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El hornero

versión On-line ISSN 1850-4884

Hornero v.23 n.2 Buenos Aires sept./dic. 2008

 

COMUNICACIONES

Confirmación de la presencia del Playerito Menor (Calidris minutilla) en Argentina y nuevos registros para Chile Central

Juan J. Maceda 1,3, Fabrice Schmitt 2, Federico Bruno 1 y Daniela Acevedo 1

1 Delegación La Pampa, Fundación de Historia Natural "Felix Azara". Zorzal 5090, 6303 Toay, La Pampa, Argentina.
2 Holanda 337, Dpto. 205, Providencia, Santiago de Chile, Chile.
3 juanjosemaceda@yahoo.com.ar

Resumen
Se confirma con fotografías la presencia del Playerito Menor (Calidris minutilla) en Argentina, y particularmente en la provincia de La Pampa. Previamente, su presencia había sido reportada por única vez en las Islas Orcadas del Sur, Argentina. Para Chile se amplía su rango de distribución hasta los 36°44'S, en la provincia de Concepción.

Palabras clave: Argentina; Calidris minutilla; Chile; Concepción; La Pampa; Playerito Menor.

Abstract
Confirmation of the presence of the Least Sandpiper (Calidris minutilla) in Argentina and new records for central Chile
The presence of the Least Sandpiper (Calidris minutilla) in Argentina, and particularly in La Pampa Province, is confirmed with photographs. Its presence had only been recorded previously with one observation at South Orkney Islands, Argentina. The distribution range in Chile is extended to 36°44'S in Concepción Province.

Key words: Argentina; Calidris minutilla; Chile; Concepción; La Pampa; Least Sandpiper.

Recibido 12 marzo 2008, aceptado 30 diciembre 2008

Las aves limícolas se distribuyen prácticamente por todo el mundo y ocupan una gran variedad de hábitats desde el altiplano andino hasta las costas subantárticas (Beersma 1996). La familia Scolopacidae es un grupo cosmopolita que tiene entre sus representantes a los playeros (Narosky e Yzurieta 2003, Rodríguez Mata et al. 2006). A nivel mundial, Beersma (1996) incluye a 86 especies en la familia. En Argentina, Mazar Barnett y Pearman (2001) incluyen a 27 especies y otras 6 como hipotéticas, por su falta de pruebas. Aspiroz (2003) incluye 21 especies para Uruguay, mientras que para Chile Jaramillo (2003) acepta 31 especies. Muchas de las especies de esta familia observadas en el sur de América del Sur tienen su área de cría en el extremo norte del continente americano. Son aves que en general frecuentan ambientes acuáticos costeros e interiores, de agua dulce y salobre.

El Playerito Menor o Playero Enano (Calidris minutilla), como se lo conoce en Argentina y Chile, respectivamente (Araya y Millie 1991, Mazar Barnett y Pearman 2001) tiene una distribución austral que llega hasta Perú, Bolivia y el centro y este de Brasil (Beersma 1996), con registros aislados y esporádicos más al sur. En Chile, es una especie de ocurrencia regular, aunque poco común en el extremo norte del país (Jaramillo 2003, Peredo et al. 2007), conociéndose para la zona central algunos avistamientos realizados por S Howell y S Webb, todos ellos cerca de Coquimbo (30°S), entre 1997 y 1998 (Mazar Barnett y Kirwan 1999). En Argentina, la especie ha sido registrada por única vez entre el 8 de diciembre de 1981 y el 2 de febrero de 1982 en las Islas Orcadas del Sur (Hemmings 1985). Mazar Barnett y Pearman (2001), al no contar con evidencia concreta que permita confirmar esta observación, la incluyen en su listado como hipotética.

