18-4,90, y Sn=15,84-18,94. La reflectividad y dureza de pulido de todos estos minerales es similar a las de watanabeíta; en ninguno de ellos se observaron evidencias de clivaje, maclas o reflejos internos.

Palabras clave: Argentina; Mineralogía; Epitermal; Chatkalita; Nekrasovita.

ABSTRACT
Chatkalita, nekrasovita y otros minerales del grupo de la estannita de veta María Eugenia, Cerro Atajo, Catamarca. The association of tin minerals integrated by: chatkalite Cu6Fe2+Sn2S8, nekrasovite Cu26V2(Sn,As,Sb)6S32, colusite Cu26V2(As,Sn,Sb)6S32, kësterite Cu2(Zn,Fe)SnS4 and stannoidite Cu8(Fe,Zn)3Sn2S12 was found at veta María Eugenia, Cerro Atajo, Catamarca. These minerals are included in watanabeite and accompanied by pyrite, sphalerite, chalcopyrite, tetrahedrite, bornite and galena as the main minerals, and aikinite, enargite, luzonite, marcasite, arsenopyrite and pyrrhotite as accessory minerals. Chatkalite is light pink with a delicate orange hue, birreflectant and anisotropic with brown polarization colours, occurs as irregular aggregates up to 40 µm, associated to kësterite and stannoidite; its chemical composition (wt.%) range is: S=29.76-30.37, Fe=4.53-7.92, Cu=39.13-43.21, Zn=0.75-5.53, As=0.19-2.42, Sn=15.27-20.50 and Sb=0.00-0.32. Nekrasovite is isotropic, brown with a violet-pink hue; it is associated with stannoidite, and its chemical composition range is: S=30.29-30.63, Fe=3.41-4.75, Cu=44.26- 45.70, Zn=0.56-1.00, As=4.18-4.71, Sn=12.53-13.64 and Sb=0.71-0.77. Colusite is yellowish-brown, isotropic, occurs as irregular patches and discontinue ribbons in tennantite and its chemical composition range is: S=30.59-30.74, Fe=2.18-3.58, Cu=47.22-48.13, Zn=0.21-0.64, As=6.38-6.61, Sn=9.04-9.33 and Sb=0.49-1.66. Kësterite is greyish-brown, with a weak birreflectance and brown polarization colours and sometimes is surrounded by chatkalite; its chemical composition range is: S=28.68-29.14, Fe=1.98-2.14, Cu=31.06-32.51, Zn=9.03-11.57 and Sn=26.39-27.03. Stannoidite is brown, pleochroic (pinkish-brown to greyish-brown), anisotropic, with brown and yellowish-brown polarization colours; it occurs as irregular patches or as bands bordering tennantite. Its chemical composition range is: S=29.11-29.83, Fe=8.45-10.30, Cu=38.05-41.01, Zn=3.18- 4.90, and Sn=15.84-18.94. The reflectivity and polishing hardness of all these minerals are similar to that of watanabeite; in none of them were observed cleavage, twinning or internal reflections.

Keywords: Argentina; Mineralogy; Epithermal; Chatkalite; Nekrasovite.

INTRODUCCIÓN

El distrito minero Farallón Negro (Sasso 1997, Sasso y Clark 1998), también conocido en la literatura más antigua como distrito minero Agua de Dionisio (Peirano 1944, Angelelli 1984), agrupa un conjunto de yacimientos con una metalogénesis predominante de Cu-Au, vinculados genéticamente con un complejo volcánico-intrusivo de edad miocena superior y naturaleza calcoalcalina alta en K (Sasso y Clark 1998, Clark y Sasso 2000) a shoshonítica (Müller y Forestal 1998, 2000). Del cluster (Jones 1994, 1996) participan yacimientos de pórfidos de Cu-Au de clase mundial, intensamente estudiados como Bajo de la Alumbrera (González 1975, Godeas y Segal 1980, Guilbert 1995, Méndez 1997, Wall 1997, Ulrich et al. 1999, Ulrich y Heinrich 2001, 2002, Ulrich et al. 2001, 2002, Proffet 2004, Brown 2004, Halter et al. 2004, 2005, Heinrich 2005, Heinrich et al. 2005), de Cu-Au (Mo) como Agua Rica (Koukharsky y Mirré 1976, Navarro 1986, Koukharsky y Morello 1995, Roco y Koukharsky 1999, Landtwing et al. 2002, Rojas y Perelló 2004, Franchini et al. 2005) y depósitos epitermales como Farallón Negro (Malvicini y Llambías 1963, Sister 1963, Llambías 1970, 1972, JICA 1978-81, Alderete 1999, Montenegro y Morales 2004), Mina Capillitas (JICA 1978-81, Márquez-Zavalía 1988, 1999, Breitenmoser 1999, Hug 1999), Cerro Atajo (JICA 1978-81, Angelelli 1984) y áreas de alteración como Agua Tapada, Las Pampitas, El Espanto, Los Jejenes, San Lucas, El Durazno y Filo Colorado (JICA 1978-81).

