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Revista de la Asociación Geológica Argentina

versión On-line ISSN 1851-8249

Rev. Asoc. Geol. Argent. v.63 n.1 Buenos Aires ene./mar. 2008

 

Edad, caracterización petrográfica y Geoquímica del Granitoide del Cerro Falkner, Neuquén

Sabrina Crosta1), María E. Vattuone1,2) y Carlos O. Latorre1,2)

1 Departamento de Ciencias Geológicas, Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, UBA
2 Ingeis. CONICET Ciudad Universitaria Pabellón 2, CP1428. E-mails: sabrina.crosta@gmail.com ; elena@gl.fcen.uba.ar ; latorre@gl.fcen.uba.ar

RESUMEN

El Cerro Falkner se halla constituido por rocas graníticas infrayacentes a las volcanitas de la Formación Ventana de edad paleógena. Dichos intrusivos son de composición granodiorítica, metaluminosos a peraluminosos, subalcalinos, con características de granitos de arco volcánico concordantes con otros granitoides del segmento norte de la Cordillera Patagónica Septentrional. La edad obtenida por el método K-Ar sobre anfíboles de composición tschermakítica (125 ± 20 Ma) indica una edad mínima perteneciente al Cretácico inferior para la granodiorita del cerro Falkner, por lo que sería incorrecto utilizar la denominación Formación Los Machis (Cretácico superior) para estas rocas. Esta edad, permite vincular las rocas graníticas del área de estudio con el volcanismo representado por el Grupo Divisadero de edad predominantemente cretácica inferior.

Palabras clave: Granodioritas; Cretácico inferior; Cerro Falkner; Neuquén.

ABSTRACT: Age, petrography and geochemistry of Cerro Falkner's granitoid.
Cerro Falkner is composed of granitic rocks underlying volcanic rocks of the Ventana Formation of Paleogene age. Those intrusives are granodioritic in composition, metaluminous to peraluminous, subalkaline, with characteristics of volcanic arc granites that are concordant with other granitoids of the Cordillera Patagónica Septentrional's northern segment. The age obtained by the K-Ar method on tschemakitic amphiboles (125 ± 20 Ma) points out a minimun age from the lower Cretaceous for the Cerro Falkner's granodiorite. Therefore the use of the term Los Machis Formation (Upper Cretaceous) would be incorrect for these rocks. This age, allows us to relate the granitic rocks on the study area to the lower Cretaceous, coeval with the volcanism of the Divisadero Group.

Keywords: Lower Cretaceous Granodiorites; Cerro Falkner; Neuquén.

INTRODUCCIÓN

El área estudiada en el presente trabajo se localiza a unos 45 Km al sur de la ciudad de San Martín de los Andes; se encuentra limitada al norte por el lago Falkner y es atravesada por la ruta nacional 234. Queda incluida en la provincia geológica de los Andes Patagónicos Septentrionales según Dessanti (1972), en la Cordillera Neuquina definida por González Díaz y Nullo (1980) y en el segmento norte de la Cordillera Patagónica Septentrional de Ramos (1999).

El cerro Falkner se halla constituido por rocas graníticas donde se alojan numerosos diques andesíticos que, según Crosta (2006), son homologables debido a sus características petrográficas y mineralógicas a la Formación Ventana de edad paleógena, definida por González Bonorino (1973). Las mencionadas plutonitas fueron asignadas tentativamente por González Díaz (1982) a la Formación Los Machis de edad Cretácico superior.

Rapela et al. (1987) obtuvieron una edad K/Ar sobre biotita de 111 Ma ± 4 Ma para el granitoide al NE del lago Villarino, que se ubica al norte de la zona de estudio (Fig. 1). Hasta el momento dicha edad no ha sido corroborada en ningún otro cuerpo granítico de la región.


Figura 1: Mapa geológico del área. Modificado de Vattuone y Latorre (2003)

Unos 20 km al norte del lago Falkner, Vattuone y Latorre (2003) informan una edad de 162 Ma ± 4 Ma para cuerpos granodioríticos que Crosta (2006) asigna al batolito patagónico subcordillerano. El objeto de este trabajo fue caracterizar en base a su mineralogía, petrografía y geoquímica a los granitoides del cerro Falkner, como así también obtener una edad absoluta de los mismos por método K-Ar sobre anfíbol, ya que hasta el momento no existían dataciones de los mismos.