Observaciones en Argentina

El 11 de febrero de 2007, en la laguna El Uncal (36°07'S,67°07'O), al sur de la localidad de Algarrobo del Águila, en el departamento Chalileo, provincia de La Pampa, JJ Maceda, F Bruno y D Acevedo observaron un individuo de Playerito Menor (Figs. 1 y 2). Fue observado junto a cinco individuos de Playerito Rabadilla Blanca (Calidris fuscicollis) mientras se alimentaban en la costa barrosa de la laguna. Muy parecidos entre sí, en un primer momento se pensó que todos correspondían a la segunda de las especies mencionadas, pero una observación y descripción más detallada, el examen de las fotografías y la posterior consulta con especialistas nos han permitido asignar este registro a Calidris minutilla. En el terreno, llamó nuestra atención el tamaño mucho más pequeño en relación a los restantes, y el color amarillo de sus patas. Si bien las patas amarillas también están presentes en el Playerito Pectoral (Calidris melanotos), especie que fue observada en la zona, este último es claramente de mayor tamaño. El color y las características del plumaje observado en el individuo se corresponden con lo mencionado por Rodríguez Mata et al. (2006) para Calidris minutilla, quienes destacan como primera impresión el pequeño tamaño, las patas amarillas (Fig. 1) y la línea negra central que se continúa en la cola (observada en vuelo). También se destaca la coloración muy marcada con respecto al pecho, resaltando el área ventral y subcaudal por su blancura (Canevari et al. 2001). El avistaje fue efectuado con prismáticos 8×40 y 10×50, aproximadamente a las 12:30 h y a una distancia que varió entre los 2-3 m. Durante el tiempo que duró la observación este individuo se alimentaba introduciendo el pico en el barro, a la vez que se movía junto a los de la otra especie en forma tranquila y, por momentos, muy confiada.


Figura 1. Playerito Menor (Calidris minutilla), en primer plano, junto a un Playerito Rabadilla Blanca (Calidris fuscicollis) en la laguna El Uncal, La Pampa, Argentina. Foto: JJ Maceda.


Figura 2. Playerito Menor (Calidris minutilla) alimentándose en la costa barrosa de la laguna El Uncal, La Pampa, Argentina. Foto: JJ Maceda.

La laguna El Uncal se encuentra dentro de los bañados del río Atuel, que han sido considerados como Área de Importancia para la Conservación de las Aves (Veiga y Tittarelli 2005). Este sistema inunda una amplia planicie de pastizales donde predominan el pasto salado (Distichlis spicata), la vidriera (Suaeda divaricata) y el tamarisco (Tamarix gallica), que forma extensos "bosques" inundados a lo largo del cauce del río Atuel. El cuerpo de agua de la laguna El Uncal posee en algunas áreas abundante vegetación acuática y, en otras, amplias costas barrosas con y sin vegetación. Estos ambientes son frecuentados por distintas especies de aves, entre las que se encuentra a varias especies de limícolas como el Playerito Rabadilla Blanca, el Playerito Unicolor (Calidris bairdii), el Playerito Pectoral y el Chorlito Doble Collar (Charadrius falklandicus). Resulta llamativa la presencia del Playerito Menor en estos bañados, a pesar de que es una zona poco relevada y estudiada en la provincia de La Pampa y que ha dado como resultado otros hallazgos. En esta laguna se ha reportado la presencia de otras aves poco comunes como el Vuelvepiedras (Arenaria interpres) y el Playerito Blanco (Calidris alba) (M Fernández, com. pers.).

Observaciones en Chile Central

Recientemente se han realizado cuatro avistamientos de Playerito Menor en la zona central de Chile, todos confirmados por fotografía, extendiendo el rango de distribución de esta especie hacia el sur del país (Marín 2004).

El 26 de febrero de 2006 un individuo fue observado por R Barros y F Schmitt en la orilla de la Laguna de Batuco (33°12'S,70°49'O), Región Metropolitana, Chile (Fig. 3). Fue observado junto a un Playerito Pectoral, especie también rara en la zona central de Chile. Esta laguna, de escasa profundidad y de agua dulce, tiene un nivel de agua bajo en esta época del año, lo que genera extensas orillas fangosas sin vegetación, particularmente atractivas para las limícolas. El mismo día se observaron en la orilla de la laguna 444 individuos de Tero Real (Himantopus himantopus), 31 de Chorlito de Collar (Charadrius collaris), 4 de Pitotoy Grande (Tringa melanoleuca), 19 de Pitotoy Chico (Tringa flavipes) y 5 de Playerito Unicolor. Al momento de la observación de este individuo, se notó inmediatamente el tamaño más pequeño en relación al del Chorlito de Collar, las patas amarillas y dos líneas blancas formadas por las escapulares. Estos criterios permitieron una identificación inmediata en el terreno. La observación se realizó a una distancia de 50 m, con binoculares 10×42 y telescopio 30-60×77. A partir de las fotos obtenidas (Fig. 3) se detectó que las plumas del dorso correspondían al plumaje nupcial, al igual que las escapulares y algunas coberteras, contrastando con muchas coberteras usadas. Las terciarias también eran usadas. Estos datos nos permiten inferir que se trataba de un individuo en muda pre-nupcial (o pre-alternada). Varios ornitólogos chilenos observaron este individuo de Playerito Menor, que permaneció en la laguna por lo menos hasta el 13 de marzo de 2006 (F Schmitt y R Tapia, obs. pers.).


