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Revista de la Asociación Geológica Argentina

versão impressa ISSN 0004-4822

Rev. Asoc. Geol. Argent. vol.69 no.1 Buenos Aires mar. 2012

 

ARTÍCULOS

Minerales de mena del depósito epitermal de baja sulfuración Don Sixto, Mendoza

 

Ana Cecilia Mugas Lobos, María Florencia Márquez-Zavalía y Miguel Ángel Galliski

IANIGLA - CCT Mendoza, CONICET. Mendoza. E-mails: amugas@mendoza-conicet.gob.ar, mzavalia@mendoza-conicet.gob.ar, galliski@mendoza-conicet.gob.ar

 


RESUMEN

El proyecto minero Don Sixto es un depósito epitermal de baja sulfuración de Au-Ag, ubicado en el bloque de San Rafael, en el SE de la provincia de Mendoza. En este depósito, cuyo recurso aurífero es próximo a las 900.000 onzas, se ha identificado una asociación de minerales de metales preciosos que incluye: uytenbogaardtita, stromeyerita, naumannita, acantita, polibasita, stützita y cervelleita. Estos minerales son escasos y se encuentran frecuentemente asociados a oro y plata de variable fineza, diseminados en vetas de cuarzo hidrotermal y en unidades volcánicas-piroclásticas de los Grupos Choiyoi y El Portillo. En este depósito se encuentra abundante pirita, con cantidades menores de arsenopirita, calcopirita, esfalerita, magnetita, hematita y, en forma subordinada, pirrotina, galena, marcasita, bornita y boulangerita, junto con calcosina, digenita y covellina. La presencia de uytenbogaardtita, stützita, cervelleita y polibasita constituye la primera mención de estos minerales para la provincia de Mendoza.

Palabras clave: Seleniuros; Telururos; Acantita; Polibasita; Uytenbogaardtita.

ABSTRACT

Ore minerals from Don Sixto, a low sulfidation epithermal deposit from Mendoza.

The Don Sixto mining project is a low sulfidation Au-Ag deposit, with a gold resource close to 900,000 ounces, located in the San Rafael Massif, in the SE of Mendoza province. Recently, it was found a precious-metal mineral association including uy-tenbogaardtite, stromeyerite, naumannite, acanthite, polybasite, stützite and cervelleite. These minerals are scarce and are commonly related to gold and silver of variable fineness, disseminated in hydrothermal quartz veins and volcanic-pyroclastic rock units from the Choiyoi and El Portillo Group. The most common mineral is pyrite associated with subordinated arsenopyrite, chalcopyrite, sphalerite, magnetite and hematite; lesser amounts of pyrrhotite, galena, marcasite, bornite, boulangerite, chalcocite, digenite and covellite were also recognized. This is the first mention in Mendoza province for uytenbogaardtite, stützite, cervelleite and polybasite.

Keywords: Selenides; Tellurides; Acanthite; Polybasite; Uytenbogaardtite.


 

INTRODUCCIÓN

El proyecto minero Don Sixto es un depósito epitermal de Au-Ag de baja sulfuración ubicado en el bloque de San Rafael, provincia de Mendoza. El mismo se extiende por ~4 km2 y posee un recurso aurífero próximo a las 900.000 onzas, calculado en base a una ley de corte de 0,5 g/t (Delendatti 2005). En este proyecto minero, los minerales de mena se presentan diseminados en vetas de cuarzo hidrotermal y también, en unidades de roca volcánica y piroclástica de edad per-motriásica (Carpio et al. 2001, Rubinstein et al. 2001, Godeas y Rubinstein 2004, Rubinstein y Gargiulo 2005, Delendatti 2005, Narciso et al. 2007 y Mugas Lobos et al. 2010), incluidas en los Grupos Choiyoi (Stipanicic et al. 1968) y El Portillo (Llambías et al. 1993, nom. subst. Zanettini 1998).