Petrografía y mineralogía

El afloramiento del cual se extrajo las muestras para analizar se encuentra a los 40° 26' 57'' de latitud sur y 71° 34' 05'' de longitud oeste.

Las rocas estudiadas son granodioritas de color gris claro y textura granosa, inequigranular, de grano medio, de hipidiomorfa a alotriomorfa, compuestas por un 85% de minerales félsicos (cuarzo, feldespato potásico y plagioclasa) y un 15 % de minerales máficos constituidos por biotita (predominante) y anfíbol. Son abundantes los enclaves equidimensionales, con diámetros de hasta 40 cm y de contactos netos con la roca de caja granítica que, según Crosta (2006), son homologables a la Formación Montes de Oca de edad Jurásica superior.

El cuarzo posee extinción que varía de ondulosa a relámpago, y presenta numerosas inclusiones de apatita y en menor medida, de zircones de hábito prismático alargado; el feldespato alcalino es inhomogéneo y, ocasionalmente, presenta pertitas filiformes, que en sectores se hallan deformadas y suelen desarrollar megacristales poiquilíticos que incluyen plagioclasas de bordes crenulados, cuarzo, biotita, hornblenda y minerales opacos; la plagioclasa varía su composición entre oligoclasa y andesina y se halla alterada a sericita, albita en sus bordes y escaso epidoto.

La biotita que es el principal componente dentro de la fracción máfica, se presenta en láminas hipidiomorfas y pleocroicas de castaño claro a castaño oscuro y se halla intensamente alterada a clorita de colores verdosos y, en menor medida, a prehnita, epidoto y escasa moscovita; el anfíbol (ver cuadro 1) es pleocroico de verde a amarillo pálido casi incoloro y presenta en algunos casos maclas de dos individuos y es reemplazado parcialmente por cuarzo y feldespato potásico. En cantidades accesorias hay titanita y glomérulos de minerales opacos.

Para clasificar adecuadamente al anfibol (sobre el cual se realizaron las dataciones) fue analizado químicamente mediante un espectómetro de energía dispersiva (EDS), adosado a un microscopio electrónico de barrido (SEM) Phillips 9100 en el Centro de Investigaciones Tecnológicas de las Fuerzas Armadas (CITEFA). Los análisis se realizaron a 20kv, corrección convencional ZAF y TKOFF=25°. El haz de electrones que se usó es de 2 micrones de diámetro y el tiempo de medición fue de 10 segundos.

Los porcentajes en óxidos recalculados son: 42,20 % SiO2; 2,35% TiO2; 10,86 % Al2O3; 16,47% FeO; 1,24 % MnO; 10,78 % MgO, 13,32 % CaO; 0,78 % K2O. Las relaciones atómicas calculadas en base anhidra de 23 oxígenos, utilizando el método propuesto por Leake et al. (1997) para el cálculo del promedio entre el máximo y mínimo de Fe +3 posible, son: Si= 6,23; Ti= 0,12; AlIV= 1,77; ALVI= 0,12; Fe3+= 0,85; Fe2+= 1,18; Mn= 0,08; Mg= 2,37; Ca= 2,20 y K=0,15.

Según la clasificación de Anthony et al. (1995) el anfíbol analizado clasifica como tschermakita

Caracterización geoquímica del cuerpo granítico

Se realizó un análisis químico preliminar de la misma muestra que se ha datado en este trabajo. El mismo se llevó a cabo mediante fluorescencia de rayos X realizado en el Instituto de Geología y Minería de la Universidad Nacional de Jujuy.

Como puede observarse en el cuadro 1, la roca es cuarzo-corindón y ortopiroxeno normativa por lo tanto es saturada en sílice, tiene una muy leve tendencia peraluminosa y es subalcalina.

El diagrama multielemental normalizado al ORG (Pearce et al. 1984) muestra un enriquecimiento en elementos LIL (large ion litophile) y en Th, y un empobrecimiento en elementos HFS (high field strength). Ca-racterísticas similares presentan los diagramas obtenidos por Latorre y Vattuone (1991) para granitoides metaluminosos del ciclo ándico, aflorantes en la Cordillera Neuquina en las inmediaciones del lago Ñorquinco (Fig. 2a).