Figura 3. Playerito Menor (Calidris minutilla) en plumaje pre-nupcial en Laguna de Batuco, Región Metropolitana, Chile. Foto: F Schmitt.

El 24 de marzo de 2006 por la tarde, M Rojas (com. pers.) encontró dos individuos de Playerito Menor en la desembocadura del río Elqui (29°53'S,71°16'O), cerca de La Serena, Región IV, Chile. Estos individuos estaban en compañía de un Chorlito Pecho Colorado (Charadrius modestus). El tamaño de los playeritos, claramente inferior al tamaño de este chorlito, y la coloración amarilla de sus patas, permitieron la identificación de los playeritos en el terreno.

El 29 de abril de 2006 otro individuo fue observado por A Maureira (com. pers.) en el canal El Morro (36°44'S,73°05'O), en Talcahuano, Región VIII, Chile. El individuo fue observado a simple vista, a una distancia menor a 10 m en la orilla, donde la presencia de vegetación es escasa. El playerito estaba junto con individuos de otras especies de limícolas como el Chorlito Pecho Colorado, el Chorlito de Collar, el Tero Real y el Playero Trinador (Numenius phaeopus). El tamaño menor que el del Chorlito de Collar y las patas amarillas permitieron identificar a la especie.

El 13 de marzo de 2007, R Barros y F Schmitt encontraron dos individuos en las cercanías del embalse Los Molles (33°48'S,71°41'O), en el humedal El Yali, Región V, Chile, y publicaron una fotografía de este avistamiento (Barros y Schmitt 2007). Los dos individuos estaban en una zona particularmente barrosa y con poca vegetación, a unas centenas de metros de una salina, habitualmente muy atractiva para las especies limícolas. El pequeño tamaño, inferior al de los individuos de Chorlito de Collar presentes, y la coloración amarilla de las patas fueron los criterios que permitieron la identificación en el terreno. Uno de los individuos estaba en plumaje de reposo sin presencia aparente de plumas nuevas. El otro tenía algunas coberteras medianas y escapulares nuevas, contrastando con el resto del plumaje viejo. Estos detalles nos permiten inferir que este último individuo estaba claramente en muda pre-nupcial (pre-alternada). Se observaron a una distancia de 80-100 m, con binoculares 10×42 y telescopio 30-60×77.

Discusión

El Playerito Menor cuenta con escasas observaciones en el sur de América del Sur. En Chile es una especie poco común, siendo de ocurrencia regular solo en el extremo norte del país. Ha sido registrada una sola vez en Uruguay (Heinonen y Chebez 1988) y en Argentina se la conoce a través de un único avistamiento, sin evidencia concreta, para las Islas Orcadas del Sur (Mazar Barnett y Pearman 2001). Los esporádicos registros indican que es una limícola con escasa presencia en la región, particularmente a lo largo del territorio de Argentina y Chile, aun en áreas donde las condiciones ambientales son adecuadas.

El Playerito Menor es una especie de dificultosa identificación, como sucede con otras especies de limícolas. La identificación del individuo encontrado en Argentina se facilitó por la corta distancia a la que pudo ser observado, debido a que se mostró particularmente manso frente a la presencia humana. En Chile, la identificación de los individuos de la Laguna de Batuco y del embalse Los Molles fue posible gracias al uso de un telescopio. Sin duda, con la realización de relevamientos en áreas poco estudiadas y con el desarrollo de la observación de aves como pasatiempo en Argentina y Chile, los registros de algunas especies difíciles de identificar, como el Playerito Menor, deberían aumentar en los próximos años.

Queda confirmada de esta forma la presencia de la especie en Argentina y en la provincia de La Pampa, y se publican las primeras fotografías de la especie obtenidas en el país. Para Chile se confirma la presencia de la especie en las regiones IV, V, Metropolitana y VIII, ampliando en más de 1000 km su rango de distribución hacia el sur, hasta la provincia de Concepción (36°44'S).

Agradecimientos. A Antonio Maureira y Manuel Rojas para facilitarnos sus datos y darnos detalles sobre sus avistamientos. A Eugenio Coconier y Mauricio Manzione por las gestiones realizadas para llevar a cabo el viaje a la laguna El Uncal y por la ayuda brindada a la hora de identificar a la especie. A Diego Serra por el aporte de material para la identificación. A la municipalidad de Algarrobo del Águila por los aspectos logísticos y la amabilidad brindados durante nuestra estadía en esa localidad. A Jorge Veiga, Juan C. Chebez y a dos revisores anónimos por los aportes realizados al manuscrito.

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