La mineralización en este proyecto minero es de oro, con plata minoritaria y cantidades traza de metales base, contenida en vetas, brechas, estructuras silicificadas y stockwork de sílice en roca de caja alterada a sílice-sericita (Delendatti 2005). Rubinstein et al. (2001) reconocen la presencia de pirita, esfalerita, galena, hematita especular y electro, posteriormente Delendatti (2005) identifica además arsenopirita, con calcopirita, marcasita, covellina, calcosina, magnetita, pirrotina, pirargirita y rutilo subordinados, y menciona que el oro se encuentra libre y como electro, en sílice, pirita y/o arsenopirita y goethita, mientras que la plata se halla libre, como chispas en cuarzo e incluida en galena. Townend (2005) menciona la presencia de fischesserita (Ag3AuSe2) y naumannita (Ag2Se) asociados a goethita y electro respectivamente.

Respecto a la metalogénesis del depósito, Zappettini (1999) indica que un importante episodio metalogenético está vinculado al magmatismo del Grupo Choiyoi, incluyendo el desarrollo de mineralizaciones de tipo epitermal a transicional polimetálico. Específicamente, en el área de estudio, las rocas más abundantes corresponden a la sección superior de este Grupo e incluye a la Formación Choique Mahuida (Linares et al. 1978). En esta contribución se describirán la yacencia y las relaciones paragenéticas de los principales minerales de mena del proyecto minero Don Sixto, especialmente los minerales de metales preciosos descubiertos en el área.

GEOLOGÍA LOCAL

La geología local (Fig. 1) ha sido recientemente descripta por Mugas Lobos et al. (2010) e incluye rocas clásticas de ambiente marino marginal, con areniscas cuarzosas intercaladas con lutitas negras a gris oscuro algo azuladas correspondientes a la Formación Agua Escondida (González Díaz y García 1966), del Carbonífero superior. Sobre estas rocas se disponen, en relación de discordancia, las secuencias volcánicas y piroclásticas de la Formación Choique Mahuida del Pérmico inferior alto-Triásico superior, equivalentes a la Formación Cerro Carrizalito, datada por el método U/Pb (SHRIMP) en circones con una edad de 252,3 ± 3,8 Ma (Rocha-Campos et al. 2006). En el área de estudio la Formación Choique Mahuida está representada por coladas y apófisis de riolita, intercaladas con mantos ignimbríticos y niveles aislados de depósitos lenticulares piroclásticos (sus componentes más gruesos no superan el tamaño de lapillo). Estas rocas están intruidas por diques subverticales de rumbo general noroeste-sureste y norte-sur, de riolitas porfíricas del Grupo El Portillo, del Pérmico superior alto-Triásico inferior, con una edad promedio de entre 250 y 240 Ma para el bloque de San Rafael (Narciso et al. 2007). Se reconocieron además, dos unidades de brecha de extensión local, entre las que se distingue la "Brecha Don Sixto" (Delendatti 2005) y la "Brecha Silícea" (Mugas Lobos com. pers.). La mineralización en el área está hospedada, principalmente, por la Formación Choique Mahuida, incluida en la sección superior del Grupo Choiyoi y en el Grupo El Portillo.


Figura 1: Esquema geológico del proyecto minero Don Sixto modificado de Delendatti y Williams (2007) y Van der Heyden et al (2007).

La geoquímica de las rocas gondwánicas del área de estudio (Mugas Lobos et al. 2010), indica que estas rocas se comportan como una suite genéticamente asociada, relacionada a magmas diferenciados. Las fuertes anomalías negativas de Eu, Ba, Sr, Ti y débil anomalía de Nb, reconocidas en estas rocas (Mugas Lobos et al. 2010), son más pronunciadas que las observadas para otras rocas de la sección superior del Choiyoi en el bloque de San Rafael (Kleiman y Japas 2009); esto es interpretado como un mayor grado de diferenciación magmática (Mugas Lobos et al. 2010).

