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Revista de la Asociación Geológica Argentina

versión impresa ISSN 0004-4822

Rev. Asoc. Geol. Argent. vol.67 no.2 Buenos Aires oct. 2010

 

ARTÍCULOS

Análisis litoestratigráfico de la Formación Cerro Azul (Mioceno Superior) en la provincia de La Pampa

Graciela Visconti1, Ricardo N. Melchor1,2, Claudia I. Montalvo1, Aldo M. Umazano1,2 y Elena E. De Elorriaga1

1 Universidad Nacional de La Pampa, Facultad de Ciencias Exactas y Naturales. E-mail: gvisconti@exactas.unlpam.edu.ar
2
INCITAP (CONICET-UNLPam)

RESUMEN

La Formación Cerro Azul fue definida en 1980 para incluir a las sedimentitas continentales pliocenas (limolitas arenosas y areniscas limosas) que afloran de manera discontinua en casi todo el ámbito de la provincia de La Pampa. No obstante, varias investigaciones paleontológicas realizadas a partir de la segunda mitad de la década del 80' han permitido ubicar geocronológicamente a la unidad en el intervalo 10 Ma a 5,8-5,7 Ma. El objetivo del trabajo es realizar un análisis de las características litoestratigráficas de la Formación Cerro Azul de acuerdo al Código Argentino de Estratigrafía. Se propone un lectoestratotipo para la unidad, consistente en el perfil de Algarrobo del Águila y un perfil auxiliar en cerro El Morro. También se establecieron las relaciones estratigráficas con otras formaciones. Se interpreta un paleoambiente depositacional de llanura, donde alternan depósitos de loess con numerosos paleosuelos, detectándose escasos depósitos lacustres en la base y pocos cursos fluviales.

Palabras clave: Formación Cerro Azul; Mioceno; Huayqueriense; La Pampa.

ABSTRACT: Lithostratigrafic analysis of Cerro Azul Formation (Upper Miocene), La Pampa. Cerro Azul Formation was defined in 1980 to include the Pliocene continental sedimentary rocks (sandy silt and silty sand) that appear in discontinuous outcrops in almost all La Pampa province. Nevertheless, several paleontological investigations carried out starting from the second half of the decade of the 80' have allowed establish the geochronology of this unit between10 Ma to 5,8-5,7 Ma. The objective of the work is to carry out litostratigraphic studies of the Cerro Azul Formation to fit whit the Stratigraphic Argentinean Code. It intended a lectoestratotipe for the unit; include the profile Algarrobo del Águila and auxiliary profile in Cerro El Morro. The stratigraphic relationships with other formations are analyzed. A dominant aeolian paleoaenvironmental is interpreted, composed of alternating loess deposits with paleosol horizons, being detected scarce lacustrine deposits at the base and few fluvial courses.

Keywords: Cerro Azul Formation; Miocene; Huayquerian; La Pampa.

INTRODUCCIÓN

La Formación Cerro Azul (sensu Linares et al. 1980) es una unidad arealmente muy extendida en el ámbito de la provincia de La Pampa (Fig. 1). Originalmente se le asignó una edad pliocena sobre la base de las relaciones de campo, sin mayores precisiones ni designación de un estratotipo. Las sedimentitas que la componen afloran en el sureste de la provincia de Mendoza, un amplio sector de la provincia de La Pampa y oeste de la provincia de Buenos Aires (Folguera y Zárate 2009). Según los autores que las han mencionado, recibieron distintas denominaciones tales como: Formación Araucana (Döering 1882), Formación Pampeano (Stappenbeck 1913, Salso 1966), Formación Epecuén (Pascual 1961, Pascual y Bocchino 1963) y Formación La Pampa (Giai 1975). Particularmente en la provincia de La Pampa, Llambías (1975), en un informe inédito para la Dirección de Minas de esa provincia, denominó y describió a esta sucesión como Formación Cerro Azul. Dentro de ella incluyó a las sedimentitas compuestas fundamentalmente por "limos arenosos pardo rosados a rojizos, sin estratificación interna o muy poco visible, con frecuentes clastos de arcillas rojizas del tamaño de una nuez, dispuestos horizontalmente. Presenta forma de erosión tipo loess, con barrancas y cañadones abruptos. En la parte superior, los sedimentos están reemplazados por tosca, que llegan a tener hasta dos metros de espesor" (Llambías 1975: 31). También mencionó que "afloran en todo el ámbito de la provincia de La Pampa y en la parte oriental (laguna Blanca Grande) se intercalan en forma de cuña los sedimentos arenosos de la Formación Río Negro, pudiéndose aquí distinguir una parte inferior que correspondería a la Formación Arroyo Chasicó. Debido a que en el resto de la provincia, por falta de la Formación Río Negro no se puede conocer estratigráficamente si las rocas pertenecen a sectores inferiores a la Formación Río Negro o superiores, de modo que la denominación de Formación Cerro Azul pretende cubrir este déficit y referirse exclusivamente a su carácter litológico. El hallazgo de restos fósiles determinará en cada caso la edad correspondiente" (Llambías 1975: 32).


