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BAG. Journal of basic and applied genetics

On-line version ISSN 1852-6233

BAG, J. basic appl. genet. vol.21 no.2 Ciudad Autónoma de Buenos Aires July./Dec. 2010

 

ARTÍCULOS ORIGINALES

Mejoramiento genético en conejos para carne (Oryctolagus cuniculus)

Antonini, A. G. 1,2, Cordiviola, C 2

¹ Instituto de Genética Veterinaria, Facultad de Ciencias Veterinarias, Universidad Nacional de La Plata.
² Introducción a la Producción Animal, Facultad de Ciencias Agrarias y Forestales, Universidad Nacional de La Plata. Calle 60 y 118 S/N (1900) La Plata - Casilla de Correo 296 Provincia de Buenos Aires
antonini@fcv.unlp.edu.ar

RESUMEN

La selección de líneas ha sido la principal estrategia de mejoramiento genético en conejos para carne. Las líneas paternas son seleccionadas por ganancia diaria pos - destete o peso a la edad de faena, ambas relacionadas con el índice de conversión. Para las líneas maternas prevalece como criterio de selección el tamaño de la camada al nacimiento o al destete y, más recientemente, métodos indirectos como la tasa de ovulación. La producción intensiva de conejos para carne está basada en un esquema de cruzamientos de, al menos, tres vías: el primer cruzamiento incluye dos líneas maternas generando hembras F1, un segundo cruzamiento consiste en la utilización de machos de una tercera línea paterna y los individuos nacidos de este cruzamiento serán los que se destinan a faena. La estimación de parámetros genéticos para distintas poblaciones ha sido objeto de estudio en diferentes núcleos productivos con el fin de establecer en cada caso las características a incluir en los planes de mejora. Los valores de heredabilidad observados por diversos autores para tamaño de camada nacida viva son similares (0,05 a 0,14) mientras que para las variables relacionadas con el peso pos - destete, las discrepancias entre los autores son mayores (0,03 a 0,72).

Palabras clave: Conejos para carne; Mejoramiento; Heredabilidad.

ABSTRACT

The selection of lines has been the main strategy of genetic improvement in meat rabbits. The paternal lines are selected for average daily gain or weight to the age of slaughter, both related to the feed conversion index. For the maternal lines prevails like criterion of selection the litter size to the birth or upon weaning, and more recently indirect methods as the rate of ovulation. Intensive meat production in rabbits is based on a three way crossbreeding scheme. The first crossing includes two maternal lines generating females F1, a second crossing consists of the utilization of male of a third paternal line, the born individuals of this crossing are destined to slaughter. The estimation of genetic parameters for different populations has been object of study in different productive clusters in order to establish in each case the characteristics to include in the plans of improvement. The values of heritability observed by diverse authors for litter size are similar (0.05 to 0.14) while for the variables related to the weaning weight, the discrepancies among the authors are greater (0.03 to 0.72).

Key words: Meat rabbits; Breeding; Heredability.

INTRODUCCIÓN

Aunque se desconoce el origen del conejo, algunos investigadores sostienen que procede del Asia Central y otros consideran posible su origen en África (Zuener, 1963). Todos afirman que su migración hacia la zona litoral de España le permitió encontrar un ambiente propicio para su desarrollo y reproducción, por las características del clima, por la aptitud de los suelos para la construcción de cuevas y por un menor número de especies predadoras (Camps, 1994, 1997; Gibb, 1990).
La domesticación del conejo comenzó tardíamente en relación a la mayoría de las especies de interés zootécnico (bovinos, ovinos, porcinos, aves, etc.), la cría controlada comenzó a finales de la Edad Media cuando se describen las primeras razas (Morton, 2002) pero recién hacia comienzos del siglo XIX se generalizó la cría en conejeras en Europa, Australia y Nueva Zelanda. La cría sistemática en nuestro país se inició a mediados del siglo pasado a partir de la introducción de conejos destinados a la producción de pelo, este tipo de explotación declinó rápidamente y fue sustituida por razas de conejos para la producción de carne.
Existen diversas razas definidas por caracteres morfológicos (color de capa, forma de las orejas, etc.) y peso (pequeñas, medianas y grandes), muchas de ellas originadas de cruzamientos entre individuos de raza neocelandesa, californiana, chinchilla, etc. o de estas razas con individuos silvestres. (Camps, 1997; Ponce de León, 1999; López Sánchez, 1998; Robinson, D., 1983; Morton, 2002).