METODOLOGÍA

Los análisis químicos de los minerales de metales preciosos fueron realizados con una microsonda electrónica CAMECA SX-100, con una aceleración de voltaje de 20 kV y corriente de 10 nA, medidos en una copa de Faraday; el tiempo de conteo fue de 20 segundos para cada elemento y de 10 segundos para el fondo. El diámetro del haz de electrones usado fue de 1 [im. Los estándares, espectrómetros y líneas analíticas seleccionados fueron: S (CuFeS2 / Sp3 / Ka), Mn (Alabandita / Sp5 / Ka), Fe (CuFeS2 / Sp5 / Ka), Cu (CuFeS2 / Sp5 / Ka), Zn (ZnS / Sp5 / Ka), Ga (GaAs / Sp1 / La), Ge (Ge / Sp1 / La), As (GaAs / Sp1 / La), Se (Bi2Se3 / Sp1 / Lp), Ag (Au2()Ag8() /Sp4 / La), Cd (CdSe / Sp3 / La), In (InAs /Sp3 / La), Sn (SnO2 / Sp4 / Lp), Sb (estibina /Sp3 / La), Te (PbTe / Sp4 / La), W (CaWO4 / Sp1 / Ma), Au (Au80 Ag20 /Sp4 / Ma), Pb (PbTe /Sp4 / Ma) and Bi (Bi2Se3 / Sp3 / Ma). Los datos se redujeron utilizando la rutina PAP de Pouchou y Pichoir (1984). Las abreviaturas son según Chace (1956).

MINERALIZACIÓN EN EL PROYECTO MINERO DON SIXTO

La mineralogía de mena es bastante sencilla en el área de estudio, se trata de una mineralización de oro y plata subordinada, con cantidades variables de metales base. La asociación mineral típica incluye abundante pirita con hematita subordinada relacionada con las alteraciones propilítica y fílica, con cantidades menores de arsenopirita, calcopirita, esfalerita y magnetita. En forma subordinada se reconocieron granos anhedrales de pirrotina, galena, marcasita y escasa boulangerita. Los cristales de acantita, stromeyerita, naumannita y uytenbogaardtita, se encuentran frecuentemente asociados a oro y plata. La calcopirita se presenta en general, parcial a totalmente reemplazada por bornita, calcosina, digenita y covellina. También se reconocieron cristales anhedrales de stützita y cervelleita estrechamente asociados a plata.

A continuación se describirán los minerales opacos del proyecto minero Don Sixto, comenzando por los minerales más frecuentes y luego, con mayor detalle se describirán los minerales de metales preciosos, los enriquecidos en selenio y teluro. La presencia de acantita y polibasita enriquecidas en Se es novedosa, como así también lo es la de los telururos de Ag y sulfuros de metales preciosos.

Sulfuros y óxidos mayoritarios

Pirita - FeS2: La pirita es el sulfuro más abundante en el área de estudio. Se reconocieron dos generaciones, la primera es euhedral a subhedral (10 a 600 um) y se presenta a menudo zonada, como cristales aislados y formando agregados irregulares (<1,5 mm) (Figs. 2a y b). Esta pirita es en general compacta y presenta distintos grados de fracturamiento, con desarrollo de textura craquelada; frecuentemente posee inclusiones de hasta 50 um de pirrotina, calcopirita, arsenopirita, hematita y metales preciosos. En este último caso, los metales preciosos suelen desarrollar texturas de intercrecimiento gráfico y/o mirmequítico con la pirita (Fig. 2c).


Figura 2: Fotomicrografía de: a) Granos de calcopirita (ccp), esfalerita (sp) y calcopirita con textura bimodal, pirita (py) y arsenopirita (asp). b) Agregado de pirita y arsenopirita intercrecidas; nótese la costra de arsenopirita que rodea a la pirita y los cristales de arsenopirita con macla en estrella. c) Pirita intercrecida con Au (electro) desarrollando textura mirmequítica. Imagen BSE de: d) Arsenopirita (asp) y granos de galena (gn) con pequeñas inclusiones de boulangerita (bl). e) Un agregado de Au asociado a Ag; en el sector superior de la imagen, se observa calcopirita con reemplazo parcial por polibasita enriquecida en Se (plb). f) Fotomicrografía de marcasita (mar) con textura en escamas (centro derecha de la imagen) y en otro sector (centro izquierda de la imagen) se observa el desarrollo de una textura de bandeamiento concéntrico producto del reemplazo de marcasita (?) por "limonitas".

