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Prohistoria

On-line version ISSN 1851-9504

Prohistoria vol.16  Rosario July/Dec. 2011

 

POLÍTICAS DE LA HISTORIA

Posiciones en debate: Estado y Neoliberalismo

 

Diego P. Roldán

Universidad Nacional de Rosario - prohistoria ISHiR-CESOR- CONICET
diegrol@hotmail.com

 

A fines de marzo de 2010, en Barcelona, la editorial Gedisa lanzó la traducción española de Punishing the poor. The neoliberal governement of social insecurity de Loïc Wacquant. Untrabajo extenso, polémico y documentado que sintetiza y perfecciona una labor múltiple, pero sistemáticamente orientada por el sociólogo francés desde su primer ensayo acerca de esta temática, publicado durante 2000 por la editorial argentina Manantial, Las cárceles de la miseria; un libro escrito bajo el impulso de la urgencia política y el involucramiento cívico.1 Diez años después, aparece esta versión más refinada, que mantiene intactas aunque engrosadas por nuevas evidencias y complejos argumentos esas primeras hipótesis que observaban el crecimiento hipertrófico del sector penal (Prisonfare) y la atrofia del asistencial (Workfare) en el Estado Neoliberal Norteamericano. El blanco de estas transformaciones del campo burocrático son, según Wacquant, los sectores precarizados, marginados y estigmatizados del espacio laboral, social y racial de la sociedad estadounidense. Castigar a los pobres. El gobierno neoliberal de la inseguridad social recupera el ensamble entre lo material (atribuido a Marx) y lo simbólico (adjudicado a Durkheim) para practicar una antropología política del Estado desde una perspectiva macro-sociológica. Junto a Entre las cuerdas y Los condenados de la ciudad, esta obra completa una trilogía que forma, también, un tríptico de investigaciones y propuestas teóricas convergentes: una sociología carnal, una sociología de la marginalidad urbana en el capitalismo avanzado y, finalmente, una sociología del Estado Penal.2
Acaso el capítulo más evidentemente controvertido de Castigar a los pobres... sea su ensayo final, la denominada "Coda Teórica". Wacquant despliega allí una serie de análisis conceptuales sobre la coherencia estructural del accionar del brazo penal y el asistencial del Estado, de la mano derecha masculina y patriarcal y de la mano izquierda femenina y maternal, en los términos de Pierre Bourdieu.3 Durante la era del apogeo neoliberal, ambas funcionan coordinadamente en la regulación de la pobreza y la marginalidad urbano-laboral estadounidense. Apoyándose en los desarrollos de la sociología bourdesiana y deslizando su escritura como un hábil polemista, Wacquant enuncia una serie de incisivas críticas a los planteos de autores de amplio reconocimiento en el campo de las ciencias sociales. De trayectorias y orientaciones políticas disímiles, Michel Foucault, David Garland, Anthony Giddens y David Harvey, entre otros, son convocados al debate.
Este número de la revista prohistoria publica una versión revisada y ampliada de ese texto de L. Wacquant con el título de "Forjando el Estado Neoliberal. Workfare, prisonfare e inseguridad social". Pero el prolífico sociólogo francés también se somete a las críticas y acepta el desafío de la discusión. Las páginas que siguen a su artículo difunden los comentarios y objeciones de académicos que enseñan e investigan en los Estados Unidos, Dinamarca, Brasil y Canadá.4 Nuestra intención no ha sido otra que la de difundir entre los lectores hispanohablantes un debate encendido y actual, una discusión que abarca desde la elección del vector epistemológico hasta la toma de posiciones cívico-políticas. Al mismo tiempo, presentar este diálogo alrededor del neoliberalismo y el Estado en una revista de historia apuesta a profundizar las redes de relaciones de las ciencias sociales en general y de la historia y la sociología en particular.

Notas

1. WACQUANT, Loïc "A Civic Sociology of Neoliberal Penality", en Thesis Eleven, núm. 105, verano de 2011.         [ Links ]

2. Sobre el particular ver la extensa e ilustrativa entrevista que dibuja el proyecto macro en el que se insertan estas investigaciones en WACQUANT, Loïc "El cuerpo, el gueto y el Estado Penal", en Apuntes de investigación del CECYP, Siglo XXI, Buenos Aires, 2010, pp. 113-145.         [ Links ]

3. BOURDIEU, Pierre "La dimisión del estado", en La miseria del Mundo¸FCE, Buenos Aires, 1999, pp. 162-164.         [ Links ]

4. La mayor parte de estas contribuciones fue originalmente publicada en inglés en Theoretical Criminology, vol. 14, núm 1, 2010         [ Links ]