La mineralogía de estos depósitos es comparativamente sencilla en Bajo de la Alumbrera: pirita, magnetita, calcopirita, molibdenita, oro, esfalerita, galena, bornita, pirrotina, hematita, covellina, digenita, calcosina (Godeas y Segal 1980), algo más compleja en Agua Rica: pirita, calcopirita, bornita, molibdenita, magnetita, covellina, enargita, galena, esfalerita y marcasita (Koukharsky y Mirré 1976), polimetálica y muy variada en Mina Capillitas con más de 100 especies minerales identificadas, si bien las más abundantes son: pirita, esfalerita, galena, marcasita, pirrotina, calcopirita, tetraedrita, tennantita, enargita, bornita, calcosina y oro (Márquez-Zavalía 1988, 1999) y menos diversa en Farallón Negro: pirita, esfalerita, calcopirita, galena, tennantita, polibasita, argentita, oro (Malvicini y Llambías 1963) y nagyagita (Schalamuk y Nicolli 1975). En Cerro Atajo se realizaron pocos estudios mineralógicos de detalle (Paar et al. 2002, Makovicky et al. 2005) y es por eso que se resolvió hacer un muestreo selectivo en el área y las observaciones calcográficas de las muestras permitieron identificar la presencia de algunos minerales poco frecuentes del grupo de la estannita, que merecieron un estudio de más detalle.

UBICACIÓN Y YACENCIA

Cerro Atajo se encuentra ubicado en el departamento de Andalgalá, provincia de Catamarca, 10 km al E del Bajo de La Alumbrera y 25 km al O de Agua Rica. Para llegar a este depósito existen dos vías de acceso, una partiendo desde Andalgalá por la RN 63 a través de un camino de cornisa enripiado de 54 km y otra desde Santa María, recorriendo 36 km de pavimento por la ruta nacional 40, hasta el cruce con la provincial 47 y luego, siguiendo esa ruta de ripio por 47 km hasta llegar a Capillitas. La entrada a Cerro Atajo está a unos 5 km al N de Capillitas (sobre la ruta Santa María-Andalgalá).

Cerro Atajo es un yacimiento vetiforme epitermal encajado en rocas andesíticas miocenas de la Formación Farallón Negro. Las principales zonas mineralizadas (Carmen, María Eugenia y Triunfo) se encuentran en las zonas de alteración argílica y de silicificación.

La geología del depósito ha sido estudiada como parte de un plan de exploración mayor llevado a cabo por JICA (1978-81) y sus principales características se encuentran reseñadas en Angelelli (1984). La actividad volcánica, que coincide con los principales eventos del área, se desarrolló entre los 8,75 ± 0,07 y los 8,41 ± 0,08 Ma (Sasso y Clark 1998).

María Eugenia es una de las tres principales vetas de Cerro Atajo, junto con Carmen y Triunfo. La veta María Eugenia tiene rumbo general de N45°O, buzamiento de 75° NE, una longitud aproximada de 500 m y se encuentra encajada en brechas tobáceas y tobas andesíticas (JICA 1978-81). Se observa silicificación generalizada, y argilización en las áreas cercanas a las vetas, en muchos de los casos esa alteración enmascara parcial o totalmente las características originales de la roca de caja. Los minerales identificados hasta el momento en esta veta son: (a) minerales esenciales: pirita, esfalerita, calcopirita, watanabeíta, tetraedrita, bornita y galena; (b) minerales accesorios: aikinita, colusita, chatkalita, enargita, estannoidita, kësterita, luzonita, marcasita, nekrasovita, arsenopirita y pirrotina; (c) minerales secundarios: calcosina, digenita, covellina, cuprita, malaquita, anglesita y "limonitas" y (d) minerales de ganga: cuarzo, baritina y carbonatos.