SELECCIÓN DE LÍNEAS

Los caracteres a seleccionar relacionados con la producción de carne pueden ser considerados desde, al menos, cuatro momentos relacionados con el estadio productivo o reproductivo para ambos sexos. Esto permite agruparlos en caracteres que impactan en la fertilidad, tamaño de camada, sobrevida y peso final y estudiar sus relaciones e interacciones (Antonini, 2007).
La mayoría de los planes de selección han estado enfocados en el tamaño de camada y de una manera indirecta, con baja presión resultante, en la fertilidad (Piles et al., 2003; Antonini et al., 2009).
El tamaño de camada al destete, está asociado de manera directa tanto al tamaño de camada nacida total cuanto al tamaño de camada nacida viva (Prayaga et al., 2002), de manera tal que se pueden esperar respuestas correlacionadas.
Los caracteres relacionados con la aptitud (fertilidad, tamaño de camada, sobrevida), aún aquellos no incluidos de manera explícita en programas de mejoramiento, se encuentran sometidos a algún grado de presión de selección dado que los animales para ser retenidos en el programa deberán al menos dejar descendencia viable.
La selección intensa de un carácter o conjunto de caracteres puede incrementar la productividad y simultáneamente deteriorar otros relacionados con la aptitud. Los animales bajo selección artificial en un ambiente determinado distribuyen de manera óptima sus recursos entre los caracteres de importancia productiva y reproductiva (Beilharz et al., 1993). Esto implica que si hubiera un incremento en la performance de los caracteres seleccionados, sin concurrencia de incremento en los recursos, cabría esperar una disminución en los otros caracteres a causa de una reasignación de recursos. El decrecimiento en estos caracteres dependerá de la razón en que los recursos sean asignados a la producción y la aptitud (van der Waaij et al., 2002).
En los años 80 se iniciaron los programas de selección de la Universidad Politécnica de Valencia y del IRTA en Cataluña comenzando a recorrer el camino que llevó a la producción de líneas maternas, a partir de animales seleccionados por tamaño de camada (Prat), y líneas paternas, a partir de animales seleccionados por crecimiento (Caldes). Estas líneas provenían de diversos orígenes. Debido a su heterogeneidad de origen es difícil definir a través de sus caracteres morfológicos un estándar racial. Por esa razón las líneas se denominaron según colores, Blanca, Amarilla, Rosa y Verde; de manera particular, esta última, la línea V, se difundió en el mundo (Uruguay, Egipto, Arabia Saudí, Francia, etc.) (Blasco, 2001, Blasco et al., 2005). Paralelamente, en Francia, el INRA desarrolló líneas para ser usadas en cruzamientos (Rouvier et al., 1990). Ambos grupos han trabajado ininterrumpidamente hasta hoy alcanzando líneas con más de 30 generaciones de selección (Blasco et al., 2005; Khalil et al., 2005). Más recientemente se ha incorporado la selección de líneas multipropósito con el fin de proveer tanto padres como madres (Khalil et al., 2008).
Años más tarde, otros países comenzaron procesos de selección. Por ejemplo, Estados Unidos en la Universidad de Alabama desarrolló una línea paterna que continuó más tarde en la Universidad de Texas; Hungría en la Universidad de Pannon (Garreau, 2004); Uruguay en el INIA (Capra, 2000); Egipto y Arabia trabajan en líneas maternas adaptadas a sus condiciones locales (Khalil et al., 2002; El Raffa, 2005; Youssef et al., 2008; Rafat et al., 2007). Méjico, que comenzó con la colaboración del INRA, actualmente desarrolla sus líneas en la UNAM (Baselga, 2004)
Las líneas paternas se seleccionan por ganancia diaria pos - destete o peso a la edad de faena (Gómez et al, 2002; Larzul et al, 2003), ambas características relacionadas con el índice de conversión (Piles et al, 2004). Las líneas maternas presentan mayor complejidad siendo el criterio más común, seleccionar por tamaño de camada al nacimiento o al destete (Garreau et al., 2004). En los últimos años se han utilizado también métodos indirectos como la tasa de ovulación (García et al., 2005, Ibáñez et al., 2003). Algunos programas incluyen el peso a las 9 semanas, para evitar respuestas negativas en el peso adulto, o el peso de destete como indicador de habilidad materna (Garreau et al., 2003).
Se evalúa la respuesta a la selección a través de diversas formas: a) estimando valores de cría (Ibáñez, et al., 2006, Moura et al., 2001,Garreau et al., 2000); b) con una población control con apareamiento al azar (Tudela et al., 2003, Sanchez et al., 2004); c) a través de selección divergente (Santacreu et al., 2000, 2005; Blasco et al., 2005, Gondret et al., 2002; Mocé et al., 2005, Rafat et al., 2007); d) por medio de la conservación de embriones de distintas generaciones para ser analizados de manera simultánea (Santacreu et al., 2000; Blasco et al, 2003, Piles et al., 2003, Gil et al., 2006, Rafat et al., 2007, García et al., 2002a, 2002b).
En los países de clima cálido con sistemas de explotación sin ambiente controlado es necesario no sólo considerar las líneas genéticas sino también los efectos epigenéticos y sus interacciones (Ponce de León et al, 2003; Belhadi et al, 2002).
Diversos autores (Chantry-Darmon et al., 2006; Sacharczuk et al., 2005; Korstanje et al., 2003; van Haering, et al., 2002), han comenzado la identificación de marcadores genéticos a nivel molecular, sin embargo los resultados obtenidos no permiten aún su incorporación en programas de selección (Khalil et al., 2008; Blasco, 2007).
La metodología estadística aplicada incluye modelos mixtos (Youssef et al., 2008; Sánchez et al., 2008, Iraqi et al., 2008; Khalil et al., 2007; Garreau et al., 2003) e inferencia bayesiana (Blasco et al., 2003). Algunos experimentos han sido analizados con ambas metodologías pero no siempre los resultados han sido similares (Larzul et al., 2003; Tudela et al., 2003; Blasco et al., 2003; Piles et al., 2003).