Figura 1: Esquema de los afloramientos de las Formaciones Cerro Azul, Río Negro, Arroyo Chasicó, Gran Salitral y Barranca Final, ubicación del lectoestratotipo de la Formación Cerro Azul en Algarrobo del Águila, del perfil auxiliar en cerro El Morro y localidades mencionadas en el texto: 1) laguna Callaqueo; 2) laguna Blanca Grande; 3) laguna Colorada Grande; 4) Estancia La Chola; 5) Salinas Grandes de Hidalgo (modificado de Linares et al. 1980 y de Folguera y Zárate 2009). En el mapa de ubicación de la República Argentina puede verse la distribución de la Formación Cerro Azul de Folguera y Zárate (2009).

Linares et al. (1980) retomaron la descripción de la unidad y le asignaron una posible edad pliocena sobre la base de las relaciones de campo con las formaciones infrayacentes (ej.: Formaciones Río Negro y Arroyo Chasicó). Estos autores la reconocieron en diversas localidades, tales como: laguna Blanca Grande, barrancas situadas al oeste de Algarrobo del Águila y limitantes con el río Salado, en los cerros Azul, Bayo, El Chancho, La Bota y sierra Chata (Fig. 1).
Visconti et al. (1996) y Goin et al. (2000) realizaron estudios sedimentológicos en la Formación Cerro Azul en distintas localidades de La Pampa, reconociendo tres asociaciones de facies sedimentarias: una inferior, de ambiente lacustre, y dos en el sector medio y superior, donde alternan eventos eólicos loéssicos, desarrollo de paleosuelos y escaso retrabajo fluvial. Estos estudios permitieron establecer correlaciones estratigráficas preliminares (Visconti et al. 1996, Goin et al. 2000) para afloramientos distantes de esta unidad. También reconocieron como pertenecientes a la Formación Cerro Azul a los afloramientos de Salinas de Hidalgo, asignados previamente a la Formación Epecuén (Goin et al. 2000).
Este trabajo tiene por finalidad efectuar un análisis litoestratigráfico detallado de la Formación Cerro Azul, siguiendo las normas establecidas por el Código Argentino de Estratigrafía (Comité Argentino de Estratigrafía 1992). Se incluye la designación y ubicación de un lectoestratotipo para la unidad, la descripción litológica, el ambiente sedimentario, la edad y una breve reseña del contenido paleontológico.

