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Revista de la Asociación Geológica Argentina

versión On-line ISSN 1851-8249

Rev. Asoc. Geol. Argent. v.64 n.3 Buenos Aires abr./jun. 2009

 

COMUNICACIÓN

Los espinelos del complejo alcalino puesto La Peña, provincia de Mendoza

Eduardo O. Zappettini1, Milka K. de Brodtkorb2, Heinz-Jürgen Bernhardt3 y Luisa Villar4

1 Servicio Geológico Minero Argentino - mail: ezappe@mecon.gov.ar
2 Universidad de Buenos Aires - mail: milkabro@gmail.com
3 Universidad de Bochum, Alemania. Heinz-juergen. bernhardt@rub.de
4 Investigadora independiente. lvillar@arnet.com.ar

RESUMEN

En este trabajo se dan a conocer datos mineralógicos y condiciones de cristalización de los espinelos, además de ilmenita, presentes en el Complejo Alcalino Puesto La Peña, provincia de Mendoza. El estudio fue realizado con una microsonda electrónica e incluye los espinelos: magnetita, ulvöespinelo y espinelo s.s. ferífero.

Palabras clave: Complejo alcalino; Espinelos; Ulvöespinelo; Mendoza.

ABSTRACT: The spinels of the alcaline complex Puesto la Peña, province of Mendoza. New electron microprobe data and crystallization conditions of magnetite, ulvöspinel, ferriferous spinel s.s. and ilmenite from Puesto la Peña alkaline complex are presented.

Keywords: Alkaline Complex; Spinels; Ulvöspinel; Mendoza.

INTRODUCCIÓN

Las rocas alcalinas del Complejo Puesto la Peña está emplazado en ámbito de la Precordillera de Mendoza, intruyendo a metagrauvacas y metacuarcitas asignadas a la Formación Villavicencio de edad ordovícica. Corresponde a un complejo plutónico potásico de aproximadamente 20 km2 (Villar y Zappettini 2000).
Se trata de un cuerpo compuesto por una fase piroxenítica, intruida por sienitas máficas alcalinas, conjunto intersectado por diques anulares y radiales traquíticos, de edad neógena (Zappettini et al. 2005). Aflora 20 km al NNO de la ciudad de Mendoza, en la intersección de las coordenadas 69° L.O. y 32° 42' L.S. Desde un punto de vista geoquímico el complejo es clasificado como del tipo potásico infrasaturado (Villar y Zappettini 2000). Una descripción de minerales silicáticos del complejo fue realizada por Villar et al. (2002).
La piroxenita del Complejo Puesto la Peña aflora en dos sectores, uno en la parte centro-oriental, con una superficie expuesta de 1 km2 y otro menor en el extremo sudoccidental. Está constituida por cúmulos de diópsido y augita con textura granosa subhedral entre micropegmatoidea y fina. Hay piroxenitas estratificadas donde el bandeado es modal y composicional, en las que alternan capas de clinopiroxenita adcumular con opacos intersticiales y biotita, y otras sin biotita. La estratificación de estas rocas ultramáficas es macroscópica y microscópica.
Reconocimientos magnetométricos terrestres (King, en Mezzetti 1968) sugirieron que la piroxenita contiene concentraciones lentiformes de minerales del grupo de la magnetita. Los contenidos de magnetita en la piroxenita fueron confirmados en uno de los pozos de exploración realizado por el Plan Cordillerano en la década del 60 y varían entre 11,7 y 4,5 % (perforación N° 1). Los reconocimientos de campo posteriores (Villar y Zappettini 2000, Villar et al. 2002) y un control de los testigos de perforación existentes permitieron identificar agregados adcumulares e intergranulares de óxidos metálicos, constituyendo niveles centimétricos y decimétricos.
Este estudio es parte de una investigación detallada de la mineralogía de las diversas rocas y de las variaciones químicas de las fases minerales individuales y en él se describen los óxidos minerales cumulares en la fase piroxenítica que, localmente, comprende lentes de magnetitita, y sus condiciones de cristalización primaria y recristalización subsolidus.

ANTECEDENTES

El grupo de los espinelos comprende 22 minerales agrupados en cinco subdivisiones (Gaines et al. 1997) con la fórmula general A2+B3+2O4. Los subgrupos son:
1) Subgrupo de aluminio, MeAl2O4 (Me = Mg, Mn, Fe, Zn) a los que corresponden hercinita y espinelo s.s.,
2) Subgrupo de hierro, MeFe+32O4 (Me= Mg, Mn, Fe2+, Zn, Ni, Cu, Ge, al que pertenece magnetita,
3) Subgrupo de cromo, MeCr2O4 (Me= Mg, Fe, Ni, Co, Zn),
4) Subgrupo de vanadio, MeV2O4 (Me= Mn, Fe2+, Cr, Mg),
5) Subgrupo de titanio, Me2 TiO4, (Me = Mg, Fe2+) al que pertenece el ulvöespinelo.
Este último subgrupo fue identificado por primera vez por Morgensen (1946) y denominado ulvöespinelo por Ramdohr (1953). Su presencia, en estrecho intercrecimiento con magnetita, es indicativa de texturas de exsolución en las titanomagnetitas naturales, debido a la presencia de una brecha de miscibilidad en la serie de solución sólida de éstas (Price 1981).