En el sector muestreado de veta María Eugenia, la roca de caja consiste en una volcanita completamente sericitizada y silicificada. La roca está surcada por venas de cuarzo hidrotermal de grano fino a medio, con abundantes tablillas de baritina, esfalerita zonada y minerales opacos entre los que se encuentran los del grupo de la estannita que se describen en este trabajo: chatkalita, nekrasovita, colusita, kësterita y estannoidita.

MÉTODOS ANALÍTICOS

Las muestras se prepararon como secciones pulidas convencionales y se estudiaron bajo el microscopio de polarización, con luz reflejada, en aire y en inmersión en aceite.

Los análisis químicos de los minerales fueron realizados con una microsonda electrónica CAMECA SX-50, usando los siguientes estándares: CuFeS2 (S, Fe, Cu), ZnS (Zn), CoAsS (As), SnO2 (Sn) y Sb2Te3 (Sb). Las líneas analíticas elegidas fueron: Ka para S, Fe, Cu y Zn y La para As, Sn y Sb. Los análisis fueron realizados con una aceleración de voltaje de 20 kV y corriente de 20 nA medidos en una copa de Faraday; el tiempo de conteo fue de 20 segundos para cada elemento, con un diámetro de haz de 2 mm. Los datos se corrigieron usando la rutina PAP de Pouchou y Pichoir (1984, 1985). En los análisis presentados en los Cuadros 1, 3, 5, 7, 9 y 11 no se informan los resultados de los elementos analizados que presentaron contenidos por debajo de los límites de detección correspondientes (Mn, Ni, Ag, In, Te, Au, Pb y Bi). Lamentablemente no se incluyó en la rutina a V, y esa es la razón por la cual se calcula por diferencia el contenido de este elemento en nekrasovita y colusita. Para comprobar su presencia en estos dos minerales se realizaron espectros utilizando un microscopio electrónico de barrido (MEB) LEO 1450 VP, con un espectrómetro de energía dispersiva incorporado, EDS Génesis 2000, en el Laboratorio de Microscopía Electrónica y Microanálisis (LabMEM) de la Universidad Nacional de San Luis.

MINERALOGÍA

El mineral que hospeda a la paragénesis de minerales de estaño se presenta en masas irregulares en cuarzo; a veces tiene exsoluciones de calcopirita y abundantes inclusiones anhedrales irregulares de minerales de estaño, de calcopirita y euhedrales de cuarzo; en sectores se encuentra parcialmente reemplazado por digenita y covellina. Este mineral fue identificado como watanabeíta por sus propiedades ópticas, difractograma de rayos X y composición química, pero es preciso destacar que tiene menores contenidos de antimonio, mientras que zinc e hierro participan en su composición con porcentajes en peso que están comprendidos entre 5,97 y 9,75, con un promedio de 7,74, entre ambos elementos. Se realizaron 21 análisis químicos de este mineral (Fig.1) y sus valores (mínimo / máximo / promedio) expresados en % en peso son: S = 26,56 / 28,34 / 27,52, Fe = 1,73 / 4,72 / 3,41, Cu = 40,19 / 43,40 / 41,86, Zn = 1,43 / 6,50 / 4,23, As = 13,06 / 19,18 / 15,24, Sn = 0,00 / 2,51 / 0,69, Sb = 0,00-8,26 / 1,88 y Bi = 1,81 / 10,23 / 5,84. En el Cuadro 1 se presentan algunos análisis representativos de Cerro Atajo y uno de Mina Capillitas, comparados con análisis de tennantita rica en Bi descripta por Springer (1969), Oen y Kieft (1976) y Spry et al. (1997) y de watanabeita (Shimizu et al. 1993; Paar et al. 2002 y Makovicky et al. 2005). Con fines comparativos, los contenidos atómicos de todos los análisis fueron calculados en base a 11 átomos por fórmula unidad, que son los que tiene la estructura de watanabeíta. Las fórmulas estructurales para los análisis químicos presentados (Cuadro 1) se encuentran en el cuadro 2.


