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InVet

versión On-line ISSN 1668-3498

InVet vol.13 no.1 Ciudad Autónoma de Buenos Aires ene./jun. 2011

 

ARTÍCULO DE INVESTIGACIÓN

Garrapatas (Acari: Ixodidae) asociadas a perros en diferentes ambientes de la provincia de Corrientes, Argentina

 

Debárbora, V.N.1; Oscherov, E.B.2; Guglielmone, A.A.3; Nava, S.3

¹Centro de Ecología Aplicada del Litoral (CECOAL-CONICET). Corrientes, Argentina.
²Biología de los Parásitos, Departamento de Biología, Facultad de Ciencias Exactas y Naturales y Agrimensura, Universidad Nacional del Nordeste, Corrientes, Argentina.
³Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria, Estación Experimental Agropecuaria Rafaela, Rafaela, Santa Fe, Argentina. INTA Rafaela, Ruta 34, Km 227, CP 2300, Rafaela, Santa Fe, Argentina.

Correspondencia e-mail: Santiago Nava snava@rafaela.inta.gov.ar

Recibido: 24/5/11
Aceptado: 20/7/11

 


Resumen

Se estudiaron las garrapatas (Acari: Ixodidae) de perros en ambientes urbanos, periurbanos y rurales de la provincia de Corrientes por medio de colecciones mensuales durante un año en siete sitios diferentes. De los 138 perros examinados, en 87 (63,04%) se determinaron tres especies de garrapatas: Amblyomma tigrinum (n=35), Amblyomma ovale (n=2) y Rhipicephalus sanguineus sensu lato (n=523). Las mayores prevalencias para A. tigrinum y R. sanguineus s.l. fueron halladas en ambientes rurales. Especímenes de R. sanguineus s.l. fueron detectados a lo largo de todo el año, con picos de abundancia en primavera y verano, A. tigrinum fue encontrada en otoño, invierno y primavera con un pico en esta última estación, mientras que A. ovale fue colectada sólo en primavera. Rhipicephalus sanguineus s.l. y A. tigrinum fueron halladas en todos los ambientes muestreados, pero el primer taxón fue siempre el más abundante. Teniendo en cuenta que las especies del complejo R. sanguineus son potenciales vectores de microorganismos patógenos para los perros y humanos, y debido a la alta prevalencia registrada en este estudio, queda en evidencia la relevancia de aplicar métodos para su control en las áreas incluidas en este estudio.

Palabras clave: Perros; Garrapatas; Ixodidae; Corrientes; Argentina.

Ticks (Acari: Ixodidae) of dogs in different environments of the Corrientes Province, Argentina

Summary

Ticks (Acari: Ixodidae) of dogs in urban, peri-urban and rural areas from the Corrientes Province, Argentina, were studied. They were monthly collected during one year at 7 different sites. A total of 138 dogs were examined, and 87 (63.04%) of them were infested; and three species were determined: Amblyomma tigrinum (n=35), Amblyomma ovale (n=2) and Rhipicephalus sanguineus sensu lato (n=523). Both A. tigrinum and R. sanguineus s.l. had the highest prevalence in rural areas. Specimens of R. sanguineus s.l. were collected in the four seasons, but the peaks of abundance were detected in spring and summer. Amblyomma tigrinum was found in autumn, winter and spring, with the peak of abundance in spring, and the two specimens of A. ovale were collected in the spring. Rhipicephalus sanguineus s.l. and A. tigrinum were found in the three areas, but the former was always most tick abundant. Considering that the species of R. sanguineus complex are vectors of pathogens of dogs and humans, and due to the high prevalence detected in this study, it is evident that control methods of this tick should be applied at the areas included in this study.

Key words: Dogs; Ticks; Ixodidae; Corrientes; Argentina.


