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Medicina (Buenos Aires)

versión On-line ISSN 1669-9106

Medicina (B. Aires) v.69 n.2 Ciudad Autónoma de Buenos Aires mar./abr. 2009

 

EDITORIAL

El Premio Nobel de Milstein con Köhler. Un hito histórico en la relación de la Sociedad Max Planck de Alemania con la Argentina

César Milstein y Georges Köhler, junto con Niels Jerne, ganaron el Premio Nobel de Medicina o Fisiología en 19841, nueve años después de publicar su método de producción de los anticuerpos monoclonales2. Lo que pasó durante esos años está relatado en el reciente editorial3 titulado "Entretelones del invento de los anticuerpos monoclonales" acerca del libro "Köhler´s Invention" de Klaus Eichmann4. Me resultó interesante recordar que el último Premio Nobel argentino en Ciencia, César Milstein, fuera en conjunto con Georges Köhler, el director del Max-Planck-Institut für Immunobiologie de Freiburg, Alemania.
Hoy, la Sociedad Max Planck para el avance de la Ciencia (MPG, de su nombre en alemán, Max Planck Gesellschaft), junto con el CONICET está creando un Instituto Partner en Biomedicina en Buenos Aires. Como miembro científico en el exterior de la Sociedad Max Planck y Director Fundador de dicho Instituto, me entusiasma pensar que este proyecto pueda representar una continuidad histórica con las mejores raíces de nuestra tradición científica.
Leí detenidamente el libro en cuestión, que relata minuciosamente cómo Köhler se integró a la Sociedad Max Planck y modeló el mencionado Instituto. Un proceso semejante al que hoy, con mucho fervor, estamos viviendo con la construcción del Instituto en Buenos Aires. La Sociedad Max Planck es una organización que posee diversos institutos, los cuales son considerados como centros de excelencia a nivel mundial. Es la entidad científica independiente más importante de Alemania y desde su fundación, en 1948, 17 de sus investigadores han sido galardonados con un Premio Nobel (Tabla 1). La Sociedad (MPG) lleva el nombre en honor a Max Planck, el famoso físico alemán que inició la mecánica cuántica. Es sucesora de la Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft (KWG), que se estableció en 1911 como una organización de investigación no gubernamental. Si se incluyera a su predecesora, la Sociedad Max Planck habría ganado más Premios Nobel que cualquier otra institución académica en el mundo (Tabla 1). Engloba a 78 institutos de investigación básica dentro de Alemania (unos pocos en otras ciudades de la Unión Europea), agrupa a más de 13.000 científicos, técnicos y estudiantes, y dispone de un presupuesto de más de 1300 millones de euros anuales. Los institutos Max-Planck (MPI) realizan investigación básica en una diversidad de campos del conocimiento agrupados en tres secciones: médica-biológica, química-física y humanidades (que incluye entre otras especialidades letras, derecho, psicología, historia e investigación social). La estructura de la MPG es difícil de comparar a otras en el mundo. Los MPI están fuera de los límites universitarios, pero en relación muy cercana con las universidades y el mundo académico. A pesar de su financiamiento público, la MPG es legalmente una fundación privada y totalmente independiente en sus decisiones. De acuerdo al principio de Harnack, llamado así por el primer presidente de la KWG, y utilizado hoy en día como uno de sus guías, la MPG trata de identificar científicos sobresalientes para que se integren a sus institutos.

TABLA 1.- Científicos de la Sociedad Kaiser Wilhelm (KWG) y la Sociedad Max Planck (MPG) laureados con el Premio Nobel

Desde la fundación de la Sociedad Max Planck en 1948, 17 Premios Nobel. Previamente, entre 1914 y 1948, 15 Premios Nobel de la predecesora Sociedad Kaiser Wilhelm. Total: 32
Fuente: ww.mpg.de/english/aboutTheSociety/aboutUs/scientificAwards/awardsToMPResearchers/nobelPrize/index.html

La MPG tiene solamente dos institutos ‘partner' en el exterior: uno en Shangai, China, y otro (en estado fundacional) en Florida, EE.UU. La fundación del instituto en Buenos Aires será la primera en América Latina. El Instituto partner se integrará legal y administrativamente al CONICET y estará ubicado en el Polo Científico Tecnológico que se construirá en el barrio de Palermo (sede además del nuevo Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva, del CONICET y la Agencia de Promoción, Científica y Tecnológica). Funcionarán allí tres institutos en las siguientes áreas: biomédicas (el MPI), ciencias exactas y humanidades, estos dos últimos también con vinculación internacional. Es un proyecto muy original porque no hay muchos lugares que reúnan estas tres disciplinas con miras a desarrollarse en forma interdisciplinaria. Asimismo, el predio tendrá un Auditorio y un Museo de Ciencias.
Otra de las características de los MPI es la de enrolar jóvenes cientificos independientes (Junior groups) cuyas convocatorias se realizan en forma internacional y los ganadores son apoyados con importantes recursos. A mediados de 2008 hemos realizado ya la primera convocatoria para integrar el
primero de estos grupos al instituto en Buenos Aires, con más de 20 candidatos de diferentes nacionalidades, y cuyo ganador está realizando un período de entrenamiento en Alemania.
La relación entre la Sociedad Max Planck y nuestro país tiene más de 20 años de intensas y distintas colaboraciones científicas, proyectos que se realizaron en conjunto y visitas de becarios e investigadores a diferentes MPI en Alemania. El libro y el Editorial, nos llevan a pensar que el trabajo de G. Köhler con C. Milstein en torno a los anticuerpos monoclonales y el Premio Nobel obtenido en conjunto, son también una piedra fundacional de este Instituto que se inaugurará pronto en Buenos Aires para contribuir al desarrollo de las ciencias biomédicas en nuestro país.

Eduardo Arzt

e-mail: earzt@fbmc.fcen.uba.ar

1. Köhler G, Milstein C. Continuous cultures of fused cells secreting antibody of determined specificity. Nature 1975; 256: 495-7.        [ Links ]

2. Stoppani AOM. Premio Nobel en Medicina 1984. Medicina (Buenos Aires) 1985; 45: 77-8.        [ Links ]

3. Pasqualini CD. Entretelones del invento de los anticuerpos monoclonales. Medicina (Buenos Aires) 2008; 68: 475-7.        [ Links ]

4. Eichmann K. Köhler´s Invention. Basel: Birkhäuser Verlag. 2005, 224 pp        [ Links ]