MARCO GEOLÓGICO

Los afloramientos de la Formación Cerro Azul se disponen en un área donde la estructuración y composición del basamento corresponde principalmente a Sierras Pampeanas Occidentales y Orientales, que incluye rocas ígneas y metamórficas de edades pampeanas (Proterozoico medio, Paleozoico inferior y medio; Linares et al. 1980) y famatinianas (Paleozoico inferior; Sato et al. 1999, 2000). Al este de la provincia se desarrollan las cuencas de Quehué (Kostadinoff y Llambías 2002) y de Macachín (Salso 1966) y al sur la Cuenca del Colorado (Kaasschieter 1965, Yrigoyen 1975), estructuras relacionadas con la apertura del océano Atlántico a partir del Jurásico Superior- Cretácico (Juan et al. 1996).
La Formación Cerro Azul se ha depositado sobre las rocas del basamento cristalino y es parte del relleno sedimentario neógeno de las cuencas nombradas, habiéndose reconocido su presencia sobre las sedimentitas marinas de la Formación Barranca Final (Mioceno Medio-Superior) y fluvio-eólicas de la Formación Río Negro (Mioceno-Plioceno). Se interdigita con ésta última en la cuenca del Colorado (Visconti et al. 2002, de Elorriaga y Visconti 2005) y yace sobre los depósitos marinos de la Formación Macachín (Salso 1966) en la Cuenca homónima (Salso 1966, Giai y Tullio 1998, de Elorriaga y Tullio 1998).
Los afloramientos expuestos son saltuarios, generalmente se desarrollan en planicies y cárcavas, que cubren amplias extensiones de la provincia de La Pampa. En la parte central y oriental de la provincia, la unidad aflora en las márgenes de "valles" con rumbo ENE, denominados valles transversales (Cano et al. 1980, Calmels et al. 1996), o sistema de depresiones transversales (Calmels y Casadío 2005). El origen de dichos "valles" ha sido discutido por distintos autores; algunos como Tapia (1931), Terraza et al. (1981), Kostadinoff et al. (2001) suponen un origen erosivo, mientras otros como Cordini (1950), Linares et al. (1980) y de Elorriaga (2009) consideran una impronta tectónica en su evolución, que incrementó la acción de los agentes exógenos.

METODOLOGÍA

A partir de un análisis sedimentológicoestratigráfico detallado de los afloramientos de la Formación Cerro Azul en la provincia de La Pampa, que comprendió el levantamiento de perfiles estratigráficos, el examen litológico de los distintos niveles y la selección de los perfiles más representativos de la unidad, se reconocieron sus relaciones estratigráficas, las que permitieron realizar correlaciones a escala regional. Para la determinación de los colores se utilizó la rock color chart (Goddard et al. 1948).

LA FORMACIÓN CERRO AZUL

Litología
La Formación Cerro Azul está compuesta principalmente por una alternancia de limolitas y areniscas, que constituyen la litología característica (92 % de la sucesión), con intercalaciones de arcilitas en los estratos basales (7 %). Hacia el techo se desarrollan calcretes, que rematan la sucesión (1 %).
Las limolitas son arcillo-arenosas, con un tamaño de grano predominante de limo grueso, color generalmente pardo claro (5YR 6/4) a pardo rojizo pálido (10R 5/4), mal seleccionadas, con un alto porcentaje de material arcilloso y cemento carbonático. Las areniscas limosas (Folk et al. 1970) presentan tamaño arena muy fina, color rosa anaranjado pálido (5YR 7/2), selección moderada, textura matriz sostén y cemento carbonático en la mayoría de los casos. De acuerdo a su composición se las clasifica como wackes líticas (siguiendo la clasificación de Dott 1964, modificada por Pettijohn et al. 1972, 1987) o litoarenitas feldespáticas (de acuerdo a Folk et al. 1970). Las arcilitas presentan un color rojo moderado (5R 4/6) y generalmente están laminadas.
Hacia el sector superior se observan algunos conglomerados y areniscas intraclásticos, con estructuras entrecruzadas en artesa, de colores semejantes a las limolitas. Al tope de la sucesión, las sedimentitas están reemplazadas por calcrete o "tosca", que en algunos casos engloban clastos de volcanitas. Los calcretes se desarrollaron con posterioridad a la depositación de las limolitas, una vez estabilizado el paisaje, permitiendo la preservación de las capas infrayacentes durante su exhumación. Se trata de una caliza micrítica, con capas suhorizontales a planares y capas pisolíticas (Visconti 2007).
Una característica frecuente de toda la sucesión es el aspecto friable y el tipo de erosión de estos depósitos, los que sumados al tamaño fino y uniforme de los materiales, dan lugar a cañadones abruptos.