METODOLOGÍA

Las investigaciones se realizaron mediante microscopía de luz reflejada y en inmersión de aceite. Para el estudio de la composición química se recurrió al análisis con una microsonda electrónica Cameca SX 50 de la Universidad de Bochum, Alemania. El estudio microscópico de las texturas y relaciones entre los minerales, así como la distribución de los elementos químicos se complementó mediante microscopia electrónica de barrido, utilizando un equipo SEM Zeiss DSM 982 Gemini y otro Phillips.
Los análisis químicos fueron realizados mediante microsonda electrónica, Cameca SX 50, sobre muestras representativas de las dos formas de presentación: adcumulares (Ma) y agregados mesocumulares (Mb). Como muestras patrón se utilizaron andradita sintética para Si, Fe y Ca, rutilo para Ti y spessartita sintética para Al y Mn. El hierro fue determinado como hierro total y las cantidades de Fe2O3 y FeO fueron calculados a partir de consideraciones estequiométricas de acuerdo con los procedimientos de Carmichael (1967), método también utilizado para calcular la proporción de TiFe2O4 en la titanomagnetita.
La magnetitita y piroxenita fueron analizadas por elementos del grupo del platino en Genalysis Laboratories Services, Australia, por copelación con sulfuro de níquel.

DISTRIBUCIÓN Y PETROGRAFÍA DE LOS ÓXIDOS

La proporción de óxidos en la fase piroxenítica del Complejo Puesto la Peña varía entre 10 y 100% en volumen, correspondiendo este último valor a niveles delgados centimétricos de magnetitita.
Se presentan como agregados adcumulares, en los que los óxidos han cristalizado expulsando el líquido silicático originalmente presente entre los granos cristalinos, y como agregados mesocumulares, con piroxeno y flogopita intercumulares. Por otra parte los óxidos minerales son ubicuos en las demás fases no cumulares del complejo.
La mineralogía investigada comprende una asociación de tres espinelos: magnetita, ulvöespinelo o ulvita (finamente intercrecidas, constituyendo titanomagnetita), y un espinelo alumínico. Además se hallaron ilmenita, hematita y calcopirita.

Titanomagnetita
La titanomagnetita se presenta mesoscópicamente masiva, de grano fino (muestras Ma) y como cumulatos, de grano más grueso (muestras Mb).
En las muestras Ma se observa al microscopio y con un aumento de 250x, que están formadas principalmente por titanomagnetita de aspecto inhomogéneo, en forma granosa de individuos de hasta 0,5 mm (Fig. 1a). Suele presentar desmezclas de un espinelo alumínico en dos tamaños (Figs. 1a y b) y de ilmenita (Fig. 1d).


Figura 1: a) Granos de titanomagnetita con desmezclas de espinelo ferrífero; b) Titanomagnetita con desmezclas de espinelo s.s. ferrífero en forma de lamelas según clivaje cúbico y octaédrico, y secciones de octaedro; c) Titanomagnetitas con desmezclas de espinelo s.s. ferrífero según clivaje cúbico. Se observa la superficie "rugosa" correspondiente a las desmezclas de ulvöespinelo; d) Igual con mayor aumento; e) Titanomagnetita con desmezclas de ilmenita y espinelo s.s. ferrífero, f) Granos y venillas tardías de ilmenita asociados a titanomagnetita.

Si se observa la sección pulida a 1000 aumentos, en las muestras Ma se visualiza que la magnetita contiene finas desmezclas de ulvöespinelo (Fig. 1d), aspecto inhomogéneo a 250x, y que en las muestras Mb, éstas suelen estar acompañadas por una densa red de desmezclas de espinelo alumínico muy pequeños (Fig. 1c).
En los silicatos la magnetita se presenta como gotas de 2-5 µm y bastoncitos paralelos al clivaje de los piroxenos de hasta 30 µm de longitud.

Ulvöespinelo
El ulvöespinelo (Ti Fe2+ 2O4) es un componente frecuente en rocas plutónicas, muchas veces no visualizado por su pequeño tamaño y por lo tanto omitido en las determinaciones ópticas. Aquí es muy abundante hallándose en todas las muestras. Se presenta como pequeños granos de 0,1 a 0,3 µm en la estructura de la magnetita (Figs. 1c y d, Fig. 2). Su color es apenas más castaño y su poder reflector algo más bajo que el de magnetita. Los granos suelen estar acompañados por una densa red de desmezclas del espinelo alumínico muy pequeños, de 5 a 10 µm, según clivaje cúbico.


