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Medicina (Buenos Aires)

versión impresa ISSN 0025-7680

Medicina (B. Aires) vol.71 no.3 Ciudad Autónoma de Buenos Aires jun. 2011

 

Caveat lector

 

Notas para advertir, entretener y relacionar lo nuevo con lo viejo, sin un análisis detallado ni opinión formada. Son bienvenidos los comentarios a revmedbuenosaires@gmail.com, o a Basilio A. Kotsias, kotsias@retina.ar

Proteína clave en la respuesta a la sepsis

La sepsis es uno de los problemas más serios en la medicina de urgencia. Un trabajo demuestra que cardiomiocitos de ratas expuestos a condiciones similares a la sepsis son protegidos cuando se bloquea la acción de una fracción proteica, C5a, utilizada por el sistema inmune para desencadenar la respuesta letal contra el corazón.

Atefi G, Zetoune FS, Herron TJ, et al. Complement dependency of cardiomyocyte release of mediators during sepsis. FASEB J (publicado on line 27 de abril, 2011).

Utilidad de los corticoides en reducir la mortalidad por neumonía en la EPOC

El efecto de los corticoides inhalados en la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es controvertido. Un estudio que incluyó 16 000 casos con EPOC demuestra que el tratamiento con corticoides por vía inhalatoria disminuye la mortalidad de enfermos hospitalizados por esa causa. La mortalidad a los 30 días se redujo de un 13.6% al 10.2% siendo el efecto a los tres meses aún mayor: 22.8% vs. 17.3%.

Chen D, Restrepo MI, Fine MJ, et al. Observational study of the impact of inhaled corticosteroid therapy on outcomes for patients with COPD and hospitalized with pneumonia. Am J Resp Critical Care Medicine (publicado on line 25 de abril, 2011).

El evasivo Plasmodium falciparum

La malaria mata cerca de un millón de personas por año y muchas de esas muertes son por la resistencia desarrollada por el organismo hacia las drogas antipalúdicas. Se han descubierto varios genes en el P. falciciparum que permiten la habilidad del parásito para contrarrestar los efectos de drogas antipalúdicas generando clones resistentes a las mismas. En una investigación publicada en coincidencia con el día internacional de la malaria (25 de abril) se describe un nuevo locus ubicado en el cromosoma 10 que confiere esta resistencia. Los estudios funcionales muestran que la sobreexpresión del mismo lleva a la resistencia a los antipalúdicos mientras que su introducción en parásitos sensibles los vuelve resistentes a esas drogas.

Van Tyne D, Park DJ, Schaffner SF, et al. Identification and functional validation of the novel antimalarial resistance locus PF10_0355 in Plasmodium falciparum. PLoS Genetics(publicado on line 21 abril 21, 2011).

Salió la nueva guía

Después de 27 años se publicó una nueva guía sobre la enfermedad de Alzheimer promovida por el National Institute of Aging y la Alzheimer´s Association de los EE.UU. El documento toma las etapas como un estado preclínico seguido por la disminución de la función cognitiva y la demencia final. Describe la utilidad de biomarcadores en el líquido cefalorraquídeo para depósito de proteínas o injuria neuronal y en el diagnóstico por imágenes para precisar con mayor certeza y precocidad el inicio de la enfermedad.

Alberta MS, DeKosky ST, Dicksond D, et al. The diagnosis of mild cognitive impairment due to Alzheimer's disease: Recommendations from the National Institute on Aging and Alzheimer's Association workgroup. Alzheimer & Dementia (publicado on line abril 2011).

La utilidad de las mandarinas

Las mandarinas contienen una sustancia flavonoide, nobiletina su nombre, capaz de prevenir la obesidad y diabetes tipo 2 al estimular e inhibir genes encargados de quemar y sintetizar grasa. El resultado fue obtenido en ratas sometidas a una dieta alta en grasas e hidratos de carbono comparadas con otras a las que se les adicionaba nobiletina. Las primeras desarrollaron un síndrome metabólico. Advertimos que la sustancia está más concentrada en la cáscara de la fruta y que no sabemos el número de ellas que se deberían incorporar a la dieta para lograr el efecto.