Distribución geográfica
La Formación Cerro Azul aflora principalmente en el sector centro-este, sureste, centro y noroeste de la provincia de La Pampa (Fig. 1). En el subsuelo ha sido ampliamente reconocida en perforaciones realizadas para la explotación de acuíferos (e.g. Giai 1975).
Hacia el norte se la ha reconocido en Caleufú (35º 41' S; 64º 40' O), mientras que hacia el sureste llega a las cercanías de las márgenes del río Colorado. Hacia el noroeste se localiza en las barrancas de Algarrobo del Águila, que se desarrollan desde el límite con la provincia de Mendoza (por el norte) y siguiendo hacia el sur hasta las planicies al oeste del Puesto Las Matras (en las cercanías de la ruta nacional 151). En el centro de la provincia aflora algo más al sur de Sierra Chata (37º 22' S; 65º 28' O) y hacia el este se interna en la provincia de Buenos Aires, donde los afloramientos han sido clásicamente asignados a la Formación Epecuén (Goin et al. 2000).
El espesor máximo de los depósitos aflorantes es de aproximadamente 50 metros (medido en Algarrobo del Águila), mientras que en el subsuelo se la ha encontrado en perforaciones hasta los 180 m de profundidad (Giai y Tullio 1998). En Cerro El Morro se encuentra en contacto con la Formación Río Negro (de Elorriaga y Visconti 2005). Sobre el tope de la Formación Cerro Azul se disponen depósitos eólicos, arenosos y limo arenosos, del Pleistoceno tardío-Holoceno, retrabajados por acción fluvial en algunos sectores, que constituyen el material parental de los suelos actuales (Bozzolo et al. 1986, Calmels et al. 1996, Zárate 2005, Mehl y Zárate 2007, Giai et al. 2008).

Localidad tipo y lectoestratotipo
El nombre de Formación Cerro Azul (Linares et al. 1980) proviene del cerro homónimo, el cual se halla en el sector central de la provincia de La Pampa (37º 14' 39" S; 65º 51' 58" O) y donde aflora la citada formación. En la descripción original no se propuso ninguna localidad tipo. El Cerro Azul se encuentra muy cubierto por vegetación y derrubio, por lo que se considera que no reúne las condiciones necesarias para elegirlo como localidad tipo. En ese contexto, se establece como localidad tipo de la Formación Cerro Azul a los afloramientos situados al oeste de Algarrobo del Águila (departamento Chical Có), sobre la ruta provincial 10, a los 36º 20' S y 67º 15' O. En esta localidad se describe el lectoestratotipo de la unidad. También se propone a Cerro El Morro, ubicado en el departamento Caleu-Caleu a los 38º 42'S y 64º 5'O, como estratotipo auxiliar, con la finalidad de ampliar el conocimiento de la unidad (Código Argentino de Estratigrafía 1992, Fig. 2). No se ha encontrado un nivel guía para establecer una correlación segura entre ambos perfiles. En la localidad más occidental no se observa la base de la sucesión, aunque según Folguera y Zárate (2009), apoya directamente sobre el sustrato peneplanizado del sector oriental del bloque de San Rafael. Desde la base al techo de la sucesión, se observa un incremento en las capas de areniscas y una disminución de las capas limo-arcillosas. Estos cambios litológicos responden a una mayor concentración de paleosuelos en el sector inferior y al mayor desarrollo de las capas loéssicas en el sector superior. Los paleosuelos se han identificado en el campo por el color más oscuro, la existencia de raíces y marcas de raíces, la presencia de peds, contacto superior neto e inferior irregular y geometría tabular (Retallack 1988).


Figura 2: a) Lectoestratotipo de la Formación Cerro Azul en Algarrobo del Águila, B) Perfil auxiliar en cerro El Morro.

