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Mastozoología neotropical

Print version ISSN 0327-9383

Mastozool. neotrop. vol.18 no.2 Mendoza July/Dec. 2011

 

REVISIÓN DE LIBROS

Mamíferos de Uruguay. Guía de campo e introducción a su estudio y conservación
Enrique M. González & Juan A. Martínez Lanfranco. 2010. Ediciones de la Banda Oriental, Montevideo, Uruguay. 464 pp.

 

En un mercado como el sudamericano, donde las guías de campo de mamíferos no son frecuentes, la aparición de esta obra es francamente bienvenida. En buena medida, esta guía tiene su origen en la que publicara González (2001). Sin embargo, no por esto se puede considerar que esta nueva contribución sea una reedición de aquella otra, ya que las diferencias entre ambas no son menores y las convierten en productos distintos (y no sólo porque la nueva tenga 125 páginas más). Entre otros aspectos a destacar, se mejoró mucho la calidad artística de los dibujos, se consideraron cambios taxonómicos recientes y se discutió la literatura generada en los casi 10 años que median entre una y otra guía. Estos hechos no son datos menores y dan cuenta de la manifiesta intención de los autores por mejorar aquel primer producto.

Los capítulos introductorios se centran en aspectos históricos, nociones de sistemática y nomenclatura y en la descripción de los órdenes de mamíferos presentes en el territorio de Uruguay. Luego, se incluyen una lista sistemática, clave de identificación e introducción al uso de la guía. El grueso del libro corresponde a los tratamientos individuales de cada especie y que en todos los casos se hace a doble página. En unos pocos taxones los autores optaron por un tratamiento a nivel genérico (e.g., en los ratones hocicudos del género Oxymycterus) o incluso informal (e.g., "marmosas"). En los textos e iconografía de cada especie se siguió básicamente el esquema empleado por González (2001). El texto incluye notas taxonómicas, medidas externas, descripción, datos sobre hábitat, distribución, ecoetología, conservación y una lista de referencias bibliográficas. Cada ficha se completa con uno o más dibujos del aspecto externo (en blanco y negro y en donde se percibe claramente que hubo más de un dibujante involucrado), cráneos en tres vistas (esquemáticos, casi todos tomados de González, 2001), mapa (donde las áreas de distribución están a veces indicados con localidades puntuales, en otras oportunidades en mancha de gris o incluso combinando ambas técnicas) y, ocasionalmente, dibujos esquemáticos de rastros indirectos (e.g., fecas, huellas, etc.). La guía concluye con una serie de capítulos sobre zoogeografía, técnicas de campo para el estudio de los mamíferos y conservación y una extensa lista bibliográfica (seguramente la más completa de la literatura mastozoológica uruguaya al día de hoy). La estructura de estas secciones revela mucho del perfil de los autores y de su inclinación por el trabajo de campo. Los textos están escritos de forma sencilla y amena y reúnen una enorme cantidad de información. Aquellos introductorios y finales tal vez pequen de cierto exceso y compendien más información y títulos de los que se pueden tratar —razonablemente— dentro de los límites que impone una obra de estas características.

Mamíferos de Uruguay. Guía de campo e introducción a su estudio y conservación (2010) es un libro de importancia para el conocimiento de la mastofauna rioplatense, que puede ser usado por un variado conjunto de lectores, desde aficionados —con cierto grado de entrenamiento— hasta académicos. Por momentos se cae en el vértigo de una obra con ribetes del "Canto General", una suerte de búsqueda del "gran compendio". Quizás esto tenga que ver con un apego por una etapa más romántica de los estudios en mamíferos, en particular aquellos de campo, donde un joven Philip Hershkovitz colectaba ejemplares mientras vivía de la venta de caballos en la frontera entre Ecuador y Perú (cf. Patterson, 1987). Sin dudas algunos de los análisis que incluye la obra son controversiales, como aquel que critica el estado de las investigaciones de la mastozoología uruguaya por la "concentración" de contribuciones sobre el género Ctenomys —opinión que refleja una parcial confusión entre taxón y modelo de estudio. Como fuera, ya sea que el libro de González y Lanfranco sea consultado como fuente de información rigurosa sobre las especies de mamíferos que habitan Uruguay o como manual sintético de estudio de variados tópicos en la disciplina, merece un lugar destacado en la biblioteca de todos los interesados en la biodiversidad del Neotrópico.

Pablo Teta y Ulyses F. J. Pardiñas

UI Diversidad, Sistemática y Evolución, Centro Nacional Patagónico Puerto Madryn, Chubut, Argentina

LITERATURA CITADA

1. GONZÁLEZ EM. 2001. Guía de campo de los mamíferos de Uruguay. Introducción al estudio de los mamíferos. Vida Silvestre, Montevideo, Uruguay, 339 pp.         [ Links ]

2. PATTERSON BD. 1987. A biographical sketch of Philip Hershkovitz, with a complete scientific bibliography. Pp. 1-10, en: Studies in Neotropical mammalogy. Essays in honor of Philip Hershkovitz (BD Patterson y RM Timm, eds.). Fieldiana, Zoology, new series 39.         [ Links ]