Figura 1: Composición de watanabeíta y de los minerales del grupo de la estannita de Cerro Atajo. Chatkalita: , nekrasovita: , colusita: , kësterita: , estannoidita: , watanabeíta: +, X; los símbolos llenos (+ para el caso de watanabeíta) indican la composición ideal del mineral y los vacíos (X para el caso de watanabeíta) los análisis realizados para este trabajo.

Cuadro 1: Análisis químicos de watanabeíta.
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Cuadro 2: Fórmulas estructurales de watanabeíta.

Chatkalita

Este mineral cristaliza en el sistema tetragonal, en la clase tetragonal escalenoédrica, su grupo espacial es P 4m2 y Z = 1. Su composición química se expresa como Cu6Fe2+Sn2S8. Chatkalita fue aprobada por la IMA (International Mineralogical Association) en el año 1981 y el material tipo proviene del depósito hidrotermal de Au-Ag-Te de Kochbulak, Sierra de Chatkal, Montañas Kuzaminsky, al este de Uzbekistan, Rusia (Kovalenker et al. 1981). Posteriormente sólo se encontró en otras dos localidades: mina La Libertad, Quirulvica, provincia de Santiago de Chuco, Perú (Crowley et al. 1997) y mina McCoy, distrito de McCoy, Condado de Lander, Nevada, Usa (Castor y Ferdock 2003). Cerro Atajo sería la cuarta localidad mundial en la que este mineral es descripto.

La chatkalita de Cerro Atajo se presenta en agregados irregulares poligranulares que, en casos excepcionales, alcanzan tamaños de hasta 40 µm, incluidos en watanabeíta (Figs. 2A y B), asociada a kësterita (Fig. 2C), a veces desarrollando un delgado y discontínuo anillo entre watanabeíta y estannoidita y a menudo bordeada o parcialmente reemplazada por covellina (Fig. 2A). Es de color rosado pálido con leve tonalidad anaranjada, posee birreflectancia pero no pleocroísmo; su dureza relativa es similar a la de watanabeíta y adquiere buen pulido. Presenta anisotropía de intensidad con colores de polarización castaños; no se observaron trazas de clivaje, maclas, ni reflejos internos.


Figura 2: Fotomicrografías de: A. Chatkalita (Cht) en watanabeíta (Wt) y parcialmente reemplazada por covelina (Cv); B. Chatkalita en watanabeíta; C. Kësterita (Kës) incluida en watanabeíta y bordeada por chatkalita; D. Nekrasovita (Nek) en watanabeíta; E. Nekrasovita y estannoidita (Sno) en watanabeíta; La barra de escala representa 50 µm. F. Fotomicrografía (MEB) de colusita (Col) y calcopirita (Ccp) en watanabeíta.

Se realizaron cuatro análisis químicos (Fig. 1) y sus resultados se presentan en el cuadro 3, comparados con el promedio de otro análisis de chatkalita de la localidad tipo y con los de su composición ideal.

En el cuadro 4 se presentan las fórmulas estructurales para los análisis químicos brindados (Cuadro 3), calculadas en base a un total de 17 átomos por celda unidad.

Cuadro 3: Análisis químicos de chatkalita.

Cuadro 4: Fórmulas estructurales de chatkalita.

Nekrasovita

Nekrasovita cristaliza en el sistema cúbico, en la clase hexaquistetraédrica, su grupo espacial es P 43n y Z = 1. Su composición química ideal se expresa como: Cu26V2(Sn, As,Sb)6S32 o como: Cu1+18(Cu,Fe, Zn)2+8(V, Fe)3+2(Sn,As,Sb)6S32.

Este mineral fue aprobado por la IMA en el año 1984 y el material tipo proviene del depósito de Au Kayragach, Montañas Kuraminsky, Angren, Tashkent Viloyati, Uzbekistan, Rusia (Kovalenker et al. 1984). En la literatura consultada, sólo se encontraron otras tres localidades en las que se describió la presencia de este mineral: Tavua, Fiji (Eaton y Setterfield 1993), Bisbee, Arizona, Estados Unidos (Graeme 1993) y Neves Corvo, Baixo Alentejo, Portugal (Carvalho et al. 1999). La yacencia de Cerro Atajo sería la primera documentada para el país y la quinta localidad mundial en la que este mineral es descripto.