Paleoambiente sedimentario
Los trabajos preliminares de índole sedimentológica de Visconti et al. (1996) y Goin et al. (2000) permitieron distinguir en la Formación Cerro Azul algunos depósitos de origen lacustre en la base, a los que suceden depósitos eólicos bien desarrollados con numerosas evidencias de paleosuelos (Melchor et al. 2000), y algunos sedimentos fluviales canalizados en el sector medio (Visconti y Montalvo 1990, Goin et al. 2000). Sin embargo, la unidad está principalmente constituida por depósitos eólicos limosos con paleosuelos intercalados. Estos depósitos han sido interpretados como loessitas (cf. Pye 1987) a partir de sus características litológicas y de yacencia (Spalletti 1992). Entre ellas se destacan una granulometría fundamentalmente limosa, de aspecto pulverulento y consistencia friable, disposición en capas macizas con contactos netos, geometría externa tabular, distribución areal mantiforme y sin evidencias de erosión en la base (Spalletti 1992). Los materiales constituyentes habrían sido transportados en suspensión por vientos superficiales persistentes y depositados durante lluvias (Tsoar y Pye 1987), en ambientes continentales o en sectores distales de las cuencas sedimentarias y ocasionalmente fueron retrabajados por corrientes ácueas superficiales. Los aportes no fueron continuos, y en épocas de menor tasa de sedimentación se formaron suelos sobre las sedimentitas previamente depositadas. En algunos sectores más localizados se desarrollaron lagos someros (sureste de la provincia) y cursos fluviales (centro de La Pampa).
La variación vertical de los depósitos, con términos lacustres y de escurrimientos mantiformes en los niveles inferiores de la sucesión, mientras que los netamente eólicos se encuentran en los niveles superiores indica una progresiva aridización del sistema. La presencia de calcretes en el techo de la formación, sugiere también condiciones áridas a semiáridas y una estabilización del paisaje (Wright y Tucker 1991). Sin embargo, no es posible conocer hasta el momento la edad de los calcretes, pudiendo ser miocenos, pliocenos o aún más jóvenes. Estos calcretes se diferenciarían a través del tiempo debido a la combinación de procesos pedogenéticos en el inicio (Alonso-Zarza 2003, Visconti 2007), seguidos por eventos diagenéticos posteriores de tipo freáticos (Tófalo y Pazos 2009).
El registro de mamíferos fósiles hallados en esta formación (Goin et al. 2000) es típico de la sabana. Este contexto coincide con el ambiente determinado por la presencia de las loessitas (Spalletti 1992).

Edad y contenido paleontológico
En la definición de la Formación Cerro Azul, Linares et al. (1980) le asignaron una edad pliocena sobre la base de las relaciones de campo. Sin embargo, las asociaciones de vertebrados fósiles hallados en la unidad fueron asignadas al Mioceno Tardío (Montalvo y Casadío 1988, Verzi et al. 2008), principalmente a la edad mamífero Huayqueriense. Verzi (1999) y Verzi et al. (2008) plantearon un esquema bioestratigráfico y biocronológico basado en el patrón de cambio anagenético observado en el linaje de roedores Octodontidae (Chasichimys-Xenodontomys) presente que incluye los afloramientos de la Formación Cerro Azul en Cerro La Bota y Cerro Patagua, cuyas asociaciones faunísticas fueron asignadas a la edad mamífero Chasiquense. Por lo expuesto, la Formación Cerro Azul correspondería aproximadamente, al lapso comprendido entre los 10 Ma y los 5,8-5,7 Ma (Cione et al. 2000, Verzi y Montalvo 2008) (Fig. 3). En la actualidad, el límite entre las edades Chasiquense y Huayqueriense fue ajustado con dudas a los 8,7 Ma (Zárate et al. 2007).


Figura 3: Edad de la Formación Cerro Azul y unidades vinculadas: (1) Verzi et al. (2008); (2) Zárate et al. (2007) (modificado de Zárate 2005).

Dentro del amplio registro hallado, se destacan fundamentalmente mamíferos de los órdenes: Didelphimorphia, Sparassodonta, Paucituberculata, Argyrolagida, Xenarthra, Notoungulata, Litopterna, Rodentia y Carnivora (Goin et al. 2000, Urrutia et al. 2008, Cerdeño y Montalvo 2001, 2002, Verzi et al. 2008, entre otros). También se han hallado restos de aves (Campbell y Tonni 1980, Cenizo y Montalvo 2006), anfibios y reptiles (Albino et al. 2006, Albino y Montalvo 2006). En algunas localidades, los restos de vertebrados están asociados a trazas fósiles, incluyendo Attaichnus kuenzelli (posible honguera fósil de formícidos; Laza 1982), rizolitos, cuevas de vertebrados (de Elorriaga y Visconti 2002) y Celliforma isp. (celdillas de abejas; Melchor et al. 2000, Montalvo et al. 2008).