Figura 2: Exsoluciones de ulvöespinelo (gris mediano) de 0,2 µm en promedio en magnetita

Espinelo s.s. ferrífero
Los espinelos s.s. ferríferos constituyen una serie entre espinelo s.s. (MgAl2O4) y hercinita (FeAl2O4), cuya variedad, de composición química intermedia fue denominada pleonasto. El poder reflector de este grupo es muy bajo, de aproximadamente 10%. Su formación es el resultado de magmas pobres en sílice, ricos en Mg y con Al; las desmezclas son producto de altas temperaturas. En estas rocas se presentan diferentes diseños de desmezclas: a) lamelas de diferentes longitudes: de hasta 50 µm, b) lamelas de hasta 20 µm (Fig. 1a), c) densa red de lamelas de 5-10 µm intercrecidas con ulvöespinelo, siempre //(100) y (111), d) en secciones octaédricas de 5 a 10 µm de lado (Fig. 1b). En la muestra Mb también es frecuente observarlo en los bordes de lamelas de ilmenita.

Ilmenita
La ilmenita (Fe2+TiO3) se presenta de diferentes maneras: como desmezclas en forma de lamelas (0001) // a (100) de la magnetita (Fig. 1d), especialmente abundantes en la muestra Mb donde se suelen observar granos de pleonasto en los bordes de ella. Se formaron con anterioridad a las desmezclas del espinelo alumínico (Fig. 1e). Frecuentemente se halla también como venillas posteriores a la formación de la magnetita y en granos asociada a ella (Fig. 1f).

Hematita
Se han observado escasos granos en venillas asociados a ilmenita.

Calcopirita
Se presenta como finas venillas (hasta 10 µm de espesor) tardías, atravesando a la magnetita.

COMPOSICIÓN QUÍMICA DE LOS ÓXIDOS

Titanomagnetita
Para las muestras Ma y Mb se realizaron 4 y 6 análisis respectivamente observándose muy escasa variación en el contenido molar de TiFe2O4 (entre 17 y 22%) (Cuadro 1).

CUADRO 1: Composición química de titanomagnetitas (magnetitas + ulvöespinelos).

Como se aprecia en la imagen de electrones retrodispersados (Figs. 1c y d) y también en la observación con el microscopio electrónico de barrido (Fig. 2), se observa que la titanomagnetita está constituida por un intercrecimiento de dos fases: magnetita y ulvöespinelo y no presenta signos de oxidación a baja temperatura. La proporción de titanio presente en la solución sólida original de espinelo determina cuál mineral es la matriz; en este caso, la magnetita, constituyendo el ulvöespinelo el producto de la desmezcla. Los resultados analíticos que se observan en el cuadro 1 corresponden a composiciones promedio de la titanomagnetita en áreas libres de ilmenita. Dado que el diámetro del haz de electrones de la microsonda electrónica es mayor que el tamaño de las exsoluciones de ulvöespinelo, los resultados son composiciones promedio de las fases de espinelo presentes. Estos análisis fueron recalculados a espinelos ideales asumiendo estequiometría. De los resultados presentados se observa que la magnetita del Complejo Alcalino Puesto La Peña contiene Mg y Mn reemplazando Fe2+.
Para la magnetita titanífera de los adcumulatos se tiene una relación promedio ulvöespinelo:magnetita de 17,7:82,3 y para la fase intergranular de 19,8:80,2.

Espinelo s.s. ferrífero
La composición química del espinelo s.s. ferrífero se muestra en el cuadro 2. Se analizaron los cristales lamelares de desmezclas presentes en las muestras Ma y Mb. En ambos casos se observa que su composición es intermedia entre espinelo s.s. y hercinita, por lo que se puede clasificar como espinelo s.s. ferrífero (pleonasto).

CUADRO 2: Composición química de espinelo s.s. ferrífero.

Ilmenita
La ilmenita puede contener Fe2O3 hasta un 6% y cantidades de MgTiO3 (geikielita) y MnTiO3 (pirofanita), que pueden ser constituyentes mayores (Cuadro 3). No son infrecuentes los miembros intermedios.

CUADRO 3: Composición química de ilmenita (geikielita y pirofanita).

Los granos individuales de ilmenita fueron analizados en la muestra Ma y los resultados se presentan en el cuadro 3. El contenido en R2O3 varía entre 3,19 y 4,99, y el de MnO varía entre 1,57 y 2,67 %. Lindsley (1976) ha mostrado que el incremento en Mn es consistente con la distribución de MnO entre magnetita e ilmenita y está relacionado con el descenso de la temperatura. Si se comparan los valores con la titanomagnetita hospedante, se observa que la ilmenita es más rica en Mn y más pobre en Al.