 

Introducción

Las garrapatas son ectoparásitos hematófagos de anfibios, reptiles, aves y mamíferos. Desde una perspectiva sanitaria, su importancia radica en que pueden actuar como vectores de microorganismos patógenos como protozoos, rickettsias, espiroquetas y virus que afectan a los animales domésticos y al hombre, además de su potencial para provocar toxicosis, parálisis, irritación y alergia a sus hospedadores22, 30. Son consideradas junto con los mosquitos como los más importantes artrópodos vectores de agentes patógenos19, 32.
Un total de 45 especies de garrapatas pertenecientes a las familias Ixodidae (garrapatas duras) y Argasidae (garrapatas blandas) han sido registradas para la Argentina13-14, 27-28. Dentro de las garrapatas duras, existen 37 especies incluidas en los géneros Ixodes, Amblyomma, Haemaphysalis, Dermacentor y Rhipicephalus, de las cuales 13 fueron citadas parasitando perros13-14. De allí surge la importancia de conocer las especies de garrapatas que parasitan perros en un sitio determinado. Asimismo, la descripción cuantitativa de los patrones de infestación inherentes a la asociación garrapata-perro, permite realizar inferencias epidemiológicas sobre las enfermedades transmitidas por estos vectores a los perros y diseñar estrategias de control. Particularmente en Argentina, la realización de este tipo de investigaciones adquiere relevancia debido a que existen escasos estudios ecológicos focales que describan los parámetros de infestación con garrapatas en perros.
En relación a lo mencionado anteriormente, el objetivo de este trabajo fue estudiar de manera comparativa las especies de garrapatas que parasitan perros en ambientes urbanos, periurbanos y rurales de la provincia de Corrientes, a través de la determinación de la riqueza específica y de la caracterización cuantitativa de la infestación.

Materiales y métodos

Los datos utilizados en este estudio se obtuvieron a través de 12 muestreos mensuales llevados a cabo desde abril de 2009 a marzo de 2010, en localidades de los departamentos Capital, San Cosme y San Luis del Palmar, de la provincia de Corrientes, Argentina. Siguiendo un criterio basado en la densidad poblacional (número de habitantes) y características cualitativas y cuantitativas de las infraestructuras edilicias, los sitios fueron agrupados en áreas urbanas (AU), áreas periurbanas (AS) y áreas rurales (AR); a saber: Barrio Bejarano, Ciudad de Corrientes (AU) (27º27'05"S, 58º45'11"O); Barrio Laguna Soto (AS) (27º27'04"S, 58º44'13"O); Ruta provincial Nº 49, Km 6 (AR) (27º27'30"S, 58º40'17"O); Santa Ana de los Guácaras (AU) (27º27'19"S, 58º39'13"O); Camino Ingenio Primer Correntino, Km 3 (AR) (27º26'56"S, 58º38'45"O); Barrio Ingenio Primer Correntino (AS) (27º26'14"S, 58º37'41"O); San Luis del Palmar (AS) (27º30'48"S, 58º34'03"O).
En cada sitio, la selección de los perros examinados fue hecha de acuerdo a la disponibilidad de los propietarios, sin una preselección de raza, edad o estatus sanitario. La presencia/ausencia y fecha de tratamientos con antiparasitarios fue requerida a los propietarios de cada perro examinado. Las garrapatas obtenidas fueron identificadas taxonómicamente siguiendo a Guglielmone y Viñabal (1994)12 y Barros-Battesti et al. (2006)1. Se calculó el porcentaje de la prevalencia [P= (número de hospedadores parasitados con una especie de parásito/número de hospedadores examinados) x 100], la abundancia media (AM= número total de individuos de una especie de garrapata/ número de total de hospedadores examinados)2, y se indicaron los intervalos de confianza Bootstrap del 95% para la AM. Las prevalencias se compararon con la prueba exacta de Fisher. Los índices y pruebas mencionadas se calcularon con el programa Quantitative Parasitology 2.031.