Mulvihill EE, Assini JM, Lee JK, et al. Nobiletin attenuates VLDL overproduction, dyslipidemia, and atherosclerosis in mice with diet-induced insulin resistance. Diabetes 2011 (publicado on line 6 de abril, 2011).

¡Qué hubiera dado por leer yo mismo aquellos caracteres...!

Así decía Domingo Faustino Sarmiento (1811-1888) mientras el punzón del telégrafo eléctrico de Harrisburg, EE.UU., trazaba sobre el papel los puntos y las rayas conteniendo la respuesta a su pregunta. Era el 18 de octubre de 1847, Sarmiento se había desencontrado con Santiago Arcos, su compañero de viaje, estaba varado en esa ciudad de Pensilvania, sin dinero para alojarse o viajar y por supuesto furioso. Le sugirieron que telegrafiara a una ciudad vecina para preguntar por Arcos y redactó el mensaje que comenzaba con un "No sea usted animal". Ver en acción al telégrafo y maravillado por el invento que acercaba las distancias lo convencieron para contarlo en la Argentina. Era un invento reciente; en 1843 se había tendido la primera línea telegráfica entre Baltimore y Washington por una compañía privada fundada por Samuel Morse, retratista, pintor e inventor norteamericano, entusiasta de los adelantos en la telegrafía a los que contribuyó con un electromagneto y su famoso código de líneas y puntos. En 1845 se instaló el primer cable submarino en los EEUU y en 1851 el que conectaba los EE.UU. con Francia y que tuvo como testigo a Sarmiento siendo embajador de nuestro país. En abril de 1869, en plena guerra de la Triple Alianza, Sarmiento ya presidente y su ministro Dalmacio Vélez Sársfield firmaron un contrato para la construcción de la primera línea telegráfica entre Rosario, Santa Fe y Federación en Entre Ríos, que funcionó al mes siguiente. En 1898 Guillermo Marconi transmitió el primer mensaje a través del aire; luego vinieron el teléfono, la radio, la televisión y desde ese "juego de palabras" como se había definido hace siglo y medio a la telegrafía ahora estamos sumergidos en la etapa de la Internet. La transmisión de la información puede ser utilizada para controlar un instrumento a distancia, por ejemplo un cirujano operando a un paciente distante, moviendo desde su comando el instrumental quirúrgico de un robot. Zeus, Amadeus y da Vinci son algunos de sus nombres desarrollados con inversiones fabulosas. La primera cirugía experimental a distancia -la telecirugía- fue en el 2000 y al año siguiente la primera en humanos, con el cirujano en Nueva York y la paciente con una colelitiasis en Estrasburgo, Francia. La colecistectomía fue conocida como Operación Lindbergh por la analogía con el primer vuelo transatlántico sin escalas efectuado en 1927 entre Nueva York y las cercanías de París. Se han ensayado telecirugías en condiciones extremas como debajo del agua, y muy pronto serán en el espacio para socorrer a un cosmonauta en órbita y en el campo de batalla disminuyendo el riesgo de los cirujanos de guerra. Uno de los principales problemas de la telecirugía es el retardo de unos cientos de milisegundos que ocurre entre el comando del operador y la acción a distancia ya que la rapidez en la retroalimentación sensorial es fundamental para el normal desarrollo del procedimiento. Es probable que de haber conocido esta tecnología "el cuyano alborotador", del que celebramos el bicentenario de su nacimiento, se habría entusiasmado como siempre y habría hecho lo posible y lo imposible para contarla en nuestro país. La figura es una gentileza del Dr. Samuel Finkielman.

Messadié G. Great inventions through history. Edinburgh, Chambers, 1991. Sarmiento DF. Viajes. Buenos Aires, EUDEBA, 1961. Haideger T, Sándor J, Benyó Z. Surgery in space: the future of robotic telesurgery. Surg Endosc 2011; 25: 681-90.