La segunda generación se diferencia en base a relaciones texturales y paragenéticas. Esta pirita es subhedral y más porosa que la primera. Las dos generaciones de pirita se ponen de manifiesto en algunos sectores donde fragmentos con textura zonada o con palimpsestos de crustificación de la primera generación, son recubiertos por frisos irregulares de pirita más porosa de la segunda generación. En algunos sectores es frecuente observar que la pirita es parcialmente reemplazada por marcasita, desarrollando como resultado una textura en escamas. Es frecuente que la pirita esté parcial a totalmente limonitizada; en el caso de los cristales zonados, el reemplazo es selectivo y afecta sólo a algunas de las zonas de pirita, dejando a otras totalmente frescas. Arsenopirita - FeAsS: Los cristales de arsenopirita se presentan euhedrales a subhedrales en secciones rómbicas (15 a 200 um) y formando agregados irregulares (150 a 900 um), con desarrollo de maclas en estrella y reloj de arena (Figs. 2a, b y d). Es frecuente que la arsenopirita tenga pequeñas inclusiones de bornita (5 a 10 um) o se presente formando intercrecimientos con pirita o desarrollando crustificaciones en sus bordes (Fig. 2b) y a veces reemplazándola parcialmente; a menudo la arsenopirita se encuentra zonada y parcialmente reemplazada por "limonita" ± covellina. La composición química de algunos cristales de arsenopirita (Cuadro 1), indica un leve enriquecimiento en Au. Calcopirita - CuFeS2: La calcopirita se encuentra en granos anhedrales aislados (7 a 250 um), pero principalmente se presenta asociada a esfalerita desarrollando textura empolvada, bimodal y de sandía " chalcopyrite disease" (Fig. 2a). Frecuentemente, este mineral se encuentra parcialmente reemplazado por polibasita (Fig. 2e) y bornita y parcial a totalmente reemplazado en forma pseudomórfica, por calcosina, digenita y covellina. Esfalerita - (Zn,Fe)S: La esfalerita se presenta en granos anhedrales (30 a ~1000 um), formando agregados irregulares (<2 mm), frecuentemente está asociada a calcopirita (Fig. 2a) y, en ocasiones, está parcialmente reemplazada por digenita y/o covellina.

CUADRO 1: Composición química de los minerales opacos del proyecto minero Don Sixto.

En el cuadro 1 se presentan análisis representativos de la composición química de este mineral.

Marcasita - FeS2: La marcasita se encuentra en estrecha relación con pirita, reemplazándola parcial a totalmente en forma pseudomórfica a lo largo de fisuras y desde sus bordes, en sentido centrípeto, desarrollando textura en escamas (Fig. 2f). En menor medida, se reconocieron granos aislados subtabulares (20 a 270 µ), generalmente con macla lamelar. Se encontró un sector en el que se observa un bandeado rímico concétrico en donde bandas de marcasita (?) son reemplazadas en forma pseudomífica por “limonita” (Fig. 2f).Pirrotina - Fe1-xS (x=0-0,17): La pirrotina es anhedral (10 a 400 um) y compacta y se presenta generalmente aislada o asociada a pirita y a menudo parcialmente reemplazada por este mineral y marcasita (Fig. 2f).

Galena - PbS: La galena se presenta anhedral (<100 um), en granos aislados o paragenéticamente vinculados a esfalerita, pirita, arsenopirita y, en menor medida, a boulangerita (Fig. 2d). La galena está a menudo parcialmente reemplazada por anglesita y covellina. En base a su composición química (Cuadro 1) puede indicarse que la galena posee cantidades menores de plata (0,04 a 0,52%) y, en ocasiones, un leve enriquecimiento en Sb (3,59%), en comparación con su composición química ideal.