Resultados

De un total de 138 perros examinados, 87 (63,04%) estuvieron parasitados por garrapatas. Tres especies de garrapatas fueron obtenidas en este estudio: Amblyomma tigrinum (n: 35), Amblyomma ovale (n: 2) y Rhipicephalus sanguineus sensu lato 1 (n: 523). Larvas y ninfas de R. sanguineus s.l. y adultos de A. tigrinum fueron hallados en ambientes urbanos, periurbanos y rurales. Los únicos dos especímenes de A. ovale encontrados en este trabajo fueron hembras colectadas en el área periurbana. Los valores de prevalencia y abundancia media obtenidos para cada especie de garrapata se presentan en la tabla 1, desagregados por estadio y ambiente. Los valores de prevalencia obtenidos para R. sanguineus s.l. y A. tigrinum fueron significativamente mayores (p<0,001) en las áreas rurales que en aquellas áreas de ambientes urbanos y periurbanos (Tabla 1).

Tabla 1. Prevalencia (P%) y abundancia media (AM) de Rhipicephalus sanguineus sensu lato y Amblyomma tigrinum en perros en la provincia de Corrientes. Los datos son presentados desagregados por estadio y ambiente (rural, periurbano y urbano). Entre paréntesis se indican los intervalos de confianza del 95% para las abundancias medias.

* Prueba exacta de Fisher para comparación de prevalencias entre los ambientes rural, periurbano y urbano. Números seguidos por diferentes letras son estadísticamente diferentes (P < 0,01).

Los datos de distribución estacional de las tres especies de garrapatas se muestran en la Figura 1. Ninfas y adultos de R. sanguineus s.l. fueron encontrados a lo largo de todo el año, con hallazgos en verano, otoño, invierno y primavera. Los picos de abundancia más altos se observaron en primavera y verano, tanto para adultos como para ninfas. La presencia de adultos de A. tigrinum parasitando perros se observó en primavera, otoño e invierno, con el pico de abundancia en primavera, mientras que las dos hembras de A. ovale fueron colectadas en primavera.


Figura 1. Distribución estacional de Rhipicephalus sanguineus sensu lato y Amblyomma tigrinum en perros en la provincia de Corrientes.

De acuerdo a las respuestas de sus propietarios, el 37, 54 y 71 por ciento de los animales muestreados en ambientes rurales, periurbanos y urbanos, respectivamente, fueron tratados con antiparasitarios.

1 * La garrapata común del perro Rhipicephalus sanguineus (Latreille, 1806) es considerada actualmente un complejo de especies, y particularmente en Sudamérica, existen evidencias que indican que este taxón está formado por al menos dos especies24, 29, 33.