Composición química promedio de la magnetitita
Se realizó un análisis multielemento mediante activación neutrónica de una muestra de magnetitita tipo Ma. Los resultados se pueden observar en el cuadro 4. Para comparación, se exponen los valores de una piroxenita representativa del Complejo Alcalino Puesto La Peña. A partir de los contenidos en elementos mayoritarios se calculó un contenido normativo de 14,35% de magnetita y 4,31% de ilmenita en la piroxenita y un contenido normativo de 62, 03% de magnetita y 10,71% de ilmenita en la magnetitita (correspondiendo el resto a silicatos y apatita).

CUADRO 4: Análisis mediante activación neutrónica de magnetita y de piroxenita.

La piroxenita está enriquecida en elementos de las tierras raras respecto de la magnetitita (Fig. 3), si bien ambas muestran un diseño plano en su patrón de distribución normalizado a OIB, indicativo de un ambiente tectónico de emplazamiento de tipo extensional de retroarco (Villar y Zappettini 2000).


Figura 3: Diagrama de elementos de las tierras raras normalizadas a OIB (Sun y McDonough, 1989) de magnetitita y piroxenita cogenéticas del CAP.

Contenido en elementos del grupo del Platino
Se determinó la presencia de Ir, Pd, Pt y Au, en tanto los contenidos de Ru, Rh y Re están por debajo del límite de detección del método. Las muestras analizadas arrojaron valores de Ir entre 0,1 y 0,2 ppb, de Pd entre 12 y 13 ppb, de Pt entre 6 y 10 ppb y de Au entre 6 y 14 ppb. Los valores Pt/Pd son próximos a 1 y en las piroxenitas estos valores están acompañados de un enriquecimiento en Cu, Ba y Sr, lo que se refleja en la cristalización de calcopirita tardía.
En el diagrama de EGP+Au normalizados a condrito de muestras de magnetita (Fig. 4) se observa un pendiente positiva con bajos valores de Ir y mayores de Pt y Pd, comparables con los de complejos magmáticos estratificados.


Figura 4: Perfiles EGP+Au normalizados a condrito de muestras de magnetitita del Complejo Puesto La Peña. Datos de normalización de Naldrett y Duke (1980).

La magnetita y el ulvöspinelo son importantes captadores de EGP durante la cristalización del magma. Los EGP determinados no pudieron ser identificados mineralógicamente pero su presencia en este tipo de complejos normalmente es bajo la forma de sulfuros, sulfoarseniuros o aleaciones muy pequeñas, englobados en los óxidos y formados durante la fase magmática tardía. Su presencia en fases tardías asociadas a la mineralización de Cu alojada en fracturas en el Complejo está siendo investigada.

CONDICIONES DE CRISTALIZACIÓN

Los valores de temperatura de equilibrio y fugacidad de oxígeno, calculados usando el geotermobarómetro de Spencer y Lindsley (1981) y ploteados en la figura 5, se disponen cercanos a las condiciones del buffer Cuarzo-Fayalita-Magnetita, en un rango entre 580 y 660° C y 10-18 y 10- 22 bares, similares a los valores presentados por Himmelberg y Ford (1977) para las condiciones de equilibrio entre lamelas de exsolución de ilmenita y titanomagnetita hospedante, en rocas del macizo de Dufek.

CONSIDERACIÓN FINAL

Las condiciones de cristalización de la intrusión y de la mayoría de los óxidos cumulares indican que el enfriamiento se habría producido a lo largo de la isopleta de la ilmenita (Fig. 5). Las temperaturas de son compatibles con un sistema emplazado a escasa profundidad, de acuerdo con lo planteado por Villar y Zappettini (2000).


Figura 5: Condiciones de T - f(O2) a partir de las composiciones de los óxidos de hierro-titanio en la piroxenita del Complejo Puesto La Peña. Estrellas: pares ilmenita ferrífera-magnetita. Curva sólida: línea isocomposicional Hen5Ilm95 (Buddington y Lindsley 1964). NNO: buffer niquel-óxido de níquel. QFM: buffer Cuarzo-Fayalita-Magnetita (Eugster y Wones 1962) para una presión de 2.000 bares (Himmelberg y Ford 1977).

La presencia de texturas de exsolución en la titanomagnetita del CAP y la proporción molar de magnetita: ulvöespinelo indica que el reequilibrio subsolvus se ha producido por debajo de los 400 ºC (Price, 1981).

TRABAJOS CITADOS EN EL TEXTO

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Recibido: 16 de septiembre, 2008
Aceptado: 01 de marzo, 2009.