Bornita - Cu5FeS4: La bornita es escasa y se presenta reemplazando en forma selectiva a calcopirita a lo largo de pequeñas fisuras, desde sus bordes en sentido centrípeto y en forma pseudomórfica, a su vez es parcialmente reemplazada por digenita y covellina.

Boulangerita - Pb5Sb4S11: La boulangerita es muy escasa; se presenta en forma de pequeñas inclusiones anhedrales, redondeadas a alargadas en galena. En el cuadro 1 se observa que presenta un leve empobrecimiento en plomo y enriquecimiento en arsénico, en comparación con su composición química ideal. Magnetita - Fe+2 Fe+32 O4: Los granos de magnetita se presentan anhedrales (<50 um), aislados y formando agregados irregulares (<400 um), junto a pirita y asociados con hematita (Fig. 3a). Hematita - a-Fe2O3: La hematita hipogénica es escasa y se presenta en cristales euhedrales subtabulares (10 a 130 um), formando agregados semirradiales (<350 um) y como pequeñas inclusiones en pirita. En otras ocasiones está íntimamente asociada a magnetita (Fig. 3a) o reemplazando a pirita.


Figura 3: Fotomicrografías de: a) Agregado semirradial de hematita (hem) asociada a magnetita (mag). b) Grano de stromeyerita (strom) con textura en hojas de laurel, intercrecido con calcosina (cc); digenita (dg) y covellina (cv) reemplazan a la stromeyerita en forma selectiva y pseudomórfica. Imágenes BSE de: c) Au (electro) intercrecido con acantita (ac) enriquecida en Se. d) Granos de uytenbogaardtita (uyt) intercrecidos con Au. e) Granos de naumannita (nm) con una inclusión de Au. f) Grano de stützita (stut) reemplazada parcial y pseudomórficamente por cervelleita (cer).

Calcosina - Cu2S: La calcosina se presenta en estrecha relación con digenita y covellina (Fig. 3b), reemplazando a calcopirita. En sectores, la calcosina -pseudomorfa según calcopirita- se encuentra intercrecida con stromeyerita; es frecuente el reemplazo parcial de calcosina por digenita y covellina.

Digenita - Cu9S5: La digenita se presenta frecuentemente reemplazando a calcopirita y/o a calcosina pseudomorfa según calcopirita. La digenita suele encontrarse reemplazada parcialmente por covellina (Fig. 3b).

Covellina - CuS: La covellina se presenta reemplazando a gran parte de los minerales antes descriptos, en ocasiones se encuentra como granos anhedrales de 50 a 500 um, pseudomorfos según calcopirita; está frecuentemente asociada a "limonita".

Metales preciosos

Los metales preciosos se presentan estrechamente vinculados a las vetas de cuarzo hidrotermal, como granos anhedrales libres, diseminados y como inclusiones en pirita parcial a totalmente limonitizada. Se reconoce abundante oro, especialmente como electro y en menor medida, oro de alta fineza y plata (Cuadro 2).

Cuadro 2: Fineza de los metales preciosos del proyecto minero Don Sixto.

Oro - Au: El oro es abundante y está ampliamente distribuido en todo el proyecto minero. El oro de alta fineza es menos abundante que el electro y se encuentra diseminado como granos aislados o agregados (<45 um) en cuarzo hidrotermal. Granos de oro anhedral, de forma laminar y dendrítica, como así también, cristales euhedrales octaédricos y dodecaédricos (0,25 a 0,7 mm), se encontraron tapizando fracturas y pequeñas cavidades en las vetas de cuarzo hidrotermal. El electro (Figs. 2c y e; 3c, d y e) se presenta como granos anhedrales aislados (7 a 200^m) en vetas de cuarzo hidrotermal y como inclusiones (<50 um) en pirita. A menudo, electro y pirita desarrollan texturas simplecti'ticas, en ocasiones siguiendo patrones cristalográficos (Fig. 2c). Plata - Ag La plata es levemente más abundante que el oro de alta fineza y está bien representada en el sector central del proyecto minero (prospecto Cuello). Se encuentra como granos anhedrales diseminados (10 a 150 ^m) y como agregados y parches en las vetas de cuarzo hidrotermal. La plata se encuentra, en general, relacionada a electro, formando intercrecimientos y agregados irregulares (Fig. 2e) y también, asociada a stützita y cervelleita (Fig. 3f).