Relaciones estratigráficas
Linares et al. (1980) establecieron las relaciones estratigráficas de la Formación Cerro Azul con otras formaciones infrayacentes, como la Formación Río Negro y la Formación Arroyo Chasicó, en el ámbito de la provincia de La Pampa. Estos autores aclararon que en el departamento Caleu-Caleu, los sedimentos arenosos de la Formación Río Negro se intercalan en forma de cuña, entre la Formación Cerro Azul y las sedimentitas infrayacentes "que podrían pertenecer a la Formación Arroyo Chasicó", a las que identificaron en estancia La Chola (departamento Caleu- Caleu).
La Formación Arroyo Chasicó fue descripta por Fidalgo et al. (1978) en el sector suroeste de la provincia de Buenos Aires, y subdividida en dos miembros: el inferior denominado Miembro Vivero y el superior, Miembro Las Barrancas, aunque no establecieron con precisión sus diferencias. Además del criterio litológico utilizaron el contenido paleontológico para diferenciarlos. Fidalgo et al. (1978), indicaron que la Formación Arroyo Chasicó se encuentra por debajo de la Formación Río Negro. Por su parte, Zárate (2005) expresó que en la provincia de Buenos Aires, los depósitos de la Formación Arroyo Chasicó se apoyan sobre depósitos marinos de la Formación Barranca Final, y que el contacto expuesto se encuentra en la provincia de La Pampa, en las márgenes de las lagunas Callaqueo y Colorada Grande. Recientemente, Zárate et al. (2007) analizaron la Formación Arroyo Chasicó, precisaron una edad para la secuencia aflorante de 8,7 a 10 Ma (mediante Ar40/Ar39 sobre vidrios de impacto), determinaron un ambiente fluvial para la misma y desestimaron la subdivisión en miembros efectuada por Fidalgo et al. (1978).
Uno de los problemas detectados por Linares et al. (1980) fue que, como la litología de la Formación Cerro Azul y la Formación Arroyo Chasicó son similares y "como en muchos lugares no se depositó o no se observa la Formación Río Negro, resulta imposible distinguir por su litología las sedimentitas limo-arenosas que se encuentran por debajo de ella, de las que se ubican por encima" (Linares et al. 1980:107). Por esta razón decidieron incluir dentro de la Formación Cerro Azul a todas las sedimentitas con las mismas características litológicas, en aquellos casos en que no se encontraba la Formación Río Negro. Una correlación más completa de estas unidades fue realizada por Folguera y Zárate (2008, 2009).
La Formación Río Negro había sido localizada por Linares et al. (1980) en la provincia de La Pampa, en los departamentos Lihué Calel y Caleu-Caleu, incluyendo las barrancas del río Colorado. También ha sido detectada en las barrancas ubicadas al sur de laguna La Amarga (centro de la provincia, Visconti et al. 1993, Espejo y Silva Nieto 1985, 1996). A la Formación Río Negro se le asigna una edad que va desde el Mioceno Temprano- Mioceno tardío (Zinsmeister et al. 1981, Visconti etal. 1993, Zavala y Freije 2000) hasta el Plioceno temprano (Alberdi et al. 1997, Zavala y Freije 2000, Zárate 2005). Litológicamente está compuesta principalmente por areniscas medianas a finas, grisáceas y con gran cantidad de fragmentos líticos volcánicos. Presenta intercalaciones de areniscas finas y muy finas, algo rosadas. La Formación Río Negro ha sido analizada en otras localidades de la Patagonia y se le ha asignado una edad mamífero Huayqueriense (Cione et al. 2005), expresando que la citada formación representaría un cambio facial de un ciclo que comenzó con la ingresión marina "entrerriense" y culminó con la retracción de ese mar y la depositación de materiales continentales (Zavala y Freije 2001). Treinta kilómetros hacia el sur de cerro El Morro, en las cercanías de la localidad de La Adela, afloran las areniscas de la Formación Río Negro en las barrancas del Río Colorado. También pueden observarse en las barrancas del río Negro en Carmen de Patagones. En esta localidad, las areniscas típicas de la Formación Río Negro se intercalan en su parte superior con paleosuelos rojizos. Lo mismo acontece en el Balneario "El Cóndor", en la bajada denominada "El Espigón", donde los acantilados muestran en el sector inferior la interdigitación entre la Formación Río Negro y los depósitos marinos y hacia el tope, la intercalación con los paleosuelos rojizos.
Tal como fue considerado por Folguera y Zárate (2008, 2009), la Formación Cerro Azul se encuentra interdigitada con la Formación Río Negro y se considera que ambas formaciones serían lateralmente equivalentes, constituyendo un cambio de facies eólicas (loess) con desarrollo de paleosuelos (Formación Cerro Azul) a otras fluvio-eólicas (Formación Río Negro). Al sureste de la provincia de La Pampa, se detecta este cambio de facies cuyas evidencias pueden observarse en las relaciones de campo (Fig. 2).
Por otro lado, Melchor y Casadío (2001), propusieron la denominación de Formación Gran Salitral para referirse al conjunto de areniscas líticas, limolitas, arcilitas y calizas, que afloran principalmente en la costa sur del Gran Salitral al oeste de la provincia de La Pampa. Estos autores consideraron que los afloramientos más occidentales de la Formación Cerro Azul (Linares et al. 1980) estarían incluidos en la Formación Gran Salitral. Posteriormente, Melchor (2002) reasignó a la Formación Cerro Azul los afloramientos arenosos y loéssicos originalmente distinguidos por Linares et al. (1980) y restringió la Formación Gran Salitral a las tobas y margas con paleosuelos de edad eocena inferior aflorantes en la orilla suroeste del Gran Salitral.
En síntesis, este conjunto sedimentario comenzó a acumularse luego de la ingresión Paranense (Mioceno Medio), de la que se conocen depósitos en el sector sureste de la provincia de La Pampa (Formación Barranca Final, Visconti et al. 2003, de Elorriaga y Visconti 2005), dando lugar al gran desarrollo de planicies durante un nuevo ciclo sedimentario que se extendió desde el área andina hacia el este (Folguera y Zárate 2008). Su comienzo coincidiría con una de las subfases del complejo diastrófico andino conocido como fase Quechua (Pascual 1984). Estas planicies estuvieron conformadas por una sucesión de ciclos de loess-paleosuelos (Visconti 2007) y cursos fluviales (Fig. 4). Los depósitos marinos referidos al tramo superior de la Formación Barranca Final (Visconti et al. 2004), se encuentran expuestos en la orilla oeste de la laguna Colorada Grande, cerca de la ruta nacional 154, mientras que términos inferiores de la misma afloran en laguna Callaqueo (Visconti et al. 2002). La edad de esta formación fue determinada mediante foraminíferos encontrados en el afloramiento ubicado en el extremo este de la laguna Blanca Grande (Visconti et al. 2003). Sobre ellos, en contacto transicional, se desarrollaron facies de areniscas gris azuladas de origen fluvial, atribuidas a la Formación Río Negro (de Elorriaga y Visconti 2005).