Figura 2: a) Diagramas multielementales de la granodiorita del Cerro Falkner (línea negra continua) y granitoides del lago Ñorquinco (líneas punteadas) normalizados al ORG (Pearce et al. 1984). b) Diagrama Rb vs (Y+Nb) propuesto por Pearce et al. (1984); el punto negro representa la granodiorita del Cerro Falkner y la región gris indica el campo de los granitoides de lago Ñorquinco (Latorre y Vattuone, 1991).

Según el diagramas propuesto por Pearce et al. (1984) son granitoides de arco volcánico y se encuentran dentro del campo limitado por los granitoides de lago Ñorquinco, Neuquén (Fig. 2b).

Geocronología

Para la determinación de la edad de estas rocas se seleccionaron muestras representativas y en estado fresco, de las cuales se separaron los anfíboles y se aplicó el método K/Ar sobre los mismos. La datación fue realizada en INGEIS. Los contenidos de K fueron obtenidos por espectometría de absorción atómica y la relación de los isótopos del argón fue determinada con un espectómetro de masas Reynolds, previa fusión de la muestra molida en un horno de inducción según la técnica descripta por Linares et al. (1973).

En el cuadro 2 se presentan los datos analíticos y la edad obtenida para las granodioritas del Cerro Falkner.

DISCUSIÓN Y CONCLUSIONES

La edad mínima obtenida para las granodioritas del cerro Falkner (125 ± 20 Ma) indica la pertenencia de estos cuerpos al denominado Batolito Patagónico Cordillerano (Gordon y Ort 1993).

Estas rocas quedarían incluidas en el grupo de granitoides G2 de Rapela y Kay (1988), el mismo representa uno de los principales pulsos del plutonismo andino entre el 39 ° 42' y 42° de latitud sur ubicado temporalmente entre los 140-120 Ma.

Edades similares a la obtenida en este trabajo reportan Ramos (1981) para granitoides de la zona de lago La Plata-lago Fontana (126 ± 10 Ma), Rapela et al. (1987) para el sector sur del Brazo Huemul del lago Nahuel Huapi (123 ± 3 Ma) y para el lago Moreno este (122 ± 3 Ma), y Haller et al. (1997) en la región del lago Futalaufquen (125 ± 3 Ma).

Dado que la Formación Los Machis se caracteriza por pulsos magmáticos ubicados a los 101 ± 4 Ma y a los 80 ± 4 Ma (González Díaz y Valvano 1978), las rocas del cerro Falkner corresponderían a un ciclo anterior. Teniendo en cuenta la edad obtenida por Rapela et al. (1987) para granitoides del lago Villarino (111 ± 4 Ma) y la obtenida para la granodiorita del cerro Falkner en este trabajo (125 ± 20 Ma), podríamos asociar este plutonismo al volcanismo representado por el Grupo Divisadero que según Haller y Lapido (1980) presenta un pulso en las dataciones en el intervalo 109-111 Ma.

En el área, dicho volcanismo del Cretácico inferior estaría manifestado como diques andesíticos que se alojan en los granitoides jurásicos al norte del lago Falkner y cuya petrografía, según Crosta (2006), sería similar a las volcanitas del Cretácico inferior de la región de Aluminé (Latorre et al. 1997).

Según nuestra interpretación petrológica, estos granitoides representarían las raíces del arco magmático continental a fines del mesozoico, como confirman los análisis químicos de elementos trazas, y se habrían emplazado en un ambiente de epizona como evidencia la presencia en ellos, de numerosos enclaves de bordes netos.

Según Lizuaín (1999) el emplazamiento del Batolito Patagónico sería consecuencia de un aumento en la velocidad de convergencia entre la placa de Farallón y la Sudamericana (fase Patagónidica), lo cual generaría una disminución en la inclinación de la zona de Benioff y, por lo tanto, un cese de la actividad volcánica y el emplazamiento de dicho batolito.

AGRADECIMIENTOS

Los autores, agradecen al CONICET quien financió las investigaciones por intermedio de los Proyectos PIP N° 2244 y 5064 y a la UBA por intermedio del Proyecto UBACYT N° X840.

TRABAJOS CITADOS EN EL TEXTO

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Recibido: 28 de mayo de 2007.
Aprobado: 22 de noviembre de 2007.