Sulfuros y sulfosales ricos en plata

Acantita - Ag2S: La acantita se presenta en granos anhedrales (8 a 50 um) de color gris medio, generalmente asociada a oro y uytenbogaardtita. En base a su composición química (Cuadro 3), se reconoció una acantita enriquecida en Se, que se presenta intercrecida con Au en granos anhedrales de hasta 65 um (Fig. 3c), y como pequeños granos aislados de hasta 10 um. Bajo la luz reflejada, la acantita enriquecida en Se es levemente más oscura que la acantita normal. En algunos sectores es común la asociación de uytenbogaardtita, oro y acantita. Los bajos totales en los análisis químicos de acantita (Cuadro 3) se deben al daño causado por el haz de electrones.

CUADRO 3: Composición química de los minerales de metales preciosos del proyecto minero Don Sixto.

Uytenbogaardtita - Ag3AuS2. En el área de estudio, la uytenbogaardtita se presenta como pequeños granos anhedrales (<37 um) de color gris medio con un tinte pardo distintivo, diseminada en vetas de cuarzo hidrotermal, estrechamente vinculada a Au y acantita (Fig. 3d). En general, este mineral se encuentra asociado a cantidades menores de pirita limonitizada, calcopirita parcialmente reemplazada por covellina (± "limonita") y pirrotina. La composición química de la uytenbogaardtita (Cuadro 3), indica un leve enriquecimiento en Ag y empobrecimiento en Au, en comparación con su composición química ideal. La fórmula empírica de uytenbogaardtita es Ag310 Au0 83 S2 07. Stromeyerita - AgCuS: En el área de estudio la stromeyerita se encuentra diseminada en el cuarzo hidrotermal, conjuntamente con cristales aislados de pirita y calcopirita y con la asociación calcosina-digenita-covellina (ex calcopirita). La stromeyerita se presenta formando agregados irregulares (10 a 120 um) e intercrecida con calcosina -pseudomórfa según calcopirita-desarrollando textura mirmequítica que, en ocasiones, sigue el clivaje de la stromeyerita (Ramdohr 1980, Bergstöl y Vokes 1974). Este mineral se distingue por su color gris claro a medio, con leve tinte lavanda, y distintiva reflectancia y anisotropía; algunos agregados presentan la típica macla en hoja de laurel (Fig. 3b) y se encuentra reemplazado pseudomórficamente por digenita y covellina. La composición química de la stromeyerita de Don Sixto (Cuadro 3), comparada con su composición ideal, indica un leve enriquecimiento en Cu (.38,74 a 45,59%). Los totales de los análisis son bajos debido a la volatilización de la plata producida por el daño causado por el haz de electrones.

Minerales ricos en selenio

En el proyecto minero Don Sixto fueron recientemente identificados naumannita y dos minerales enriquecidos en Se: acantita y polibasita. Si bien estos minerales no son abundantes en el área de estudio, se los encuentra generalmente diseminados en el sector central (prospectos Labio y Cuello) de este proyecto minero, comúnmente asociados a oro, electro y plata. Naumannita - Ag2Se. La naumannita se presenta en pequeños granos anhedrales, de 20 a 100 um de tamaño, frecuentemente asociados a oro (Fig. 3e). El color de este mineral es gris claro con un leve tinte azul en sus márgenes. Previamente, para el área de Don Sixto, Townend (2005) reportó la presencia de granos de naumannita de hasta <40 um, generalmente asociados a electro y plata. En el cuadro 3 se encuentran análisis químicos representativos de este mineral y, en base a ellos, se calculó su fórmula empírica Ag2,00 (Se0,91S(>,09)s=1,00. Polibasita - [Ag9CuS4][(Ag,Cu)6(Sb,As)2S7]. Los granos de polibasita enriquecida en selenio presentan un color gris medio y un tinte azul oscuro distintivo cuando se encuentra junto a plata y oro y levemente verdoso en contacto con calcopirita. En este último caso, la polibasita reemplaza en forma selectiva desde sus bordes y en sentido centrípeto a calcopirita (Fig. 2e). El cuadro 3 exhibe un análisis químico representativo de este mineral.