En Cerro Atajo, la nekrasovita se encuentra asociada a watanabeíta (Figs. 2D y E) y estannoidita (Fig. 2E). Este mineral isótropo es de color pardo con un leve tinte rosa violáceo; su dureza relativa es similar a la de watanabeíta, no presenta evidencias de clivaje y no se observaron maclas ni reflejos internos.

Se realizaron varios análisis químicos (Fig. 1) y los resultados de dos de ellos se presentan en el cuadro 5, comparados con el promedio de otro análisis de nekrasovita de la localidad tipo y con los de su composición ideal.

Las fórmulas estructurales que corresponden a los análisis químicos del cuadro 5, fueron calculadas en base a un total de 66 átomos por fórmula unidad y se presentan en el cuadro 6. El vanadio no fue analizado, pero su presencia fue comprobada mediante un espectro de EDS (Fig. 3A); su contenido se calculó por diferencia y es posible que se deba a eso el contenido en exceso en el sitio de los cationes trivalentes.

Cuadro 5: Análisis químicos de nekrasovita.

Cuadro 6: Fórmulas estructurales de chatkalita.


Figura 3: Espectro EDS de A. nekrasovita y B. colusita.

Colusita

Este mineral cristaliza en el sistema cúbico, en la clase hexaquistetraédrica, su grupo espacial es P 43n, Z = 1 y su composición química se expresa como Cu26V2(As,Sn, Sb)6S32. Esta especie mineral es válida desde 1933, antes de la creación de la Comisión de Nuevos Minerales y Nombres de Minerales de la IMA y fue descubierta en la mina East Colusa, Butte, Montana, USA (Landon y Mogilnor 1933).

La colusita ha sido encontrada en numerosas localidades en el mundo, pero en Argentina, hasta el momento sólo ha sido descripta en la veta Upulungus del distrito La Mejicana, La Rioja (Brodtkorb y Paar 1993 a) y en otra de las vetas de Cerro Atajo: veta Triunfo (Makovicky et al. 2005). La colusita de veta María Eugenia se presenta como parches irregulares o cintas discontinuas en watanabeíta (Fig. 2F); es un mineral isótropo, de color pardo amarillento y su poder reflector y dureza relativa son similares a los del mineral que la hospeda.

En la figura 1 y en el cuadro 7 se presentan los resultados de los análisis químicos de colusita, comparados con los de colusita de otras localidades. En el caso de la colusita de Cerro Atajo, el arsénico, si bien es el elemento más abundante del sitio estructural que comparte con estaño y antimonio, no ocupa más del 50 % del mismo sino que su proporción es levemente inferior a ese valor, por lo cual, si bien no deja de ser colusita, su quimismo se acerca al de nekrasovita. La fórmula estructural de cada uno de los análisis (Cuadro 7) fue calculada en base a 66 átomos por fórmula unidad (Cuadro 8). Al igual que para nekrasovita, el contenido de vanadio, que no fue analizado pero sí comprobada su presencia mediante un espectro de EDS (Fig. 3B), se calculó por diferencia y es posible que a eso se deba el contenido en exceso en el sitio de los cationes trivalentes.

Cuadro 7: Análisis químicos de colusita.

Cuadro 8: Fórmulas estructurales de colusita.

Kësterita

La kësterita cristaliza en el sistema tetragonal, en la clase tetragonal biesfenóidica, su grupo espacial es I 4, Z = 2 y su composición química se expresa como Cu2(Zn, Fe) SnS4.

Este mineral fue encontrado por primera vez en el depósito de Këster, Yana-Adycha, Verkhoyansk, Sakha (Yakutia), Siberia Oriental, Rusia (Orlova 1956). En Argentina su presencia ha sido confirmada analíticamente en sólo dos depósitos antes de la presente descripción: mina San Martín, Valcheta, Río Negro (Brodtkorb y Paar 1993b) y mina Pirquitas, Jujuy (Paar et al. 1996). En Cerro Atajo, la kësterita se encuentra asociada a watanabeíta y bordeada por chatkalita (Fig. 2C); es de color pardo grisáceo, no muestra birreflectancia ni pleocroísmo, adquiere buen pulido y su dureza relativa y poder reflector son similares a los de watanabeíta y chatkalita. Presenta muy débil (observada en aire) o débil (observada en aceite) anisotropía de intensidad con colores de polarización pardos.