CRUZAMIENTOS

Los cruzamientos más utilizados son aquellos que a partir de dos razas, estirpes o líneas seleccionadas producen híbridos simples o F1 (Baselga, 2004; Brun et al., 2004; Iraqi et al., 2008; Khalil et al., 2007).
La producción intensiva de conejos para carne está basada en un esquema de cruzamientos de, al menos, tres vías. El primer cruzamiento incluye dos líneas maternas generando hembras F1, un segundo cruzamiento consiste en la utilización de machos de una tercera línea, con las hembras F1 para la producción de animales destinados a faena (Baselga, 2004).
Los cruzamientos recíprocos entre razas de distinto origen permiten evaluar el impacto de cada una de ellas en la variación de caracteres relacionados con la fertilidad y tamaño de camada. Evaluaciones realizadas sostienen que la fertilidad de los individuos F1 provenientes de apareamientos entre razas supera los valores descriptos para esas razas en diferentes regiones geográficas (García et al., 2008; Ponce de León et al., 2003a, b; Zerrouki et al., 2004, Martínez et al., 2004), mientras que para los rasgos que se relacionan con tamaño de camada, las líneas seleccionadas como hiperprolíficas resultaron tener medias mayores que las F1 dialélicas (Brun et al., 2004; García et al, 2008; Lazzaroni, 2002, Costa et al., 2004).

PARAMETROS GENÉTICOS. HEREDABILIDADES ESTIMADAS

La estimación de parámetros genéticos para distintas poblaciones ha sido objeto de estudio en diferentes núcleos productivos (Antonini, 2007; Antonini et al., 2009; Hassan, 2005; Larzul et al., 2005; Piles et al., 2005; Vazquez et al., 2007) con el fin de establecer en cada caso las características a incluir en los planes de mejora.
Diversos autores presentan valores de heredabilidad muy diferentes para variables productivas y reproductivas, estas discrepancias no sólo son atribuibles a la metodología de análisis sino también a la composición genética de los individuos objeto del estudio (líneas provenientes de distinto número de generaciones, razas, etc.).
El tamaño de camada ha sido una de las variables más estudiadas, particularmente en países como España, Francia y Cuba (Baselga et al., 2002, Vázquez, 2007), encontrándose valores de heredabilidad dentro de un estrecho margen (0,05-0,14).
Las discrepancias entre los autores son aún más grandes para las variables productivas relacionadas con el crecimiento. Para el peso al destete se reportan valores que van desde 0,06 a 0,47 mientras que para el peso de faena el rango es todavía mayor 0,03 a 0,72 (Baselga et al., 1996, 2002, Vazquez et al., 2007, Hassan, 2005, Larzul, 2005).
En nuestro país se estimaron valores de heredabilidad para tamaño de camada nacida total (0,15±0,06), tamaño de camada nacida viva (0,13±0,07), tamaño de camada destetada (0,16±0,07). Para el caso de los pesos al destete y a la faena fue posible estimar la heredabilidad directa (0,33±0,06 y 0,22±0,06 respectivamente) como así también la heredabilidad materna (0,29±0,04 y 0,20±0,03 respectivamente) (Antonini, 2007, 2009).

CONSIDERACIONES FINALES

Según Khalil (2008) los países europeos han desarrollado líneas maternas y paternas para ser usadas en granjas comerciales, mientras que países como Egipto, Arabia, Colombia y Uruguay, entre otros, se encuentran trabajando en líneas multipropósito para ser usadas en programas de mejoramiento a nivel nacional.
La selección directa sobre el tamaño de camada ha tenido un efecto moderado, mientras que se han podido observar mejores resultados en el peso pos - destete (Khalil, 2008, Antonini, 2007).
En nuestro país aún no se ha concretado la elaboración de un plan de mejora genética sistemático adecuado a la realidad productiva del sector.

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Received: 20/05/2010
Accepted: 17/07/2010