Minerales ricos en teluro

En el área del proyecto minero Don Sixto se identificaron los telururos de plata stützita y cervelleita, que se encuentran siempre estrechamente asociados entre sí. Stützita - Ag5 xTe3(x=0,24-0,36): La stützita se presenta diseminada en vetas de cuarzo hidrotermal, en granos anhedrales aislados de hasta 400 um y formando agregados asociados a cervelleita, plata y cantidades menores de pirita euhedral a subhedral. La fórmula empírica de la stützita de Don Sixto es Ag5 33Te263S0 03; en el cuadro 3 se observa que presenta contenidos traza de Se (<0,14%). Cervelleita - Ag4TeS: La cervelleita se presenta con un color azul-celeste grisáceo y se encuentra estrechamente vinculada a stützita, reemplazándola a través de líneas de fractura y a lo largo de sus bordes, en sentido centrípeto (Fig. 3f). La composición química de la cervelleita (Cuadro 3) indica valores estándar de Ag y un leve enriquecimiento en S a expensas de Te; su fórmula empírica es Ag391Te081 S128.

DISCUSIÓN Y CONCLUSIONES

En el proyecto minero Don Sixto, los minerales opacos más frecuentes son pirita, arsenopirita, calcopirita, esfalerita y en menor medida pirrotina, galena, marcasita, hematita, magnetita, calcosina, digenita y covellina, con polibasita, bornita, stromeyerita y boulangerita subordinados. La asociación de minerales enriquecidos en selenio que incluye acantita, polibasita y naumannita se encuentra, en general, estrechamente relaciona a Au (electro), Ag, uytenbogaardtita y calcopirita. La asociación de stützita y cervelleita se encuentra principalmente vinculada a plata. La acantita es un mineral común en los depósitos epitermales de AuAg de baja sulfuración y en ella el selenio es un componente traza frecuente (Shikazono 1978, Simon et al. 1997). Petruk et al. (1974) indicaron que las acantitas de Guanajuato (México) pueden contener hasta 2,2% de Se, y sugirieron que el límite de solubilidad del selenio en estas acantitas, puede alcanzar alrededor de 4,7%. Kieft y Oen (1973) publicaron contenidos de Se similares (<4%) para acantitas hipogénicas de Salida (Indonesia). Shikazono (1978) indicó que las acantitas de depósitos vetiformes de Au-Ag muestran un rango más amplio en su contenido de Se (0,0 a 10,1 %), comparados con los depósitos de Pb-Zn, donde el selenio en acantitas está presente solo en cantidades menores. Este autor relacionó esto a la formación de los primeros bajo condiciones oxidantes, en estrecha relación con adularia, posiblemente derivados de fluidos mineralizantes con alta relación de Se/S. De acuerdo a estos resultados, los contenidos de Se de los minerales de Don Sixto estarían dentro del límite superior del rango establecido.