Discusión

Rhipicephalus sanguineus s.l. y A. tigrinum fueron determinadas parasitando perros en los tres ambientes muestreados, pero la primera fue la especie más abundante en las tres áreas. En ambos casos, las prevalencias observadas fueron significativamente mayores en el área rural que en las zonas periurbanas y urbanas.
Rhipicephalus sanguineus s.l. es un complejo de especies de origen africano que en la actualidad tiene una distribución cosmopolita como resultado de su dispersión por las migraciones humanas que han transportado perros (el hospedador principal) de un continente a otro35, y se ha constituido en uno de los ectoparásitos más importantes de estos animales domésticos en el neotrópico18. Las especies que forman este complejo son endofílicas y desarrollan la fase no parasitaria de su ciclo en viviendas o edificios habitados por perros18. Este comportamiento minimiza la influencia de las condiciones ambientales externas sobre el desarrollo de cada estadio, y es lo que permite explicar el hallazgo con altos niveles de prevalencia (de 36,8 a 63,6%) de R. sanguineus s.l. en los tres ambientes (urbanos, periurbanos y rurales). En cuanto a las causas que pueden determinar la mayor prevalencia en el área rural, las mismas pueden ser múltiples y difíciles de establecer con la metodología empleada en este estudio. Un factor al que se le podría atribuir las diferencias entre las prevalencias es la frecuencia de los tratamientos de los perros con antiparasitarios, los cuáles fueron más habituales en las zonas urbanas y periurbanas que en las rurales.
Las especies del complejo R. sanguineus pueden ser potenciales vectores de Ehrlichia canis, Babesia canis, Babesia gibsoni, Hepatozoon canis, Rickettsia rickettsii, Rickettsia conorii, Rickettsia massiliae y del filaroideo Dipetalonema reconditum, entre otros parásitos30, 35.
Particularmente en Argentina, R. sanguineus s.l. ha sido indicada como un potencial transmisor de R. massiliae a humanos3, 9, y el hallazgo de perros infectados con H. canis y B. canis vogeli 5-6 en Buenos Aires sugiere la participación de R. sanguineus s.l. en las transmisión de estos patógenos. Finalmente, poblaciones resistentes a algunos acaricidas han sido reportadas en la región Neotropical7-8, 23, lo cual puede devenir, si esta situación se extiende, en dificultades locales para controlar esta garrapata.
Amblyomma tigrinum es una garrapata comúnmente asociadas a perros en áreas rurales, pero su capacidad para adaptarse a ambientes con características climáticas contrastantes le confiere un alto potencial de dispersión16. Sin embargo, A. tigrinum tiene un ciclo biológico donde los estadios inmaduros se alimentan sobre roedores silvestres (Cricetidae y Caviidae) y aves paseriformes26, lo que constituye una limitante para su establecimiento permanente en áreas urbanas. De esta manera, la ausencia o la baja densidad de los hospedadores utilizados por larvas y ninfas de A. tigrinum en zonas urbanas y peri-urbanas puede explicar los bajos niveles de infestación con esta garrapata en los perros examinados en esos ambientes. Aunque hasta el momento no se ha comprobado la capacidad de A. tigrinum para transmitir patógenos a los perros, la alta prevalencia (cercana al 50%) que caracterizó en este trabajo la asociación A. tigrinum-perro en áreas rurales, deja en evidencia la necesidad de llevar a cabo nuevos estudios para dilucidar el impacto que esta garrapata pueda tener sobre el estado sanitario de los perros a los que parasita.
Rhipicephalus sanguineus s.l. fue detectada a los largo de todo el año, mientras que los adultos de A. tigrinum fueron colectados en otoño, invierno y primavera. En Argentina, esta sincronía espacial y temporal de los consorcios de parasitismo de alta especificidad formados por R. sanguineus s.l.-A. tigrinum y perros había sido previamente descrita por Guglielmone et al. (1989)15 para el Valle de Lerma, en la provincia de Salta. Los mayores niveles de abundancia de R. sanguineus s.l. se encontraron en los meses de primavera y verano. Este patrón de distribución estacional es similar al descrito en otros estudios ecológicos de R. sanguineus s.l. realizados en Argentina y en otros países pertenecientes a distintas regiones biogeográficas, como por ejemplo México, Uruguay, Francia, Japón, Israel y Sudáfrica4, 10-11, 20-21, 25, 34. De igual manera, los adultos de A. tigrinum son encontrados activos a lo largo de todo el año, con el pico de abundancia en los meses más cálidos16. En Corrientes, el pico de abundancia de adultos de A. tigrinum parasitando perros fue encontrado en primavera (Fig. 1), pero, y contrariamente a lo esperado de acuerdo a la información previa, no se colectaron especímenes de esta garrapata en verano. Más que a una propiedad ecológica intrínseca de la garrapata, es probable que la causa esté relacionada a carencias metodológicas para detectar adultos de A. tigrinum cuando sus poblaciones son muy pequeñas, como sucede en las áreas escogidas para realizar esta investigación.
Aunque el hallazgo de A. ovale sobre perro no fue inesperado debido que los adultos de esta garrapata son parásitos comunes de carnívoros domésticos y silvestres en varios países de la región Neotropical, incluyendo la Argentina17, esta asociación parásito-hospedador representa el primer registro de esta garrapata para la provincia de Corrientes, y amplía su distribución geográfica conocida en Argentina. Sin embargo, el hecho de haberse colectado solo dos especímenes de A. ovale hace imposible delinear alguna inferencia ecológica que exceda la mención de una nueva cita de A. ovale para Argentina.

Agradecimientos

Los autores agradecen el apoyo financiero de INTA, Asociación Cooperadora INTA Rafaela y CONICET.

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