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Medicina (Buenos Aires)

versión impresa ISSN 0025-7680

Medicina (B. Aires) vol.70 no.6 Ciudad Autónoma de Buenos Aires nov./dic. 2010

 

AL MARGEN

John Evelyn y los 350 años de la Royal Society

La Royal Society (London) cumple 350 años, 1660 es el año de su fundación formal; en 1662 recibió de Charles II la Carta Real. La ocasión se presta para ser recordada en innumerables notas. La misma sociedad publicó un libro, editado y presentado por el escritor Bill Bryson titulado Seeing Further. The Story of Science & the Royal Society con ensayos de miembros de la sociedad, divulgadores de la ciencia y autores de ciencia ficción1.
Para no añadir a los suficientes encomios vertidos para la ocasión transcribiremos fragmentos del diario de John Evelyn (1620-1706), miembro fundador de la sociedad. Los fragmentos nos situarán, sin intermediarios, en esos tiempos. La primera referencia en el diario es de 1661, las otras entradas corresponden a la recepción de la Carta Real de 1662. Las entradas, seleccionadas y traducidas, dicen así:

6 de enero [1660-1661, calendario Juliano o Gregoriano] […] Fui elegido (y nominado por su Majestad como uno de los miembros del Consejo), por sufragio del resto de sus Miembros, Miembro de la Sociedad Filosófica que se reúne ahora en Gresham College, donde hubo una asamblea de diversos caballeros doctos. Esta es la primera reunión desde el retorno del Rey: pero habían comenzado algunos años antes en Oxford, y continuaron con interrupciones aquí en Londres durante la Rebelión.
13 de agosto [1662]. Nuestra carta pasó ahora por el sello Real, constituyéndonos en una corporación bajo el nombre de Royal Society para el mejoramiento del conocimiento natural por el experimento, se leyó este día, es todo lo que se leyó en esta tarde, fue muy larga.
21 de agosto. Fui admitido y presté juramento como miembro del Consejo de la Royal Society, nombrado en la concesión original de Su Majestad para formar parte de este Consejo para la regulación de la Sociedad, crear leyes y estatutos conducentes a su establecimiento y progreso, para lo cual decidimos dedicar cada miércoles a la mañana hasta terminar. Lord Viscount Brouncker (ese excelente matemático) fue, también, por nuestro fundador, Su Majestad, nombrado Presidente. El Rey nos dio las armas de Inglaterra para ser colocadas en un cantón de nuestro escudo, y nos envió un mazo bañado en plata, del mismo tamaño y forma que aquellos llevados ante Su Majestad, para ser llevado delante de nuestro presidente en los días de reunión. Fue entregado por Sir Gilbert Taylor, Maestre de la Joyería de Su Majestad.
29 de agosto: El Consejo y los Miembros de la Royal Society fuimos como un cuerpo a Whitehall [Palacio Real] para agradecer la real y graciosa concesión de nuestra Carta, y ofreciéndole ser el mismo nuestro Fundador; el Presidente pronunció un elocuente discurso, al cual su Majestad contestó con una graciosa réplica, y todos besamos su mano. Al día siguiente, fuimos de la misma manera con nuestro discurso al Lord Chancellor, que mucho promovió nuestra patente: nos recibió con extraordinario favor. En la tarde fui a la corte de la Reina Madre y con ella mantuve mucha conversación2.

Evelyn llevó su diario desde los 21 años hasta poco antes de morir, a los 86 años; cubre los gobiernos de Charles I, Cromwell, Charles II, James II y William III y Mary II.

Juan Antonio Barcat

e-mail: jabarcat@yahoo.com.ar

1. Bryson B. (Ed.). Seeing Further. The Story of Science & the Royal Society. London: Harper, 2010.         [ Links ]

2. Evelyn J. The Diary of John Evelyn. Edited by William Bray. London; Dent, 1907. Vol. I, pp 349, 374, 375.         [ Links ]