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El hornero

versión On-line ISSN 1850-4884

Hornero v.23 n.1 Buenos Aires ene./ago. 2008

 

La Torcaza Alas Blancas (Zenaida meloda): una nueva especie para la avifauna argentina

Alejandro Bodrati 1,2,3 y Kristina Cockle 1

1 Proyecto Selva de Pino Paraná, Fundación de Historia Natural Félix de Azara, Depto. de Ciencias Naturales y Antropología, CEBBAD, Universidad Maimónides. Valentín Virasoro 732, C1405BDB Buenos Aires, Argentina.
2 Grupo FALCO. Calle 117 N° 1725, 1900 La Plata, Buenos Aires, Argentina.
3 alebodrati@yahoo.com.ar

Resumen
La Torcaza Alas Blancas (Zenaida meloda) es conocida solo del lado oeste de la cordillera de los Andes. En base a grabaciones de audio y fotografías, reportamos la presencia de una población al este de la cordillera, en la provincia de La Rioja, Argentina.

Palabras clave: Argentina; Expansión; La Rioja; Torcaza Alas Blancas; Zenaida meloda.

Abstract
The Pacific Dove (Zenaida meloda): a new species for the avifauna of Argentina
The Pacific Dove (Zenaida meloda) has only been reported west of the Andes. Using tape-recordings and photographs, we report the presence of a population east of the Andes, in the province of La Rioja, Argentina.

Key words: Argentina; Expansion; La Rioja; Pacific Dove; Zenaida meloda.

Recibido 30 abril 2007,
aceptado 4 febrero 2008

La Torcaza Alas Blancas (Zenaida meloda, Columbidae) se distribuye por la costa del Océano Pacífico desde el sudoeste de Ecuador hasta Chile (Baptista et al. 1997, Jaramillo 2003), habitando generalmente zonas áridas con matorrales (Goodwin 1983). Anteriormente tratada como una subespecie de la Paloma Asiática (Zenaida asiatica), se la considera actualmente una especie válida en base a diferencias genéticas (Johnson y Clayton 2000), los colores de las partes desnudas (Baptista et al. 1997), la distribución disyunta y las marcadas diferencias en las vocalizaciones (Ridgely y Greenfield 2001). La Torcaza Alas Blancas es común en el norte de Chile (Jaramillo 2003) y se está expandiendo rápidamente hacia el sur (Johow 1992, Seeger y Aguirre 1996, Simeone y Simeone 1999), alcanzando actualmente la V Región y la Región Metropolitana (Barros y Schmitt 2006), a la latitud de Tupungato en la provincia de Mendoza. En Chile habita áreas urbanas, oasis en el desierto y áreas de agricultura (Johow 1992, Simeone y Simeone 1999, Jaramillo 2003).

El 1 de marzo de 2007 observamos, fotografiamos y grabamos voces de un individuo de esta especie en la localidad de Villa Unión, departamento Felipe Varela, noroeste de la provincia de La Rioja (29°18'S,68°12'O; 1200 msnm). Habíamos escuchado sus vocalizaciones varios días antes, en distintos sectores de este lugar y en el vecino Banda Florida, en la margen opuesta del río Bermejo, sin poder observar ningún individuo.

El individuo fotografiado tenía un parche de piel desnuda celeste alrededor del ojo y, en el borde posterior del ala, una conspicua banda blanca (Fig. 1). Su canto recordaba al de la Torcaza (Zenaida auriculata), aunque era más melódico, aflautado y rítmico, lo que llamó nuestra atención. Este canto, que grabamos (Fig. 2), coincide con el de otras grabaciones de la Torcaza Alas Blancas de Chile (Egli 2002). Durante gran parte del día este individuo permanecía en hileras de árboles exóticos (Eucalyptus sp., Pinus sp. y Cupressaceae).


Figura 1. Individuo de Torcaza Alas Blancas (Zenaida meloda) observado en Villa Unión, departamento Felipe Varela, La Rioja, Argentina, el 1 de marzo de 2007. Foto: K Cockle.


Figura 2. Audioespectrogramas de la Torcaza Alas Blancas (Zenaida meloda). (A) Villa Unión, departamento Felipe Varela, La Rioja, Argentina, 1 de marzo de 2007, 15:00 hs (autor: A Bodrati). (B) Arica, I Región, Chile, septiembre de 1978 (autor: G Egli). Audio tomado directamente de Egli (2002). Datos de sitio y fecha tomados de Egli (2008).

Villa Unión se encuentra dentro de la ecorregión del Desierto del Monte (Burkart et al. 1999), actuando como un oasis para varias especies de aves. Si bien es posible que la Torcaza Alas Blancas haya cruzado la cordillera desde Chile, no se puede descartar que la población de Villa Unión se haya originado a partir de individuos escapados de cautiverio. La gente de la zona conoce a la especie con el nombre de Paloma China y nos indicaron que hace al menos 20 años que está presente en el pueblo (J Monguillón, com. pers.). Su congénere, la Torcaza, es abundante en la misma localidad, así como también en los ambientes naturales de la zona. Estas dos especies coexisten también en Chile (R Fraga, com. pers.).

Este registro sería el primero documentado al este de la Cordillera de los Andes para esta especie y la primera mención para Argentina, sugiriendo una expansión de su distribución. Sería interesante buscar a la Torcaza Alas Blancas en otras áreas pobladas de La Rioja y en provincias lindantes para poder entender el origen de la población de Villa Unión y el estatus de la especie en Argentina. Si se encuentra en otras localidades de la zona podría ser debido a que estas poblaciones se originaron a partir de la introducción o por una expansión natural, mientras que si no se encuentra en otras localidades se favorecería la hipótesis de que la población de Villa Unión se originó a partir de una introducción.

Agradecimientos. Agradecemos a Bernabé López-Lanús la confección de los audioespectrogramas, a Rosendo Fraga, Jorge Tomasevic y revisores anónimos el aporte de bibliografía, a José María Hervás y Yamila Gutani su hospitalidad en Villa Unión, a Juan Ignacio Areta los aportes al manuscrito y a Idea Wild el equipo de grabación.

Bibliografía Citada

Baptista LF, Trail PW y Horblit HM (1997) Family Columbidae (pigeons and doves). Pp. 60–245 en: del Hoyo J, Elliott A y Sargatal J (eds) Handbook of the birds of the world. Volume 4. Sandgrouse to cuckoos. Lynx Edicions, Barcelona        [ Links ]

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Simeone A y Simeone S (1999) Nidificación de Paloma de Alas Blancas (Zenaida meloda) en la Región de Coquimbo. Boletín Chileno de Ornitología 6:42        [ Links ]