Figura 4: Relaciones estratigráficas entre las formaciones miocenas aflorantes en la provincia de La Pampa (modificado de de Elorriaga y Visconti 2005).

CONCLUSIONES

A partir del estudio de la Formación Cerro Azul se ha realizado la caracterización de la misma y se ha propuesto el cambio de la localidad tipo al perfil que se desarrolla al oeste de Algarrobo del Águila. En este lugar se determinó un lectoestratotipo para toda la sucesión y un perfil auxiliar en cerro El Morro. Se ha mantenido el nombre de Formación Cerro Azul, que ya había sido definido con criterios litoestratigráficos, y se han establecido las relaciones estratigráficas con otras formaciones aflorantes en el ámbito de la provincia de La Pampa.
La litología de la Formación Cerro Azul se caracteriza por su marcada homogeneidad, y está compuesta principalmente por areniscas muy finas limosas y limolitas arenosas. El ambiente sedimentario predominante es el de una llanura, donde se depositó una sucesión de loess con intercalaciones de paleosuelos pobremente desarrollados. El contenido faunístico fósil hallado en ella, ha permitido ajustar su edad entre los 10 Ma y los 5,8-5,7 Ma.

AGRADECIMIENTOS

Este trabajo fue financiado por la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UNLPam (Proyecto de Investigación Nº 184: "Cambios climáticos y paleoambientales en el centro de Argentina durante el Mioceno Tardío: inferencias a partir de Paleosuelos loéssicos"). Agradecemos especialmente a los árbitros Alicia Folguera y Pablo Pazos, quienes con sus atinadas correcciones mejoraron notablemente este trabajo.

TRABAJOS CITADOS EN EL TEXTO

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Recibido: 23 de noviembre, 2009
Aceptado: 10 de agosto, 2010