En la figura 1 y en el cuadro 9 se presentan dos análisis químicos de kësterita de Cerro Atajo, comparados con otros análisis de este mineral procedente de otras localidades. Las fórmulas estructurales, para las composiciones de los análisis presentados en el cuadro 9, fueron calculadas en base a 8 átomos por fórmula unidad y se presentan en el cuadro 10.

Cuadro 9: Análisis químicos de kësterita

Cuadro 10: Fórmulas estructurales de kësterita.

Estannoidita

La estannoidita, Cu8(Fe,Zn)3Sn2S12, cristaliza en el sistema rómbico, en la clase rómbica biesfenóidica, su grupo espacial es I222 y Z = 2. Este mineral fue aprobado por la IMA en el año 1969 y el material tipo proviene de la mina Konjo, Prefectura de Okayama, Isla de Honshu, Japón (Kato 1969). Luego de su descubrimiento, fue encontrada en numerosos depósitos del mundo. En Argentina, si bien fue mencionada en varios depósitos, su presencia fue comprobada analíticamente sólo en dos de ellos: en la mina San Martín, Valcheta, Río Negro (Brodtkorb y Paar 1993b) y en el distrito minero Cerro Áspero, Sierras Pampeanas, Córdoba (González Chiosa et al. 2002).

En Cerro Atajo este mineral se presenta asociado (reemplazando?) a watanabeíta (Fig. 2e) en forma de aureolas irregulares, más o menos continuas, de crecimiento centrípeto o como parches irregulares; a menudo chatkalita participa en esta paragénesis. La estannoidita de esta localidad es de color pardo, pleocroica (pardo rosado a pardo grisáceo); su poder reflector y dureza relativa son similares a los de watanabeíta y adquiere buen pulido. Su anisotropía en aire es distintiva y sus colores de polarización son pardos y pardo amarillentos.

Se realizaron varios análisis químicos (Fig. 1), de los cuales se presentan cuatro en el Cuadro 11, comparados con los de una estannoidita de Australia y con los de su composición ideal.

La fórmula estructural, para las composiciones exhibidas en el cuadro 11 y calculadas en base a 25 átomos por fórmula unidad, se presentan en el cuadro 12.

Cuadro 11: Análisis químicos de estannoidita.

Cuadro 12: Fórmulas estructurales de estannoidita.

CONCLUSIONES

En veta María Eugenia se encontró una asociación de minerales de estaño del llamado grupo de la estannita (Strunz y Nickel 2002). Esta paragénesis resultó interesante ya que algunos de sus miembros han sido descriptos en muy pocos lugares en el mundo. Un par de ellos: chatkalita y nekrasovita, constituyen primeras descripciones de estos minerales para la Argentina, mientras que los otros tres corresponderían a la tercera descripción, con yacencia documentada, de esas especies para el país.

Ya se había descripto anteriormente la presencia de otros minerales de estaño: estannita, estannoidita y mawsonita, en un yacimiento cercano, Mina Capillitas (Márquez- Zavalía 1988, 1999), pero tanto ahí como en Cerro Atajo, la participación de ese elemento en los fluidos hidrotermales que dieron lugar a esos depósitos es minoritaria.

AGRADECIMIENTOS

Este trabajo se realizó con los fondos del subsidio PIP 5907 de CONICET. Los análisis de microsonda electrónica se realizaron gracias a la atención del Dr P. Cerný, durante una estadía de MFMZ en el Departamento de Geología de la Universidad de Manitoba, Winnipeg, Canadá.

TRABAJOS CITADOS EN EL TEXTO

Alderete, M.C. 1999. Distrito Farallón Negro-Alto de la Blenda, Catamarca. En Recursos Minerales de la República Argentina, Zappettini, E.O. (ed.) Instituto de Minería y Recursos Minerales SEGEMAR, Anales 35: 1637-1642.         [ Links ]

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Recibido: 1 de octubre, 2006
Aceptado: 15 de noviembre, 2006