Los granos de polibasita enriquecidos en selenio, reconocidos en el área del proyecto minero Don Sixto, constituyen la segunda mención en Argentina, luego de la polibasita-Tac enriquecida en selenio de mina Martha (Márquez-Zavalía et al. 2008). Si se compara sus contenidos de selenio, resulta que son similares o mayores (4,18%) en la polibasita de Don Sixto que en la de mina Martha (.3,00%). Considerando la composición química de los anteriores, se puede indicar que el enriquecimiento en selenio observado en las muestras de acantita y polibasita del proyecto minero Don Sixto puede deberse, en forma parcial, a un reemplazo del azufre por selenio, considerando que este último es un elemento fuertemente calcófilo y generalmente sustituye al azufre en la mayoría de los sulfuros (Simon et al. 1997). El reemplazo temprano del azufre por el selenio en los sulfuros preexistentes, impediría el incremento de este elemento en el fluido hidrotermal hasta los niveles necesarios para que precipiten otros seleniuros además de los de Ag (Simon et al. 1997).

El teluro, comparado con el selenio, es menos compatible en la estructura de los sulfuros debido a que el ión Te-2 posee un radio iónico mayor. Por esta razón, el Te2 tenderá a formar telururos en los depósitos con mineralización de sulfuros, generalmente durante los últimos estadios de mineralización donde la relación de ƒTe2(g)/ƒS2(g) en el fluido hidrotermal se ha incrementado por la precipitación temprana de sulfuros (Simon et al. 1997). La presencia de stützita y cervelleita en Don Sixto es compatible con la interpretación anterior. En Argentina, la stützita fue previamente reconocida en el distrito La Mexicana, La Rioja (Paar et al. 1998) y en mina Capillitas, Catamarca (Márquez-Zavalía y Craig 2000) y la cervelleita, en mina San Martín, Río Negro (Paar y Brodtkorb 1996) y en mina Angela, Chubut (Arizmendi et al. 1996). La stromeyerita por su parte ha sido previamente identificada en tres depósitos argentinos: yacimiento Manantial Espejo, Santa Cruz (Schalamuk et al. 1998, en Brodtkorb 2002), mina Providencia, Jujuy (Peralta y Sureda 1992) y en veta La Salvadora, Mendoza (Rubinstein et al. 2000, Rubinstein y Bevins 2004). En el área de estudio, la stromeyerita se encuentra en las vetas de cuarzo, frecuentemente asociada a calcosina, digenita y covellina. La uytenbogaardtita es un mineral que se halla en depósitos epitermales de baja temperatura, en vetas de Au-Ag de cuarzo hidrotermal, comúnmente asociado a acantita, aleaciones de Au-Ag, naumannita, clorargirita y cuarzo (Anthony et al. 200.3). Este mineral sólo se encontró previamente en tres depósitos epitermales argentinos: La Mexicana, provincia de La Rioja (Brodtkorb y Paar 2002) y en Cerro Vanguardia y Manantial Espejo, provincia de Santa Cruz (Schalamuk et al. 1998, en Brodtkorb 2002). La uytenbogaardtita identificada y estudiada en esta contribución es la primera mención de este mineral para la provincia de Mendoza. Basados en los resultados de Barton et al. (1978), se propone un origen hipogénico para la asociación de uytenbogaardtita-Au (± electro)-acantita. Estos autores indicaron que posiblemente, la coexistencia de estos tres minerales podría deberse a la exsolución de la uytenbogaardtita provocada por desequilibrio durante el enfriamiento de la asociación de alta temperatura: argentita enriquecida en Au + electro. Durante el enfriamiento, la argentita habría exsuelto a la uytenbogaardtita, dejando una asociación de electro rico en Ag con acantita + uytenbogaardtita.

AGRADECIMIENTOS

Los autores agradecen a P. Cerny por facilitar a MFMZ el uso de la Microsonda Electrónica del Departamento de Ciencias Geológicas de la Universidad de Manitoba, Winnipeg, Canadá. Se agradece a CONICET por el financiamiento a través de los PIP 5907 y PIP 100857. Asimismo, se agradece a Extorre Gold Mines Limited por dar acceso al proyecto minero Don Sixto y autorizar la publicación de este manuscrito. Esta contribución forma parte de la tesis doctoral de ACML, becaria doctoral de CONICET.

TRABAJOS CITADOS EN EL TEXTO

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Recibido: 18 de mayo, 2011. Aceptado: 4 de marzo, 2012.